מצב קריאה

תודה רבה על שטרחת לשלוח אלינו הגהה או הערה! נעיין בה בקפידה ונתקן את הטקסט במידת הצורך, ונעדכן אותך כשנעשה זאת.


גודל גופן:
א
 
א
 
א
נא לבחור את תבנית הקובץ הרצויה (פורמט). הקובץ ירד מיד עם הלחיצה על לחצן ההורדה, ויישמר בתיקיית ההורדות המוגדרת בדפדפן.

PDF לצפייה באקרובט או להדפסה

HTML דף אינטרנט

DOC מסמך וורד

EPUB לקוראים אלקטרוניים שאינם קינדל

MOBI לקורא האלקטרוני קינדל

TXT טקסט בלבד, ללא הדגשות ועיצוב


ניתן לבצע העתקה והדבקה של הציטוט על פי התבנית הנדרשת.

שימו לב: לפניכם משאב אינטרנט, ויש לצטט בהתאם, ולא לפי המהדורה המודפסת שעליה התבססנו.

APA:
מיטרופוליטנסקי, א'. (אין תאריך). אגדות יוון. [גרסה אלקטרונית]. פרויקט בן-יהודה. נדלה בתאריך 2018-02-24. http://bybe.benyehuda.org/read/8361
MLA:
מיטרופוליטנסקי, אליעזר. "אגדות יוון". פרויקט בן-יהודה. אין תאריך. 2018-02-24. <http://bybe.benyehuda.org/read/8361>
ASA:
מיטרופוליטנסקי, אליעזר. אין תאריך. "אגדות יוון". פרויקט בן-יהודה. אוחזר בתאריך 2018-02-24. (http://bybe.benyehuda.org/read/8361)

אגדות יוון

מאת: אליעזר מיטרופוליטנסקי

מצב זכויות יוצרים:

נחלת הכלל [?]

סוגה:

שפת מקור: עברית

אגדות יוון - כרך ג’ / אליעזר מיטרופוליטנסקי

חלק שלישי

הַתּכֶן

הֵרַקְלֶס

א) משפט הרקלס בילדותו

ב) איך חנכו את הרקלס

ג) על פרשת דרכים

ד) מעשי הרקולס הראשונים

ה) מלחמת הרקלס עם הענקים

ו) הרקלס ואוריסט

ז) שלשת מעשה הרקלס הראשונים

ח) מעשה הרקלס הרביעי, החמישי והששי

ט) מעשה הרקלס השביעי, השמיני והתשיעי

י) שלשת מעשה הרקלס האחרונים

יא) הרקלס ואריט

יב) הרקלס בבית המלך אדמת

יג) הרקלס נמכר לעבד

יד) מפעלי הרקלס החדשים

טו) הרקלס ודינירה

טז) הרקלס ונס

יז) הרקלס, יולה ודינירה.

יח) סוף הרקלס

טֵזֵאוּס

א) לדת טזאוס וימי נעוריו

ב) טזאוס בדרכו אל אביו

ג) בוא טזאוס לאתונה

ד) טזאוס בבית המלך מין

ה) טזאוס היה למלך

ו) המלחמה עם הצובאות

ז) טזאוס ופריטוס

ח) טזאוס ופדרה

ט) נסיעת טזאוס החדשה

י) אחרית טזאוס

הֵרַקלֶס

א.

מִשְׁפַּט הֵרַקְלֵס בְּיַלְדוּתוֹ.

[1][2] הֵרַקְלֶס הָיָה בֶן זוּז וְאַלְקְמֵנָה נֶכְדַּת פֶּרֶס. וַיְהִי אַחֲרֵי לִדְתָּה אֶת-הֵרַקְלֶס וַתִּלָּקַח אֶל-בֵּית-אַמְפִיטְרִיּוֹן הַגִּבּוֹר אִישׁ טְרִידֶנְטְ, אֲשֶׁר הִתְיַחֵשׂ גַּם הוּא עַל-זֶרַע פֶּרֶס. וַיַעֲזֹב אַמְפִיטְִרִיּוֹן אֶת-עִירו וְאֶת-אֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ וַיֵלֶךְ עִירָה תֵבָה וַיֵשֶׁב שָׁם.

וַתְּקַנֵּא הֵרָה אֵשֶׁת זוּז אֶת-אַלְקְמֵנָה קִנְאָה גְדוֹלָה וְאֶת-בֶּן צָרָתָה הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר נִבָּא לוֹ זוּז עֲתִידוֹת גְּדוֹלוֹת, שָׂנְאָה תַּכְלִית שִׂנְאָה. וַיֻגַּד הַדָּבָר לְאַלְקְמֵנָה וַתֶּחֱרַד מְאֹד לְגֹורַל-בְּנָהּ וַתֹּאמֶר בְּלִבָּה: הֲתִהְיֶינָה חוֹמוֹת אַרְמוֹנִי מָגֵן לִבְנִי מִפְּנֵי-חֲמַת-הֵרָה אוֹיִבְתִּי? הֲלֹא אַמִּיצַת כֹּחַ הִיא וְעֵינֶיהָ פְּקוּחוֹת וְלֹא יִבָּצֵר מִמֶּנָּה כָל-דָּבָר! הָבָה אֶשָּׂאֵהוּ הַשָׂדֶה וְעֲזַבְתִּיו שָׁם וְאַל אֶרְאֶה בְמוֹתוֹ, וַאֲנִי כַאֲשֶׁר אָבַדְתִּי אַבָדְתִּי.

וַתִּשָׂא אֶת-בְּנָהּ אֶל-הַשָּׂדֶה וַתַּשְׁלִיכֵהוּ תַּחַת אַחַד הַשִׂיחִים וַתֵּלֶךְ הַבַּיְתָה וַתֵּבְךְּ בְּכִי גָדוֹל.

וּבְשָׁעָה זוֹ הָלְכוּ הֵרָה וְאַתּוּנָה לָשׂוּחַ בַּשָּׂדֶה. וַתִּשָׂא אַתּוּנָה אֶת-עֵינֶיהָ וַתֵּרֶא אֶת-הַיֶלֶד וַתִּשְׁתּוֹמֵם לְיָפְיוֹ. וַתְּרִימֵהוּ מֵעַל-הָאָרֶץ וַתִּקָּחֵהוּ עַל זְרוֹעוֹתֶיהָ. וְהֵרַקְלֶס בּוֹכֶה בֶּקוֹל גָּדוֹל, כִּי רָעֵב מְאֹד. וַתַּחֲמֹל עָלָיו אַתּוּנָה וַתְּבַקֵּשׁ מֵאִמָּהּ לְהֵנִיקֵהו. וַתָּחֲֹלֹץ הֵרָה לְהֵרַקְלֶס שַׁד וַיִּינַק וַיִּלְחַץ אֶת-שָׁדָהּ בְּחָזְקָה, עַד-אֲשֶׁר צָעֲקָה מִכְּאֵב וַתַּשְלִיכֵהוּ אָרְצָה.

[3] וַתְּרִימֵהוּ אַתּוּנָה מֵעַל-הָאָרֶץ וַתִּשָּׂאֵהוּ וַתְּבִיאֵהוּ הָעִירָה אֶל-אַלְקְמֵנָה וַתֹּאמַר הֵילִיכִי אֶת-הַיֶלֶד וְהֵינִיקִיהוּ לִי וּבֵרַכְתִּי אֶת בֵּיתֵךְ.

וְאַלְקְמֵנָה הִתְבּוֹנְנָה בַיֶּלֶד וַתֵּרֶא, כִּי בְנָהּ הוּא, וַתִּשְׂמַח שִׂמְחָה גְדוֹלָה וַתְּשִׂיֵמֵהוּ בָעֲרִיסָה.

[4] כָּכָה הָיָה כְפֶשַׂע בֵּין הֵרַקְלֶס וּבֵין הַמָּוֶת וְכָכָה מִלְּטַתְהוּ הֵרָה אוֹיִבְתּוֹ בְּהֵינִיקָה אוֹתוֹ מֵחֲלֵב-שָׁדֶיהָ. וּבְטָעֲמוֹ מֵחֲלֵב הָאֵלָה וַיְהִי לְבֶן-אַלְמָוֶת כְּאַחַד הָאֵלִים.

וְהֵרָה יָדְעָה מַהֵר אֶת-אֲשֶׁר נַעֲשָׂה וַיֵּצֶר לָהּ מְאֹד, עַל-אֲשֶׁר לֹא הִשְׁתַּמְּשָׁה בִשְׁעַת הַכֹּשֶׁר לַהֲרֹג אֶת-בֶּן צָרָתָהּ. וַתְּמַהֵר וַתִּשְׁלַח שְׁנֵי נְחָשִׁים נוֹרָאִים וַתְּצַוֵּם לָשִׂים מַחֲנַק לְצַוַּאר הַיָּלֶד. וַיִּזְחֲלוּ הַנְּחָשִׁים וַיִּתְגַּנְּבוּ אֶל-חֲדַר הַמִּשְׁכָּב וַיְטַפְּסוּ [5][6][7] וַיַּעֲלוּ עַל-הָעֲרִיסָה וַיִּתְפַּתְּלוּ מִסַּבִיב לְצַוָּארוֹ. וַיִּיקַץ הַיֶּלֶד מִשְׁנָתוֹ, כִּי הִרְגִּישׁ בִּגְוִיַּת הַנְּחָשִׁים הַקָּרָה, וַּיִּצְעַק צְעָקָה גְדוֹלָה. וַיִּשָּׂא אֶת-עֵינָיו וַיַּרְא אֶת-בְּנֵי הַשַּׁחַץ הַמְּתֹעָבִים, וַיִּשְׁלַח אֶת-יָדָיו וַיִּלְפֹּת אֶת הַנְּחָשִׁים: אֶת הָאֶחָד בִּימִינוֹ וְאֶת הַשֵּׁנִי בִּשְׂמֹאלוֹ וַיְחַנְּקֵם. וְהָאוֹמְנוֹת וְהַמְּשָׁרְתוֹת רָאוּ גַם הֵן אֶת-הַנְּחָשִׁים, אֲבָל לֹא זַזוּ מִמְקוֹמָן, כִּי הַפַּחַד נְטָעָן כְּמוֹ בְּמַסְמְרִים. וַתִּתְעוֹרֵר אַלְקְמֵנָה לְקוֹל צַעֲקַת הַיֶּלֶד וַתְּמַהֵר וַתִּקְפֹּץ מֵעַל-מִשְׁכָּבָהּ וַתָּרָץ בְּרַגְלַיִם יְחֵפוֹת אֶל-בְּנָהּ וּבְקוֹל גָּדוֹל קָרְאָה לְעֶזְרָה. וַיְהִי בְגִשְׁתָּה אֶל-עֲרִיסָתוֹ וַתֵּרֶא וְהִנֵּה שְׁנֵי נְחָשִׁים מֵתִים בּיָדָיו.

וּמִכָּל עֵבֶר מִהֲרוּ שָׂרֵי תֵבָה הַמְזֻיָּנִים לְקוֹל הַקּוֹרֵא לְעֶזְרָה וּבְרֹאשָׁם אַמְפִיטְרִיּוֹן הַגִּבּוֹר, אֲשֶׁר אָהַב אֶת-בְּנוֹ חוֹרְגוֹ [8] אַהֲבָה גְדוֹלָה. וַיְהִי כִרְאוֹתוֹ אֶת-מַעֲשֵׂה הֵרַקְלֶס הַגָּדוֹל וַיִּשׂמַח מְאֹד וְלִבּוֹ פָחַד וְרָחַב וַיֹּאמֶר בְּלִבּוֹ: אֵין זֹאת, כִּי לִגְדוֹלוֹת נוֹצַר הַיֶּלֶד; וְעַתָּה אֶקְרָא נָא לַקּוֹסֵם וְהִגִּיד לִי אֶת-מִשְׁפַּט הַיֶּלֶד וּמַעֲשֵׂהוּ.

וַיַּעשׂ כֵּן אַמְפִיטְרִיֹּן וַיִּקְרָא לִטְרַזְיָה הַקּוֹסֵם הַמְּהֻלָּל וַיְסַפֵּר לוֹ אֶת-מַעֲשֵׂה הַגְּבוּרָה, אֲשֶׁר עָשָׂה הֵרַקְלֶס. וַיֹּאמֶר טְרַזְיָה: דַּע לְךָ כִּי גִבּוֹר חַיִל יִהְיֶה הֵרַקְלֶס וְנִלְחַם עִם רַהֲבֵי הָאָרֶץ וְאֵימֵי הַיָּם וְעִם עֲנָקִים אַמִּיצֵי הַכֹּחַ, אֲשֶׁר שִׂיאָם לֶעָבִים יַגִּיעַ, והיה [9] כַּאֲשֶׁר יִפָּקֵד עָלָיו עַל-הָאָרֶץ קֵץ כָּל בָּשָׂר וְעָלָה אוֹלִימְפָּה וְחַי לְעוֹלָם בִּקְהַל אֵלֵי אַלְמָוֶת וְהִתְעַנֵּג עַל-רָב-טוּב עַל-יַד הֵבָה רעיתו אֵשֶׁת הַחֵן, אֲשֶׁר לֹא תִבֹּל לָנֶצַח.

ב.

אֵיךְ חִנְּכוּ אֶת-הֵרַקְלֶס.

[10][11][12][13] וַיְהִי כִשְׁמֹעַ אַמְפִטְרִיּוֹן מִפִּי הַקּוֹסֵם אֶת-הַגְּדוֹלוֹת וְהַנְּצוּרוֹת הַצְּפוּיוֹת לְהֵרַקְלֶס וַיַחֲלֵט לָתֶת-לוֹ חִנּוּךְ כָּרָאוּי לְגִבּוֹר מְהֻלָּל. וַיָּבֹאוּ גִבּוֹרִים חַכְמֵי-לֵב מִכָּל-קְצוֹת אֶרֶץ יָוָן לְהַדְרִיךְ אֶת-הַיֶּלֶד הַנִּפְלָא בְּדֶרֶךְ חָכְמָה. וַיְלַמְדֵהוּ אָבִיו לִנְהֹג בְּיָדַיִם מְהִירוֹת בַּמֶּרְכָּבָה וְאֵרִיט – לִדְרֹךְ קֶשֶׁת וּלְקַלֵּע חִצִּים אֶל-הַמַּטָּרָה. הַרְפָּלֵק הוֹרָהוּ אֶת-תַּכְסִיסֵי מִלְחֶמֶת הָאֶגְרוֹפוֹת וְקוֹמָלְקְ לִתְפֹּשׂ כִּנּוֹר וְעוּגָב וּלְהַנְעִים זְמִירוֹת. קַסְטוֹר הִלְבִּישָׁהוּ מָגֵן וְשִׂרְיָה וַיְבִינֵהוּ לַעֲדֹר בַּמַעֲרָכָה וּלְהִתְגּוֹשֵׁשׁ וְלִין הַבֵּן הַיָּשִׁישׁ אֲשֶׁר לְאַפּוֹלָה לִמְּדָהוּ לִקְרֹא וְלִכְתֹּב וַיִּשְׁקֹד הַנַּעַר עַל-לִמּוּדָיו וַיֶּחְכַּם מְאֹד וַיִּמְצָא חֵן בְּעֵינֵי-אֵלִים וְאָדָם.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר עָבְרוּ שְׁנוֹת לִמּוּדוֹ וַיִּשְׁלָחֵהוּ אַמְפִיטְרִיוֹן הַכְּפָרָה לִרְעוֹת אֶת-צֹאנוֹ. וַיִּגְדַּל שָׁם הֵרַקְלֶס וַיֶּחֱזַק מְאֹד וַיִּגְבַּהּ מִכָּל-הָעָם מִשִּׁכְמוֹ וָמָעְלָה. וּפְנֵי-הֵרַקְלֶס יָפִים מְאֹד וְנוֹרָאִים לְמַרְאֶה וַיַּפֵּל פַּחַד עַל-כָּל-רוֹאָיו. וַיְהִי גָבְהוֹ אַרְבַּע אַמּוֹת, עֵינָיו בָּעֲרוּ בְאֵשׁ אֵלִים. מִיָּמָיו לֹא הֶחֱטִיא כִידוֹנוֹ, אֲשֶׁר קִלֵּע בְּיָדוֹ, וְחִצּוֹ, אֲשֶׁר יָרָה בַקֶּשֶׁת, אֶת הַמַּטָּרָה.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר מָלְאוּ לוֹ שְׁמוֹנֶה עֶשְׂרֵה שָׁנָה וַיֶּחֱזַק וַיִּיף מִכָּל אַנְשֵׁי יָוָן. וַתִּגַּע הָעֵת, אֲשֶׁר הָיָה עָלָיו לִבְחַר אֶת-הַדֶּרֶךְ יֵלֵךְ בָּהּ וְאֶת-הָאֹפֶן, אֲשֶׁר יִשְׁתַּמֵּשׁ בְּכֹחוֹ הַגָּדוֹל: לְהוֹעִיל לְעַמּוֹ וּלְאַרְצוֹ וּלְהוֹשִׁיעוֹ מִכַּף אוֹיְבָיו אוֹ לְהִתְעַמֵּר בּוֹ וְלִמְשׁוֹל עָלָיו בְּיָד חֲזָקָה.

ג.

עַל-פָּרָשַׁת דְּרָכִים.

[14] וַיַּעֲזֹב הֵרַקְלֶס אֶת-הַצֹּאן וַיָּשֶׁת אֶל-הַמִּדְבָּר פָּנָיו. וַיִּתְבּוֹדֵד שָׁם, לְמַעַן יוּכַל בְּלִי מַפְרִיעַ לְחַשֵּׁב דַּרְכּוֹ, אֲשֶׁר יֵלֵךְ בּוֹ. וַיֵּשֶׁב הֵרַקְלֶס זְמָן רַב שָׁקוּעַ בְּמַחְשְׁבוֹתָיו. פִּתְאֹם שָׁמַע קוֹל צְעָדִים. וַיִּשָּׂא עֵינָיו וַיַּרְא וְהִנֵּה שְׁתֵּי נָשִׁים גְּבֹהוֹת קוֹמָה הוֹלְכוֹת לִקְרָאתוֹ. פְּנֵי-הָאַחַת הֵפִיקוּ נְדִיבוֹת וְיֹקֶר רוּחַ, מֵעֵינֶיהָ נִשְׁקְפוּ מְנוּחָה וְעַנְוַת חֵן, בְּגָדֶיהָ זַכּוּ מִשֶּׁלֶג וְעַל-כֻּלָּהּ הָיָה מָשׁוּךְ חוּט שֶׁל חֶסֶד.

[15][16][17][18][19][20] רְעוּתָהּ הָיְתָה כְבֵדָה וּמְסֻרְבֶּלֶת בָּשָׂר, פָּנֶיהָ מְשׁוּחִים שָׂרָק, כֹּחַל וּפִרְכּוּס וְעֵינֶיהָ הַקְּרוּעוֹת בַּפּוּךְ הֵפִיקוּ עַזּוּת. הִיא הִתְגָּאֲתָה מְאֹד בּיָפְיָהּ וּבִבְגָדֶיהָ הַנֶּחְמָדִים. מִדֵּי פַעַם בְּפַעַם הִבִּיטָה מִסָּבִיב לִרְאוֹת, הֲתַרְהִיב בְּטוּב תָּאֲרָה אֶת-עֵינֵי הָעוֹבְרִים וְהַשָּׁבִים, וְכַאֲשֶׁר לֹא רָאֲתָה אִישׁ הִתְבּוֹנְנָה בְּצִלָּהּ הִיא.

[21] הָרִאשׁוֹנָה צָעֲדָה בִמְנוּחָה וַתְּנַהֵג סִלְסוּל בְּעַצְמָהּ. הַשְּׁנִיָּה רָצָה, לְמַעַן הַעֲבִיר אֶת-רְעוּתָהּ, וַתִּקְרַב אֶל-הָעֶלֶם וַתֹּאמֶר אֵלָיו:

[22] רָאֹה אֶרְאֶה כִּי פוֹסֵחַ אַתָּה עַל-שְׁנֵי הַסְּעִפִּים מִבְּלִי דַעַת אֶת-הַדֶּרֶךְ, אֲשֶׁר תִּבְחַר בָּהּ. וְאוּלָם לוּ לַעֲצָתִי שָׁמַעְתָּ, כִּי עַתָּה דָבַקְתָּ בִי וְהָלַכְתָּ אַחֲרַי; וְהוֹלַכְתִּיךָ בְּדֶרֶךְ מְלֵאָה כָל טוֹב וְהִשְׂבַּעְתִּיךָ עֹנֶג עַד-בְּלִי קֵץ וְכָל אֲשֶׁר תִּשְׁאַלְנָה עֵינֶיךָ לֹא אֶאֱצֹל מִמֶּךָּ. רְאֵה נָתַתִּי לְפָנֶיךָ הַיּוֹם אֶת-הַחַיִּים וְאֶת-הָאֹשֶׁר וּבָחַרְתָּ בַּחַיִּים אוֹ אָז יִיטַב לָךְ. כִּי עָמָל לֹא תֵדַע, בְּאֶפֶס יָד תִּצְבֹּר הוֹן וְאָכַלְתָּ יְגִיעַ זָרִים וְיֵין כְּרָמִים, אֲשֶׁר לֹא נָטַעְתָּ, תִּשְׁתֶּה; תַּעֲנוּגוֹת חֲדָשִׁים תַּמְצִיא לְךָ לַבְּקָרִים, וְיָדַעְתָּ, כִּי טוֹב גוֹרָלְךָ וְכִי לֹא לַשָּׁוְא שַׂמְתָּ מִבְטָחֲךָ בִּי.

וַיְהִי כִּי כִלְתָה הָאִשָּׁה לְדַבֵּר דְּבָרֶיהָ וַיִּשְׁאַל הֵרַקְלֶס לִשְׁמָהּ. וַתַּעַן הָאִשָּׁה וַתֹּאמֶר אֵלָיו:

אוֹהֲבַי יִקְראוּ לִי הַצְלָחָה וּמְנַאֲצַי הַחוֹשְׁבִים רָעָה עָלַי קָרְאוּ לִי נְבָלָה.

אָז תִּגַּשׁ אֶל-הֵרַקְלֶס הָאִשָּׁה הַשְּׁנִיָּה – הַצְדָקָה וַתִּפְתַח אֶת-פִּיהָ וַתַּעַן וַתֹּאמַר:

[23][24][25][26] אָמְנָם נֹפֶת תִּטֹּפְנָה שִׂפְתֵי-הַהַצְלָחָה וְחָלָק מִשֶּׁמֶן חִכָּהּ, – וְאַחֲרִיתָה מָרָה כַלַעֲנָה. הֵן אֶת-לַחְמְךָ תֹּאכַל בְּטֶרֶם תִּרְעַב, וְאֶת-יֵינְךָ תִּשְׁתֶּה, בְּטֶרֶם תִּצְמָא, יָמֶיךָ יַעַבְרוּ בְהֶבֶל וּשְׁנוֹתֶיךָ בְּבַטָּלָה; לִקְלָלָה תִהְיֶה בְּפִי-עֲבָדֶיךָ וּלְחֶרְפָּה לְכָל-בְּנֵי-עַמֶּךָ. וְכַאֲשֶׁר תִּזְקַן תְּזַהֵם נַפְשְׁךָ אֹכֶל וְהַנֹּחַם יִגְזֹל שְׁנָתְךָ מֵעֵינֶיךָ. וְהָיִיתָ כִּכְלִי מָלֵא בּוּשָׁה וּכְלִמָּה וְלִמְנוֹד רֹאשׁ לְכָל רוֹאֶיךָ. עַל-כֵּן אִיעָצְךָ: אַל-תֵּלֵך בְּדֶרֶךְ אִתָּהּ, מְנַע רַגְלָיךָ מִנְתִיבָתָהּ. וְעַתָּה בְנִי, שְׁמַע לִי וְאוֹרְךָ אֶת-הַדֶּרֶךְ תֵּלֵךְ בָּהּ:

דַּע לְךָ בְּנִי, כִּי לֹא יִתְּנוּ הָאֵלִים דָּבָר לְאִישׁ בִּלְתִּי אִם יִרְכּשׁ אוֹתוֹ בַּעֲמַל כַּפָּיו.

אִם תַּחְפֹּץ לִמְצֹא חֵן בְּעֵינֵי-הָאֵלִים וְכִבַּדְתָּם בַּכָּבוֹד הָרָאוּי.

בַּצַּר לְרֵעֲךָ וְעָזַרְתָּ לוֹ, שְׂמַח בְּשִׂמְחָתוֹ וְהִשְׁתַּתֵּף בְּצַעֲרוֹ וְקָנִיתָ אֶת-לִבּוֹ לְאַהֲבָה אוֹתָךְ.

דְּאַג לְטוֹבַת עַמְּךָ וּדְרֹש אֶת-שְׁלוֹם אֶרֶץ מוֹלַדְתֶךָ וְהָיִיתָ לִבְרָכָה בְּפִי-כֹל.

[27] דְּבַשׁ מָצָאתָ אֱכֹל דַּיֶּךָּ, פֶּן תִּשְׂבָּעֶנּוּ וַהֲקִיאוֹתוֹ. וְזָכַרְתָּ, כִּי אִם תִּזְרַע בְּדִמְעָה תִּקְצֹר בְּרִנָּה; אִם תִּלְמַד תַּכְסִיסֵי מִלְחָמָה, תִּגְבַּר עַל אוֹיְבֶיךָ; וְאִם תְּחַסֵּם אֶת בְּשָׂרְךָ בַּעֲבוֹדָה וְהָיִיתָ חָסוֹן וְלֹא תֵדַע מַחֲלָה.

זֹאת הִיא דַרְכִּי, הֵרַקְלֶס, דֶרֶךְ הַצְּדָקָה. וּבָחַרְתָּ בַּצְּדָקָה, לְמַעַן יִיטַב לְךָ וְֻאשַּׁרְתָּ בָּאָרֶץ.

ד.

מַעֲשֵׂי הֵרַקְלֶס הָרִאשׁוֹנִים.

[28] וַתֵּעָלַמְנָה שְׁתֵּי הַנָּשִׁים מֵעֵינֵי הֵרַקְלֶס, אֲבָל יַחַד עִמָּן נֶעֶלְמָה גַם מְנוּחָתוֹ; מִלְחָמָה גְדוֹלָה הִתְלַקְחָה בְלִבּוֹ וְלֹא יָדַע, מַה לַּעֲשׂוֹת: הֲיֵלֵךְ אַחֲרֵי הַהַצְלָחָה לֶאֱכֹל יְגִיעַ זָרִים וְלֵהָנוֹת מִן הַחַיִּים וְאַחַר יִהְיֶה לְדֵרָאוֹן לְכָל-בָּשָׂר וּבְפִי-כל יְקֻלָּל? אִם יִדְבַּק בַּצְּדָקָה, יְחַסֵּר נַפְשׁוֹ מִכֹּל וְיִדְאַג לְטוֹבַת רֵעֵהוּ וְשֵׁם תְּהִלָּה יִקְנֶה לוֹ, אֲשֶׁר לֹא יִמָּחֶה לְעוֹלָם?

וַתְּהִי מִלְחֶמֶת לִבּוֹ קָשָׁה מְאֹד. וְאוּלָם סוֹף סוֹף גָבְרָה אַהֲבָתוֹ לְעַמּוֹ וּלְאַרְצוֹ עַל-אַהֲבָתוֹ לְנַפְשׁוֹ וַיִּגְמֹר אֹמֶר לָלֶכֶת בְּדֶרֶךְ הַצְּדָקָה. וּמַהֵר נִזְדַּמְּנָה לוֹ שְׁעַת הַכֹּשֶר לִפְעֹל מִפְעָל גָּדוֹל:

[29][30][31] בַּיָּמִים הָהֵם הָיְתָה אֶרֶץ יָוָן מְכֻסָּה בִצּוֹת וִיעָרוֹת בְּצִירִים; וַיִרְבּוּ שָׁם אֲרָיוֹת נוֹרָאִים, חֲזִירֵי-יַעַר וּבְנֵי-שַׁחַץ מְשֻׁנִּים; וְשׁוֹדְדִים רַבִּים אָרְבוּ לְעוֹבְרֵי-דֶרֶךְ וַיִּגְזְלוּ אֶת-כָּל-אֲשֶׁר לָהֶם. וַיֵּצַר לַתֵּבָתִים מְאֹד וַיִּזְעֲקוּ אֶל-הָאֵלִים לֵאמֹר; אָנָּא הוֹשִׁיעוּנוּ מִכַּף הַשּׁוֹדְדִים וְהָסִירוּ אֶת-בְּנֵי-הַשַּׁחַץ מֵעָלֵינוּ, כִּי כָשַׁל כֹּחַ הַסַּבָּל.

וּבָעֵת הַזֹּאת שָׁב הֵרַקְלֶס מִן הַמִּדְבָּר לְבֵיתוֹ. וַיֻּגַּד לוֹ, כִּי עַל-הַר קִטְרוֹן, אֲשֶׁר לְרַגְלָיו רָעוּ עֶדְרֵי אַמְפִיטְרִיּוֹן, רוֹבֵץ אַרְיֵה נוֹרָא. וַיְמַהֵר הֵרַקְלֵס וַיָּשֶׂם אֶת-נִשְׁקוֹ עָלָיו וַיֵּלֶךְ הָלֹךְ וְהַעֲמֵק בַּעֲבִי הַיַּעַר וַיִּמְצָא אֶת-הָאַרְיֵה וַיַּכְרִיעֵהוּ תַחְתָּיו. וַיִּפְשֹׁט אֶת עוֹרוֹ מֵעָלָיו וַיִּתְעַטֵּף בּוֹ וְאֶת-גֻּלְגָּלְתּוֹ פְרוּעַת הַלּוֹעַ חָבַשׁ לְרֹאשׁוֹ כְּקוֹבַע.

וַיְהִי בְלֶכְתּוֹ לָשׁוּב הַבַּיְתָה וַיִּפְגַּע בְּדַרְכּוֹ בְּמַלְאֲכֵי אֶרְגֵּן מֶלֶךְ הָאָרֶץ הַשְּׁכֵנָה, אֲשֶׁר רָדָה בַּתֵּבָתִים בְּחָזְקָה וּמִדֵּי שָׁנָה בְשָׁנָה דָרַשׁ מֵאִתָּם מַס כָּבֵד וּמַחְפִּיר. וַיֵּצֵא הֵרַקְלֶס לְעֶזְרַת הַתֵּבָתִים הַנִּדְכָּאִים וַיַּךְ אֶת-מַלְאֲכֵי אֶרְגֵּן שׁוֹק עַל-יָרֵךְ וַיִּשְׁבְּ מֵהֶם הַרְבֵּה; וַיֶּאֱסֹר הַגִּבּוֹר הַצָּעִיר אֶת-הַשְּׁבוּיִם וַיְשַׁלְחֵם אֶל-אֶרְגֵּן מַלְכָּם וַיּוֹשַׁע אֶת-הַתֵּבָתִים תְּשׁוּעָה גְדוֹלָה.

וַיְהִי כִרְאוֹת אֶרְגֵּן אֶת-מַלְאָכָיו מֻכִּים וּפְצוּעִים וַיִּכְעַס כַּעַס גָּדוֹל וַיִּשְׁלַח מַלְאָכִים אֶל-קְרֵיאוֹן מֶלֶךְ תֵּבָה לֵאמֹר:

הַסְגִּירָה בְיָדִי אֶת-הֵרַקְלֶס עוֹשֵׂה הַשַּׁעֲרוּרִיָּה וְעֲנַשְׁתִּיו; וְאִם תַּקְשֶׁה עָרְפְּךָ וְלֹא תְמַלֵּא אַחֲרֵי מִצְוָתִי וְעָלִיתִי עַל-אַרְצְךָ וְאַשְׁחִיתֶנָּה.

וַיִּירָא קְרֵאוֹן יִרְאָה גְדוֹלָה וַיַחְפֹּץ לְמַלְּאוֹת אֶת-דְּרִישַׁת אֶרְגֵּן.

וְאוּלָם בְּיַד הֵרַקְלֶס עָלָה בֵּין כֹּה וָכֹה לֶאֱסֹף אֵלָיו גְּדוּד גִּבּוֹרִים וַיֹּאמֶר לְהוֹצִיא אוֹתָם לִקְרַאת הָאוֹיֵב. וַיְחַפֵּש הֵרַקְלֶס כְּלֵי נֶשֶׁק בְּכָל עִיר תֵּבָה וְלֹא מָצָא, כִּי לֹא נָתְנוּ אַנְשֵׁי אֶרְגֵּן אֶת-הַתֵּבָתִים לְהִזְּדַּיֵּן, כִּי אָמְרוּ: פֶּן תִּהְיֶה מִלְחָמָה וְנוֹסְפוּ גַם הֵם עַל-אוֹיְבֵינוּ.

וַתֵּרֶא אַתּוּנָה מָגִנַּת הֵרַקְלֶס בְּצָרַת נַפְשׁוֹ וַתְּצַוֵּהוּ לָלֶכֶת אֶל-בֵּית מִקְדָּשָׁה. וַתִּפְשֹׁט מֵעָלֶיהָ אֶת-כְּלֵי נִשְׁקָהּ וַתִּתְּנֵם לוֹ מַתָּנָה. וְרֵעָיו הִזְדַּיְנוּ בִּכְלֵי הַזַּיִן, אֲשֶׁר לָקְחוּ אֲבוֹתֵיהֶם לְפָנִים שָׁלָל וַיַּקְרִיבוּם שַׁי לָאֵלָה. וַיֵצְאוּ הַגִּבּוֹרִים מְזֻיָּנִים וּשְׂמֵחִים לִקְרַאת הָאוֹיֵב וַיַּחֲנוּ בְמַעֲבַר הָרִים צָר.

וַיָּבֹא אֶרְגֵּן עִם מַחֲנֵהוּ הָרַב וְהֶעָצוּם וַיִּתְנַפֵּל עַל-אַנְשֵׁי הֵרַקְלֶס הַמְּעַטִּים. וַיִּנָּגְפוּ חֵיל אֶרְגֵּן וַיָּמוּתוּ רַבִּים מֵהֶם וְהַנִּשְׁאָרִים נָסוּ בְשִׁבְעָה דְרָכִים וְגַם אֶרְגֵּן נָפַל חָלָל. וַיְמַהֵר הֵרַקְלֶס וַיִּלְכֹּד אֶת-עִיר מַמְלֶכֶת אֶרְגֵּן וַיְשַׁלְּחֶנָּה בָאֵשׁ וַיִּזְרָעֶנָּה מֶלַח.

וְאַמְפִיטְרִיּוֹן אֲבִי הֵרַקְלֶס נִפְצַע בַּמִּלְחָמָה הַזֹאת וַיָּמֹת. וַתִּסְפֹּד לוֹ אַלְקְמֵנָה אִשְׁתּוֹ מִסְפֵּד גָּדוֹל. וַיְהִי כַעֲבֹר יְמֵי הָאֵבֶל וַתִּנָּשֵׂא לְרַדַּמַנְט שׁוֹפֵט שְׁאוֹל.

אַחֲרֵי הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה פָּנוּ עֵינֵי-כָל-הַיְוָנִים אֶל-הֵרַקְלֶס, כִּי הִשְׁתּוֹמְמוּ לְמַעֲשֵׂי גְבוּרָתוֹ, וַיִּבְטְחוּ בוֹ.

וּקְרֵאוֹן הֶחֱזִיק טוֹבָה לְהֵרַקְלֶס וַיִּתֵּן לוֹ אֶת-מְגֵרָה בִּתּוֹ לְאִשָּׁה. וַתֵּלֶד לוֹ מְגֵרָה שְׁלֹשָׁה בָנִים.

וְגַם אֵלֵי-נֶצַח הֶעֱנִיקוּ מִמַתְּנוֹתֵיהֶם לְבֶן-זוּז הַצָּעִיר: וַיִּתֵּן לוֹ הֶרְמֵס חֶרֶב חַדָּה, אַפּוֹלָה – חִצִּים שְׁנוּנִים, אַתּוּנָה – מָגֵן מַבְרִיק וְהֵפֵסְטְ לָטַשׁ לוֹ אַשְׁפַּת זָהָב.

ה.

מִלְחֶמֶת הֵרַקְלֶס עִם הָעֲנָקִים.

[32] וְהֵרַקְלֶס לֹא שָׁכַח אֶת-הַחֶסֶד, אֲשֶׁר עָשׂוּ עִמּוֹ אֵלֵי נֶצַח בְּמִלְחַמְתּוֹ עִם אֶרְגֵּן, וַיְצַפֶּה לַשָּׁעָה, אֲשֶׁר יוּכַל לְשַׁלֵּם לָהֶם כִּגְמוּלָם; וְהַשָּׁעָה הַזֹּאת הִגִּיעָה מַהֵר.

וְזֶה הַדָּבָר: גֵיָה אֵלַת הָאָרֶץ יָלְדָה לְאוּרָן אֵל הַשָּׁמַיִם אֵימִים מְשֻׁנִּים וַתִּקְרָא לָהֶם עֲנָקִים. וְהָעֲנָקִים גְּבֹהֵי קוֹמָה כָּאֲרָזִים, מַרְאֵה פְנֵיהֶם נוֹרָא, שְׂעַר רֹאשָׁם וּזְקָנָם אָרֹךְ וְצָפוּף כְּרַעֲמַת הָאַרְיֵה וּבִמְקוֹם רַגְלַיִם הָיוּ לָהֶם זַנְבוֹת רְהָבִים מְכֻסִּים קַשְׂקָשֶׂת.

[33] וְגֵיָה שׂונֵאת אֶת-זוּז תַּכְלִית שִׂנְאָה, כִּי הִפִּיל אֶת-בָּנֶיהָ הַגְּדוֹלִים – אֶת הָאֵיתָנִים לְמַעֲמַקֵּי שְׁאוֹל. וַתַּחְפֹּץ גֵיָה לִנְקֹם נִקְמָתָהּ מֵאֵת זוּז וַתְּעוֹרֵר תָּמִיד אֶת-בָּנֶיהָ הָעֲנָקִים לָצֵאת עָלָיו לַמִּלְחָמָה.

[34] וַיַּעַל גְּדוּד הָעֲנָקִים מִמַּעֲמַקֵּי עֶרֶב אֶל-אֶרֶץ טֵסַלִּיָּה. וַיֶּחְוְרוּ כוֹכְבֵי-לַיְלָה לְמַרְאֵיהֶם וְאַפּוֹלָה הָפַךְ אֶת-מֶרְכֶּבֶת הַשֶּׁמֶשׁ אֲשֶׁר לוֹ וַיָּנָס מְנוּסַת בֶּהָלָה.

וַתִּקְרָא גֵיָה אֶל-בָּנֶיהָ לֵאמֹר:

הוֹי בָנַי! מַהֲרוּ וּלְכוּ וְנִקְמוּ אֶת-נִקְמָתִי וְנִקְמַת בָּנַי–בְּנֵי-מִשְׁפַּחַת הָאֵלִים הָעַתִּיקָה. הִנֵּה פְרוֹמִית אָסוּר אֶל-סֶלַע בּהָרֵי קַוְקַז וְנֶשֶׁר נוֹרָא אוֹכֵל אֶת-כְּבֵדוֹ, הִנֵּה טִיטִי [35][36] טֶרֶף לַנֵּץ הַקּוֹרֵעַ אֶת-בְּשָׂרוֹ בְּמַקּוֹרוֹ הַחַד. הִנֵּה אַטְלַס נוֹשֵׂא אֶת-כִּפַּת הַשָּׁמַיִם עַל-כְּתֵפָיו. זוּז כָּבַשׁ אֶת-בָּנַי לַעֲבָדִים. וְאַתֶּם תַּחֲרִישׁוּ? זִכְרוּ נָא, בָנַי, כִּי אִם לֹא תַכְרִיעוּ אַתֶּם אֶת-הָרָשָׁע הַזֶּה וְאֶת-בֵּיתוֹ וְהָיָה גוֹרַלְכֶם כְּגוֹרַל אֲחֵיכֶם. וְעַתָּה לְכוּ נָא, בָנַי, וְהָבִיאוּ לָהֶם רֶוַח וְהַצָּלָה וְהִשְׁמַדְתֶם אֶת-זוּז וְאֶת-בָּנָיו הַמְּרֵעִים, וַאֲנִי בִיצּוֵרי גֵוִי הַמֻּצָּקִים – בְּהָרַי הָרָמִים וְהַנִּשָּׂאִים – אָבֹא אֲלֵיכֶם לְעֶזְרָה וְשִׁמְּשׁוּ לָכֶם לְמַעֲלוֹת לַעֲלוֹת לִמְרוֹמֵי אוֹלִימְפְּ וּלְהַדְבֵּר אֶת אוֹיְבֵיכֶם תַּחְתֵּיכֶם

אַתָּה, טִיפָה, תּוֹצִיא מִיַּד זוּז אֶת-שַׁרְבִיטֹו וְאֶת-רַעֲמוֹ. אֶנְקֵלָד יְגָּרֵשׁ אֶת-פּוֹסִידֹון מִגְּבוּלוֹת הַיָּם. רֵק יִגְזֹל מִיַּד הֵלִי אֶת-מֶרְכֶּבֶת הַשֶּׁמֶשׁ וּפוּרְפִּירִיוֹן יִלְכֹּד אֶת-בֵּית-הַתְּרָפִים אֲשֶׁר בְּדֶלְפִי.

[37] וַיָּרִיעּו הָעֲנָקִים תְּרוּעָה גְדוֹלָה וַיִנְהֲמוּ כְּנַהֲמַת יָם וַיַּאֲמִינוּ, כִּי יִנְחֲלוּ נִצָּחוֹן עַל-זוּז וְעַל-בֵּיתוֹ. וַיֵּלְכוּ בְּשָׁאוֹן גָּדוֹל אֶל הָרֵי טֵסַלִּיָּה לַעֲשׂוֹת מִלְחָמָה עִם אֵלֵי אוֹלִימְפְּ. וַיִּוָּדַע הַדָּבָר לְזוּז וַיִּשְׁלַח אֶת-אִירִיס צִירָתוֹ לֶאֱסֹף אֶת-כָּל-הָאֵלִים וְהָאֵלוֹת הַשּׁוֹכְנִים בְּכֵיפֵי הַסְּלָעִים וּבַיְעָרוֹת הַבְּצּוּרִים, בִּמְצֻלּוֹת יָם וּבִנְהָרוֹת שׁוֹטְפִים אֶל-הַר אוֹלִימְפְּ לְהַמְתִּיק סוֹד; גַּם הַמַּגִּים הַיּוֹשְׁבִים בְּמַעֲמַקֵּי שְׁאוֹל לֹא עָמְדוּ בִּפְנֵי שְׁבוּעוֹתֶיהָ וַיָּבֹאוּ כְאִישׁ אֶחָד.

[38] וּמִמַּמְלֶכֶת צַלְמָוֶת הוֹפִיעָה פֵּרְסֵפוֹנָה וְאִשָׁהּ אֲדוֹן הָרוּחוֹת רָכַב וְעָלָה עַל-הַר אוֹלִימְפְּ הַקּוֹרֵן בְּמֶרְכַּבְתּוֹ הָרְתוּמָה לְסוּסִים אַבִּירִים, אֲשֶׁר רָעֲדוּ לְמַרְאֵה הַזֹּהַר הַנִּפְלָא.

וְהָיָה כַאֲשֶׁר תָּבֹא עִיר בְּמָצוֹר וְנֶאֶסְפוּ מַהֵר כָּל-יוֹשְׁבֶיהָ לְהָגֵן עָלֶיהָ מִפְּנֵי הָאוֹיֵב, כֵּן נֶאֶסְפוּ כָל-אֵלֵי נֶצַח מִסָּבִיב לְמִשְׁכַּן אֲבִיהֶם. וַיִּפְתַּח זוּז אֶת-פִּיו וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

אֵלִים וְאֵלוֹת! סַכָּנָה גְדוֹלָה מְרַחֶפֶת עַל-רָאשֵׁינוּ, כִּי שָׁלְחָה גֵיָה אֶת-בָּנֶיהָ לְהַשְׁמִידֵנוּ וּלְהַכְחִיד אֶת-שְׁמֵנוּ. וְאוּלָם אַל-תַּעַרְצוּ וְאַל-תֵּחָתּוּ, חִזְקוּ וְאִמְצוּ, שִׂימוּ אֶת-נִשְׁקְכֶם עֲלֵיכֶם וְהִכִּיתֶם אוֹתָם וְלֹא תַשְׁאִירוּ מֵהֶם שָׂרִיד וּפָלִיט.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר כִּלָּה זוּז לְדַבֵּר אֶת-דְּבָרָיו וַיִתְקְעוּ הָאֵלִים בְּשׁוֹפְרוֹת הַסּוּפָה. וַתַּעַן גֵּיָה בְּרַעַשׁ אֶרֶץ נוֹרָא, וַיֵּהָפֵךְ הַכֹּל לְתֹהוּ וּבֹהוּ, כְּמוֹ בְרֵאשִׁית יְמֵי הַבְּרִיאָה. וַיַּעַקְרוּ הָעֲנָקִים הָרִים גְּבֹהִים מֵחֵיק הָאֲדָמָה וַיַּעַרְמוּם לַעֲרֵמוֹת לְטַפֵּס עֲלֵיהֶם וְלַעֲלוֹת אוֹלִיְמְפָּה. [39][40] וַיִּמּוֹטוּ בַּיּוֹם הַהוּא אוּסָה, פִּלְיוֹן, אֵטָה וְאָטוֹם. וַיִּכְרְתוּ הָעֲנָקִים יְעָרִים גְּדוֹלִים וַיָּשִׂימוּ עַל-עֲרֵמוֹת הֶהָרִים וַיַּצִּיתוּ אֶת הַיְעָרִים בָּאֵשׁ, וַיְחַשְּׁקוּ אֶת-הַר אוֹלִימְפְּ חִשּׁוּק לֶהָבָה וַיִּזְרְקוּ עָלָיו סַלְעֵי אֵימָה וַיֹּאמְרוּ לִלְכֹּד אֶת-מִשְׁכַּן הָאֵלִים בְּאֵשׁ הַלֶּהָבָה וּבִמְטַר הַחִצִּים הָאֲיֻמִּים.

[41] וְהַתְּרָפִים אֲשֵׁר דָּרְשׁוּ בָהֶם הָאֵלִים, עָנוּ, כִּי לֹא יִגְבְּרוּ עַל-הָעֲנָקִים, בִּלְתִי אִם יָבֹא אֲלֵיהֶם הָאָדָם לְעֶזְרָה. וַיִּוָדַע הַדָּבָר גַּם לְגֵיָה. וְגֵיָה יָדְעָה עִקְּרֵי עֲשָׂבִים, אֲשֶׁר אִם יִמְצֶה אִישׁ אֶת-מִיצָם וּמָשַׁח בּוֹ אֶת-בְּשָׂרוֹ, וְהָיָה חָסֹם גַּם מֵחִצֵּי בְנֵי-תְמוּתָה. וַתֵּלֶךְ מַהֵר לְבַקֵּשׁ וְלִמְצֹא אֶת-הָעִקָּרִים הָהֵם. וַיַּרְא זוּז כִּי כֵן וַיַּחְשֵׁךְ אֶת-הַשֶּׁמֶש בַּשָּׁמַיִם וַיֶּאֱסֹף אֶת-אוֹר הַיָּרֵחַ וְהַכּוֹכָבִים וַיְּהִי חֹשֶׁךְ אֲפֵלָה. וַתְּבַקֵּשׁ גֵיָה אֶת-הָעֲשָׂבִים וְלֹא מָצָאָה. וַיִּלְקְטֵם זוּז וְלֹא הִשְׁאִיר אַף אֶחָד.

וַיִּשְׁלַח זוּז אֶת-אַתּוּנָה לִקְרֹא לְהֵרַקְלֶס בּנוֹ לְעֶזְרָה.

בֵּין כֹּה וָכֹה וְהַמִּלְחָמָה הִתְלַקְּחָה עַל-הַר אוֹלִימְפְּ. וַיִּשְׂתָּעֵר אָרֵס בְּמֶרְכֶּבֶת מִלְחַמְתּוֹ הָרְתוּמָה לְסוּסֵי אֵשׁ עַל-חֵיל הָאוֹיֵב הָרַב וְהֶעָצוּם. וַיַּבְרֵק הַמָּגֵן אֲשֶׁר לָאֵל וַתֶּאֱדַם רַעְמַת קוֹבָעוֹ הַנֶּהְדָּרָה. וַיַּרְא אָרֵס אֶת הֶעֲנָק [42] פּלוֹר, אֲשֶׁר שְׁתֵּי רַגְלָיו צִפְעוֹנִים נוֹרָאִים, וַיַּכֵּהוֹ מַכָּה גְדוֹלָה, עַד-אֲשֶׁר נָפַל לָאָרֶץ, וַיַּעֲבֹר עָלָיו אָרֵס בְּמֶרְכַּבְתוֹ וַיִּרְמֹס אֶת-גֵּווֹ הַמִּתְפַּתֵּל. וְאוּלָם פְּלוֹר עוֹד חַי וְאַךְ כַּאֲשֶׁר הִבִּיט בִּפְנֵי הֵרַקְלֶס הַנֹּרָאִים וַיִּבָּהֵל וַיִּפַּח נַפְשׁוֹ הַמְּשֻׁלֶּשֶׁת וַיָּמֹת.

וַיַּעַל הֵרַקְלֶס עַל-הַמַּעֲלָה הָאַחֲרוֹנָה הַמּוֹבִילָה אוֹלִיְמְפָּה. וַיַּשְׁקֵף עַלְּ-פְּנֵי-שְׂדֵה הַקְּרָב, וַיִּבְחַר לוֹ מַטָּרָה לְחִצוֹ. וַיִּשְׁרֹק הֵחֵץ וַיָּבֹא בְּלֵב אַלְקְיוֹנִי וַיְמִיֵתהוּ. וַיִּפֹּל אַלְקְיוֹנִי לְמַעֲמַקֵּי תְהוֹם. וַיְהִי אַךְ נָגַע בְּחֵיק אִמּוֹ וַיָּשָׁב לִתְחִיָּה וַיָּקָם וַיַּעֲמֹד עַל-רַגְלָיו וַיִּשְׂתָעֵר עוֹד בְּיֶתֶר עֹז עַל-שׁוֹכְנֵי אוֹלִימְפְּ.

וַתִּיעַץ אַתּוּנָה אֶת-הֵרַקְלֶס לְהַרְחִיק אֶת-הָעֲנָק מֵחֵיק אִמּוֹ. וַיַּעַשׂ כֵּן הֵרַקְלֶס וַיֵּרֶד אֶל-הָעֵמֶק וַיִּסְחַב אֶת-אַלְקְיוֹנִי אֶל אֶרֶץ אֲחֶרֶת. וַיְהִי כִי נֶעֱקַר מִזְרוֹעוֹת אִמּוֹ וַיֶּחֱלַשׁ וַיָּמֹת.

וַיִּתְנַפֵּל פּוּרְפִּירִיּוֹן הָעֲנָק הַנּוֹרָא עַל-הֵרַקְלֶס וְעַל-הֶרָה; וַיַּרְא זוּז אֶת-הַסַּכָּנָה הַמְרַחֶפֶת עַל-רֹאשׁ אִשְׁתּוֹ וּבְנוֹ וַיְעוֹרֵר בְּלֵב בֶּן-הַשַּׁחַץ תְּשׁוּקָה גְדוֹלָה לִרְאוֹת אֶת-פְּנֵי אֵם הָאֵלִים. וַיִּשְׁלַח אֶת-יָדוֹ לְהָסִיר אֶת-הַצָּעִיף מֵעַל פְּנֵי הֵרָה. וַיְּפֹּצְצֵהוּ זוּז בְּרַעֲמוֹ וְהֵרַקְלֶס שָׁלַח בּוֹ חֵץ וַיְּמִיתֶנוּ. וַיִּרְאוּ הָעֲנָקִים, כִּי מֵתוּ גִּבּוֹרֵיהֶם וַיָּנוּסוּ. וַיַּשְׁלִיכוּ עֲלֵיהֶם הָאֵלִים הָרִים וְאִיִּים וַיִּקָבְרוּ תַחְתָּם.

וַיִּקְרָא זוּז לָאֵלִים, אֲשֶׁר לָקְחוּ חֵלֶק בַּמִּלְחָמָה, שׁוֹכְנֵי-אוֹלִימְפְּ וַיַּבְדִילֵם לְטוֹבָה מִיֶּתֶר הָאֵלִים, אֲשֶׁר הִתְחַבְּאוּ בַּחוֹרִים. וּמִבְּנֵי תְמוּתָה זָכוּ רַק שְׁנַיִם לַשֵּׁם הַזֶּה, הֲלֹא הֵם: הֵרַקְלֶס וּדְיוֹנִיס אֲשֶׁר הָרַג בְּמַטֵּהוּ אֶת-הָעֲנָק אֵרִיט.

ו.

הֵרַקְלֶס וְאוֹרִיסְטְ.

[43][44] וְיָמִים רַבִּים לִפְנֵי הֻלֶּדֶת הֵרַקְלֶס הוֹדִיעַ זוּז אֶת-רְצוֹנוֹ, כִּי נֶכֶד פֶּרֶס, אֲשֶׁר יִרְאֶה הָרִאשׁוֹן אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶש, יִהְיֶה גְבִיר לְאֶחָיו וּלְכָל-בְּנֵי-מִשְׁפַּחְתוֹ. וְזוּז אָמַר לָתֵת אֶת-הַיְקָר הַזֶּה לִבְנוֹ וּלְבֶן-אַלְקְמֵנָה. וַיִּחַר הַדָּבָר לְהֵרָה אוֹיֶבֶת אַלְקְמֵנָה וַתַּחֲלֵט לְהַעֲבִיר אֶת-הַבְּכוֹרָה וְאֶת-הַמֶּמְשָׁלָה הַקְּשׁוּרָה בָהּ לְאַחֵר. וַתּוֹלֶד הֵרָה מִנֶכְדֵי פֶּרֶס אֶת אוֹרִיסְטְ רִאשׁוֹנָה, אַף כִּי הָיָה עָלָיו לְהִוָּלֵד אַחֲרֵי הֵרַקְלֶס.

[45] וַיִּמְלֹךְ אוֹרִיסְטְ בְּמִיקֵנָה, אֲשֶׁר בְּאַרְגֹב, וְהֵרַקְלֶס הָיָה נְתִינוֹ וַיְהִי בִרְאוֹת אוֹרִיסְטְ אֶת-כְּבוֹד הֵרַקְלֶס הוֹלֵךְ וְגָדוֹל וַיְקַנֵּא בוֹ קִנְאָה גְדוֹלָה וַיְצַוֵּהוּ לָבֹא אֶל-עִירוֹ וּלְשָׁרֵת לְפָנָיו. וַיְמָאֵן הֵרַקְלֶס לָבֹא מִיקֵנָה בִּדְבַר הַמֶּלֶךְ. וְלֹא חָפֵץ זוּז, כִּי גְזֵרָתוֹ לֹא תִתְקַיֵּם, וַיִּקְרָא אֶל-הֵרַקְלֶס מֵהַר אוֹלִימְפְ וַיֹּאמֶר לוֹ:

לֵךְ אֶל-אוֹרִיסְטְ אֲדוֹנֶיךָ וְהִתְעַנֵּה תַחַת יָדָיו, כִּי מֵאִתִּי הָיָה הַדָּבָר.

[46][47][48] וַיֵּרַע הַדָּבָר בְּעֵינֵי הֵרַקְלֶס וַיַחֲשׁבֹ לוֹ לְחֶרְפָּה לַעֲבֹד בֶּן-תְּמוּתָה פָּשׁוּט וַיֵּלֶךְ עִירָה דֶלְפִי לִדְרֹש בַּתְּרָפִים. וַיַעֲנוּ אוֹתוֹ הַתְּרָפִים לֵאמֹר: שְׁמַע בְּקוֹל אוֹרִיסְטְ וְעֲשֵׂה אֶת-כָּל-אֲשֶׁר יְצַוֶּךָ וְיָדֹעַ תֵּדַע, כִּי הִגְבִּילוּ הָאֵלִים אֶת-מֶמְשַׁלְתּוֹ, אֲשֶׁר נִתְּנָה לוֹ בְּעָרְמָה, וְרַק עֶשֶׂר עֲבוֹדוֹת יַעֲבִידֶךָ. וְהָיָה בְכַלּוֹתְךָ אֶת-הָעֲבוֹדוֹת, אֲשֶׁר יָשִׂים עָלֶיךָ, וְהָיִיתָ לְבֶן-אַלְמָוֶת וּבִקְהַל הָאֵלִים יֵחַד כְּבוֹדֶךָ.

[49] וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הֵרַקְלֶס אֶת-דִּבְרֵי-הַתְּרָפִים וַיֵּצֶר לוֹ מְאֹד וַיִּתְעַצֵּב אֶל-לִבּוֹ. וַתֵּרֶא הֵרָה אֶת-עִצְבוֹנוֹ וַתִּשְׂמַח שִׂמְחָה גְדוֹלָה, כִּי תַכְלִית שִׂנְאָה שָׂנְאָה אֶת-אַלְקְמֵנָה וְאֶת בְּנָהּ וְגַם הַתְּשׁוּעָה הַגְּדוֹלָה, אֲשֶׁר הוֹשִׁיעַ הֵרַקְלֶס אֶת-הָאֵלִים מִכַּף הָעֲנָקִים, לֹא יָכְלָה לְכַבּוֹת אֶת-אֵש שִׂנְאָתָהּ אֵלָיו. וַתִּמְעַט עוֹד זֹאת מִמֶּנָּהּ וַתַּהֲפֹךְ אֶת-עִצְבוֹנוֹ לְרוּחַ שִׁגָּעוֹן נוֹרָא. וַיְהִי כַאֲשֶׁר בִּעֲתַתּוּ רוּחַ שִׁגְעוֹנוֹ וַיִּתְנַפֵּל עַל-יוֹלוֹאָס שְׁאֵר בְּשָׂרוֹ וַיֹאמֶר לְהָרְגוֹ. וַיִּפְטַר יוֹלוֹאָס מִמֶּנוּ בְשָׁלוֹם. וַיִּדְרֹך הֵרַקְלֶס אֶת-קַשְׁתּוֹ וַיִּיר אֶל-בָּנָיו, אֲשֶׁר יָלְדָה לוֹ מְגֵרָה אִשְׁתּוֹ וַיְמִיתֵם, כִּי הָיוּ בְעֵינָיו כַּעֲנָקִים, אֲשֶׁר בָּאוּ לְהִלָּחֵם אִתּוֹ. וַיְהִי כִי סָרָה מֵעָלָיו רוּחוֹ הָרָעָה וַיֵּדַע אֶת-אֲשֶׁר עָשַׂה וַיִּגְדַּל עִצְבוֹנוֹ מִבָּרִאשׁוֹנָה וְלִבּוֹ הָיָה לְאֶבֶן מֵרֹב יֵאוּשׁ. וַיִּסָּגֵר הֵרַקְלֶס בְּבֵיתוֹ וְלֹא חָפֵץ לִרְאוֹת פְּנֵי אִישׁ.

וַיַּעַבְרוּ יָמִים רַבִּים וּיֵּרָפְאוּ פִצְעֵי-לִבּוֹ וַיֵּקַל לוֹ וַיִּגְמֹר אֹמֶר לְמַלְּאוֹת אֶת-פְּקֻדַּת אוֹרִיסְטְ. וַיִּשָּׂא הֵרַקְלֶס אֶת-רַגְלָיו וַיָּקָם וַיֵּלֶךְ עִירָה טִירִינְטְ אֲשֶׁר בְּאֶרֶץ מַמְלֶכֶת אוֹרִיסְטְ.

ז.

שְׁלֹשֶׁת מַעֲשֵׂי הֵרַקְלֶס הָרִאשׁוֹנִים.

[50][51][52][53] בְּיַעַר נְמֵאָה, אֲשֶׁר בִּסְבִיבוֹת אַרְגּוֹלִידָה רָבַץ אֲרִי נוֹרָא, אֲשֶׁר יָלְדָה עַכְנָה לִצְפוֹן הָעֲנָק. וְעוֹר הָאֲרִי עָבֶה מְאֹד, עַד-כִּי כָל-כְּלִי עָלָיו לֹא יִצְלַח וְכָל-חֵץ לֹא יִפְצָעֵהוּ אַף פֶּצַע קַל. וּמִדֵּי יוֹם בְּיוֹמוֹ יוֹצֵא הָאֲרִי מֵעֲבִי סֻבְּכוֹ לְשַׁחֵר לַטֶּרֶף וַיִּטְרֹף אֶת-כָּל-אֲשֶׁר יִמְצָא בַּדָּרֶךְ. וַיָּקוּמוּ כָל-הָאֲנָשִׁים מִכָּל-הַמְּקוֹמוֹת, אֲשֶׁר מִסָּבִיב לַיַּעַר וַיָּעִיזוּ אֶת מִקְנֵיהֶם וַיֵּלְכוּ מִשָּׁם.

וַיִּקְרָא אוֹרִיסְטְ לְהֵרַקְלֶס וַיְצַוֵּהוּ לַהֲרֹג אֶת-הָאֲרִי וּלְהַפְשִׁיט אֶת-עוֹרוֹ מֵעָלָיו. זֹאת הָיְתָה הָעֲבוֹדָה הָרִאשׁוֹנָה, אֲשֶׁר הָיָה עַל-הֵרַקְלֶס לַעֲשׂוֹתָהּ.

וַיֵּלֶךְ הַגִּבּוֹר לְבַקֵּשׁ אֶת-בֶּן-הַשַׁחַץ. וַיֵּלֶךְ יָמִים רַבִּים, עַד-אֲשֶׁר הִגִּיעַ לִקְלֵאָנָה הַקְּרוֹבָה לִמְנֵאָה. וְהִנֵּה אִישׁ זָקֵן בָּא מִמַּעֲשֵׂהוּ מִן הַשָּׂדֶה. וַיִּשָּׂא עֵינָיו וַיַּרְא אֶת-הָאִישׁ הָאוֹרֵחַ, וַיֹּאמֶר הָאִישׁ הַזָּקֵן: מֵאַיִן תָּבֹא וְאָנָה תֵלֵךְ? וַיֹּאמֶר אֵלָיו הֵרַקְלֶס: מֵאֶרֶץ אַרְקַדְּיָּה בָאתִי וְהוֹלֵךְ אֲנִי לִמְצֹא אֶת-אֲרִי נְמֵאָה וּלְהָרְגוֹ. וַיֹּאמֶר הַזָּקֵן: סוּרָה אֶל-בֵּיתִי וּסְעַד לִבְּךָ וּמָחָר אַרְאֲךָ אֶת-הַדֶּרֶךְ, אֲשֶׁר תֵּלֵךְ בּוֹ. וַיָּסַר הֵרַקְלֶס אֶל-בֵּית הָאִישׁ וַיֹּאכַל וַיָּלֶן שָׁם. וַיַּשְׁכֵּם הֵרַקְלֶס בַּבֹּקֶר וַיַּרְאֵהוּ הַזָּקֵן אֶת-הַדֶּרֶךְ אֶל-יַעַר נְמֵאָה. וַיִּפָּרֶד הַגִּבּוֹר מֵעִם הַזָּקֵן וַיֵּלֶךְ לְדַרְכּוֹ.

[54] וְהֵרַקְלֶס מְזֻיָּן מִכַּף רַגְלוֹ וְעַד-רֹאשׁוֹ: בְּיָדוֹ הָאַחַת קֶשֶׁת אֲיֻמָּה, בַּשְּׁנִיָּה אַלָּה עֲשׂוּיָה מִסְּדַן זַיִת מִדְבָּרִי, אֲשֶׁר שֵׁרַשׁ בְּהַר הֵלִיקוֹן; עַל-לִבּוֹ הַמָּגֵן, אֲשֶׁר נָתְנָה לוֹ אַתּוּנָה וְעַל-שִׁכְמוֹ אַשְׁפָּה עֲנָקִית מְלֵאָה חִצִּים.

[55] וַיָּבֹא הֵרַקְלֶס אֶל-יַעַר נְמֵאָה לְעֵת הַצָּהֳרַיִם וַיֵּלֶךְ הָאֲרִי כְּבָר הִרְגִּישׁ בְּאוֹיְבוֹ וַיַּפְשֵׁל [56] אֶת-זְנָבוֹ אֶל-בֵּין רַגְלָיו, שְׂעַר רַעֲמָתוֹ סָמַר וְגַבּוֹ הִתְנַפַּח. וַיִּנְהֹם הָאֲרִי נַהֲמָה נוֹרָאָה וַיָּכָף אֶת-גֵּווֹ כְּקֶשֶׁת וַיִּקְפֹּץ קְפִיצָה גְדוֹלָה לִקְרַאת הֵרַקְלֶס. וַיַּשְׁלֵךְ הֵרַקְלֶס מֵעָלָיו אֶת-חִצָּיו וְאֶת-עוֹר הָאֲרִי, אֲשֶׁר הִתְעַטֵּף בּוֹ, וַיַּךְ בְּאַלָּתוֹ עַל-רֹאשׁ הָאֲרִי מַכָּה גְדוֹלָה. וַיִּפֹּל הָאֲרִי לָאָרֶץ בַּחֲצִי קְפִיצָתוֹ וַתִּרְעַדְנָה רַגְלָיו וְרֹאשׁוֹ הִתְנוֹעֵעַ כֹּה וָכֹה.

וְלֹא נָתַן הַגִּבּוֹר אֶת-הָאֲרִי לְהָשִׁיב רוּחוֹ אֶל-קִרְבּוֹ וַיַּשְׁלֵךְ גַּם אֶת קַשְׁתּוֹ וְגַם אֶת-אַשְׁפָּתוֹ לָאָרֶץ, לְמַעַן תִּהְיֶינָה יָדָיו פְּנוּיוֹת. אַחֲרֵי-כֵן מִהֵר אֶל-הָאֲרִי וַיֹּאחַז בְּצַוָּארוֹ וַיְּחַנְּקֶנּוּ. וַיַּחְפֹּץ הֵרַקְלֶס לְהַפְשִׁיט אֶת-עוֹרוֹ וְלֹא יָכֹל, כִּי גַם בַּרְזֶל גַּם אֶבֶן לֹא נִקְּבוּ בֹו אַף נֶקֶב קָטָן וַיִּוָּעֶץ לִקְרֹעַ אֶת-עוֹר הָאֲרִי בְּצִפָּרְנָיו. וַיַּעשׂ כֵּן וַיַּפְשֵׁל אֶת-הָעוֹר עַל שִׁכְמוֹ וַיֵּלֶךְ עִירָה טִירִינְטְ.

וַיְהִי בִרְאוֹת הַמֶּלֶךְ אֶת-הַגִּבּוֹר שָׁב וְעוֹר הָאֲרִי עַל-שִׁכְמוֹ וַתִּפֹּל עָלָיו אֵימָה חֲשֵׁכָה וַיִּתְחַבֵּא בַּאֲרוֹן נְחֹשֶׁת גָּדוֹל. וְלֹא נָתַן אֶת-הֵרַקְלֶס לִרְאוֹת אֶת-פָּנָיו וְאֶת-כָּל פְּקֻדוֹתָיו שָׁלַח אֵלָיו בִּידֵי קוֹפֶר בֶּן פֵּלוֹפְּסְ.

וְהַמַּעֲשֶׂה הַשֵּׁנִי, אֲשֶׁר עָשָׂה הֵרַקְלֶס, הָיָה הֶרֶג הַהִדְרָה; וְהַהִדְרָה גַם הִיא יֻלְּדָה לִצְפוֹן וּלְעַכְנָה. וַתִּרְבַּץ הַמִּפְלֶצֶת בְּבִצַּת לֵרְנָה וַתִּגְדַּל מִיּוֹם לְיוֹם. וְתִשְׁעָה רָאשִׁים לַהִדְרָה: שְׁמוֹנָה בְנֵי-תְמוּתָה וְהַתְּשִׁיעִי, אֲשֶׁר בְּאֶמְצַע, נֶחְשַׁב לְבֶן-אַלְמָוֶת. וַיְהִי מַרְאֶהָ נוֹרָא וּמְכֹעָר מְאֹד וַתְּעוֹרֵר גֹּעַל נֶפֶשׁ בְּלֵב כָּל רוֹאֶיהָ.

וַיְהִי כִי גָדְלָה הַהִדְרָה מְאֹד, וַתִּזְחַל מִתּוֹךְ הַבִּצָּה אֶל-הַשָּׂדוֹת וַתֹּאכַל אֶת-הַצֹּאן וְאֶת-הַבָּקָר וְגַם [57] אֶת-יְבוּל הָאֲדָמָה הִשְׁחִיתָה.

[58][59] וַיֵּשֶׁב הֵרַקְלֶס בְּמֶרְכַּבְתּוֹ וַיֵּצֵא לִקְרַאת הַהִדְרָה בְּלִב אַמִיץ. וְיוֹלוֹאָס בֶּן-אָחִיו אָחַז בַּמּוֹשְׁכוֹת בְּיָדָיו הַחֲזָקוֹת. וַיִּשׁטְפוּ הַסּוּסִים הַמְּהִירִים וַיָּבֹאוּ לֵרְנָתָה. וַיִּשָּׂא הֵרַקְלֶס אֶת-עֵינָיו וַיַּרְא אֶת-הַמִּפְלֶצֶת רוֹבֶצֶת עַל-יַד מְאוּרָתָהּ. וַיַּעֲצֹר יוֹלוֹאָס בַּסּוּסִים וְהֵרַקְלֶס קָפַץ מֵעַל-הַמֶּרְכָּבָה וַיִּיר רִשְׁפֵּי-אֵשׁ לְהָנִיעַ אֶת-הַהִדְרָה מִמְּקוֹמָהּ. וַתְּמַהֵר הַמִּפְלֶצֶת רַבַּת הָרָאשִׁים וַתִּזְחַל לִקְרַאת הַגִּבּוֹר הַצָּעִיר, לוֹעֶיהָ הַמְּרֻבִּים לָחֲשׁוּ נוֹרָאוֹת וְצַוְּארוֹתֶיהָ הֶעָבִים נָעוּ, כְּנוֹעַ עַנְפֵי-עֵץ רָם מִפְּנֵי-רוּחַ.

וְלֹא נִבְהַל הֵרַקְלֶס וַיַּחֲזֵק בִּגְוִיַּת הַהִדְרָה בִּזְרוֹעוֹת עֻזוֹ וְלֹא הִרְפָּה מִמֶּנָּה. וַתִּתְפַּתֵּל הַמִּפְלֶצֶת מִסָּבִיב לְרַגְלוֹ וַתֹּאמֶר לְרַסֵּק אֶת-אֵבָרָיו בְּחִבּוּקָהּ הַנּוֹרָא. וְהֵרַקְלֶס שָׁלַף אֶת-חַרְבּוֹ מִתַּעֲרָהּ וַיִּגְזֹר אֶת-הָרָאשִׁים הַלּוֹחֲשִׁים אִישׁ אַחֲרֵי-רֵעֵהוּ. וְאוּלָם לַשָּׁוְא הָיָה כָל עֲמָלוֹ כִּי בִמְקוֹם רֹאשׁ כָּרוּת אֶחָד צָמְחוּ שְׁנַיִם חֲדָשִׁים. וּלְעֶזְרַת הַהִדְרָה בָּא גַם סַרְטָן עֲנָקִי וַיִּצָּמֵד אֶל-רֶגֶל הֵרַקְלֶס הַשְּׁנִיָּה וַיִּשְּׁכֶנָּה בְּחָזְקָה. וַיַּךְ הַגִּבּוֹר אֶת-הַסַּרְטָן בְּאַלָּתוֹ מַכָּה גְדוֹלָה וַיַּהַרְגֵהוּ. וַיִּקְרָא בְּקוֹל גָּדוֹל לְיוֹלוֹאָס, כִּי יָבֹא לְעֶזְרָתוֹ.

וַיַּבְעֵר יוֹלוֹאָס אֶת-לַפִּידוֹ וַיַּצֵת אֵשׁ בְּחֶלְקַת הַיָּעַר; וַיְמַהֵר וַיִּקַּח שׂוֹכוֹת [60]שְׂרָף [61] וַיְּכַוֶּה בָּהֶן אֶת-רָאשֵׁי הַהִדְרָה הַחֲדָשִׁים וַיֶּחְדְּלוּ לִצְמֹחַ. וַיְהִי כַּאֲשֶׁר נִשְׁאַר אַךְ הָרֹאשׁ הַתְּשִׁיעִי וַיַּךְ עָלָיו הֵרַקְלֶס בְּחַרְבּוֹ מַכָּה קָשָׁה וַיִּכְרֹת גַּם אוֹתוֹ.

וַיִּקְבֹּר הֵרַקְלֶס אֶת-הָרֹאשׁ עַל-פָּרָשַׁת דְּרַכִים וַיָּשֶׂם עָלָיו גַּל אֲבָנִים גָּדוֹל; וְאֶת- גְּוִיַּת הַהִדְרָה חָצָה לִשְׁנַיִם וּבְדָמָהּ הָאַרְסִי טָבַל אֶת-כָּל-חִצָּיו. וּמִן הַיּוֹם הַהוּא וְהָלְאָה הָיוּ הַפְּצָּעִים אֲשֶׁר פָּצְעוּ חִצֵּי-הֵרַקְלֶס, פִּצְעֵי-מָוֶת, אֲשֶׁר לֹא יֵרָפְאוּ לְעוֹלָם.

וַיְצַו אוֹרִיסְטְ אֶת-הֵרַקְלֶס בַּשְּׁלִישִׁית לָצוּד חַיָּה אֶת-אַיֶּלֶת קְרֵנָה. וְאַיֶּלֶת זוֹ הִיא אַחַת מֵחֲמֵשׁ הָאֲיָּלוֹת, אֲשֶׁר בָּרָא זוּז לְאַמֵּן אֶת-יְדֵי-אַרְטְמִידָה בַּצָּיִד. וַתָּמֶת הָאֵלָה אַרְבַּע אַיָּלוֹת וְאֶת-הָאַחַת הִשְׁאִירָה, כִּי כָּכָה הָיְתָה גְזֵרַת הַגּוֹרָל לְהַכְבִּיד עַל-הֵרַקְלֶס אֶת-הַצָּיִד.

וְהָאַיָּלָה רָעֲתָה עַל-גִּבְעָה נֶחְמָדָה, אֲשֶׁר בְּאֶרֶץ אַרְקַדִּיָה; וְהָאַיָּלָה נֶחְמָדָה מְאֹד לְמַרְאֶה, קַרְנֶיהָ זָהָב וְרַגְלֶיהָ נְחֹשֶת קָלָל.

[62] וַיִּרְדֹּף הַגִּבּוֹר אַחֲרֵי-הָאַיֶּלֶת קַלַּת הָרַגְלַיִם שָׁנָה תְּמִימָה. וַיָּבֹא אַחֲרֶיהָ אֶל-אֶרֶץ הַהִפֶּרְבּוֹרִים [63] וְגַם אֶל-תּוֹצְאוֹת נְהַר אִיסְטֶר בָּא וְלֹא הִשִּׂיגָה. וְלֹא חָדַל הֵרַקְלֶס מֵרְדֹף אַחֲרֶיהָ, עַד-אֲשֶׁר הִדְבִּיקָהּ עַל-גְּדוֹת נְהַר לַדוֹן; וְלֹא עָלָה בְּיָדוֹ לְתָפְשָׂהּ. וַיַּרְא הֵרַקְלֶס כִּי כֵן וַיִּיר אֵלֶיהָ חֵץ וַיִּפְגַּע בְּרַגְלָהּ. וַתִּפֹּל הָאַיֶּלֶת וְלֹא יָכְלָה לָזוּז מִמְּקוֹמָה. וַיַּעֲמִיסֶנָּה הֵרַקְלֶס עַל-שִׁכְמוֹ וַיֵּלֶךְ אַרְצָה אַרְקַדִּיָה.

וַיְהִי בְלֶכְתּוֹ בַדֶּרֶךְ וַיִּפְגַּע בְּאַפּוֹלָה וּבְאַרְטְמִידָה. וַתֵּרֶא אַרְטְמִידָה אֶת-אַיַּלְתָּה הַפְּצוּעָה וַתִּקְצֹף מְאֹד וַתֹּאמֶר לָקַחַת בְּחָזְקָה אֶת-שְׁלָלוֹ מִיָּדוֹ.

וַיִּפְתַּח הֵרַקְלֶס אֶת-פִּיו וַיַּעַן וַיֹאמַר:

אַל-נָא יֶחֱרֶה אַפֵּךְ בִּי עַל-צוּדִי אֶת אַיַּלְתֵּךְ, הֲלֹא רְצוֹן הָאֵלִים הוּא, כִּי אֲמַלֵּא אֶת פְּקֻדּוּת אוֹרִיסְטְ. וְאֵיךְ יָכֹלְתִּי לַעֲמֹד לְפָנָיו וְהָאַיֶּלֶת אֵין אִתִּי? וַתֵּרֶא הָאֵלָה, כִּי צָדַק הֵרַקְלֶס, וַתִּרֵף מִמֶּנּוּ. וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס בְּשָׁלוֹם וַיָבֵא אֶת-הָאַיֶּלֶת חַיָּה לְמִיקֵנֶה.

ח.

מַעֲשֵׂי הֵרַקְלֶס הָרְבִיעִי, הַחֲמִישִׁי וְהַשִּׁשִּׁי.

וּבְטֶרֶם יְכַלֶּה הֵרַקְלֶס אֶת-מַעֲשֵׂהוּ הַשְּׁלִישִׁי, מָצָא לוֹ אוֹרִיסְטְ מַעֲשֶׂה רְבִיעִי – לִתְפֹּשׂ חַי אֶת-הַחֲזִיר, אֲשֶׁר בְּיַעַר אֲרִימַנְתְּ וְלַהֲבִיאֹו מִיקֵנָה. וְהַחֲזִיר הַזֶּה הָיָה קֹדֶשׁ לְאַרְטְמִידָה, כְּאַיֶלֶת קְרֵנָה; וְיוֹם יוֹם הָיָה יוֹצֵא הַטּוֹרֵף מִמְּקוֹם רִבְצוֹ וַיַּשֵּׁם [64][65] אֶת-הָרֵי אֲרִימָנְתְּ וְאֶת-כָּל-עָרֵי הַמּוֹשָׁב הַסְמוּכוֹת לָהֶם וַיְהִי נוֹרָא עַל-כָּל-סְבִיבָיו.

וַיָּשֶׂם הֵרַקְלֶס פְּעָמָיו אֲרִימַנְתָּה. וַיְהִי בִהְיוֹתוֹ בַּדֶּרֶךְ וַיָּסַר אֶל-בֵּית-הַקִּינְטוֹר פּוֹל בֶּן-סֵלוֹן טוֹב הָעָיִן. וּפוֹל הוּא מִמַּרְאֵה מָתְנָיו וּלְמַעְלָה אָדָם וּמִמַּרְאֵה מָתְנָיו וּלְמַטָּה סוּס, כְּמִשְׁפַּט כָּל-הַקִּינְטוֹרִים. וַיְקַדֵּם פּוֹל אֶת-פְּנֵי אוֹרְחוֹ בְכָבוֹד וַיִּצֶל לוֹ בָשָׂר, כִּי בְעַצְמוֹ אָכַל בָּשָׂר חַי. וַיְהִי כִי אָכַל הֵרַקְלֶס לָשׂבַע וַיִּצְמָא מְאֹד. וַיַּעַן פּוֹל וַיֹּאמַר:

אוֹרֵח נִכְבָּד! הִנֵּה יֵשׁ אִתִּי בִּמְעָרָתִי חָבִית יַיִן טוֹב; וְאוּלָם יָרֵא אֲנִי לָקַחַת מִמֶּנּוּ, כִּי לֹא לִי לְבַדִּי הַיַּיִן, כִּי אִם לְכָל-קְהַל-הַקִינְטוֹרִים; וְאַתָּה הֲלֹא יָדַעְתָּ אֶת-זְדוֹנָם וְאֶת-רֹעַ לְבָבָם וּמִשְׁפָּטָם עִם בְּנֵי-הַנֵּכָר וְלֹא נֶעֱלַם מִמְּךָ, כִּי אוֹרֵחַ לֹא יִדֱרֹךְ עַל- מִפְתַּן בֵּיתָם; וְהָיָה בְהִוָּדַע לָהֶם, כִּי נָתַתִּי לְךָ מִיֵּינָם וְהֲרָגוּנִי.

וַיִּקְרָא הֵרַקְלֶס: מַהֲרָה וּפְתַח אֶת-הֶחָבִית, כִּי צָמֵא אָנֹכִי מְאֹד; וַאֲנִיֶ אֶהְיֶה עָלֶיךָ לְמָגֵן מִפְּנֵי-כָל-מְבַקְשֵׁי נַפְשֶׁךָ.

וְאֶת הֶחָבִית הַזֹאת נָתַן דְּיֹוִניס לִפְנֵי יָמִים רַבִּים לְרֹאשׁ הַקִּינְטוֹרִים וַיֹּאמֶר לוֹ:

אֱמֹר לִבְנֵי שִׁבְטֶךָ: כֹּה אָמַר דְּיוֹנִיס: הַנִּיחוּ אֶת-חָבִית הַיַּיִן הַזֹאת לְמִשְׁמֶרֶת וְהָיְתָה אֶצְלְכֶם אַרְבַּע מֵאוֹת שָׁנָה עַד-בֹּא הַגִּבּוֹר הֵרַקְלֶס אֱלֵיכֶם. וְהָיָה בְּבוֹאוֹ אֲלֵיכֶם וְקִדַּמְתֶּם אֶת-פָּנָיו בְּכָבוֹד גָּדוֹל וְהֶאֱכַלְתֶּם אוֹתוֹ לֶחֶם וְאַחַר תִּפְתְּחוּ אֶת-הֶחָבִית וְהִשְּׁקִיתֶם אוֹתוֹ מִיֵּינָהּ.

וַיְגַלְגֵּל פּוֹל אֶת-הֶחָבִית מִתּוֹךְ הַמְּעָרָה וַיִּפְתָּחֶנָּה. וַיְהִי רֵיחַ הַיַּיִן הַמְּשֻׁמָּר [66]וְהֶחָרִיף [67] נוֹדֵף מִסּוֹף הָעוֹלָם וְעַד-סוֹפוֹ.

[68] וַיָּרִיחוּ הַקִּינְטוֹרִים אֶת-רֵיחַ הַיַּיִן וַיִּקָּהֲלוּ מִכָּל-עֵבֶר וַיִּסַּבּוּ עַל-מְעָרַת פּוֹל. וְהַקִּינְטוֹרִים מְֻּזיָּנִים סַלְעֵי-מָגוֹר וְסַדְנֵי אַשּׁוֹחִים. וַיַּחְדְּרוּ אֲחָדִים מֵהֶם אֶל-הַמְּעָרָה לְהָמִית אֶת-פול וְאֶת אוֹרְחוֹ. וַיְמַהר הֵרַקְלֶס וַיִּקַּח לַפִּידִים בּוֹעֲרִים וַיִּזְרֹק בָּהֶם וַיַּבְרִיחֵם מִן הַמְּעָרָה. אַחַר לָקַח אֶת-קַשְׁתּוֹ וַיִּיר אֲלֵיהֶם רִשְׁפֵּי מָוֶת. וַּיָּנוּסוּ הַקִּינְטוֹרִים וַיְבַקְשׁוּ לָהֶם מִפְלָט בְּבֵית-חִירוֹן הַקִּינְטוֹר, רֵעַ הֵרַקְלֶס. וְהַגִּבּוֹר לֹא חָדַל מֵרְדֹף אַחֲרֵיהֶם וּמִירוֹת אֲלֵיהֶם חִצִים; וַיְהִי בְּהִלָּחֲמוֹ עִם קִינְטוֹר אֶחָד וַיִּיר אֵלָיו חֵץ שָׁנוּן; וַיַּחֲלֹף הַחֵץ אֶת-זְרוֹעַ הַקִּינְטוֹר וַיָּבֹא בְּבֶרֶךְ חִירוֹן. וַיַּרְא הֵרַקְלֶס אֶת-אֲשֶׁר נַעֲשָׂה וַיְמַהֵר וַיּוֹצֵא אֶת-הַחֵץ מִבִּרְכּוֹ וַיְחַבֵּשׁ אֶת-פִּצְעוֹ; וְאֶל-הַשָּׂדֶה מִהֵר וַיְלַקֵּט עִשְׂבוֹת מַרְפֵּא, אֲשֶׁר אָמַר לוֹ חִירוֹן, כִּי רוֹפֵא אָמָן הָיָה הַקִּינְטוֹר הַזֶּה, וַיָשֶׂם עַל-מְקוֹם הַפָּצַע.

[69] אֲבָל הָאֶרֶס הֶחָרִיף, אֲשֶׁר טָבַל בּוֹ הֵרַקְלֶס אֶת-חִצָּיו הֶעֱמִיק כְּבָר לַחְדֹר אֶל-פֶּצַע חִירוֹן וְלֹא הָיְתָה לוֹ כָל תַּקָּנָה. וַיְבַקֵּש חִירוֹן מֵאֵת-הֵרַקְלֶס לַהֲבִיאוֹ אֶל-הַמְּעָרָה, כִּי חָפֵץ לָמוּת בִּזְרוֹעוֹת יְדִידוֹ. וַיִּשְׁכַּח חִירוֹן בְּחָפְזוֹ, כִּי בֶּן-אַלְמָוֶת הוּא. וַיַּרְא הֵרַקְלֶס בְּעָנְיוֹ וַיִּשָׁבַע, אִם יָנוּחַ וְאִם יִשְׁקֹט, עַד-אֲשֶׁר יָבִיא אֵלָיו אֶת-הַמָּוֶת וּגְאָלָהוּ מִיִּסּוּרָיו. וְאֶת שְׁבוּעָתוֹ קִיֵּם.

וַיָּשָׁב הֵרַקְלֶס סָר וְזָעֵף אֶל-מְעָרַת פּוֹל וְהִנֵה גַם הוּא שׁוֹכֵב מֵת עַל-הַקַּרְקַע. וְזֶה הַדָּבָר: פּוֹל לֹא רָאָה מִיָּמָיו חֵץ. וַיּוֹצֵא פּוֹל אֶת הַחֵץ מִלֵּב אַחַד הַקִּינְטוֹרִים הַהֲרוּגִים וַיִּתְבּוֹנֵן אֵלָיו מִכָּל-עֵבֶר; וְתִמְהוֹנוֹ גָדַל מְאֹד בִּרְאוֹתוֹ, כִּי דָבָר קָטָן כָּזֶה בְּכֹחוֹ לְהָמִית עֲנָק. פִּתְאֹם נִשְׁמַט הַחֵץ מִיָּדוֹ וַיִּפְצַע אֶת-רַגְלוֹ. וַיִּפֹּל פּוֹל אַרְצָה וְכַעֲבֹר רֶגַע מֵת.

וַיִּתְעַצֵּב הֵרַקְלֶס מְאֹד וַיִּקְבֹּר אֶת-רֵעֵהוּ בְּכָבוֹד גָּדוֹל בַּגִּבְעָה וַיִּקְרָא אֶת-שֵׁם הַגִּבְעָה עַל-שְׁמוֹ גִבְעַת פּוֹל. זֶה שְׁמָהּ עַד-הַיּוֹם הַזֶּה.

[70] וַיֵּלֶךְ מִשָּׁם הֵרַקְלֶס לְדַרְכּוֹ אַרִימַנְתָּה לָצוּד אֶת-הַחֲזִיר. וַיְהִי כְבֹאוֹ אַרִימַנְתָּה וַיְעוֹרֵר שָׁאוֹן גָּדוֹל וַיַּחֲרֵד אֶת-הַחֲזִיר מִמְּקוֹם רִבְצוֹ וַיִּרְדֹּף אַחֲרָיו עַד פִּסְגוֹת הֶהָרִים הַמְּכֻסּוּת שֶׁלֶג רָב. וַיִּיעַף הַחֲזִיר וַיִּפֹּל אָרְצָה. וַיֹּאחַז בּוֹ הֵרַקְלֶס וַיַּאַסְרֵהוּ בַּעֲבוֹתִים חֲדָשִׁים וַיְבִיאֵהוּ חַי עִירָה מִיקֵנָה, כַּאֲשֶׁר צֻוָּה.

וַיַּחֲמֹס [71][72][73] אוֹרִיסְטְ עַל-הֵרַקְלֶס מְזִמּוֹת לְהַעֲבִידֵהוּ עֲבוֹדָה, אֲשֶׁר לֹא לְכָבוֹד תִּהְיֶה לוֹ. וַיִּשְׁלַח אוֹרִיסְטְ אֶת-פּוֹקֵר אֶל-הֵרַקְלֶס וַיְצַוֵּהוּ לְנַקּוֹת בְּיוֹם אֶחָד אֶת-אֻרְווֹת אוֹגִי מִן הַזֶּבֶל, אֲשֶׁר נִצְבַּר בָּהּ. וְאוֹגִי מֶלֶךְ בְּאוֹלִידָה. וַיְהִי לוֹ סוּסִים הַרְבֵּה כִּשְׁלֹשֶׁת אֲלָפִים גֻּלְגָּלוֹת. וַיִּרְבְּצוּ הַסּוּסִים בָּאֻרְוָה. וְאוֹגִי לֹא צִוָּה מְעוֹדוֹ לְנַקּוֹת אֶת-הָאֻרְוָה וַיִּצָבֵר בָּהּ זֶבֶל רַב עַד-מְאֹד.

וַיַּעֲמֹד הֵרַקְלֶס לִפְנֵי אוֹגִי וַיְבַקֵּש מְאִתּוֹ רְשׁוּת לְהוֹצִיא אֶת-הַזֶבֶל מְאֻרְוָתוֹ וְאֶת-הָעֲבוֹדָה הַזֹאת יְכַלֶּה בְּיוֹם אֶחָד. וְלֹא הִגִּיד הֵרַקְלֶס לְאוֹגִי, כִּי בִּפְקֻדַּת אוֹרִיסְטְ בָּא אֵלָיו.

וַיַּרְא הַמֶּלֶךְ אֶת-הַגִּבּוֹר הַצָּעִיר, אֶת-גֹּבַהּ קוֹמָתוֹ וְאֶת-עוֹר הָאֲרִי, אֲשֶׁר הִתְעַטֵּף בּוֹ, וַיֹּאמֶר בְּלִבּוֹ:

אֵין זֹאת, כִּי מְשֻׁגָּע הוּא הָאִישׁ הַזֶּה; כִּי אֵיךְ יִקַּח גִּבּוֹר עַל-שִׁכְמוֹ עֲבוֹדָה הָרְאוּיָה לְעֶבֶד נִקְלֶה וְאֵיךְ יְמַהֵר לְכַלּוֹתָהּ בְּיֹום אֶחָד?

וַיּחְמֹד אוֹגִי לָצוֹן בְּהֵרַקְלֶס וַיֹּאמֶר לוֹ:

שְׁמַע נָא, בֶּן נֵכָר! אִם יַצְלִיחַ הַדָּבָר בְּיָדְךָ לְנַקּוֹת אֶת-אֻרְוָתִי בּיוֹם אֶחָד, וְנָתַתִּי לְךָ מַעֲשֵׂר מִכָּל עֲדָרָי.

וַיִּיטַב הַדָּבָר בְּעֵינֵי הֵרַקְלֶס וַיָּעַד עֵד אֶת-פִּיִלי בֶּן-אוֹגִי בַּחוֹזֶה, אֲשֶׁר עָשׂוּ בֵינֵיהֶם.

וְלֹא הַרְחֵק מִן הָאֻרְוָה שָׁטְפוּ שְׁנֵי פְלָגִים מְהִירִים. וַיְמַהֵר הֵרַקְלֶס וַיִּקַּח מַעֲדֵּר [74] וַיַּחְפֹּר שְׁתֵי תְעָלוֹת גְּדוֹלוֹת: הָאַחַת נִמְשְׁכָה מִן הַפְּלָגִים וַתֵּלֶךְ הָלֹךְ וְשָפֹל לְעֵבֶר הָאֻרְוָה מִזֶּה; וְהַשְּׁנִיָה הָלְכָה מֵעֵבֶר הָאֻרְוָה הַשֵּׁנִי וַתְּחֻבַּר אֶל-עֲרוּץ הַפְּלָגִים. וַיֵּט הַגִּבּוֹר אֶת-מְרוּצַת מֵי-שְׁנֵי-הַפְּלָגִים אֶל הַתְּעָלָה הָרִאשׁוֹנָה. וַיִּשְׁטְפוּ הַמַּיִם בְּכֹחַ וַיָּבֹאוּ אֶל-תּוֹךְ הָאֻרְוָה וַיִּסְחֲפוּ מִתּוֹכָהּ אֶת-הַזֶּבֶל וַיְנַקּוּהָ. וַיַּעַבְרוּ הַמַּיִם דֶּרֶךְ הָאֻרְוָה אֶל-הַתְּעָלָה הַשְּׁנִיָה וַיָּשׁוּבוּ אֶל עֲרוּצֵי הַפְּלָגִים וַיֵּלְכוּ כִתְמֹול שִׁלְשׁוֹם. וְאֶת-הַתְּעָלָה הָרִאשׁוֹנָה מִלֵּא הֵרַקְלֶס עָפָר וַיִּסְתְּמֶנָּה.

כָּכָה מִלֵּא הֵרַקְלֶס אֶת-פְּקֻדַּת אוֹרִיסְטְ, מִבְּלִי אֲשֶׁר הִשְׁפִּיל אֶת כְּבוֹדוֹ.

וַהְיִ כַאֲשֶׁר נוֹדַע לְאוֹגִי, כִּי בִפְקֻדַּת אוֹרִיסְטְ בָּא הֵרַקְלֶס אֵלָיו וַיְמָאֵן לָתֶת-לוֹ אֶת-הַמַּעֲשֵׂר וַיְכַחֵש לֵאמֹר: לֹא הִבְטַחְתִּי לְךָ כָּל-שָׂכָר. וַיְהִי כִי הֵצִיק לוֹ הֵרַקְלֶס בִּדְרִישָׁתֹו וַיֵּאוֹת לְהַגִּישׁ אֶת-דְּבָרָם אֶל-הַשּׁוֹפְטִים.

וַיָּבֹא פִּילִי וַיַּעֲמֹד לִפְנֵי הַשּׁוֹפְטִים וַיָּעַד בְּאָבִיו, כִּי אָמְנָם הִבְטִיחַ לְהֵרַקְלֶס אֶת-הַמַּעֲשֵׂר. וַיִּחַר אַף אוֹגיִ בִּבְנוֹ וַיְצַו עָלָיו וְעַל הֵרַקְלֶס לֵאמֹר: מַהֲרוּ וְעִזְבוּ אֶת-אַרְצִי, פֶן תָּמוּתוּ.

וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס מִשָּׁם לָשׁוּב עִירָה מִיֵקנָה וּתְלָאוֹת רַבּוֹת מְצָאוּהוּ בַדָּרֶךְ. וְלֹא הִכִּיר אוֹרִיסְטְ אֶת-מַעֲשֵׂה הֵרַקְלֶס הַחֲמִישִׁי עַל-דָּרְשׁוֹ שָׂכָר.

[75] וַיְהִי מִמָּחֲרַת הַיוֹם, אֲשֶׁר שָׁב הֵרַקְלֶס מִדַּרְכּוֹ, וַיִּקְרָא לוֹ אוֹרִיסְטְ וַיְצַוֵּהוּ לְגָרֵשׁ מֵאַרְצוֹ אֶת-הַסְּטִימְפְלִידוֹת הַנּוֹרָאוֹת, וְהַסְּטִימְפְּלִידוֹת הֵן עוֹפוֹת, אֲשֶׁר גָּדְלָם כְּגֹדֶל הֶעָגוּר וּמַקּוֹרֵיהֶם, כַּנְפֵיהֶם וְצִפָּרְנֵיהֶם בַּרְזֶל.

וַיִּשְׁכְּנוּ עוֹפוֹת שַׁחַץ אֵלֶּה מִסָּבִיב לְאַגַּם סְטִימְפְּלִים, אֲשֶׁר בְּאַרְקַדִּיָה. וְנוֹצוֹת הַסְּטִימְפְּלִידוֹת חֲזָקוֹת וּשְׁנוּנוֹת. [76] וְהָיָה בְנָשְׁרָן וּפָצְעוּ כְּחִצִּים שְׁלוּחִים מִקְּשָׁתוֹת דְרוּכוֹת. וּמַקּוֹרֵיהֶם יְבַקְּעוּ אֶת-הֶחָזָק בְּמָגִנֵּי נְחֹשֶׁת. וַיָּרֵעוּ הָעוֹפוֹת רָעָה גְדוֹלָה לְאַנְשֵׁי הַמָּקוֹם וַיַּהַרְגוּ אָדָם וָצֹאן וּבְכָל אֲשֶׁר יִפְנוּ יַרְשִׁיעוּ. וְהֵרַקְלֶס קַל הָרַגְלַיִם מִהֵר לָבֹא אֶל-חוֹפֵי הָאֲגַם, אֲשֶׁר יַעַר עָבֶה יְסֻבֹּהוּ וּבַיַּעַר הַזֶה שָׁכְנָה עֲדַת סְטִימְפְּלִידוֹת גְּדוֹלָה. וַיְהִי בִרְאוֹתוֹ אֶת-עֲדַת הָעוֹפוֹת הָרַבָּה וְהָעֲצוּמָה וַיֹּאבַד עֵצוֹת וְלֹא יָדַע, מַה-לַעֲשׂוֹת. וְהִנֵּה יָד נוֹגַעַת בִּכְתֵפוֹ. וַיַּבֵּט מֵאַחֲרָיו וַיַּרְא אֶת-אַתּוּנָה הָאֵלָה הָאַדִּירָה. וַתִּתֵּן לוֹ אַתּוּנָה שְׁנֵי-צֶלְצְלֵי-נְחֹשֶׁת עֲנָקִיִּים, אֲשֶׁר לָטַשׁ הֵפֵסְטְ בְּמַפַּחְתּוֹ וַתֹּאמֶר לוֹ: בְּאֵלֶּה תְּגָרֵשׁ אֶת-הָעוֹפוֹת וְלֹא יָשׁוּבוּ עוֹד הֵנָּה עַד-עוֹלָם.

וַתֵּעָלֵם הָאֵלָה. וְהֵרַקְלֶס עָלָה עַל-גִּבְעָה קְטַנָּה וַיְצַלְצֵל בַּצֶּלְצָלִים. וַיִּשָּׁמַע קוֹל שָׁאוֹן נוֹרָא וַיַּחֲרֵד אֶת-הַסְּטִימְפְּלִידוֹת מִמְּקוֹם רִבְצָן. וַתַּעֹפְנָה וַתַּעֲזֹבְנָה אֶת-הַיַּעַר וְלֹא שָׁבוּ עוֹד, כִּדְבַר הָאֵלָה.

ט.

מַעֲשֵׂי הֵרַקְלֶס הַשְּׁבִיעִי, הַשְּׁמִינִי וְהַתְּשִׁיעִי.

מִין מֶלֶךְ כְּרֵתִים הָיָה מֶלֶךְ אַדִּיר: הוּא כָבַשׁ אֲרָצוֹת רַבּוֹת וְעַמִּים רַבִּים הִכְנִיעַ לְמֶמְשַׁלְתּוֹ. וּפוֹסִידוֹן אֲדוֹן הַיָּם בֵּרַךְ אֶת-אַרְצוֹ. וּמִדֵּי יוֹם בְּיוֹמוֹ בָּאוּ אֱנִיּוֹת מִכָּל-מְדִינוֹת הַיָּם לְהָמִיר אֶת-יְבוּל אַרְצוֹתֵיהֶן בְּתוֹצְאוֹת אַדְמַת כְּרֵתִים. וַתְּהִי כְרֵתִים סְחַר גוֹיִם. וַיַּחֲזֵק מִין טוֹבָה לְפוֹסִידוֹן וַיַּחְפֹּץ לְהַקְרִיב לוֹ קָרְבָּן. וְלֹא מָצָא מִין בְּקֶרֶב כָּל-הַבְּהֵמָה וְהַחַיָּה אֲשֶׁר בְּאַרְצוֹ קָרְבָּן רָאוּי לָאֵל הָאַדִּיר. וַיִּדֹּר מִין נֶדֶר לֵאמֹר:

מָחָר בַּבֹּקֶר אֵצֵא הַמָּיְמָה. וְהָיָה הָעוֹלֶה, אֲשֶׁר יַעֲלֶה רִאשׁוֹנָה מִתוֹךְ הַיָּם, וְהָיָה לְפוֹסִידוֹן וְהַעֲלִיתִיהוּ עוֹלָה.

[77][78] וַיְהִי מִמָּחֱרָת וַיֵּצֵא מִן הַמָּיְמָה. וַיִּרְגַּשׁ הַיָּם וַיַּעַמְדוּ נַחְשׁוֹלִים נוֹרָאִים וּמִן הַמָּיִם זִנֵּק פָּר נֶחְמָד מְאֹד. וַיַּרְא הַמֶּלֶךְ אֶת-הַפָּר הַנֶּחְמָד וַיַּחְמֹל עָלָיו וַיְמָאֵן לְהַשְׁחִיתוֹ. וַיָּבֵא הַמֶּלֶךְ אֶת-הַפָּר בַּסֵּתֶר אֶל-עֶדְרוֹ וּלְפוֹסִידוֹן הִקְרִיב פָּר אַחֵר.

וְלֹא נִכְחַד הַדָּבָר מִפּוֹסִידוֹן וַיִּחַר לוֹ מְאֹד.

[79][80] וַיַּךְ אֵל הַיָּם אֶת-הַפָּר בְּתִמָּהוֹן וַיְּנַגַּח הַפָּר קֵדְמָה וָיָמָה, צָפוֹנָה וָנֶגְבָּה וַיִּרְמֹס אֶת-כָּל-אֲשֶׁר פָּגַשׁ בְּדַרְכּוֹ וְאֵין מִיָּדוֹ מַצִּיל. וַיִּזְעֲקוּ אַנְשֵׁי כְרֵתִים אֶל-זוּז וַתַּעַל שַׁוְעָתָם אֵלָיו אוֹלִימְפָּה. וַיִתֵּן זוּז רוּחַ בְּאוֹרִיסְטְ וַיִּקְרָא לְהֵרַקְלֶס וַיְצַוֵּהוּ לֵאמֹר: לֵךְ אֶל-אִי כְרֵתִים וּבָלַמְתָּ אֶת-הַפָּר הַפֶּרֶא בְּרֶסֶן וַהֲבִיאוֹתוֹ אֵלָי.

זֹאת הָיְתָה הָעֲבוֹדָה הַשְּׁבִיעִית, אֲשֶׁר שָׂם אוֹרִיסְטְ עַל-הֵרַקְלֶס.

וַיֵּשֶׁב הֵרַקְלֶס בָּאֱנִיָּה וַיֵּלֶךְ כְּרֵתִימָה וַיַּעֲמֹד לִפְנֵי-מִין. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ מִין, כִּי בָא הֵרַקְלֶס לְהַצִיל אֶת אַרְצוֹ מִן הַחַיָּה הָרָעָה וַיִּשְׂמַח שִׂמְחָה גְדוֹלָה. וַיִּבְלֹם הַגִּבּוֹר אֶת-הַפָּר בְּכֹחוֹ הַגָּדוֹל וַיִּרְכַּב עַל-גַּבּוֹ וַיָּבֹא אֶל-הַחוֹף וַיֵּשְׁבוּ בָאֱנִיָּה. וַיָּבֵא הֵרַקְלֶס אֶת-הַפָּר מִיקֵנָה. וַיִּשְׂמַח אוֹרִיסְטְ, כִּי הִצְלִיחַ בִּידֵי הֵרַקְלֶס לִשְׁבּוֹת אֶת-הַפָּר הַנֶּחְמָד וַיִּתְעַנֵּג עַל-מַרְאֵהוּ יָמִים רַבִּים. וְאוּלָם כַּעֲבֹר יָמִים רַבִּים קָצָה נַפְשׁוֹ בַפָּר וַיְשַׁלְּחֵהוּ לַחָפְשִׁי. וְהַפָּר, אֲשֶׁר לֹא הִרְגִּישׁ עוֹד עַל-שִׁכְמוֹ אֶת-יַד הֵרַקְלֶס הַקָּשָׁה, הֻכָּה שֵׁנִית בְּתִמָּהוֹן. וַיַּעֲבֹר אֶת-אֶרֶץ לַקּוֹנִיָּה וְאֶת-אֶרֶץ אַרְקַדִּיָּה וַיִּרְמֹס אָדָם וּבְהֵמָה. וַיִּגַּע עַד-מָרַתּוֹן אֲשֶׁר בְּעַתִּיקָה וַיַּהֲפֹךְ אֶת-כָּל-הַסְּבִיבָה לִשְׁמָמָה. וַיַּעַש לְאַרְצוֹת יָוָן כְּכָל-אֲשֶׁר עָשָׂה לִכְרֵתִים. וַיַּשְׁחֵת הַפָּר אֶת-הָאָרֶץ יָמִים רַבִּים, עַד קוּם טֵזִי הַגִּבּוֹר וַיַּהַרְגֵהוּ.

וַיָּשֶׂם אוֹרִיסְטְ עַל-הֵרַקְלֶס עֲבוֹדָה שְׁמִינִית. וַיְצַוֵּהוּ לְהָבִיא מִיקֵנָה אֶת-סוּסוֹת דִּיוֹמִיד בֶּן-אָרֵס, מֶלֶךְ הַבִּיְסטֹונִים עַזֵּי הַנֶּפֶשׁ וַחֲפֵצֵי הַקְֹרָבוֹת.

וְסוּסוֹת דִּיוֹמִיד פְּרָאוֹת וְגִדְלוֹת כֹּחַ מְאֹד; וַתִּהְיֶינָה תָמִיד אֲסוּרוֹת בְּשַׁלְשְׁלוֹת בַּרְזֶל אֶל-אֲבוּסֵי נְחָשְׁתָּן. וּמַאֲכָלָן לֹא עֵשֶׂב וְלֹא שִׁבֹּלֶת שׁוּעָל, כּי אִם בְּשַׂר אָדָם. וְהָיָה אִםָ יָבֹא אִישׁ מֵאֶרֶץ נָכְרִיָּה אֶל-עִיר מַמְלֶכֶת דְּיוֹמִיד וּתְפָשׂוּהוּ אַנְשֵׁי הַמֶּלֶךְ וְהִשְׁלִיכוּהוּ לְמַאֲכָל לַסּוּסוֹת. כָּכָה יַעֲשֶׂה הַמֶּלֶךְ לְכָל-בְּנֵי-הַנֵּכָר. וַיְהִי כְבֹא הֵרַקְלֶס אַרְצָה דְיוֹמִיד וַיָּבֹאוּ אַנֱשֵׁי הַמֶּלֶךְ וַיֹּאמְרוּ לֶאֱחֹז בּוֹ וּלְהַשְׁלִיכֵהוּ לַסּוּסוֹת. וַיְגָרְשֵׁם הֵרַקְלֶס וְגַם אֶת-שׁוֹמְרֵי הַסּוּסוֹת הֵנִיס. וְאֶת-הַמֶּלֶךְ תָּפַשׂ חַי וַיַּשְׁלִיכֵהוּ לְמַאֲכָל לַסּוּסוֹת וַיָּשֶׁב אֶת-גְּמוּלוֹ בְּרֹאשׁוֹ. וַיְהִי כַאֲשֶׁר אָכְלוּ הַסּוסוֹת לָשׂבַע וַתֵּעָשֶׂינָה נוֹחוֹת מְאֹד וַיִּנְהַג אוֹתָן הֵרַקְלֶס אֶל-חוֹף הַיָּם.

וַיִּוָּדַע הַדָּבָר לְהַבִּיְסְטוֹנִים וַיָּשִׂימוּ אֶת-כְּלֵי-נִשְׁקָם עֲלֵיהֶם וַיִּרְדְּפוּ אַחֲרֵי הַגִּבּוֹר. וַיְהִי כִרְאוֹת הֵרַקְלֶס אֶת-הַבִּיסְטוֹנִים רוֹדְפִים אַחֲרָיו וַיִּתֵּן אֶת-הַסּוּסוֹת בְּיַד אוֹהֲבוֹ וְרֵעוֹ, אַבְדֵּר בֶּן-הֶרְמֵס, וַיַּהֲפֹךְ אֶת-פָּנָיו אֶל הָרוֹדְפִים. וַיַּךְ הֵרַקְלֶס אֶת-הַבִּיְסטֹוִנים מַכָּה גְדוֹלָה וַיְנִיסֵם בְּשִׁבְעָה דְרָכִים.

וַיְהִי בְּשׁוּבוֹ מֵרְדֹף אַחֲרֵי אוֹיְבָיו וַיִּמְצָא אֶת-עַצְמוֹת אַבְדֵּר מִתְגוֹלְלוֹת עַל-הָאָרֶץ, כִּי טָרְפוּ אוֹתוֹ הַסּוּסוֹת הָרַעַבְתָנִיוֹת. וַיִּתְעַצֵּב הַגִּבּוֹר אֶל-לִבּוֹ מְאֹד. וַיִּקְבֹּר אֶת-אַבְדֵּר בְּכָבוֹד גָּדוֹל וַיִּבֶן עִיר וִיִּקְרָא אֶת-שֵׁם הָעִיר כְּשֵׁם רֵעֵהוּ אַבְדֵּר.

וַיַּכְנֵע הֵרַקְלֶס שֵׁנִית אֶת-הַסּוּסוֹת וַיְבִיאֵן בְּשָׁלוֹם אֶל-אוֹרִיסְטְ. וְאוֹרִיסְטְ הִקְדִּישׁ אוֹתָן לָאֵלָה הֵרָה. וַתֵּלַדְנָה הַסּוּסוֹת וַיִּרֶב זַרְעָן מְאֹד. וְגַם סוּס אַלֶכְּסַנְדֶר מֶלֶךְ מוֹקְדוֹן עַל-זַרְעָן יֵחָשֵׁב.

וְכַאֲשֶׁר כִּלָּה הֵרַקְלֶס אֶת-עֲבוֹדָתוֹ זֹאת נִסְפַּח עַל-יָזוֹן וְעַל-גִּבּוֹרָיו לָלֶכֶת קוֹלְחִידָה. וְלֹא בָא הֵרַקְלֶס קוֹלְחִידָה כִּי שָׁב מִדַּרְכּוֹ בִּגְזֵרַת זוּז אָבִיו.

[81] וַיְהִי בְשׁוּבוֹ מִיקֵנָה וַיְצַוֵּהוּ אוֹרִיסְטְ לָלֶכֶת אֶל-אֶרֶץ הַצּוֹבְאוֹת, לָקַחַת אֶת-אֵזוֹר הַמַּלְכָּה הִפּוֹלִיטָה וּלְהֲבִיאֶנּוּ אֵלָיו.

זֹאת הָיְתָה עֲבוֹדַת הֵרַקְלֶס הַתְּשִׁיעִית.

וְעַם הַצּוֹבְאוֹת רַב וְעָצוּם עַד-מְאֹד, כְּחוֹל הַיָּם לָרֹב וּמוֹשָׁבָן עַל-גְּדוֹת נְהַר טַרְמוֹדוֹן, אֲשֶׁר בְּאֶרֶץ פּוֹנְט. וַתֹּאהַבְנָה הַצּוֹבְאוֹת מִלְחָמָה וַתֵּאָסַפְנָה לִגְדוּדִים וַתִּפְשֹׁטְֹנָה עַל-אֲרָצוֹת לִשְׁלֹל שָׁלָל. וּמַלְכָּתָן הִפּוֹלִיטָה גִּבּוֹרַת כֹּחַ וְאַמִּיצַת-לֵב עַד-מְאֹד וּבִגְבוּרָתָהּ מָצְאָה חֵן בְּעֵיֵני אָרֵס וַיִּתֶּן לָהּ אָרֵס אֵזוֹר זָהָב, אֲשֶׁר חָגְרָה עַל-מָתְנֶיהָ תָּמִיד לְאוֹת שִׁלְטוֹנָהּ. וְאֶת-הָאֵזוֹר הַזֶּה צִוָּה אוֹרִיסְטְ לְהָבִיא אֵלָיו.

וַיֶּאֱסֹף הֵרַקְלֶס גְּדוּד אַנְשֵׁי חַיִל וַיֵּשְׁבוּ בָאֳנִיָּה וַיִּסְעוּ דֶרֶךְ הַיָּם הַשָּׁחוֹר פּוֹנְטָה. וּתְלָאוֹת רַבּוֹת מָצְאוּ אֶת-הַגִּבּוֹרִים בַּדֶּרֶךְ, עַד-אֲשֶׁר בָּאוּ אֶל תּוֹצְאוֹת נְהַר טַרְמוֹדוֹן, אֲשֶׁר עַל-גְּדוֹתֶיהָ יָשְׁבָה עִיר מַמְלֶכֶת הַצּוֹבְאוֹת. וַיְהִי כְבֹא הֵרַקְלֶס וְגִבּוֹרָיו הָעִירָה וַתֵּצֵא הַמַלְכָּה לִקְרָאתָם. וַתֵּרֶא הִפּוֹלִיטָה אֶת-הַגִּבּוֹר הַנֶּחְמָד וְאֶת גֹּבַהּ קוֹמָתוֹ וַתְּכַבְּדֵהוּ בְלִבָּה. וַתֵּפֶן אֵלָיו הִפּוֹלִיטָה וַתֹּאמַר:

מַה לְּךָ, גִּבּוֹר נִכְבָּד, כִּי בָאתָ הֵנָּה וּמַה-בַּקָּשָׁתְךָ? עַד חֲצִי הַמַּלְכוּת וְתֵעָשׂ!

וַיַּעַן אוֹתָהּ הֵרַקְלֶס וַיֹּאמַר:

אִם טוֹב אֲנִי בְעֵינַיִךְ וְנָתַתְּ לִי אֶת-חֲגוֹרָתֵך, אֲשֶׁר עַל-מָתְנָיִךְ.

וַתֹּאמֶר הִפּוֹלִיטָה לָתֵת אֶת-אֵזוֹרָהּ לְהֵרַקְלֶס.

וַיִּחַר הַדָּבָר לְהֵרָה אוֹיֶבֶת הֵרַקְלֶס וַתִּתְחַפֵּשׂ לְצוֹבֵאת; וַתַּעֲבֵר שְׁמוּעָה, כִּי בָא בֶן-הַנֵּכָר לַחְטֹף אֶת-הַמַּלְכָּה וּלְקַחְתָּהּ לְאִשָּׁה. וַתִּקְצֹפְנָה הַצּוֹבְאוֹת קֶצֶף גָּדוֹל וַתֵּחָלַצְנָה חִישׁ וַתִּתְנַפֵּלְנָה עַל-מַחֲנֵה הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר מִחוּץ לָעִיר, וּגְדוּד צוֹבְאוֹת הִקִּיף אֶת-הֵרַקְלֶס. וַתִּשְׂתָּעֵר עָלָיו רִאשׁוֹנָה אֶלָּה – לֵאמֹר סוּפָה, כִּי הָיְתָה קַלַּת רַגְלַיִם כַּסּוּפָה. וְאוּלָם הֵרַקְלֶס הָיָה קַל בְּרַגְלָיו מִמֶּנָּה. וַיְהִי כִי יָרְתָה אֵלָיו חֵץ וְלֹא פָגְעָה בוֹ וַתֵּפֶן אֵלָיו עֹרֶף וַתָּנָס, וַיִּרְדֹּף אַחֲרֶיהָ הֵרַקְלֶס וַיַּדְבִּיקֶנָּה וַיְמִיתֶנָּה. כָּכָה עָשָׂה גַם לַשְּׁנִיָּה גַּם לַשְּׁלִישִׁית, גַם לְכָל-הַצּוֹבְאוֹת, אֲשֶׁר הִרְהִיבוּ אֶת-לִבָּן לְהִתְנַפֵּל עָלָיו. וַיִּגְבַּר הֵרַקְלֶס גַּם עַל פְּרוֹטֹואָה, אֲשֶׁר נִצְּחָה שֶׁבַע פְּעָמִים בְּמִלְחֶמֶת הַבֵּינָיִם.

אָז יָבֹא הֵרַקְלֶס לְעֶזְרַת רֵעָיו וַיַּךְ שְׁמוֹנֶה צוֹבְאוֹת אִשָּׁה אַחֲרֵי רְעוּתָהּ וְאֶת-מְלָנִפָּה גִבּוֹרָתָן שָׁבָה.

וַתִּרְאֶנָה הַגִּבּוֹרוֹת, כִּי נָפְלָה מַצְבִּיאָתָן שְׁבִי, וַתָּנֹסְנָה.

[82] וַתִּשְׁלַח הִפּוֹלִיטָה מַלְאָכוֹת אֶל-הֵרַקְלֶס לֵאמֹר:

כְּרָת-נָא לָנוּ בְרִית שָׁלוֹם וְהוֹצִיאָה אֶת-מְלָנִפָּה חָפְשִׁי וְנָתַתִּי לְךָ אֶת-חֲגוֹרָתִי, כַּאֲשֶׁר אָמָרְתִּי.

וַיַּעַשׂ הֵרַקְלֶס כְּדִבְרֵי הִפּוֹלִיטָה וַיִּקַּח אֶת-חֲגוֹרָתָהּ וַיֵּלֶךְ לְדַרְכּוֹ.

וַיְהִי הַיּוֹם וַתָּבֹא הָאֳנִיָּה אֶל-חוֹפֵי טְרוֹיָה. וַיִּשְּׂאוּ הַגִּבּוֹרִים אֶת-עֵינֵיהֶם וַיִּרְאוּ עַלְמָה יָפָה קְשׁוּרָה בְזִקִּים אֶל-צוּר סֶלַע.

וַיִּשְׁאַל הֵרַקְלֶס אִישׁ אֶחָד מְאַנְשֵׁי הָעִיר: מִי הָעַלְמָה הַזֹּאת וּמַה חַטָּאתָהּ, כִּי קָשְׁרוּ אוֹתָה אֶל-צוּר הַסָּלַע?

וַיַּעַן הָאִישׁ וַיֹּאמַר:

הֶזְיוֹנָה הִיא [83] בַּת לוֹמְדוֹן, אֲשֶׁר בָּנָה לוֹ פוֹסִידוֹן אֶת-טְרוֹיָה עִיר מַמְלַכְתּוֹ. וַיְהִי כִי דָרַשׁ פּוֹסִידוֹן מֵאֵת הַמֶּלֶךְ אֶת-שְׂכַר עֲבוֹדָתוֹ וַיְמָאֵן לְשַׁלֵּם. וַיִּכְעַס עָלַיו פּוֹסִידוֹן כַּעַס גָּדוֹל וַיַּשְׁלַח בְּאַרְצוֹ רַהַב יָם נוֹרָא וַיַּשְׁחֵת נִפְלָאוֹת. וַיִּדְרֹש לוֹמְדוֹן בִּתְרָפִים. וַיַּעֲנוּ אוֹתוֹ הַתְּרָפִים וַיֹּאמְרוּ:

לֹא יְכֻפַּר לְךָ עֲוֹנְךָ עַד-תִּתְּךָ אֶת הֶזְיוֹנָה בִתְּךָ לְמַאֲכָל לָרָהַב.

וַיֵּצֶר לְלוֹמְדוֹן מְאֹד וַיִּמָאֵן לְמַלְּאוֹת אֶת-מִצְוַת הָאֵלִים. אֲבָל יַד הָעָם כָּבְדָה עָלָיו. וַיִצַו וַיִּקְשְׁרוּהָ בַּזִּקִּים אֶל-צוּר הֹסָּלַע.

וַיְהִי כַעֲלוֹת הֵרַקְלֶס אֶל-הַחוֹף וַיִּתְחַנֵּן אֵלָיו לוֹמְדוֹן לְהַצִּיל אֶת-בִּתּוֹ מִכַּף הָרָהַב. וַיֹּאמֶר לוֹמְדוֹן אֶל-הֵרַקְלֶס:

[84] בְּהַצִּילְךָ אֶת-בִּתִּי וְנָתַתִּי לְךָ שְׁנֵי רְכָשִׁים אַבִּירִים. אֲשֶׁר נָתַן זוּז לְאָבִי.

וַיֵּאוֹת הֵרַקְלֶס וַיֵּלֶךְ אֶל-חוֹף הַיָּם וַיְחַכֶּה לְצֵאת הָרַהַב מִן הַמְצוּלָה.

[85] וַיְהִי כַאֲשֶׁר עָלָה הָרַהַב מִן הַיָּם וַיִּפְעַר אֶת-לוֹעוֹ לִבְלֹעַ אֶת-הֶזְיוֹנָה, וַיְמַהֵר הֵרַקְלֶס וַיִּקְפֹּץ אֶל-לוֹעוֹ וַיָּבֹא אֶל-קִרְבּוֹ. וַיִּגְזֹר הֵרַקְלֶס אֶת-מֵעֵי הָרַהַב וְאֶת-קְרָבָיו וַיַּהַרְגֵהוּ וַיֵּצֵא לְאוֹר הַשֶּׁמֶש, כְּצֵאת אִישׁ מִמְּעָרַת פָּרִיצִים. וַיַּכְבֵּד לוֹמְדוֹן לִבּוֹ גַם בַּפַּעַם הַזֹּאת וְלֹא קִיֵּם אֶת-דְּבָרוֹ, וַיְאַיֵּם עָלָיו הֵרַקְלֶס אִיּוּמִים גְּדוֹלִים וַיַּעֲזֹב אֶת-טְרוֹיָה וַיָּשַׁב מִיקֵנָה.

י.

שְׁלשֶׁת מַעֲשֵׂי הֵרַקְלֶס הָאַחֲרוֹנִים.



[86] וַיְהִי כַאֲשֶׁר שָׂם הֵרַקְלֶס אֶת-חֲגוֹרַת הִפּוֹלִיטָה לְרַגְלֵי אוֹרִיסְטְ וַיַּחְשֹׁב, כִּי עַתָּה יָנוּחַ לוֹ מְעַט מֵעֲבוֹדָתוֹ הַקָּשָׁה; וְאוּלָם נִכְזָבָה תִקְוָתוֹ גַּם הַפַּעַם, כִּי לֹא הִרְפָּהוּ אוֹרִיסְטְ עַד-בִּלְעוֹ רֻקּוֹ וַיְצַוֵּהוּ לִנְהֹג אֶת עֶדְרֵי-הָעֲנָק גְּרֵיאוֹן וְלַהֲבִיאָם מִיקֵנָה.

וּמוֹשַׁב גְּרֵיאוֹן בְּאִי אֱרִתִּיָּה הָרָחוֹק, אֲשֶׁר בְּמִפְרַץ הַיָּם גְּדֵרָה; וְלִגְרֵיאוֹן עֵדֶר בָּקָר טוֹב וְשָׁמֵן וְנֶחְמָד מְאֹד לְמַרְאֶה. וְכָל-הָעֵדֶר אָדֹם כֻּלּוֹ וְלָבָן וְשָׁחוֹר אֵין בּוֹ;

[87] וַיַּפְקֵד גְּרֵיאוֹן אֶת-עֶדְרוֹ בְּיַד רוֹעֶה עֲנָק וְכֶלֶב כְּפוּל רֹאשׁ שׁוֹמֵר עָלָיו יוֹמָם וָלָיְלָה.

וּגְרֵיאוֹן בְּעַצְמוֹ עֲנָק גְּבַהּ קוֹמָה עַד-מְאֹד וְלוֹ שָׁלשׁ גְוִיּוֹת, שְׁלשָׁה רָאשִׁים, שֵׁשׁ יָדַיִם וְשֵׁשׁ רַגְלַיִם; וְכֹחוֹ רַב מְאֹד. וְהָעֲנָק הִשְׁתַּמֵּשׁ בְּכֹחוֹ רַק לְהָרַע וַיַּהֲרֹג אֶת-כָּל-הָאֲנָשִׁים, אֲשֶׁר פָּגַשׁ בְּדַרְכּוֹ. וַיִּתֵּן גְּרֵיאוֹן חִתִּיתו בְּכָל-הָאָרֶץ וְכָל-שׁוֹמְעֵי שִׁמְעוֹ חָלוּ וְרָגְזוּ מִפָּנָיו. וַיֵּצְאוּ גִבּוֹרִים רַבִּים לְהִלָּחֵם אִתּוֹ וְלֹא יָכְלוּ לַעֲמֹד בְּפָנָיו. וַיֵּדַע הֵרַקְלֶס, כִּי עֲבוֹדָה קָשָׁה צְפוּיָה לוֹ וְכִי עָלָיו לְכַלְכֵּל אֶת-מַעֲשֵׂהוּ בִּתְבוּנָה, לְמַעַן אֲשֶׁר יִצְלַח חֶפְצוֹ בְּיָדוֹ.

[88] וַאֲבִי גְרֵיאוֹן – מֶלֶךְ אֶרֶץ עֵבֶר הָעֲשִׁירָה – אִישׁ גִּבּוֹר חַיִל וּגְדָל-הוֹן; וּבִגְלַל עָשְׁרוֹ וּגְבוּרָתוֹ קָרְאוּ לוֹ חֶרֶב זָהָב. וּמִלְּבַד גְּרִיאוֹן הַבְּכוֹר עוֹד לוֹ שְׁלשָׁה בָנִים, כֻּלָּם עֲנָקִים אַנְשֵׁי חַיִל וַחֲפֵצֵי קְרָבוֹת; וְצָבָא רַב וְעָצוּם לְכָל-אֶחָד מֵהֶם.

וְהַמֶּלֶךְ אוֹרִיסְטְ יָדַע אֶת-כָּל-הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וַיְהִי לִבּוֹ סָמוּךְ וּבָטוּחַ, כִּי יִפֹּל הֵרַקְלֶס בְּמִלְחַמְתּוֹ זֹאת.

וְהֵרַקְלֶס הִתְכּוֹנֵן לְמַעֲשֵׂהוּ הַקָּשֶׁה וְלֹא יָדַע מָגוֹר כְּבָרִאשׁוֹנָה. [89][90][91] וַיִּקְבֹּץ בְּאִי כְרֵתִים, אֲשֶׁר שִׁחְרֵר מִן הַחַיּוֹת הָרָעוֹת, גְּדוּד אַנְשֵׁי חַיִל וַיֵּשֶׁב אִתָּם בָּאֳנִיָּה וַיֵּלֵךְ לובָה. וַיְהִי בַעֲלוֹתוֹ אֶל-הַחוֹף וַיִּפְגַּע בָּעֲנָק אַנְטֶה בֶּן-גֵּיָה מֶלֶךְ לוֹב. וְאַנְטֶה אִישׁ רַע לֵב וְשׂוֹנֵא אוֹרְחִים. וְלִפְנֵי יָמִים רַבִּים נָדַר אַנְטֶה נֶדֶר לַהֲרֹג אֶת-כָּל-אִישׁ נֵכָר, אֲשֶׁר תִּדְרֹךְ כַּף רַגְלוֹ בְאַרְצוֹ, לִצְבֹּר אֶת-קַרְקְפוֹתֵיהֶם וְלָסֹךְ בָּהֶן אֶת-גַּג אַרְמוֹנוֹ, אֲשֶׁר יִבְנֶה לוֹ.

וַיְהִי בִרְאוֹתוֹ אֶת-הֵרַקְלֶס וַיָּרָץ אֵלָיו בַּחֲמַת כֹּחוֹ וַיֹּאמֶר לְהָסִיר אֶת-רֹאשׁוֹ מֵעָלָיו. וַיִּגְזֹל הֵרַקְלֶס אֶת-חַרְבּוֹ מִיָּדוֹ וַיְנִיפֵהוּ תְנוּפָה וַיַּפִּילֵהוּ בְכֹחַ אָרְצָה. וַיְהִי אַךְ נָגַע בְחֵיק אִמּוֹ הָאֲדָמָה וַיַּחֲלֵף כֹּחַ וַיָּקָם וַיִּתְנַפֵּל עַל-מִתְנַגְּדוֹ עוֹד בְּיֶתֶר עֹז. וַיִּגְבַּר עָלָיו הֵרַקְלֶס שֵׁנִית וּשְׁלִישִׁית וַיַּפִּילֵהוּ לָאָרֶץ. וּמִדֵּי פַעַם בְּפַעַם בִּנְפֹל אַנְטֶה מִתִּגְרוֹת יְדֵי הֵרַקְלֶס בִּזְרוֹעוֹת אִמּוֹ הָכְפַּל כֹּחוֹ וַיְהִי קָם וּמִשְׂתָּעֵר עַל-אוֹיְבוֹ בְּחֵמָה גְדוֹלָה מִבָּרִאשׁוֹנָה. וַיָּבֶן הֵרַקְלֶס לָאַחֲרוֹנָה, בַּמֶּה כֹּחַ אַנְטֶה גָּדוֹל, וַיַּחֲזֶק בּוֹ בִּזְרוֹעוֹתָיו הַחֲזָקוֹת וַיַּעֲקֹר אֶת-רַגְלָיו מֵחֵיק אִמּוֹ הָאֲדָמָה וַיָּשֶׂם מַחֲנַק לְצַוָּארוֹ וְאֶת-גְּוִיָּתוֹ הַמֵּתָה הִשְׁלִיךְ הַיָּמָּה.

וְאַנְשֵׁי לוֹב זָעֲקוּ אֶל-הֵרַקְלֶס: אָנָּא, אֲדוֹנִי! הַצִּילֵנוּ מֵחַיּוֹת הַמִּדְבָּר הַטּוֹרְפוֹת וּמֵהַשּׁוֹדְדִים הַמַּדְרִיכִים אֶת-מְנוּחָתֵנוּ, כִּי אָפֵס כֹּחַ הַסַּבָּל.

וְאֶת-הַחַיּוֹת הַטּוֹרְפוֹת וְאֶת-הַשּׁוֹדְדִים שָׂנֵא הֵרַקְלֶס תַּכְלִית שִׂנְאָה, כִּי הָיוּ בְעֵינָיו כַּאֲדוֹנָיו הָאַכְזָר, אֲשֶׁר הֶעֱבִידָהוּ עֲבוֹדָה קָשָׁה. וַיֵּעָתֶר לְאַנְשֵׁי לוֹב וַיַּשְׁמֵד אֶת-הַחַיּוֹת הַטּוֹרְפוֹת וְאֶת-הַשּׁוֹדְדִים וַיּוֹשַׁע לָּהֶם תְּשׁוּעָה גְדוֹלָה.

וַיֵּלֵךְ הַגִּבּוֹר יָמִים רַבִּים דֶּרֶךְ מִדְבְּרוֹת שְׁמָמָה, עַד בּוֹאוֹ אֶל-אֶרֶץ טוֹבָה וּפוֹרִיָה, אֶרֶץ נַחֲלֵי מָיִם. וַיִּבֶן הֵרַקְלֶס בָּאָרֶץ הַזֹּאת עִיר בְּצוּרָה וַיַּעַשׂ לָעִיר מֵאָה שְׁעָרִים וַיִּקְרָא לָהּ הֵקָטֶמְפִּיל לֵאמֹר: מְאַת שְׁעָרִים.

[92] וַיֵּלֶךְ מִשָּׁם וַיָּבֹא וַיַּגַּע עַד-חוֹפֵי יַם או­­­­ֹקְיָנוּס, מוּל מִפְרַץ גְּדֵרָה. וַיִּתְקַע בַּמָּקוֹם הַזֶּה אֶת-עַמּוּדֵי הֵרַקְלֶס. הֲלֹא הֵם שָׁם עַד-הַיּוֹם הַזֶּה.

וְהַשֶּׁמֶשׁ לוֹהֶטֶת שָׁם כָּאֵשׁ. וְלֹא יָכֹל הֵרַקְלֶס לָשֵׂאת אֶת-הַחֹם הַגָּדוֹל. וַיִּקְצֹף הֵרַקְלֶס קֶצֶף גָּדוֹל וַיְכוֹנֵן אֶת-קַשְׁתּוֹ אֶל-מוּל הֵלִי וַיְאַיֵּם עָלָיו, כִּי יַפִּילֵהוּ מִמְּרוֹם מוֹשָׁבוֹ אָרְצָה. וַיִּשְׁתּוֹמֵם הֵלִי לְאֹמֶץ לֵב הֵרַקְלֶס וַיֹּאמֶר אֵלָיו:

[93] רְאֵה מָצָאתָ חֵן בְּעֵינָי. וְעַתָּה אִם יֵשׁ אֶת-נַפְשְׁךָ וְלָקַחְתָּ אֶת-נַרְתִּיקִי אֲשֶׁר בּוֹ אֶעֱבֹר אֶת-דַּרְכִּי מִשְּׁקִיעָתִי עַד-צֵאתִי שׁוּב עַל-הַשָּׁמַיִם, וְנָסַעְתָּ בוֹ וְלֹא יְלַהַטְךָ חֻמִּי עוֹד.

וַיֵּשֶׁב הֵרַקְלֶס בְּנַרְתִּיק הַשֶּׁמֶשׁ וַיִּסַּע הָלְאָה וְעַל-יָדוֹ שָׁטוּ כָּל-אֳנִיּוֹתָיו, עַד-בּוֹאוֹ אֶל-חוֹפֵי עֵבֶר. וַיְהִי בַעֲלוֹת הֵרַקְלֶס אֶל-חוֹפֵי אֶרֶץ עֵבֶר וַיִּפְגַּע בִּשְׁלֹשֶת הָעֲנָקִים בְּנֵי הַמֶּלֶךְ; וְהֵמָּה רוֹעִים אֶת-עֶדְרֵיהֶם וְרֶוַח גָּדוֹל בֵּין אִישׁ לְבֵין רֵעֵהוּ. וַיַּזְמֵן אוֹתָם הֵרַקְלֶס אֶחָד אֶחָד לְמִלְחֶמֶת בֵּינַיִם וַיְמִיתֵם וְאֶת-אַרְצָם כָּבַשׁ לוֹ. וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס מִשָּׁם וַיַּפְלֵג אֶל-אִי אֶרִתִּיָּה, אֲשֶׁר יָשַׁב בּוֹ גְּרֵיאוֹן עִם בְּקָרוֹ.

וַיְהִי כִרְאוֹת הַכֶּלֶב כְּפוּל הָרֹאשׁ אֶת-הֵרַקְלֶס הוֹלֵךְ וְקָרֵב וַיָּרָץ אֵלָיו בִּקְפִיצוֹת גְּדוֹלוֹת. וַיַּךְ הַגִּבּוֹר בְּאַלָּתוֹ עַל רֹאשׁ הַכֶּלֶב וַיַּהַרְגֵּהוּ. וַיָּמֶת גַּם אֶת-הָעֲנָק שׁוֹמֵר הָעֵדֶר וַיִּנְהַג אֶת-הַבָּקָר אֶל-חוֹף הָאִי. וַיִּוָּדַע הַדָּבָר לִגְרֵיאוֹן כִּי נִשְׁבָּה מִקְנֵהוּ, וַיִּרְדֹּף אַחֲרֵי הֵרַקְלֶס וַיַּשִׂיגֵהוּ. וַתִּתְלַקַּח הַמִּלְחָמָה בֵינֵיהֶם וַיִּתְאַבְּקוּ בְחָזְקָה.

וַיְהִי בְהִתְאַבְּקָם יַחַד וַתָּבֹא הֵרָה לְעֶזְרַת גְּרֵיאוֹן. וַיִּחַר לַהֵרַקְלֶס מְאֹד וַיִּרֶף מִגְּרֵיאוֹן. וַיְכוֹנֵן חֵץ עַל-יֶתֶר קַשְׁתּוֹ וַיִּיר אֶל-הֵרָה וַיִּפְצָעֶהָ פֶּצַע אָנוּשׁ. וַתַּעֲזֹב הֵרָה אֶת-שְׂדֵה הַמִּלְחָמָה, כִּי גָדַל מַכְאוֹבָהּ מְאֹד. וַיִּיר הֵרַקְלֶס חֵץ גַּם אֶל-גְּרֵיאוֹן וַיִּפְגַּע בּוֹ בִּמְקוֹם דֶּבֶק שְׁלֹש הַגְּוִיּוֹת. וַיִּפֹּל הָעֲנָק וַיִּפַּח נַפְשׁוֹ וַיָמֹת.

וַיִּנְהַג הֵרַקְלֶס אֶת-עֲדָרָיו וּבְדַרְכּוֹ עָשָׂה מַעֲשִׂים גְּדוֹלִים. וַיַּעֲבֹר הֵרַקְלֶס אֶת-אֶרֶץ עֵבֶר וְאֶת-אֶרֶץ אִיטַלִּיָה וְגַם אֶת-אִילִירִיָּה וְאֶת-טְרַקִּיָּה עָבַר וַיָּבֹא בְשָׁלוֹם אַרְצָה יָוָן וַיַּעְמֹד לִפְנֵי אוֹרִיסְטְ.

כָּכָה בִּצַע הֵרַקְלֶס גַּם אֶת-מַעֲשֵׂהוּ הָעֲשִׂירִי.

וְלֹא הִכִּיר אוֹרִיסְטְ שְׁתֵּי עֲבוֹדוֹת מֵעֶשֶׂר הָעֲבוֹדוֹת, אֲשֶׁר שָׂם עַל הַגִּבּוֹר. וַיֵּאָנֶס הֵרַקְלֶס עַל-פִּי גְזֵרַת הָאֵלִים לַעֲשׂוֹת עוֹד שְׁנֵי מַעֲשִׂים גְּדוֹלִים.

וַיְהִי הַמַּעֲשֶׂה הָאַחַד עָשָׂר, אֲשֶׁר צִוָּה אוֹרִיסְטְ אֶת-הֵרַקְלֶס, לְהָבִיא לוֹ שְׁלֹשָה תַפּוּחֵי זָהָב מִגַּן הַהֶסְפְּרִידוֹת.

וְזֶה דְּבַר הַגָּן: לִפְנֵי יָמִים רַבִּים, בַּחֲגֹג זוּז אֶת-חַג כְּלוּלוֹתָיו עִם הֵרָה, הֵבִיא כָל-אֵל וְאֵל לַזּוּג הַנִּכְבָּד מִנְחָה יְקָרָה מִמִּבְחַר עֶדְיוֹ. וַתַּצְמַח גֵּיָה אֵלַת הָאֲדָמָה בַּחוֹף הַצְּפוֹנִי אֲשֶׁר לְיָם אֵין סוֹף עֵץ רַב-הָעֲנָפִים עוֹשֶׂה תַפּוּחִים זָהָב טָהוֹר; וּסְגֻלָּה נִפְלָאָה לַתַּפּוּחִים, כִּי כָל-הַטּוֹעֵם מֵהֶם לֹא יַזְקִין לְעוֹלָם. וַתִּתֵּן גֵּיָה אֶת-הַגַּן וְאֶת-הַתַּפּוּחִים מַתָּנָה לְזוּז וּלְאִשְׁתּוֹ. וַיָּשֶׂם זוּז לְשׁוֹמְרִים עַל-הַגַּן אֶת-אַרְבַּע הַהֶסְפְּרִידוֹת בְּנוֹת הַלַּיְלָה וְאֶת-לָדוֹן הָרַהַב, אֲשֶׁר מֵאָה רָאשִׁים לוֹ. וְלָדוֹן הוּא מִזֶּרָע פּוֹרֵק אֲבִי-כָּל-בְּנֵי-שַׁחַץ וּמִפְלָצוֹת וְשֵׁנָה לֹא יָדַע מֵעוֹדוֹ. וְהָיָה כַּאֲשֶׁר יִפְעַר לָדוֹן אֶת-מְאַת לוֹעָיו וְנָהַם וְהָלַךְ קוֹלוֹ מִסּוֹף הָעוֹלָם וְעַד-סוֹפוֹ: וְכָל לוֹעַ וָלוֹעַ יַשְׁמִיעַ קוֹל מְיֻחָד, קוֹל מְשֻׁנֶּה מִקּוֹל רֵעֵהוּ.

וּמִיַּד הָעֲנָק הַזֶּה, שׁוֹמֵר הַגַּן הַקָּדוֹשׁ, צֻוָּה הֵרַקְלֶס לִגְזֹל אֶת-תַּפּוּחֵי הַזָּהָב.

[94] וַיֵּלַךְ הַגִּבּוֹר עוֹד הַפַּעַם לְדַרְכּוֹ וּמְאֹרָעוֹת רַבִּים אֵרְעוּ אוֹתוֹ. וַיֵּלֵךְ כְּסוּמָא בָּאֲרֻבָּה, אֶל-אֲשֶׁר תִּשָׂאוּהוּ רַגְלָיו, כִּי לֹא יָדַע אֶת-אֶרֶץ מוֹשַׁב הַהֶסְפְּרִידוֹת וְגַם אֶת-שִׁמְעָהּ לֹא שָׁמַע עַד-כֹּה.

וַיָּבֹא רִאשׁוֹנָה אַרְצָה תֵסַלִּיָּה. וְתֵסַלִּיָּה עֻנְּתָה תַחַת עֹל עֲנָק אַכְזָרִי, אֲשֶׁר הִתְנַפֵּל עַל-כָּל-עוֹבֵר וָשָׁב וַיְנַפֵּץ אֶת-רָאשֵׁיהֶם בְּגֻלְגָּלְתּוֹ הַקָּשָׁה כָּאָבֶן. וַיְהִי כִי אָמַר לַעֲשׂוֹת כָּכָה גַם לְהֵרַקְלֶס בֶּן-הָאֵלִים, וַתִּשָּׁבֵר גֻּלְגָּלְתּוֹ וַיָמֹת.

וַיְהִי כַעֲבֹר הֵרַקְלֶס מִשָּׁם כִּבְרַת אֶרֶץ וַיִּפְגַּע בָּרָהַב קִיקָן בֶּן-אָרֵס וּפִירֵנָה. וַיִּפֶן הֵרַקְלֶס אֶל-קִיקָן וַיֹּאמֶר לוֹ: הַגִּידָה נָא לִי אֶת-הַדֶּרֶךְ אֶל-אֶרֶץ הַהֶסְפְּרִידוֹת. וְלֹא עָנָה קִיקָן אֶת-הֵרַקְלֶס עַל-שְׁאֵלָתוֹ דָבָר וַיְדַבֵּר אִתּוֹ קָשׁוֹת וַיֹּאמֶר: אֵיךְ הִרְהַבְתָּ עֹז, נָכְרִי עַז מֵצַח, לִדְרֹךְ בְּאַרְצִי. וְעַתָּה צֵא וְהִלָּחֵם אִתִּי וְאֶתֵּן אֶת-פִּגְרְךָ לְמַאֲכָל לְעוֹף הַשָּׁמַיִם וּלְחַיַּת הָאָרֶץ. וַיֵּצֵא הֵרַקְלֶס לִקְרָאתוֹ וַיַּכֵּהוּ וַיְמִיתֵהוּ. וַיַּרְא אָרֵס, כִּי מֵת בְּנוֹ, וַיַּחְפֹּץ לִנְקֹם אֶת-נִקְמַת דָּמוֹ מֵהֵרַקְלֶס. וְלֹא חַת הַגִּבּוֹר גַּם מִפְּנֵי-אָרֵס וַיֶּאֱזֹר מָתְנָיו וַיֵּצֵא לִקְרָאָתוֹ בְלֵב אַמִּיץ.

וַיֵּרַע הַדָּבָר בְּעֵינֵי-זוּז וְלֹא חָפֵץ, כִּי יִשְׁפֹּךְ אָח אֶת-דְּמֵי-אָחִיהוּ. וַיִּיר אֶת-רַעְמוֹ בֵינֵיהֶם וַיַּפְרִידֵם.

וַיִּסַּע הֵרַקְלֶס הָלֹךְ וְנָסֹעַ וַיַּעֲבֹר אֶת-אֶרֶץ אִילִירִיָּה וַיַּעֲבֹר אֶת-נְהַר אֵרִידוֹן. וַיִּשָּׂא אֶת-עֵינָיו וַיַּרְא אֶת-הַנִּימְפוֹת בְּנוֹת זוּז וּתְמִידָה, יוֹשְׁבוֹת עַל-הַמָּיִם. וַיִּפֶן אֲלֵיהֶן וַיֹּאמַר:

אָנָּא, מֵימִיּוֹת קְדוֹשׁוֹת, הַרְאֶינָה לִי אֶת-הַדֶּרֶךְ אֶל-אֶרֶץ-הַהֶסְפְּרִידוֹת.

וַתַּעֲנֶינָה אוֹתוֹ בְתוּלוֹת הַמַּיִם וַתֹּאמַרְנָה: [95] לֵךְ, אוֹרֵחַ, אֶל-נֵרִי הַזָּקֵן, אֵל הַיָּם, וְשָׁאַלְתָּ אֶת-פִּיו, כִּי קוֹסֵם הוּא וְאֵין דָּבָר נִסְתָּר מִמֶּנוּ. אֲבָל יָדֹעַ תֵּדַע, כִּי לֹא יִדָּרֵשׁ לְחֶפְצְךָ בִּרְצוֹנוֹ הַטּוֹב, כִּי רַע לֵב הוּא; וְלָכֵן זֹאת יְעַצְנוּךָ: הִתְגַנֵּב אֵלָיו בִּשְׁעַת שְׁנָתוֹ וַאֲסַרְתּוֹ בַחֲבָלִים. וְהָיָה בְהִמָּצְאוֹ בִּרְשׁוּתְךָ וְהֶרְאֲךָ אֶת-הַדֶּרֶךְ, אֲשֶׁר תֵּלֵךְ בָּהּ.

[96][97][98] וְיִּשְׁמַע הֵרַקְלֶס לַעֲצַת הַמֵּימִיּוֹת וַיֵּלֶךְ אֶל-מְקוֹם מִשְׁכַּן הָאֵל, וְיִסְתַּתֵּר בְּסִבְכֵי הַנַּחָל. וַיְהִי כִרְאוֹתוֹ, כִּי נִרְדַּם הָאֵל, וַיִּשָּׁקַע בְּשֵׁנָה עֲמֻקָּה, וַיִּתְגַּנַּב אֵלָיו בַּלָּאט וַיַּאַסְרֵהוּ בַחֲבָלִים חֲזָקִים. וַיִּיקַץ נֵרִי מִשְּׁנָתוֹ וַיְפַרְכֵּס וַיְקַרְטַע וַיְשַׁנֶּה אֶת-מַרְאֵהוּ עֲשֶׂרֶת מוֹנִים וַיִּשְׁתַּדֵּל לְהֵחָלֵץ מִידֵי הֵרַקְלֶס. וְאוּלָם לַשָּׁוְא הָיָה כָל-עֲמָלוֹ, כִּי אָחַז בּוֹ הֵרַקְלֶס בְּיָד חֲזָקָה. וַיַּרְא נֵרִי, כִּי חָזַק הֵרַקְלֶס מִמֶּנוּ, וַיְחַנֵּן קוֹלוֹ וַיֹּאמַר: הוֹצִיאֵנִי לַחָפְשִׁי וְכָל-אֲשֶׁר תִּשְׁאַל נַּפְשְׁךָ לֹא אֶמְנַע מִמֶּךָּ.

וַיֹּאמֶר לוֹ הֵרַקְלֶס:

הַרְאֵנִי אֶת-הַדֶּרֶךְ אֶל-גַּן תַּפּוּחֵי-הַזָּהָב וּשְׁלַחְתִּיךָ לְנַפְשֶׁךָ.

וַיַּרְאֵהוּ נֵרִי אֶת-הַדָּרֶךְ. וְהֵרַקְלֶס הִתִּיר אֶת-מוֹסְרוֹתָיו וַיְשַׁלְחֵהוּ חָפְשִׁי.

[99][100] וַיּוֹסֶף הֵרַקְלֶס לָלֶכֶת קָדִימָה וַיַּעֲבֹר אֶת-אֶרֶץ לוֹב וְאֶת-אֶרֶץ מִצְרַיִם. וּבוּזִיר, בֶּן-פּוֹסִידוֹן וְלִיזְיוֹנַסָּה, מוֹשֵׁל אָז בָּאָרֶץ. בְּיָמָיו הָיָה רָעָב גָּדוֹל, אֲשֶׁר נִמְשַׁךְ תֵּשַׁע שָׁנִים וַתֵּלַהּ) אֶרֶץ מִצְרַיִם מִפְּנֵי-הָרָעָב.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּבֹא קוֹסֵם מֵאִי כִתִּים וַיַּעֲמֹד לִפְנֵי-הַמֶּלֶךְ וַיֹּאמַר:

אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ! אִם יֵשׁ אֶת-נַפְשְׁךָ כִּי יֶחְדַּל הָרָעָב מֵאַרְצְךָ, וְהַעֲלֵיתָ מִדֵּי שָׁנָה בְשָׁנָה אִישׁ מִבְּנֵי-הַנֵּכָר עוֹלָה לְזוּז.

וַיִּיטַב הַדָּבָר בְּעֵינֵי הַמֶּלֶךְ. וּלְאוֹת תּוֹדָה לַקּוֹסֵם עַל-נְבוּאָתוֹ הַטּוֹבָה חִלֵּק לוֹ כָבוֹד וַיַּעֲלֵהוּ רִאשׁוֹנָה עוֹלָה לְזוּז. וַיְצַו הַמֶּלֶךְ לְכָל-עַמּוֹ לֵאמֹר: כָּל-בֶּן-נֵכָר, אֲשֶׁר תִּדְרֹךְ כַּף רַגְלוֹ בְאַרְצִי, לְזוּז תַּקְרִיבוּהוּ.

וַיְהִי כְבֹא הֵרַקְלֶס מִצְרַיְמָה וַיִּתְפְּשׂוּהוּ אַנְשֵׁי הַמֶּלֶךְ וַיַּאַסְרוּהוּ בַּעֲבוֹתִים וַיִּסְחָבוּהוּ אֶל-מִזְבַּח זוּז לְהַעֲלוֹת אוֹתוֹ שָׁם לְעוֹלָה. וַיְנַתֵּק הֵרַקְלֶס אֶת-הָעֲבוֹתִים, אֲשֶׁר אֻסַּר בָּהֶם, כַּחוּט וַיָּמֶת אֶת-בּוּזִיר וְאֶת-בְּנוֹ וְאֶת-הַכֹּהֵן, אֲשֶׁר אָמַר לִשְׁחֹט אוֹתוֹ.

וַיֵּרֶד הֵרַקְלֶס מִמִּצְרַיִם וַיֵּלֶךְ הָלְאָה וּתְלָאוֹת רַבּוֹת מְצָאוּהוּ בַדָּרֶךְ. וְיִפְגַּע בַּמָּקוֹם, אֲשֶׁר הָיָה שָׁם פְּרוֹמִית הָאֵיתָן קָשׁוּר אֶל-צוּר סָלַע. וַיְשַׁבֵּר הֵרַקְלֶס אֶת-כַּבְלֵי-פְרוֹמִית וַיּוֹצִיאֵהוּ לַחָפְשִׁי. וַיַּגֶּד לוֹ פְרוֹמִית אֶת-הַדֶּרֶךְ עַד-הַמָּקוֹם, אֲשֶׁר אַטְלַס תּוֹמֵךְ שָׁם בִּכְתֵפָיו אֶת-כִּפַּת הַשָּׁמַיִם, כִּי קָרוֹב הַמָּקוֹם הַזֶּה אֶל-גַּן הַתַּפּוּחִים הַנִּפְלָאִים.

וּפְרוֹמִית דִּבֵּר אֶל-הֵרַקְלֶס לֵאמֹר:

[101] יָדֹעַ תֵּדַע, כִּי אֵין אִישׁ בָּאָרֶץ, אֲשֶׁר יִגְבַּר עַל-הָרַהַב בְּעוֹדֶנּוּ עֵר, כִּי חָזָק הוּא מְאֹד. כִּי עַל-כֵּן יְעַצְתִּיךָ: אַל תֵּלֵךְ אַתָּה לָקַחַת אֶת-הַתַּפּוּחִים וְשָׁלַחְתָּ בִּמְקוֹמְךָ אֶת-אַטְלַס, כִּי יָדוֹ רַב לוֹ בְּמַעֲשֵׂה הַקְּסָמִים, וְהִפִּיל תַּרְדֵּמָה עַל-הָרַהַב וֶהֱמִיתָהוּ וְהֵבִיא לְךָ אֶת-תַּפּוּחֵי-הַזָּהָב. וְאַתָּה תִּתְמוֹךְ בִּכְתֵפֶיךָ אֶת-כִּפַּת הַשָּׁמַיִם כָּל-זְמַן הֵעָדְרוֹ.

וַיַּעַשׂ כֵּן הֵרַקְלֶס. וַיְבַקֵּשׁ אֶת-אַטְלַס לָלֶכֶת וּלְהָבִיא לוֹ אֶת-תַּפּוּחֵי-הַזָּהָב. וַיֵּאוֹת אַטְלַס וַיָּסַר אֶת-כִּפַּת הַשָּׁמַיִם מֵעָל-כְּתֵפָיו וַיְשִׂימֶהָ עַל-כִּתְפֵי-הֵרַקְלֶס הַחֲזָקוֹת. וַיְמַהֵר וַיָּרָץ אֶל-גַּן הַהֶסְפְּרִידוֹת וַיַּפֵּל תַּרְדֵּמָה עַל-הָרַהַב הַמִּתְפַּתֵּל תַּחַת הָעֵץ וַיְמִיתֵהוּ, וְאֶת-שׁוֹמְרוֹת הַגַּן גֵּרַשׁ וַיִּקְטֹף שְׁלֹשָׁה תַפּוּחֵי זָהָב וַיְמַהֵר לָשׁוּב אֶל-הֵרַקְלֶס. וַיְהִי בִרְאוֹתוֹ אֶת-הֵרַקְלֶס וַיִּקְרָא בְשִׂמְחָה:

[102] הֶאָח! הוּסַר עֹל סֻבָּלִי מֵעַל-שִׁכְמִי וְכִפַּת הַשָּׁמַיִם לֹא תָעִיק עוֹד עַל-כִּתֵפַי! חָפְשִׁי אֲנִי! לֹא אוֹסִיף עוֹד לָשֵׂאת אֶת-מַשָּׂאִי! תְּמֹךְ אַתָּה בִּכְתֵפֶיךָ אֶת-הָרָקִיעַ!

[103] וּבְכַלּוֹתוֹ אֶת-דְּבָרָיו זָרַק אֶת-שְׁלֹשֶת תַּפּוּחֵי-הַזָּהָב לְרַגְלֵי הֵרַקְלֶס וַיְמַהֵר לָלֶכֶת מִשָּׁם. וַיִּשָּׁאֵר הֵרַקְלֶס וּמַשָּׂאוֹ הַכָּבֵד עַל-כְּתֵפָיו. וַיַּעֲרֵם הֵרַקְלֶס וַיְדַבֵּר אֶל-אַטְלַס לֵאמֹר:

[104] בְּחֵפֶץ לֵב אֶשָּׂא תַחְתֶּיךָ אֶת-משָּׂאֶךָ, כִּי טוֹב לִי לִתְמֹךְ אֶת-כִּפַּת הַשָּׁמַיִם מֵעֲבֹד אֶת-אוֹרִיסְטְ הָאַכְזָר. וְאוּלָם עוֹד לֹא נִסִּיתִי בַעֲבוֹדָה זוֹ וָאַעֲמִיס אֶת-הַכִּפָּה עַל-כְּתֵפַי לֹא כָּרָאוּי. וְעַתָּה הוֹאִילָה נָא וְשִׂים לְרֶגַע אֶת-הַמַּשָּׂא עַל כִּתֵפֵיךָ, לְמַעַן אוּכַל לְכַתְּפוֹ.

וַיֵּעָתֶר לוֹ אַטְלַס, בְּחָשְׁבוֹ, כִּי לוֹקֵחַ הוּא אֶת-מַשָּׂאוֹ הַקּוֹדֵם רַק לְרָגַע. וַיְהִי בְּשִׂים אַטְלַס אֶת-הַכִּפָּה עַל-שִׁכְמוֹ וַיְמַהֵר הֵרַקְלֶס וַיָּרֶם אֶת-הַתַּפּוּחִים וַיְבָרֶךְ אֶת-אַטְלַס בִּשָׁלוֹם וַיַּעַזִבֵהוּ עוֹמֵד תַּחַת מַשָּׂאוֹ כְּבָרִאשׁוֹנָה.

[105] וַיַּעֲמֹד הֵרַקְלֶס לִפְנֵי אוֹרִיסְטְ וַיִתֶּן לוֹ אֶת-הַתַּפּוּחִים, אֲשֶׁר דָּרָשׁ. וְאוֹרִיסְטְ רָאָה, כִּי נִכְזְבָה תּוֹחַלְתּוֹ לְהַשְׁמִיד אֶת-הֵרַקְלֶס וְכִי שָׁב בְּשָׁלוֹם מִדַּרְכּוֹ הַקָּשָׁה, וַיִתְחַסֵּד עִמּוֹ וַיְהַלֵּל אֶת-מַעֲשֵׂי גְּבוּרָתוֹ וְאֶת-תַּפּוּחֵי-הַזָּהָב נָתַן לוֹ שְׂכַר פְּעֻלָּתוֹ. וַיַּקְרֵב הֵרַקְלֶס אֶת-הַתַּפּוּחִים שַׁי לְאַתּוּנָה מָגִנָּתוֹ. וְאַתּוּנָה מִהֲרָה וַתְּשִׁיבֵם אֶל-מְקוֹמָם הָרִאשׁוֹן, כִּי יָדְעָה, כִּי אֵין מָקוֹם רָאוּי לָהֶם מִגַּן הַהֶסְפְּרִידוֹת.

כָּכָה הוּפְרוּ כָל-מַחְשְׁבוֹת אוֹרִיסְטְ; וְכָל-הָעֲבוֹדוֹת הַקָּשׁוֹת, אֲשֶׁר שָׂם עָלָיו, לְמַעַן הַשְׁמִידוֹ, הִגְדִּילוּ אֶת-שְׁמוֹ וַיַּנְחִילוּהוּ כָבוֹד בַּדֶּרֶךְ, אֲשֶׁר הִתְוָה לוֹ הַגּוֹרָל; כִּי עַל-פִּי-הַגּוֹרָל נִגְזָר עָלָיו לְבָעֵר אֶת-הָרַע מִן הָאָרֶץ, לַעֲנשׁ כָּל-פֶּשַׁע וְלִהְיוֹת לְמָגֵן וּלְמַחֲסֶה לִבְנֵי-הָאָדָם.

וְיַחְשֹׁב אוֹרִיסְטְ מַחֲשָׁבוֹת לִמְצֹא עַתָּה לְהֵרַקְלֶס עֲבוֹדָה, אֲשֶׁר תִּבָּצֵר גַּם מִכֹּחוֹ הַגָּדוֹל לַעֲשׂוֹתָהּ.

וַיְצַו אוֹרִיסְטְ אֶת-הֵרַקְלֶס לְהָבִיא אֵלָיו אֶת-הַכֶּלֶב הַנּוֹרָא קֶרְבֶּר שׁוֹמֵר שְׁאוֹל.

וּמִי הִקְשָׁה אֶל-כֹּחוֹת שְׁאוֹל וַיִּשְׁלָם?

וְּלְקֶרְבֶּר שְׁלֹשָׁה רָאשִׁים פְּעוּרֵי לוֹעַ תָּמִיד; וּמִן הַלּוֹעִים יִזַּל תָּמִיד רֹק אַרְסִי, וּזְנַב רַהַב לְקֶרְבֶּר וְעַל-רָאשָׁיו וְעַל-גַּבּוֹ יִתְפַּתְּלוּ נְחָשִׁים, אֲשֶׁר כִּסּוּ אֶת-בְּשָׂרוֹ בִּמְקוֹם הַשֵּׂעָר הֶחָסֵר לוֹ.

וַיַּרְא הֵרַקְלֶס, כִּי קָשָׁה עֲבוֹדָתוֹ זֹאת מִכָּל-הָעֲבוֹדוֹת הָרִאשׁוֹנוֹת וְכִי עָלָיו לְהַתְקִין עַצְמוֹ אֵלֶיהָ הַתְקָנָה רְאוּיָה; וַיִגְמֹר אֹמֶר לָלֶכֶת עִירָה אֶלּוֹזִיס וְלִשְׁאֹל עֵצָה מִפִּי כֹהֲנֶיהָ; [106][107] כִּי בְסוֹד אֵלִים בָּאוּ כֹּהֲנֵי אֶלּוֹזִיס וַיַּחְקְרוּ תָמִיד בַּמֻּפְלָא וַיֵּדְעוּ, מָה לְּמַעֲלָה וּמַה לְּמַטָּה.

וַיְהִי כְבוֹאוֹ הָעִירָה וַיַּשְׁכֵּם עַל-פֶּתַח בֵּיִת-הַכֹּהֵן אוֹמוֹלְפּוֹס וַיְחַל אֶת-פָּנָיו לַעֲזָר-לוֹ לְבַצַּע אֶת-מַעֲשֵׂהוּ הָאַחֲרוֹן. וַיַּעַן אוֹתוֹ אוֹמוֹלְפּוֹס וַיֹּאמַר:

דָּם נָקִי שָׁפַכְתָּ – אֶת-דַּם הַקִּינְטוֹרִים; לֹא תּוּכַל רֶדֶת שְׁאוֹלָה, בְּטֶרֶם תִּרְחַץ אֶת-יָדֶיךָ מִן הַדָּם. וְעַתָּה, הֵרַקְלֶס, זֹאת עֲשֵׂה: לֵךְ אֶל-מָקוֹם קָדוֹשׁ וְטָבַלְתָּ שָׁם וְרָחַצְתָּ אֶת-בְּשָׂרְךָ בַּמַּיִם וְהִקְרַבְתָּ קָרְבָּן לָאֵלִים וְאַחַר תָּבֹא אֵלַי וְהוֹרוֹתִיךָ אֶת-אֲשֶׁר עָלֶיךָ לַעֲשׂוֹת.

[108] וַיַּעַשׂ כֵּן הֵרַקְלֶס וַיִּטְבַּל וַיִּרְחַץ אֶת-בְּשָׂרוֹ בְּמֵי-מַעְיָן קָדוֹשׁ וַיִּתְחַטֵּא מִדְּמֵי הַקִּינְטוֹרִים, אֲשֶׁר שָׁפָךְ. וַיְלַמֵּד אוֹתוֹ אוֹמוֹלְפּוֹס אֶת-סִתְרֵי תוֹרַת שְׁאוֹל.

[109][110][111] וַיְהִי כַאֲשֶׁר הִזְדַיֵּן הֵרַקְלֶס בְּכֹחוֹת טְמִירִים כְּנֶגֶד כֹּחוֹת שְׁאוֹל וַיָּשֶׂם פְּעָמָיו דֶּרֶך פֶּלּוֹפֶנֶס אֶל-עִיר טַנַּרוֹם, אֲשֶׁר שָׁם פֶּתַח מַמְלֶכֶת הָרוּחוֹת. וַיֵּלֶךְ אִתּוֹ גַם הֶרְמֵס הַמְּלַוֶה אֶת-הַנְּפָשׁוֹת הַיּוֹרְדוֹת שְׁאוֹלָה בְּדַרְכָּן הַקָּשָׁה. וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס יָמִים רַבִּים דֶּרֶךְ בִּתְרוֹן אָרֹך וְעָמֹק וַיֵּרֶד הָלֹךְ וְיָּרֹד, עַד-אֲשֶׁר עָמַד לִפְנֵי פְלוֹטוֹן אָדוֹן תֹּפֶת.

וְלִפְנֵי שַׁעַר הָעִיר הָלְכוּ רוּחוֹת הַמֵּתִים הַשְּׁקוּעוֹת בְּצַעַר וּבְיָגוֹן, כִּי אֵין בִּשְׁאוֹל תַּחְתִּיָּה שִׂמְחַת הַחַיִים, אֲשֶׁר תַּחַת שְׁמֵי הַתְּכֵלֶת וְתַחַת הַשֶּׁמֶשׁ הַמַּזְהִירָה. וַיְהִי כַאֲשֶׁר רָאוּ הָרוּחוֹת בֶּן-אָדָם חַי, בֶּן-בָּשָׂר וָדָם, וַתֶּחְרַדְנָה חֲרָדָה גְדוֹלָה וַתִּתְפַּזֵּרְנָה לְכָל-עֵבֶר. וְלֹא נִשְׁאַר לִפְנֵי הֵרַקְלֶס בִּלְתִּי אִם גּוֹרְגוֹנָה מֵדוּזָה וְרוּחַ מֶלֵּאָגֵר. וַיַּרְא הֵרַקְלֶס אֶת-מֵדוּזָה עוֹמֶדֶת לְפָנָיו וַיָּרֶם אֶת-חַרְבּוֹ לְהַכּוֹתָהּ. וַיַּעֲצֹר הֶרְמֵס בַּעֲדוֹ בְּעוֹד מוֹעֵד וַיֹּאמַר: [112] אַל-תַּכֶּה, כִּי רוּחוֹת הַמֵּתִים אַךְ צַלְמֵי תֹהוּ הֵם, לֹא יַכֵּן חֶרֶב וְלֹא יִמְחָצֵן חֵץ.

וַיִּשְׁתַּחוּ הֵרַקְלֶס אֶל-רוּחַ מֶלֵּאָגֵר וַיִּכָּנֵס אִתּוֹ בְּשִׂיחָה אֲרֻכָּה. וַיְבַקֵּשׁ מֶלֵּאָגֵר אֶת-הַגִּבּוֹר לְהָבִיא בִרְכַּת שָׁלוֹם מֵאִתּוֹ, עֲנוּי הַגַּעֲגוּעִים, לְכָל-הַחַיִּים וְרֵאשִׁית כֹּל לַאֲחוֹתוֹ הָאֲהוּבָה דֵיַּנִּירָה.

וְאֵצֶל שַׁעַר תֹּפֶת עַצְמוֹ מְצָא הֵרַקְלֶס אֶת-רֵעָיו הַטּוֹבִים: אֶת-טֵזִי וְאֶת-פֵּרִיט, אֲשֶׁר נִתְפְּשׂוּ חַיִּים, בְּמַמְלֶכֶת הָרוּחוֹת. וְזֶה הַדָּבָר: [113] פֵּרִיט רָאָה בָּעֳנִי דֶמֶטֶר וַיֹּאמַר לָּהּ: כֹּה יַעֲשׂוּ לִי הָאֵלִים וְכֹה יוֹסִיפוּ, אִם לֹא אוֹצִיא אֶת-פֶּרְסְפֵנָה בִּתֵּךְ חָפְשִׁי מִמַּעֲמַקֵּי שְׁאוֹל; אַךְ הִשָּׁבְעִי נָא לִי, כִּי לִי תִהְיֶה בִתֵּךְ לְאִשָּׁה.

וַתַּעַן דֶּמֶטֶר וַתֹּאמַר: בְּמֵי סְטִיקְסְ נִשְׁבַּעְתִּי, כִּי לְךָ תִּהְיֶה בִתִּי לְאִשָּׁה. אִם תַּעֲשֶׂה אֶת אֲשֶׁר דִבַּרְתָּ.

[114] וַיְדַבֵּר פֵּרִיט עַל-לֵב טֵזִי לַעֲזָר-לוֹ בְּמַעֲשֵׂהוּ זֶה. וַיֵּעָתֶר לוֹ טֵזִי וַיֵּרְדוּ שְׁנֵיהֶם שְׁאוֹלָה. וַיִוָּדַע הַדָּבָר לִפְלוֹטוֹן וַיִּחַר לוֹ מְאֹד וַיִּגְמֹר לַעֲנֹשׁ אֶת-שְׁנֵי-עַזֵּי-הַמֵּצַח עֹנֶשׁ קָשֶׁה. וַיְהִי כִי עָיְפוּ שְׁנֵי הַגִּבּוֹרִים וַיֵּשְׁבוּ עַל-צוּר לָנוּחַ וַיֵּאָדְקוּ אֵלָיו וְלֹא יָכְלוּ לָמוּשׁ מִמְּקוֹמָם, וַיִּשָּׁאֲרוּ פֵּרִיט וְטֵזִי רֵעֵהוּ בִּשְׁאוֹל.

וַיִּשְּׂאוּ הַגִּבּוֹרִים אֶת-עֵינֵיהֶם וַיִּרְאוּ אֶת-בֶּן-הָאֵלִים וַיְפָרְשׂוּ אֶת-כַּפֵּיהֶם אֵלָיו וַיִּתְחַנְּנוּ, כִּי יוֹצִיאֵם מִמַּעֲמַקֵּי שְׁאוֹל לְאוֹר עוֹלָם.

וַיַּחֲזֶק הֵרַקְלֶס בִּזְרוֹעַ טֵזִי וַיְנִיעֵהוּ בְכֹחַ וַיַּעַקְרֵהוּ מִמְּקוֹם מַאֲסָרוֹ. וַיֹּאמֶר לַעֲשׂוֹת כָּכָה גַּם לְפֵּרִיט וַתִּרְעַד הָאֲדָמָה תַּחַת רַגְלֵי הַגִּבּוֹר וַתִבָּקַע וּתְהוֹם נוֹרָאָה נִפְעֲרָה וַתַּפְרֵד בֵּינוֹ וּבֵין פֵּרִיט. וַיִּשָּׁאֶר פֵּרִיט בְמַעֲמַקֵּי שְׁאוֹל עַד-הַיּוֹם הַזֶּה.

וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס הָלְאָה וַיִּמְצָא אֶת-אַסְקְלָף, הוּא אַסְקְלָף, אֲשֶׁר גִּלָּה אֶת-אֹזֶן פְּלוֹטוֹן, כִּי אָכְלָה פֶרְסְפֵנָה מִן הָרִמּוֹנִים, אֲשֶׁר תִּטְעַמְנָה מֵהֶם רַק הָרוּחוֹת הַיּוֹרְדוֹת שְׁאוֹל. וְדֶמֶטֶר אֵם פֶּרְסְפֵנָה קָצְפָה עַל-אַסְקְלָף קֶצֶף גָּדוֹל וְתִזְרֹק בּוֹ סֶלַע. וַיְהִי אַסְקְלָף מוּטָל תַּחַת הַסֶּלַע וְלֹא יָכֹל לָמוּשׁ מִמְּקוֹמוֹ. וַיַּרְא הֵרַקְלֶס בָּעֳנִי אַסְקְלָף וַיְרַחֲמֵהוּ וַיָּגֶל אֶת-הַסֶּלַע מֵעָלָיו.

[115][116] וַיִּשָּׂא הֵרַקְלֶס אֶת-עֵינָיו וַיַּרְא אֶת-עֶדְרֵי פְלוֹטוֹן. וַיְמַהֵר וַיִשְׁחַט פָּר וַיַּשְׁקְ אֶת-דָּמוֹ אֶת-רוּחוֹת הַמֵּתִים. וַיִּחַר הַדָּבָר לִמְנוֹקְיָה רוֹעֶה הָעֵדֶר וַיַּזְמֵן אֶת-הֵרַקְלֶס לִקְרָב. וַיֹּאחַז בּוֹ הֵרַקְלֶס בִּזְרוֹעוֹתָיו הַחֲזָקוֹת וַיְלַפְּפֵהוּ בְכֹחַ, עַד-אֲשֶׁר פָּקְקוּ חֻלְיוֹת חוּט שֶׁדְרָתוֹ וְצַלְעוֹתָיו חָרְקוּ, וְעוֹד מְעַט וּבָא קִצּוֹ. וַתַּחְמֹל עָלָיו פֶרְסְפֵנָה וַתִּתְחַנֵּן אֶל-הַגִּבּוֹר, כִּי יַרְפֶּה מִמֶּנּוּ. וַיִּרֶף הַגִּבּוֹר מִמְּנוֹקְיָה וַיַּשְׁלִיכֵהוּ אַרְצָה כָּל-עוֹד נַפְשׁוֹ בוֹ.

וּבְשַׁעַר עִיר הַמֵּתִים עָמַד פְּלוֹטוֹן הַמֶּלֶךְ בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ וַיִּקְרָא לְהֵרַקְלֶס לֵאמֹר:

מַהֵר וְלֵךְ מִזֶּה וְאַל-תַּהֲרֹס לָבֹא הֵנָּה, פֶּן תָּמוּת.

וַיִּקַּח הֵרַקְלֶס חֵץ שָׁנוּן וַיְכוֹנְנֵהוּ עַל-יֶתֶר קַשְׁתּוֹ וַיִּיר. וַיִּפְגַּע בִּפְלוּטוֹן וַיִּפְצָעֵהוּ וַיִּגְדְּלוּ מַכְאוֹבָיו מְאֹד.

וַיְהִי כִּי חִנֵּן הֵרַקְלֶס אֶת-קוֹלוֹ וַיְבַקְשֵׁהוּ, כִּי יַרְשֶׁה לוֹ לְהוֹצִיא אֶת-קֶרְבֶּר מִתַּחְתִּית שְׁאוֹל לְאוֹר עוֹלָם, וַיֵּעָתֶר לוֹ פְלוֹטוֹן; רַק תְּנָי הִתְנָה, כִּי יִבְלֹם אֶת-הַכֶּלֶב, מִבְּלִי אֲשֶׁר יִשְׁתַּמֵּשׁ בְּנִשְׁקוֹ.

[117][118] וַיָּשֶׂם הֵרַקְלֶס רַק אֶת-מָגִנּוֹ עַל לִבּוֹ וַיִּתְעַטֵּף בְּעוֹר הָאֲרִי וַיֵּלֶךְ לִקְרַאת שׁוֹמֵר שְׁאוֹל. וַיִּמְצָאֵהוּ מִתְפַּתֵּל כְּפַקַּעַת עַל-יַד-תּוֹצְאוֹת נְהַר אַחֲרוֹן.

[119] וַיְהִי כִרְאוֹת הַכֶּלֶב אֶת-הֵרַקְלֶס וַיִּפְעַר אֶת-שְׁלֹשֶת לוֹעָיו וַיַּשְׁמַע קוֹל נְבִיחָה, אֲשֶׁר דָּמָה לְקוֹל רַעַם בַּגַּלְגַּל. וְלֹא נִבְהַל הֵרַקְלֶס מִקּוֹל הַנְּבִיחָה וַיֹּאחַז בְּרַגְלֵי הַכֶּלֶב וַיַּחְזִיקֵן בְּיָדָיו הַחֲזָקוֹת כְּמוֹ בְמֶלְקַחַיִם וְאֶת-צַוַּאר הַכֶּלֶב לִפֵּף וַיָּשֶׂם כִּמְעַט מַחֲנָק לוֹ. וַיִּשֹּׁךְ קֶרְבֶּר אֶת-רַגְלֵי הֵרַקְלֶס בִּנְחַשׁ זְנָבוֹ; וְלֹא שָׂם הַגִּבּוֹר לֵב לָזֹאת וַיַּחֲזֶק בַּכֶּלֶב בְּחָזְקָה. וַיִּכָּנַע הַכֶּלֶב לִפְנֵי הֵרַקְלֶס וַיָּסַר לְמִשְׁמַעְתּוֹ. וַיַּאֲסְרֵהוּ הֵרַקְלֶס בְּשַׁלְשְׁלוֹת בַּרְזֶל וַיֵּלֶךְ אִתּוֹ דֶּרֶך פֶּתַח שְׁאוֹל שֵׁנִי, אֲשֶׁר בְּאַרְגּוֹלִידָה, וַיֵצֵא בְשָׁלוֹם לְאוֹר עוֹלָם. וַיְהִי בִרְאוֹת קֶרְבֶּר אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ וַיִּתְהוֹלֵל מִפַּחַד וַיּוֹרֶד רִירוֹ הָאַרְסִי עַל-הָאָרֶץ. וְהָיָה בַּמָּקוֹם אֲשֶׁר יָרַד שָׁמָּה הָרִיר וַיִּצְמְחוּ עֲשָׂבִים אַרְסִיִּים.

וְהֵרַקְלֶס נָהַג אֶת-הַכֶּלֶב הָאָסוּר, עַד-שֶׁהֱבִיאוֹ עִירָה טִירִינְטְ וַיַּעֲמִידֵהוּ לִפְנֵי אוֹרִיסְטְ. וַיָּפָג לֵב אוֹרִיסְטְ כִּי לֹא הֶאֱמִין לְמַרְאֵה עֵינָיו. וַיַּרְא אוֹרִיסְטְ, כִּי לַשָּׁוְא יִהְיֶה עֲמָלוֹ לְהַשְׁמִיד אֶת-הֵרַקְלֶס וַיַּשְׁלֵם עִם גּוֹרָלוֹ וַיְשַׁלַּח אֶת-הֵרַקְלֶס בְּשָׁלוֹם. וַיָּשֶׁב הֵרַקְלֶס אֶת-קֶרְבֶּר שְׁאוֹלָה לִפְלוֹטוֹן אֲדוֹנָיו.

יא.

הֵרַקְלֶס וִאֵרִיט.



[120] וַיְהִי כְּכַלּוֹת הֵרַקְלֶס לַעֲשׂוֹת לְאוֹרִיסְטְ אֶת-כָּל-הָעֲבוֹדוֹת, אֲשֶׁר גָּזְרוּ עָלָיו הָאֵלִים, וּדְרוֹר נִקְרְאָה

לוֹ,וַיָּשָׁב אֶל-עִיר תֵּבָה. וְלֹא חָפְצָה מְגֵרָה אִשְׁתּוֹ לָשֶׁבֶת יַחַד עִם רוֹצֵחַ בָּנֶיהָ. וַיִּפָּרֵד מֵעִמָּהּ הֵרַקְלֶס וַיִתְּנֶנָּה לְיוֹלוֹאָם שְׁאֵר בְּשָׂרוֹ.

וְהֵרַקְלֶס נָתַן עֵינָיו בְּיוֹלָה הַיְּפֵהפִיָּה בַּת אֵרִיט מֶלֶךְ אוֹחַלִּיָה, אֲשֶׁר בְּאִי אֶבֵּיָה, – הוּא אֵרִיט, אֲשֶׁר לִמַּד אֶת-הֵרַקְלֶס לִדְרֹךְ קָשֶׁת. וּבַיָּמִים הָאֵלֶּה הִכְרִיז אֵרִיט כְּרוּז בְּכָל-אַרְצוֹת יָוָן לֵאמֹר: מִי הָאִישׁ הֶחָפֵץ בְּבַת הַמֶּלֶךְ יָבֹא וְהִתְחָרָה עִם הַמֶּלֶךְ וְעִם בָּנָיו בִּירִיָּה; [121] וְהָיָה אִם יוּכַל לָהֶם וְלָקַח אֶת-יוֹלָה לְאִשָּׁה וְגַם נֵדֶה רַב יֻתַּן לוֹ כְּיַד-הַמֶּלֶךְ. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הֵרַקְלֶס אֶת-כְּרוּז הַמֶּלֶךְ וַיֵּלֵךְ אוֹחַלִּיָה וַיִתְעָרֵב בִּקְהַל-הָעוֹגְבִים.

וַיֵּלֵכוּ הַמֶּלֶךְ וּבָנָיו וְכָל-קְהַל-הָעוֹגְבִים אֶל-מְקוֹם-הַמּוּעָדָה. וַיַּפִּילוּ גוֹרָלוֹת וְכָל-עוֹגֵב יָצָא עַל-פִּי-הַגּוֹרָל לְהִתְחָרוֹת בִּירִיָּה עִם אֵרִיט וְעִם בָּנָיו. וַיִּכָּשְׁלוּ הָעוֹגְבִים בְּמִלְחַמְתָּם וַיֵּלְכוּ בְּבשֶׁת פָּנִים לְבָתֵּיהֶם.

וְכַאֲשֶׁר בָּא תוֹר הֵרַקְלֶס לְנַסּוֹת אֶת-כֹּחוֹ בַּמִּלְחָמָה וַיַּרְא לָדַעַת, כִּי רָאוּי הַתַּלְמִיד לְמוֹרֵהוּ, כִּי נִצַּח גַּם אֶת-אֵרִיט וְגַם אֶת-בָּנָיו. וַיְקַבֵּל הַמֶּלֶךְ אֶת-הָאוֹרֵחַ הַמְּהֻלָּל בְּכָבוֹד גָּדוֹל. וְאוּלָם לִבּוֹ חָרֵד מְאֹד לְגוֹרַל בִּתּוֹ, כִּי זָכַר אֶת-מְגֵרָה הָאֻמְלָלָה וְאֶת-אֲשֶׁר עָבַר עָלֶיהָ. וְהֵרַקְלֶס דָּרַשׁ מֵאֵת הַמֶּלֶךְ לָתֵת-לוֹ אֶת-יוֹלָה בִּתּוֹ, כַּאֲשֶׁר אָמָר; וַיִּדְחֶה הַמֶּלֶךְ אֶת-הַדָּבָר מִיּוֹם לְיוֹם וַיֹּאמַר:

הֲלֹא בִתִּי הַיְחִידָה הִיא יוֹלָה וְעָלַי לָחֹג אֶת-חַג כְּלוּלוֹתֶיהָ כָּרָאוּי לִכְבוֹדִי; כִּי עַל-כֵּן אָמַרְתִּי: [122][123] אַל-נָא נִדְחַק אֶת-הַקֵּץ וְנַעֲשֶׂה אֶת-מַעֲשֵׂה הַהֲכָנוֹת בִּשׁוּבָה וּבְנַחַת, לְבַל נַעֲטֶה עָלֵינוּ חֶרְפָּה.

[124] וְיֶפֶת בֶּן-אֵרִיט הַבְּכוֹר, בֶּן-גִּיל הֵרַקְלֶס, הִתְרוֹעֵעַ אִתּוֹ וַיֶּאֱהָבֵהוּ כְנַפְשׁוֹ. וַיְדַבֵּר יֶפֶת עַל-לֵב אָבִיו לְקַיֵּם אֶת-דְּבָרוֹ וְלָתֵת אֶת-יוֹלָה לַגִּבּוֹר הַמְּהֻלָּל. וְאוּלָם אֵרִיט הִקְשָׁה אֶת-לִבּוֹ וַיְהִי כְּחֵרֵשׁ לֹא יִשְׁמָע. וַיֵּרַע הַדָּבָר מְאֹד בְּעֵינֵי-הֵרַקְלֶס וַיַּעֲזֹב אֶת-בֵּית-הַמֶּלֶךְ. וַיֵּתַע יָמִים רַבִּים בַּאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת וּבִמְדִינוֹת הַיָּם וַיַּעַשׂ מַעֲשִׂים גְּדוֹלִים.

וּבַיָּמִים הָהֵם פָּשַׁט גְּדוּד שׁוֹדְדִים עַל-עֶדְרֵי הַמֶּלֶךְ וַיִּנְהָגֵם; וְרֹאשׁ הַגְּדוּד הָיָה אַנְטוֹלִיק, אִישׁ נוֹכֵל וּבוֹגֵד, אֲשֶׁר הִתְפַּרְסֵם בְּכָל-הָאָרֶץ בְּמַעֲשֵׂי חֲמָסוֹ. וְאוּלָם הַמֶּלֶךְ חָשַׁד אֶת-הֵרַקְלֶס בַּדָּבָר הַזֶּה וַיִּקְרָא בְקָצֶף:

הוּא עָשָׂה אֶת-הַמַּעֲשֶׂה הָרַע הַזֶּה; נִקַּם בִּי עַל-אֲשֶׁר מֵאַנְתִּי לָתֵת אֶת-בִּתִּי לְרוֹצֵחַ יְלָדָיו.

[125][126] וַיַּמְלֵץ יֶפֶת עַל-הֵרַקְלֶס בִּדְבָרִים נִמְלָצִים וַיִּגְמֹר לְבַקֵּשׁ וְלִמְצֹא אֶת-הַגִּבּוֹר, וּלְהָשִׁיב בְּעֶזְרָתוֹ אֶת-הָעֲדָרִים הַגְּזוּלִים. וַיְּקַדֵּם הַגִּבּוֹר אֶת-פְּנֵי-יֶפֶת בְּשִׂמְחָה וַיֵאוֹת לָצֵאת לִקְרַאת הַשּׁוֹדֵד. וַיָּשׁוּבוּ שְׁנֵיהֶם טִירִינְטָה וַיַּעֲלוּ עַל-חוֹמַת הָעִיר לִרְאוֹת מִשָּׁם אֶת-כָּל-הַסְּבִיבָה, כִּי אָמְרוּ, אוּלַי יִמְצְאוּ אֶת-עִקְבוֹת הַשּׁוֹדֵד.

וּבְעָמְדָם כֹּה וַתִּצְלַח רוּחַ אֱלֹהִים רָעָה אֶל-הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר הִשְׁלִיחָה בוֹ הֵרָה הַנּוֹקֶמֶת. וַיְהִי בְשִׁגְעוֹנוֹ וַיַּחְשֹׁב, כִּי לֹא יֶפֶת רֵעֵהוּ עוֹמֵד עַל-יָדוֹ, כִּי אִם אִישׁ אֵרִיט, אֲשֶׁר יָצָא לִקְרָאתוֹ לַמִּלְחָמָה. וַיִּתְנַפֵּל הֵרַקְלֶס עַל-אוֹהֲבוֹ וַיַּפִּילֵהוּ מֵעַל-הַחוֹמָה הַגְּבוֹהָה וַיְמִיתֵהוּ.

יב.

הֵרַקְלֶס בְּבֵית הַמֶּלֶךְ אַדְמֵת.



וּבַיָּמִים, אֲשֶׁר עָזַב הֵרַקְלֶס אֶת-בֵּית-מֶלֶךְ אוֹחַלִּיָּה וַיֵּתַע בַּאֲרָצוֹת רְחוֹקוֹת, קָרָה הַמִּקְרֶה הַזֶּה. בְּעִיר פֵרָה אֲשֶׁר בְּטֵסַלִּיָּה מָלַךְ אַדְמֵת. וַיְהִי אַדְמֵת אִישׁ תָּם וְיָשָׁר וִירֵא אֵלִים. וְלוֹ אִשָּׁה יָפָה וְטוֹבַת חֵן וּשְׁמָהּ אַלְקֵסְטָה וּבָנִים אֲחָדִים טוֹבֵי תֹאַר מְאֹד. וַיֹּאהַב אַדְמֵת אֶת-אִשְׁתּוֹ וְאֶת-בָּנָיו אַהֲבָה גְדוֹלָה וַיְחִי חַיֵּי אשֶׁר.

וְלִפְנֵי יָמִים רַבִּים מְאֹד הִתְחַבֵּר אַפּוֹלָה אֶל-הָאֵיתָנִים בְּמִלְחַמְתָּם עִם שׁוֹכְנֵי אוֹלִימְפְּ וַיַּהֲרֹג אֶת-הַקִּיקְלֹפִּים אַנְשֵׁי בְרִית זוּז. וַיִּקְצֹף עָלָיו זוּז קֶצֶף גָּדוֹל וַיֹּאמֶר לְעָנְשׁוֹ עֹנֶשׁ קָשֶׁה. וַיָּנָס אַפּוֹלָה מֵהַר אוֹלִימְפְּ וַיָּבֹא בֵיתָה אַדְמֵת וַיְהִי לְרוֹעֵה עֶדְרוֹ. [127] וְכָל-יְמֵי שִׁבְתּוֹ בְבֵית אַדְמֵת הִתְחַסֵּד עִמּוֹ הַמֶּלֶךְ וַיִּדְאַג לְכָל-מַחְסוֹרָיו. וְכַאֲשֶׁר סָלַח זוּז לִבְנוֹ וַיְשִׁיבֵהוּ אוֹלִימְפָּה, לֹא שָׁכַח אַפּוֹלָה אֶת-הַחֶסֶד, אֲשֶׁר עָשָׂה עִמּוֹ אַדְמֵת, וַיְהִי תָמִיד לוֹ וּלְבֵיתוֹ לְמַחֲסֶה.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר נִפְקַד עַל-אַדְמֵת קֵץ כָּל-בָּשָׂר וַיִּוָּדַע הַדָּבָר לְאַפּוֹלָה. וַיֵּלֶךְ אֶל-הַפַּרְקוֹת אֵלוֹת הַגּוֹרָל וַיִּתְחַנֵּן אֲלֵיהֶן לְהַעֲבִיר אֶת-רֹעַ הַגְּזֵרָה מֵעַל-יְדִידוֹ. וַתַּעֲנֶינָה אוֹתוֹ הַפַּרְקוֹת וַתֹּאמַרְנָה: לֹא נוּכַל לַעֲשׂוֹת אֶת-הַדָּבָר הַזֶּה, בִּלְתִּי אִם יִמָּצֵא אִישׁ, אֲשֶׁר יִתֵּן אֶת-נַפְשׁוֹ כָּפְרוֹ.

וַיֵּרֶד אַפּוֹלָה מֵהַר אוֹלִימְפְּ וַיָּבֹא אֶל-בֵּית-רֵעֵהוּ מַכְנִיס הָאוֹרְחִים. וַיַגֵּד אַפּוֹלָה לְאַדְמֵת, כִּי קִצּוֹ קָרוֹב לָבֹא; וְאוּלָם אִם מָצֹא יִמְצָא אִישׁ, אֲשֶׁר יִתֵּן אֶת-נַפְשׁוֹ כָּפְרוֹ, לֹא יָמוּת, כִּי חָיֹה יִחְיֶה. וְאַדְמֵת אִישׁ אַמִּיץ לֵב וְלֹא חַת מִפְּנֵי הַמָּוֶת; וְאוּלָם הַחַיִּים הָיוּ יְקָרִים לוֹ.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ כָּל-אַנְשֵׁי בֵיתוֹ וַעֲבָדָיו אֶת-הַבְּשׁוֹרָה הָרָעָה הַזֹּאת וַיֶּחֶרְדוּ חֲרָדָה גְדוֹלָה וַיִּתְעַצְּבוּ אֶל-לִבָּם, כִּי אַהֲבָה גְדוֹלָה אָהֲבוּ אֶת-הַמֶּלֶךְ. וְאוּלָם בְּקֶרֶב כָּל-אוֹהֲבָיו וְרֵעָיו לֹא הָיָה אִישׁ, אֲשֶׁר יַחְפֹּץ לְהַקְרִיב אֶת-חַיָּיו בַּעֲדוֹ.

[128] וַיַּסַּח כָּל-אֶחָד אֶת-לִבּוֹ מֵהָאֲבֵדָה הַגְּדוֹלָה, אֲשֶׁר תֹּאבַד לָאָרֶץ, בְּמוֹת הַמֶּלֶךְ הַטּוֹב, לְאַלְקֵסְטָה, בְּמוֹת עָלֶיהָ בַּעֲלָהּ הַנֶּאֱמָן, וּלְבָנָיו, בְּמוֹת עֲלֵיהֶם אֲבִיהֶם אֲהוּבָם. וְלֹא נִמְצָא אִישׁ, אֲשֶׁר טוֹבַת הָאָרֶץ תִּהְיֶה קְרוֹבָה לְלִבּוֹ מֵחַיָּיו. גַּם אֲבִי אַדְמֵת הַיָּשִׁישׁ וְגַם אִמּוֹ הַבָּלָה, אֲשֶׁר הַמָּוֶת רָבַץ לְפִתְחָם, לֹא חָפְצוּ לְוַתֵּר עַל-שְׁאֵרִית יְמֵיהֶם לְמַעַן בְּנָם.

[129][130] רַק אַלְקֵסְטָה לְבַדָּהּ הַפּוֹרַחַת בְּיָפְיָהּ וּבְעֶצֶם עֲלוּמֶיהָ, אֵם הַבָּנִים הַשְּׂמֵחָה, אָהֲבָה אֶת-אִישָׁהּ אַהֲבַת נְדָבָה וַתֹּאמֶר, כִּי נְכוֹנָה הִיא לָרֶדֶת תַּחְתָּיו אֶל-אֶרֶץ מַמְלֶכֶת הַצְּלָלִים. וַיְהִי אַךְ יָצְאוּ מִפִּיהָ הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וְהִנֵּה תָּנָט הָאָיֹם נִצָּב עַל-פֶּתַח שַׁעַר הָאַרְמוֹן לְהוֹרִיד אֶת-טַרְפּוֹ אֶל-מַחְשַׁכֵּי שְׁאוֹל תַחְתִּיָּה, כִּי יָדַע מַלְאַךְ-הַמָּוֶת אֶת-הַיּוֹם וְאֶת-הַשָׁעָה, אֲשֶׁר בָּהּ יָמוּת הַמֶּלֶךְ.

וַיַּרְא אַפּוֹלָה אֶת-תָּנָט הוֹלֵךְ וְקָרֵב וַיְמַהֵר וַיַּעֲזֹב אֶת-אַרְמוֹן רֵעֵהוּ, לְבַל יִטָּמֵא בְּקִרְבַת הַמָּוֶת.

[131][132] וְאַלְקֵסְטָה רָאֲתָה, כִּי יוֹמָהּ הָאַחֲרוֹן מְמַשְׁמֵשׁ וּבָא, וַתֵּלֶךְ אֶל-בֵּית-הַמִּקְדָּשׁ וָיִּזְרְקוּ הַכֹּהֲנִים עָלֶיהָ מֵי נִדָּה וַתִּתְחַטֵּא כְּיָאוּת לְקָרְבָּן הַמָּקְדָּשׁ לַמָּוֶת. אַחַר לָבְשָׁה אֶת-בְּגָדֶיהָ הַחֲמוּדוֹת וְאֶת-כָּל-עֶדְיָהּ שָׂמָה עָלֶיהָ. וַתִּכְרַע אַלְקֵסְטָה עַל-בִּרְכֶּיהָ לִפְנֵי מִזְבַּח בֵּיתָהּ וַתִּתְפַּלֵּל לִמְלֶכֶת אֶרֶץ הַצְּלָלִים וּכְכַלוֹתָהּ לְהִתְפַּלֵּל נִפְרְדָה מֵעַל-אִישָּׁהּ וּבָנֶיהָ.

[133] וַיְהִי כַאֲשֶׁר הִגִּיעָה שְׁעַת הַפְּטִירָה וַתֵּלֶךְ אֶל-חַדְרָהּ בְּלִוְיַת אִישָּׁהּ, בָּנֶיהָ וּקְהַל נַעֲרוֹתֶיהָ, לְקַדֵּם אֶת-פְּנֵי מַלְאַךְ הַמָּוֶת. פֹּה נִפְרְדָה מֵעִם-מִשְׁפַּחְתָּהּ אֶת-הַפְּרֵדָה הָאַחֲרוֹנָה. וַתַּעַן אַלְקֵסְטָה וַתֹּאמַר:

הֲלֹא יָדֹעַ תֵּדַע, כִּי עוֹד חַיִּים אֲרֻכִּים יָכֹלְתִּי לִחְיוֹת עֲלֵי אֲדָמוֹת וְלִרְאוֹת אַחֲרֵי מוֹתְךָ אשֶׁר בְּבֵית אִישׁ נִכְבָּד. וְאוּלָם מֵאַהֲבָתִי הַגְּדוֹלָה שֶׁאָהֲבְתִּי אוֹתְךָ גָּמַרְתִּי לָתֵת אֶת-חַיַּי כָּפְרֶךָ.

וְעַתָּה שְׁאֵלָה אַחַת אֲנִי שׁוֹאֶלֶת מֵאִתְּךָ: אַל-תָּבֵא אַחֲרֵי מוֹתִי אִשָּׁה אַחֶרֶת אֶל-בֵּיתְךָ וְאַל-תַּרְכֵּב אֵם חוֹרֶגֶת לְרָאשֵׁי יְלָדַי, כִּי הֲלֹא נָקֵל לִמְצֹא רַהַב טוֹב לֵב מֵאֵם חוֹרֶגֶת טוֹבָה.

וַיֵּבְךּ אַדְמֵת בְּכִי גָדוֹל וַיִּשָּׁבַע לְאִשְׁתּוֹ, כִּי יִשָּׁאֵר נֶאֱמָן לְזִכְרָהּ אַחֲרֵי מוֹתָהּ, כַּאֲשֶׁר הָיָה נֶאֱמָן לָהּ כָּל-יְמֵי חַיֶּיהָ. וַתִּפָּרֵד אַלְקֵסְטָה מֵעָל-בָּנֶיהָ וְתִגְוַע וַתָּמֹת.

[134] וּבָעֵת, אֲשֶׁר בָּאַרְמוֹן רַבָּה הַתְּכוּנָה לְטֶקֶס הַקְּבוּרָה, בָּא הֵרַקְלֶס הָעִירָה. וַיֵּלֶךְ וַיִּקְרַב אֶל-שַׁעַר אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ וַיִּכָּנֵס בִּדְבָרִים עִם אַנְשֵׁי הַמִּשְׁמָר. עוֹדֶנּוּ מְדַבֵּר עִמָּהֶם וְהִנֵּה אַדְמֵת יוֹצֵא מִבֵּיתוֹ. וַיְהִי כִרְאוֹתוֹ אֶת-הֵרַקְלֶס וַיַּבְלֵג עַל-יְגוֹנוֹ וַיְקַדֵּם אֶת-פְּנֵי הָאוֹרֵחַ בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת.

וְהֵרַקְלֶס רָאָה אֶת-בִּגְדֵּי הָאֵבֶל, אֲשֶׁר עָטָה הַמֶּלֶךְ, וַיִּשְׁאַל: [135][136] אֶת-מִי אַתָּה מְבַכֶּה? וַיְכַחֵד הַמֶּלֶךְ אֶת-הָאֱמֶת מִן הָאוֹרֵחַ, כִּי יָרֵא, פֶּן יַעֲצִיב הַדָּבָר אֶת-לִבּוֹ וּפֶן יְמָאֵן לָלוּן בְּבֵיתוֹ, וַיָּשֶׁב לוֹ דְבָרִים סְתוּמִים. וַיַּחֲשֹׁב הֵרַקְלֶס, כִּי מְבַכֶּה אַדְמֵת אֶת-מוֹת-שְׁאֵרָה רְחוֹקָה, אֲשֶׁר הִתְאָרְחָה בְּבֵיתוֹ. וַיָּבֹא אֶל-חַדְרוֹ, אֲשֶׁר הִקְצִיעוּ לוֹ, בְּלֵב שָׂמֵחַ וַיְצַו אֶת-הָעֶבֶד לְהָבִיא לוֹ יַיִן. וּבִרְאוֹתוֹ אֶת-יְגוֹן הָעֶבֶד גָּעַר בּוֹ וַיֹּאמַר:

מַדּוּעַ אַתָּה עָצוּב כֹּה? הֲלֹא חוֹבַת הָעֶבֶד לְקַבֵּל אֶת-פְּנֵי הָאוֹרֵחַ בְּכָבוֹד וּבְפָנִים שְׂמֵחִים! כִּי מָה-לְּךָ וְלָאִשָּׁה הַזָּרָה, אֲשֶׁר מֵתָה בְּבֵיתְכֶם? הֵן הַמָּוֶת לְפֶתַח כָּל-אָדָם רוֹבֵץ! וּמָה אֻמְלָל הָאִישׁ, אֲשֶׁר הָעִצָּבוֹן יְקַנֵּן תָּמִיד בְּלִבּוֹ! עַל-כֵּן אִיעָצְךָ: [137] שִׂים זֵר פְּרָחִים עַל-רֹאשְׁךָ כָּמוֹנִי וְיָשַׁבְתָּ אִתִּי וְשָׁתִינוּ מִיֵין הָרֶקַח. אֵין טוֹב מִגָּבִיעַ מָלֵא עַל-גְּדוֹתָיו! הֲלֹא זֶה הוּא, אֲשֶׁר יְשַׂמַּח אֵלִים וַאֲנָשִׁים.

וְאוּלָם הָעֶבֶד הִרְעִים פָּנָיו וַיַּעַן וַיֹּאמֶר:

[138][139] לֹא עֵת צְחוֹק וְתִקְרֹבֶת לָנוּ הַיּוֹם, כִּי יַד-הַגּוֹרָל הָאַכְזָר הָיְתָה בָנוּ. אָכֵן הֵרַע מְאֹד לַעֲשׂוֹת אַדְמֵת הַמּוֹקִיר כֹּה אֶת-מִדַּת הַכְנָסַת אוֹרְחִים, כִּי הֵבִיא אֶל-בֵּיתוֹ עֲבַרְיָן כָּמוֹךָ, בְּעוֹד הוּא מְבַכֶּה אֶת-מֵתוֹ.

וַיִּשְׁמַע הֵרַקְלֶס אֶת-דִּבְרֵי הָעֶבֶד וַיִּחַר לוֹ מְאֹד וַיִּקְרָא בְחֵמָה:

[140][141] הַאָכֹף כְּאַגְמוֹן רֹאשִׁי וְשַׂק וָאֵפֶר אַצִּיעַ, כִּי מֵתָה אִשָּׁה זָרָה בְּבֵיתְכֶם?

אִשָּׁה זָרָה! קָרָא הָעֶבֶד. אָמְנָם זָרָה הִיא לְךָ, אֲבָל לֹא לָנוּ!

אִם כֵּן, כִּזֶב-לִי הַמֶּלֶךְ אַדְמֵת! אָמַר הֵרַקְלֶס בִּמְבוּכָה.

אֶל-תִּתְעַצֵּב אֶל-לִבֶּךָ! קָרָא הָעֶבֶד: הֲלֹא רַק עַל-אוֹהֲבֵי הַמֶּלֶךְ וַעֲבָדָיו הַנֶּאֱמָנִים נָגְעָה הָרָעָה!

וַיִּפְצַר בּוֹ הֵרַקְלֶס וַיֹּאמַר: חֵי זוּז, אִם אָמוּשׁ מִזֶּה, עַד-הַגִּידְךָ לִי אֶת-כָּל-הַדָּבָר וְלֹא תְכַחֵד מִמֶּנִי מְאוּמָה.

וַיַגֵּד הָעֶבֶד לְהֵרַקְלֶס אֶת-דְּבַר-מוֹת אַלְקֵסְטָה וְאֶת-קָרְבַּן חַיֶּיהָ, אֲשֶׁר הִקְרִיבָה מֵאַהֲבָתָהּ אֶת-בַּעֲלָהּ.

וַיִּתְעַצֵּב הֵרַקְלֶס אֶל-לִבּוֹ וַיִּקְרָא:

מָה-גָּדְלָה נִדְבַת-לִבְּךָ, אִישׁ צַדִּיק! הַטּוֹבָה בַּנָּשִׁים מֵתָה עָלֶיךָ וְאַתָּה הִבְלַגְתָּ עַל-מַכְאוֹבְךָ וַתְּקַדֵּם אֶת-פָּנַי בְּחֵן, כִּי יָרֵאתָ פֶּן תָּפֵר אֶת-הַמִּנְהָג הַקָּדוֹשׁ וְתַעֲבֹר עַל-מִדַּת הַכְנָסַת אוֹרְחִים.

וַיִּפֶן הֵרַקְלֶס אֶל הָעֶבֶד וַיִּשְׁאָלֵהוּ, אַיֵה מְקוֹם קְבוּרַת הָאִשָּׁה הַנִּכְבָּדָה הַזֹּאת?

וַיַּעַן הָעֶבֶד:

הַיְּשִׁירָה בַּדֶּרֶךְ הַהוֹלֶכֶת לָרִיסָה וְרָאִיתָ מַצֵּבָה יָפָה, אֲשֶׁר הִצִּיבוּ לִכְבוֹדָהּ,

כֵּן דִּבֶּר הָעֶבֶד וּבִדְמָעוֹת עַל-עֵינָיו עָזַב אֶת-חֲדַר הֵרַקְלֶס.

עֵת קְצָרָה יָשַׁב הַגִּבּוֹר שָׁקוּעַ בְּמַחְשָׁבוֹת. אַחַר קָם וַיִּפְתַּח אֶת-פִּיו וַיְדַבֵּר אֶל-נַפְשׁוֹ:

עָלַי לְהַצִּילָהּ מִמָּוֶת וְלְהֲשִׁיבָהּ אֶל-אִישָּׁהּ, כִּי בַמָּה אֶגְמְלֵהוּ עַל חַסְדּוֹ, אֲשֶׁר עָשָׂה עִמָּדִי? הָבָה אֵלְכָה אֶל-מַצַּבְתָּהּ וְחִכִּיתִי שָׁם לְבֹא תָנָט, אָדוֹן הַמֵּתִים. הֲלֹא אֶל-נָכוֹן יָבֹא לִשְׁתּוֹת אֶת-דְּמֵי הַזֶּבַח, אֲשֶׁר זָבְחוּ עַל-מַצֶּבֶת הַגְּבִירָה הַמֵּתָה. וְאָרַבְתִּי לוֹ וּבְבֹאוֹ אֶתְנַפֵּל עָלָיו וְהֶחֱזַקְתִּי בוֹ. וְגַם אִישׁ וְגַם אֵל לֹא יוֹצִיאוּהוּ מִיָּדִי, בְּטֶרֶם יָשִׁיב לִי אֶת-טַרְפּוֹ.

וַיַּעֲזֹב הֵרַקְלֶס אֶת-אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ וַיֵּלֶךְ אֶל-מַצֶּבֶת אַלְקֵסְטָה, לַעֲשׂוֹת אֶת-מַחְשַׁבְתּוֹ, אֲשֶׁר חָשָׁב.

[142] וְאַדְמֵת שָׁב אֶל-בֵּיתוֹ, אֲשֶׁר נִתְרוֹקֵן, וַיֵּשֶׁב עַל-הָאָרֶץ וַיִּתְאַבֵּל עַל-אִשְׁתּוֹ, אֲשֶׁר נָתְנָה אֶת-נַפְשָׁהּ כָּפְרוֹ. וַיְבַקְשׁוּ אוֹהֲבָיו וַעֲבָדָיו הַנֶּאֱמָנִים לְנַחֲמוֹ וְלֹא הִתְנֶחָם, כִּי גָדַל מַכְאוֹבוֹ מְאֹד.

[143][144] פִּתְאֹם נִפְתְּחָה הַדֶּלֶת וְאֶל-בֵּית הָאֵבֶל בָּא הָאוֹרֵחַ הֵרַקְלֶס וְהוּא אוֹחֵז בְּיַד אִשָּׁה פְּרוּפָה וּרְעוּלָה. וַיַּעְמֹד הֵרַקְלֶס לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

[145] אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ! הֲרֵעוֹתָ אֲשֶׁר עָשִׂיתָ, כִּי אֲסַפְתַּנִי אֶל-בֵּיתְךָ וַתְּכַחֵד מִמֶּנִּי אֶת-מוֹת אִשְׁתֶּךָ. חָשַׁבְתִּי, כִּי תִסְפֹּד עַל-אִשָּׁה זָרָה, וּמִבְּלִי דַעַת חָטָאתִי חֲטָאָה גְדוֹלָה, בְּשָׂמְחִי אֶל-גִּיל בְּבֵית אֵבֶל. אֲבָל קִנְצֵי לְמִלִּין. לֹא אֶחְפֹּץ עוֹד לִהְיוֹת לְמַשָּׂא עָלֶיךָ. וְאוּלָם אַחַת אֶשְׁאַל מִמְּךָ: הֲלֹא תִרְאֶינָה עֵינֶיךָ אֶת-הַנַּעֲרָה הַזֹּאת שְׂכַר נִצְחוֹנִי, הַהוֹלֶכֶת עִמָּדִי; [146] הֲלֹא רַכָּה וַעֲנֻגָּה הִיא וְדַרְכִּי רְחוֹקָה מְאֹד, כִּי הוֹלֵךְ אֲנִי אַרְצָה טְרַקִּיָּה לְהַכּוֹת אֶת-מֶלֶךְ הַבִּיסְטוֹנִים, – וּדְפַקְתִּיהָ יוֹם אֶחָד וָמֵתָה. כִּי עַל-כֵּן בִּקַּשְׁתִּיךָ: אֱסֹף נָא אֶת-הַנַּעֲרָה אֶל-בֵּיתְךָ וְשֵׁרְתָה לְפָנֶיךָ וְשַׂמְתָּ אֶת-לִבְּךָ עָלֶיהָ לְטוֹבָה, עַד שׁוּבִי מִדַּרְכִּי.

וַיֶּחֱרַד אַדְמֵת חֲרָדָה גְדוֹלָה, בְּשָׁמְעוֹ אֶת-דִּבְרֵי הֵרַקְלֶס, וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

לֹא לְהַעֲלִיב אוֹתְךָ חָפַצְתִּי, בְּהַסְתִּירִי אֶת-מוֹת אִשְׁתִּי מִמֶּךָּ, אַךְ מִיִּרְאָה עָשִׂיתי זֹאת, פֶּן תָּסוּר מִבֵּיתִי, בְּשָׁמְעֲךָ אֶת-דְּבַר הָאָסוֹן, אֲשֶׁר מְצָאַנִי, וּבִקַּשְׁתָּ לְךָ מַחֲסֶה בְּבֵית אִישׁ אַחֵר.

וְעַתָּה אֲדוֹנִי! יִגְדַּל נָא חֶסֶד אֲדוֹנִי וְהִפְקִיד אֶת-נַעֲרָתוֹ בְיַד אִישׁ אַחֵר וְלֹא בְיָדִי, כִּי מַרְאֵה פְנֵי הַנַּעֲרָה יַזְכִּירֵנִי תָמִיד אֶת-דְּמוּת אִשְׁתִּי וּמַכְאוֹבִי יִגְדַּל פִּי שֶׁבַע. וְאֵיזֶה חֶדֶר אַקְצִיעַ לָהּ לְשִׁבְתָּהּ? הֵן לֹא אֶל-חַדְרֵי אִשְׁתִּי אֲבִיאֶנָּה! וְלֹא אֶחְפֹּץ, כִּי יְדַבְּרוּ בִי אַנְשֵׁי-עִירִי דֹפִי וְכִי רוּחַ אִשְׁתִּי תִּתְאוֹנֵן עָלַי מִקִּבְרָהּ.

כָּכָה דִּבֵּר הַמֶּלֶךְ. אֲבָל עֵינָיו נִמְשְׁכוּ מִבְּלִי מֵשִׁים אֶל-דְּמוּת הַנַּעֲרָה הָרְעוּלָה וּפִתְאֹם קָרָא:

הוֹי אִשָּׁה! תִּהְיִי מִי שֶׁתִּהְיִי! אַךְ דְּעִי לָךָ, כִּי קוֹמָתֵךְ כְּקוֹמַת אַלְקֵסְטָה וּמִבְנֵה גֵּוֵךְ וּתְנוּעוֹתַיִךְ כְּמִבְנֵה גֵוָהּ וּתְנוּעוֹתֶיהָ. כִּי עַל-כֵּן הִשְׁבַּעְתִּיךָ, הֵרַקְלֶס, בְּאֵלֵי אוֹלִימְפְּ לְהַעֲבִירָהּ מַהֵר מֵעַל-פָּנָי, כִּי מִדֵּי הִתְבּוֹנְנִי בָהּ, וְנִתְעָה לִבִּי לְהַאֲמִין, כִּי פְנֵי אִשְׁתִּי הַיְּקָרָה תֶּחֱזֶינָה עֵינַי וְעוֹד הַפַּעַם תֵּרַדְנָה עֵינַי דְּמָעוֹת וּפִצְעֵי לִבִּי יִפָּתֵחוּ.

וַיִּשְׁמַע הֵרַקְלֶס אֶת-דִּבְרֵי הַמֶּלֶךְ וַיַּעֲמֹד פָּנִים עֲצוּבוֹת וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

לוּ חַנַּנִי זוּז מְחוֹלֵל הָרַעַם כֹּחַ לְהוֹצִיא אֶת-אִשְׁתְּךָ נְדִיבַת הַלֵּב מִגֵּיא צַלְמָוֶת לְאוֹר עוֹלָם! כִּי בַמָּה אֶגְמָלְךָ עַל-טוּב לִבֶּךָ?

[147][148] יָדֹעַ אֵדַע, כִּי עָשִׂיתָ זֹאת, לוּ הָיָה לְאֵל יָדֶךָ. אֲבָל חֹק שָׂמוּ הָאֵלִים, לְבַל יָשׁוּב אִישׁ מֵאֶרֶץ נְשִׁיָּה.

[149] צָדַקְתָּ בִּדְבָרֶיךָ, עָנָה הֵרַקְלֶס, כִּי יֵשׁ לָעֵץ תִּקְוָה אִם יִכָּרֵת וְעוֹד יַחֲלִיף; [150][151] וְאִישׁ שָׁכַב וְלֹא יָקוּם, עַד-בִּלְתִּי שָׁמַיִם לֹא יָקִיץ וְלֹא יֵעוֹר מִשְּׁנָתוֹ. וּמַה-נּוֹעִיל לַמֵּת, אִם נֵשֵׁב כָּל-הַיּוֹם מַשְׁמִים, אִם נָשִׂים אֵפֶר לְבוּשֵׁנוּ וּבְיָגוֹן נִתְמוֹגֵג. כִּי עַל-כֵּן אִיעָצְךָ: אַל-תִּתְיָאֵשׁ מִן הַפֻּרְעָנוּת, קַבֵּל תַּנְחוּמִים וְהַשְׁלִימָה עִם גּוֹרָלֶךָ. וְעַתָּה עֲשֵׂה נָא חֶסֶד עִמָּדִי וֶאֱסֹף אֶת-הַנַּעֲרָה הָעֲדִינָה הַזֹּאת אֶל-אַרְמוֹנֶךָ. וְאִם תִּהְיֶה עָלֶיךָ לְמַשָּׂא וְעָזְבָה כֶרֶגַע אֶת-בֵּיתֶךָ. רְאֵה הִבְטַחְתִּיךָ.

וְלֹא יָכוֹל אַדְמֵת לְהָשִׁיב אֶת-פְּנֵי-הֵרַקְלֶס וַיֵּעָתֶר-לוֹ וַיְצַו אֶת-עֲבָדָיו לְהָבִיא אֶת-הַנַּעֲרָה אֶל-חַדְרֵי-הָאַרְמוֹן הָרְחוֹקִים. וַיְמָאֵן הֵרַקְלֶס וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ! לֹא כָשֵׁר הַדָּבָר בְּעֵינַי, כִּי יְדֵי-עֲבָדִים נִקְלִים תִּגַּעְנָה בְּאוֹצָרִי הַיָּקָר – בְּנַעֲרָה מַשְּׁאַת נַפְשִׁי!

וְעַתָּה יַגְדִּיל נָא אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ אֶת-חַסְדּוֹ עִמָּדִי וְלִוָּה אֶת-אוֹרַחְתּוֹ אֶל-חֲדָרֶיהָ.

וַיִּקְרָא אַדְמֵת: לֹא, לְעוֹלָם לֹא אֶעֱשֶׂה כַדָּבָר הַזֶּה! וְלוּ עָשִׂיתִי זֹאת וְהָיִיתִי בְּעֵינַי כְּחוֹטֵא לְזִכְרוֹן אִשְׁתִּי, אֲשֶׁר הִקְרִיבָה אֶת-חַיֶּיהָ בַעֲדִי. וְעַתָּה תֵלֵךְ נָא הַנַּעֲרָה בְעַצְמָהּ אֶל חַדְרָהּ.

וַיִּפְצַר בּוֹ הֵרַקְלֶס. וַיְהִי כִי הֵצִיק לוֹ עַד מְאֹד וַיֹּאחַז אַדְמֵת בַּיָּד הָאִשָּׁה הָרְעוּלָה לַהֲבִיאָהּ אֶל-חֲדָרֶיהָ, אֲשֶׁר הִקְצִיעַ לָהּ. וַיִּקְרָא הֵרַקְלֶס בְּשִׂמְחָה: תִּשָּׁאֶר נָא הַנַּעֲרָה בְּבֵיתְךָ עַד-עוֹלָם, כִּי הֲלֹא תָּאֳרָהּ כְּתֹאַר פְּנֵי אִשְׁתֶּךָ.

וַיָּסַר הַגִּבּוֹר אֶת-צְעִיפָהּ מֵעַל-פָּנֶיהָ, וְהִנֵּה אַלְקֵסְטָה נִצֶּבֶת לְפָנָיו בְּכָל-עֶצֶם יָּפְיָהּ וּבְכָל-הוֹד תִּפְאַרְתָּה.

וַיָּפָג לֵב הַמֶּלֶךְ, כּי [152] לֹא הֶאֱמִין לְמַרְאֵה עֵינָיו. וַיֹּאחַז בְּיָדֶיהָ וְלֹא גָרַע עֵינָיו מִמֶּנָּה וְלִבּוֹ פָחַד וְרָגַז, פֶּן תָּגוּז כַּחֲלוֹם לָיִל.

וַיַגֵּד הֵרַקְלֶס לְאַדְמֵת אֶת-כָּל-הַדָּבָר וַיֹּאמַר:

טוּב לִבְּךָ וַאֲסוֹנְךָ הַנּוֹרָא נָגְעוּ עַד-לִבִּי וָאֶגְמֹר אֹמֶר לְהַצִּיל אֶת-רַעֲיָתְךָ הַנֶּאֱמָנָה מִכַּף הַמָּוֶת וְיַעֲבֹר עָלַי מָה. וָאֵלֵךְ וָאֶסְתַּתֵּר עַל-יַד מַצַּבְתָּהּ וָאֲחַכֶּה בִמְקוֹם מַאֲרָבִי, עַד-בּוֹא תָנָט לִשְׁתּוֹת מִדְמֵי-הַזֶּבַח, אֲשֶׁר זָבַחְתָּ לוֹ. וַיְהִי כְבוֹאוֹ וָאֵצֵא מִמַּחְבּוֹאִי וָאֹחַז בּוֹ וָאֹמַר: לֹא אַרְפֶּה מִמְּךָ, עַד הֲשִׁיבְךָ אֶת-רוּחַ אַלְקֵסְטָה אֶל-גֵּוָהּ. וַיְמָאֵן תָּנָט וַיִּלָּחֵם עִמִּי בְּחָזְקָה. וַיְהִי בִרְאוֹתוֹ, כִּי לֹא יִמָּלֵט מִיָדִי וַיֵּאוֹת לִדְרִישָׁתִי וַיָּשֶׁב אֶת-רוּחַ אַלְקֵסְטָה אֶל-גֵוָהּ וַתֶּחִי: [153] וְהִנֵּה הִיא נִצֶּבֶת לְפָנֶיךָ. אַךְ דַּע לְךָ, כִּי שְׁלשָׁה יָמִים לֹא תִּשְׁמַע אֶת-קוֹלָהּ, עַד-אֲשֶׁר יָסוּר כֶּתֶם זֶבַח הַמָּוֶת מֵעָלֶיהָ. וְעַתָּה הָבִיאָה אֶת-אַלְקֵסְטָה חֲדָרֶיךָ וּשְׂמַח בְּאֵשֶׁת נְעוּרֶיךָ, אֲשֶׁר הוּשָׁבָה לָךְ, עֵקֶב אֲשֶׁר עָשִׂיתָ חֶסֶד עִם עוֹבֵר אֹרַח, וַאֲנִי אֵלֵךְ לְדַרְכִּי. הֱיֵה שָׁלוֹם!

[154] לֵךְ לְשָׁלוֹם, גִבּוֹר חָיִל! קָרָא אַדְמֵת. לְעוֹלָם לֹא אֶשְׁכַּח אֶת-הַחֶסֶד וְאֶת-הַתְּשׁוּעָה, אֲשֶׁר עָשִׂיתָ עִמָּדִי, וַאֲסִיר תּוֹדָה אֶהְיֶה לְךָ כָּל-הַיָּמִים. וְאַתֶּם, רֵעַי וַעֲבָדַי הַנֶּאֱמָנִים, בַּשְׂרוּ אֶת-הַבְּשׁוֹרָה הַנְּעִימָה הַזֹּאת לְכָל אַנְשֵׁי הָעִיר וּמַהֲרוּ וְקִרְאוּ לַמְּשׁוֹרְרִים וְנָתְנוּ בַשִּׁיר קוֹלָם וְלַמְּחוֹלְלוֹת קִרְאוּ וְיָצְאוּ בְמָחוֹל. וְעוֹלוֹת מֵחִים הַעֲלוּ לְאֵלֵי אוֹלִימְפְּ הָאַדִּירִים. וְתִדְבַּק לְשׁוֹנִי לְחִכִּי, אִם לֹא אֶזְכָּרְךָ, אִם לֹא אַעֲלֶה אֶת-שִׁמְךָ, הֵרַקְלֶס, עַל-רֹאשׁ שִׂמְחָתִי.

יג.

הֵרַקְלֶס נִמְכַּר לְעָבֶד.



[155] וְרֶצַח יֶפֶת, אֲשֶׁר רְצָחוֹ הֵרַקְלֶס, גָּזַל אֶת-מְנוּחָתוֹ, אִם כִּי עָשָׂה אֶת-מַעֲשֵׂהוּ, בְּהִכָּנֵס בּוֹ רוּחַ תְּזָזִית.

[156][157] וַיִּוָּעֵץ הֵרַקְלֶס וַיָּקָם וַיַּעֲזֹב אֶת-עִירוֹ וְאֶת-אַרְצוֹ וַיֵּלֶךְ לַאֲרָצוֹת אֲחֵרוֹת לִדְרשׁ בָּאֵלִים וְלָדַעַת, בַּמֶּה יְכַפֵּר אֶת-עֲוֹנוֹ. וַיִּסְתּוֹפֵף הֵרַקְלֶס בְּבָתֵּי כֹהֲנִים קְדוֹשֵׁי עֶלְיוֹן וְלֹא עָנוּהוּ; וַיְבַקֵּר בְּבֵית-נֶלֶה מֶלֶךְ פִּילוֹס וּבְבֵית-הִפְּקוֹן מֶלֶךְ סְפַּרְטָה לִשְׁאֹל עֵצָה מִפִּיהֶם, אֲבָל גַּם מֵהֶם יָצָא וְיָדָיו עַל-רֹאשׁוֹ, כִּי מֵאֲנוּ לְעָזְרוֹ.

וַיְהִי יְגוֹן הֵרַקְלֶס גָּדוֹל מְאֹד. וְהָאֵלִים רָאוּ, כִּי מִתְעַצֵּב הֵרַקְלֶס מְאֹד עַל-רָצְחוּ אֶת-יֶפֶת; [158] בְּכָל-זֹאת לֹא שָׁב אַפָּם וְעוֹד יָדָם נְטוּיָה וָיַּכּוּ אוֹתוֹ בְּמַחֲלָה רָעָה. וְלֹא יָכֹל הַגִּבּוֹר לָשֵׂאת אֶת-מַחֲלָתוֹ, אֲשֶׁר בָּאָה עָלָיו כְּחֶתֶף וַיְמַהֵר וַיֵּלֶךְ עִירָה דֶלְפִי לִדְרשׁ בַּתְּרָפִים וְלָדַעַת, מָה הַמַּעֲשֶׂה, אֲשֶׁר יַעֲשֶׂה, לְמַעַן שׁוּבוֹ לְאֵיתָנוֹ. וַתְּמָאֵן כֹּהֶנֶת דֶּלְפִי לִשְׁאֹל בֵּאלֹהִים לְרוֹצֵחַ שׁוֹפֵךְ דָּם נָקִי. וַתִּצְלַח חֲמַת הֵרַקְלֶס כָּאֵשׁ וַיַּחֲזֵק בַּחֲצוּבַת הַקֹּדֶשׁ וַיִּשָּׂאֶהָ הַשָּׂדֶה וַיֹּאמֶר לָשֶׁבֶת עָלֶיהָ וְלִקְסֹם בָּהּ.

וַיַּכְעֵס מַעֲשֵׂה הַשַּׁעֲרוּרִיָּה הַזֶּה אֶת-אַפּוֹלָה אֲדוֹן דֶּלְפִי, כִּי חִלֵּל הֵרַקְלֶס אֶת-מִנְהֲגֵי הַקֹּדֶשׁ, וַיָּבֹא וַיַּעֲמֹד לִפְנֵי הַגִּבּוֹר וַיַּזְמִינֵהוּ לַקְּרָב. וְלֹא נָתַן זוּז גַּם הַפַּעַם לִשְׁפֹּךְ אִישׁ אֶת-דְּמֵי אָחִיהוּ וַיִּזְרֹק בֵּינֵיהֶם אֶת-רַעֲמוּ הַנּוֹרָא וַיַּפְרֵד בֵּינֵיהֶם.

וְכֹהֶנֶת דֶּלְפִי רָאֲתָה, כִּי זוּז תּוֹמֵךְ בִּימִין הֵרַקְלֶס, וַתֵּעָתֶר לְבַקָּשָׁתוֹ וַתִּשְׁאַל לוֹ בַתְּרָפִים. וַיַּעֲנוּהוּ הַתְּרָפִים לֵאמֹר:

אִם יֵשׁ אֶת-נַפְשְׁךָ לְהִנָּקוֹת מֵעֲוֹנְךָ וְהָלַכְתָּ וְנִמְכַּרְתָּ לְעֶבֶד וְעָבַדְתָּ אֶת-אֲדוֹנֶיךָ שָׁלשׁ שָׁנִים בֶּאֱמֶת וּבְלֵב תָּמִים וְאֶת-כֶּסֶף מְחִירְךָ תִּתֵּן לַאֲבִי יֶפֶת כֹּפֶר נֶפֶשׁ בְּנוֹ.

וַיַּעַשׂ הֵרַקְלֶס כִּדְּבַר הַתְּרָפִים וַיֵּלֶךְ בְּלִוְיַת רֵעָיו אַסִּיָּה וַיִּמְכְּרוּהוּ לְעֶבֶד לְאוֹמְפַּלָּה מַלְכַּת לִידִיָּה וְאֶת-כֶּסֶף מְחִירוֹ הֵבִיאוּ לְאֵרִיט. וַיְהִי כִּי מֵאֵן אֵרִיט לָקַחַת אֶת-הַכֶּסֶף וַיִּתְּנוּהוּ לִבְנֵי יֶפֶת הֶהָרוּג.

[159] אַחֲרֵי הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה שָׁב הֵרַקְלֶס לְאֵיתָנוֹ וְרוּחַ נָכוֹן חֻדַּשׁ בְּקִרְבּוֹ. וַתָּחֶל רוּחַ הַגְּבוּרָה לְפַעֲמוֹ כִתְמוֹל שִׁלְשׁוֹם. וַיַּרְגֵּשׁ עַתָּה הֵרַקְלֶס, כִּי כֹחוֹ שָׁב אֵלָיו כְּבָרִאשׁוֹנָה, וַיֵּצֵא שּׁוּב לַעֲזֹר לְכָל-חַלָּשׁ מִידֵי עוֹשְׁקֵהוּ כֹחַ וַיְהִי לְמָגֵן לִבְנֵי הָאָדָם.

וַיַּכְנַע הֵרַקְלֶס אֶת-כָּל-הַשּׁוֹדְדִים, אֲשֶׁר פָּשְׁטוּ עַל-אֶרֶץ לִידִיָּה וְעַל-הָאֲרָצוֹת הַשְּׁכֵנוֹת וְאֶת-הַקִּרְקָפִים הַיּוֹשְׁבִים בְּאֶפֶז, אֲשֶׁר עָסְקוּ בִּגְזֵלָה וּבְמַעֲשֵׁי חָמָס, הִכָּה וַיִּשְׁבְּ מֵהֶם הַרְבֵּה וַיִּתְּנֵם לַעֲבָדִים לְאוֹמְפַלָה.

[160][161] וְאֶת-סִלֶּה בֶּן-פּוֹסִידוֹן, אֲשֶׁר הִתְנַפֵּל עַל-עוֹבְרֵי-דֶרֶךְ וַיַּעֲבִידֵם עֲבוֹדָה קָשָׁה בִּכְרָמָיו, הֵמִית הֵרַקְלֶס בְּמַאֲרוֹפָה וְאֶת-כָּל-גַּפְנֵי כְרָמָיו עָקַר מִשֹּׁרֶשׁ. גַּם אֶת-הָאִטָּנִים, אֲשֶׁר בָּאוּ בִגְבוּלוֹת אֶרֶץ לִידְיָּה לִשְׁלֹל שָׁלָל הִכָּה, אֶת-עִירָם שִׁלַּח בָּאֵשׁ וְאֶת-יוֹשְׁבֶיהָ שָׂם לְמַס עוֹבֵד.

[162] וּבַיָּמִים הָהֵם יָשַׁב בְּלִידְיָה אִישׁ וּשְׁמוֹ לָקְיֵרְסָה בֶּן-מִידָס. וְהָאִישׁ גָּדוֹל מְאֹד. וַיְהִי לוֹ שָׂדוֹת וּכְרָמִים וּמִקְנֵהוּ פָרַץ בָּאָרֶץ. וְהָיָה כַאֲשֶׁר יַעַבְרוּ אוֹרְחִים בְּאַרְצוֹ וּלְקָחוּם עֲבָדָיו וֶהֱבִיאוּם אֶל-בֵּיתוֹ. וְקִדֵּם אוֹתָם לָקְיֵרְסָה בְּשִׂמְחָה וּבְכָבוֹד גָּדוֹל וְהֶאֱכִילָם וְהִשְׁקָם, אַחַר יָבִיא אוֹתָם אֶל-שְׂדוֹתָיו וְהֶעֱבִידָם עֲבוֹדָה קָשָׁה בֶּחָרִישׁ, בַּזֶּרַע, בַּקָּצִיר אוֹ בַדִישָׁה. כָּכָה יַעַבְדוּ הָאוֹרְחִים בְּזֵעַת אַפָּם עַד-בּוֹא הָעֶרֶב וּבְבוֹא הָעֶרֶב יִכְרֹת אֶת-רָאשֵׁיהֶם מֵעֲלֵיהֶם. וַתְּהִי חַטַּאת הָאִישׁ גְּדוֹלָה מְאֹד לִפְנֵי הָאֵלִים.

וַתָּבֹא הַשְּׁמוּעָה אֶל-הֵרַקְלֶס וַיִחַר אַפּוֹ וַיִּשָּׁבַע לֵאמֹר: חֵי זוּז אָבִי, אִם לֹא כִגְמוּלוֹ אָשִׁיב לוֹ.

וַיָּבֹא הֵרַקְלֶס בֵּיתָה לָקְיֵרְסָה. וַיֵּצֵא לָקְיֵרְסָה לִקְרָאתוֹ וַיִּשְׁתַּחוּ לוֹ וַיְבַקְשֶׁהוּ: אָנָּא, אֲדוֹנִי, סְעַד-נָא לִבְּךָ, כִּי עַל-כֵּן בָּאתָ בְּצֵל קוֹרָתִי. וַיֵּעָתֶר לוֹ הֵרַקְלֶס וַיֹּאכַל וַיֵּשְׁתְּ וַיֵּיטֶב לִבּוֹ.

וַיְהִי אַחֲרֵי אָכְלוּ וְאַחֲרֵי שְׁתוֹתוֹ וַיַּחֲזֶק-בּוֹ לָקְיֵרְסָה וַיֹּאמֶר לִסְחָבֵהוּ הַשָּׂדֶה וּלְהַעֲבִידֵהוּ קָשָׁה, כְּמִשְׁפָּטוֹ עִם כָּל-אוֹרְחָיו. וַיָּקָם הֵרַקְלֶס וַיֹאחַז בְּעֹרֶף לָקְיֵרְסָה וַיַּאַסְרֵהוּ בָעֹל וַיְצַוֵּהוּ לַחֲרֹשׁ אֶת-הַשָּׂדֶה; וְהָיָה, כַאֲשֶׁר יִיגַע לָקְיֵרְסָה וְעָיֵף מֵעֲבוֹדָתוֹ הַקָּשָׁה, אֲשֶׁר לֹא נִסָּה בָהּ, וְעָמַד מְעַט לְהָשִׁיב רוּחוֹ, וְנִגַּשׂ אֵלָיו הֵרַקְלֶס וְיִסַּר אוֹתוֹ בַּשּׁוֹטִים.

כָּכָה הֶעֱבִיד הֵרַקְלֶס אֶת-לָקְיֵרְסָה עַד-הָעֶרֶב וּכְבֹא הָעֶרֶב כָּרַת אֶת-רֹאשׁוֹ מֵעָלָיו. וַיָּשֶׁב הֵרַקְלֶס אֶת-רָעַת-לָקְיֵרְסָה בְּרֹאשׁוֹ.

וְסוֹחֲרֵי לִידִיָּה, אֲשֶׁר סָחֲרוּ אֶל-אֲרָצוֹת אֲחֵרוֹת וּמְדִינוֹת הַיָּם, זָעֲקוּ אֶל-הֵרַקְלֶס לֵאמֹר: [163] אָנָּא הוֹשִׁיעֵנוּ מִכַּף הַשּׁוֹדְדִים הַשּׁוֹכְנִים בְּאִיֵּי הַיָּם הַגָּדוֹל, כִּי אוֹרְבִים הֵם לִסְפִינוֹתֵינוּ וְאֵין מָנוֹס מֵהֶם.

וַיִּשְׁמַע הֵרַקְלֶס לְקוֹל צַעֲקָתָם וַיָּשָׁט הָלֹךְ וָשׁוּט אֶל-הָאִיִּים הַקְּרוֹבִים אֶל-לִידִיָּה וַיָּתָר אוֹתָם לְאָרְכָּם וּלְרָחְבָּם. וַיִּמְצָא הֵרַקְלֶס אֶת-מִשְׁכְּנוֹת הַשּׁוֹדְדִים וְאֶת-מְעָרוֹת הַפָּרִיצִים וַיַּכְבֵּד אֶת-יָדוֹ עֲלֵיהֶם: רַבִּים הָרַג לְפִי-חֶרֶב וְרַבִּים לָקַח שְׁבִי וַיִּשְׁלָחֵם מַתָּנָה לְאוֹמְפַלָּה גְּבִרְתּוֹ. וְאַמְפוֹלָה הֶעֱבִידָה אוֹתָם עֲבוֹדַת פָּרֶךְ.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּשָׁט הֵרַקְלֶס עַל-פְּנֵי-אִי. וַיִּשָּׁא עֵינָיו וַיַּרְא [164] עַל-הַחוֹף גְּוִיַּת-אִישׁ, אֲשֶׁר הֵטִילוּ הַגַּלִּים מִקֶּרֶב הַיָּם. וַיַּעַל הֵרַקְלֶס אֶל-הַחוֹף וַיַּרְא וְהִנֵּה עַל-יַד-הַגְּוִיָּה שְׁתֵּי כְנָפַיִם גְּדוֹלוֹת מְאֹד וְהַכְּנָפַיִם עֲשׂוּיוֹת נוֹצוֹת מְדֻבָּקוֹת בְּשַׁעֲוָה. וַיָּבֶן הֵרַקְלֶס, כִּי גְּוִיַּת אִיקָר הִיא בֶּן-דֵּדָל, אֲשֶׁר הִקְרִיב בְּעוּפוֹ אֶל-הַשֶּׁמֶשׁ וַיִּפֹּל הַיָּמָּה וַיִּטָּבַע, כִּי נָמַסָּה שַׁעֲוַת כְּנָפָיו מֵרֹב הַחֹם. וַיִּקְּבֹּר הֵרַקְלֶס אֶת-אִיקָר בְּכָבוֹד גָּדוֹל וַיִּקְרָא לָאִי עַל-שֵׁם אִיקָר אִיקָרִיָּה.

וַיְהִי כִּשְׁמֹעַ דֵּדָל אֶת-מַעֲשֵׂה הֵרַקְלֶס וַיַּחֲזֶק-לוֹ טוֹבָה וַיַּחֲצֹב מֵאֶבֶן פֶּסֶל וַיַּעֲשֵׂהוּ כְצֶלֶם הֵרַקְלֶס וְכִדְמוּתוֹ; וּמַרְאֵה הַפֶּסֶל כְּמַרְאֵה אִישׁ חַי, וְהָיָה הָרוֹאֶה, אֲשֶׁר רָאָה אֶת-הַפֶּסֶל, וְקָרָא בְתִמָּהוֹן: הֲלֹא הֵרַקְלֶס הוּא.

וְהֵרַקְלֶס לֹא חָדַל מִשּׁוּט בַּיָּם הַגָּדוֹל וּמֵהַשְׁמִיד אֶת-הַשּׁוֹדְדִים, אֲשֶׁר בְּאִיָּיו. וַיִּקֶר מִקְרֵהוּ לָבֹא אֶל-כִּכַּר הָעִיר, אֲשֶׁר הִתְנוֹסֵס שָׁם פִּסְלוֹ. וַיְהִי בַאֲפֵלַת הַלַּיְלָה וַיִּתָּעֶה בַּשָּׁוְא לַחֲשׁוֹב, כִּי אִישׁ חַי לְפָנָיו הַמְנוֹפֵף עָלָיו בְּאַלָּתוֹ. וַיָּרֶם הֵרַקְלֶס אֶבֶן גְּדוֹלָה מֵעַל-הָאָרֶץ וַיִּזְרֹק בְּכֹחַ וַיִּפְגַּע בַּפֶּסֶל וַיְשַׁבְּרֵהוּ.

וַתֵּרֶא אוֹמְפַלָּה אֶת-מַעֲשֵׂה הֵרַקְלֶס הַנִּפְלָאִים וַתִּתְפַּלֵּא מְאֹד. וַתָּבֶן אוֹמְפַלָּה, כִּי לֹא בֶן אָדָם פָּשׁוּט הָאִישׁ, אֲשֶׁר נִמְכַּר לָהּ לְעֶבֶד, כִּי אִם גִבּוֹר מְהֻלָּל. וַתִּקְרָא הַמַּלְכָּה לְהֵרַקְלֶס וַתֹּאמֶר לוֹ: רוֹאָה אָנֹכִי, כִּי לֹא עֶבֶד אַתָּה מִלֵּדָה. וְעַתָּה הִשְׁבַּעְתִּיךָ בְּזוּז אֵל הָאֵלִים, אִם תְּכַחֵד מִמֶּנִי אֶת-הָאֱמֶת וְהִגַּדְתָּ לִי אֶת-שִׁמְךָ וְאֶת-צוּר מַחְצַבְתְּךָ, לְמַעַן אֲכַבֶּדְךָ בַּכָּבוֹד הָרָאוּי.

וַיַּעַן אוֹתָהּ הֵרַקְלֶס וַיֹּאמַר:

הֵרַקְלֶס אֲנִי בֶּן אַלְקְמֵנָה, אֲשֶׁר יָלְדָה לְזוּז.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ אוֹמְפַלָּה, כִּי בֶּן-זוּז הוּא, וַתְּמַהֵר וַתּוֹצִיאֵהוּ חָפְשִׁי וַתְּהִי לוֹ לְאִשָּׁה.

וַיְהִי בְצֵאתוֹ לַחָפְשִׁי וַיֵּלֶךְ בְּדַרְכֵי-בְנֵי-קֶדֶם וַיִּלְמַד אֶת-מַעֲשֵׂיהֶם. וַיִּשְׁכַּח בְּחָפְזוֹ אֶת-עֲצַת הַצְּדָקָה, אֲשֶׁר יְעָצַתְהוּ, בְּעָמְדוֹ עַל-פָּרָשַׁת דְּרָכִים, וַיִּתְמַכֵּר לְתַעֲנוּגוֹת בְּשָׂרִים. וַיְהִי הֵרַקְלֶס רַךְ וְעָנֹג כְּאִשָּׁה.

וַתֵּרֶא אוֹמְפַלָּה, כִּי עָזְבָה רוּחַ הַגְּבוּרָה אֶת-הֵרַקְלֶס וּמִנְהָגוֹ מִנְהַג אִשָּׁה, וַתִּבֶז לוֹ בְלִבָּהּ. וַתִּתְעַטֵּף הִיא בְּעוֹר הָאֲרִי וְאוֹתוֹ הִלְבִּישָׁה שִׂמְלוֹת אִשָּׁה רַכּוֹת וַתּוֹשִׁיבֵהוּ לְרַגְלֶיהָ וַתְּצַוֵּהוּ לִטְוֹת חוּטִים מִצָּמֶר.

[165] וַיֵּשֶׁב הַגִּבּוֹר לְרַגְלֵי אוֹמְפַלָּה וַיִטְוֶה צֶמֶר בְּחֵפֶץ כַּפַּיִם. וַתָּשֶׂם אוֹמְפַלָּה עַל-צַוַּאר הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר לֹא שַׁח תַּחַת מַשָּׂא כִּפַּת הַשָּׂמַיִם, עֲנַק אִשָּׁה וְעַל-זְרוֹעוֹתָיו הַמּוּצָקוֹת אֶצְבָּעוֹת מְשֻׁבָּצוֹת אֲבָנִים יְקָרוֹת, וּלְרֹאשׁוֹ חָבְשָׁה צָנִיף וּמִתַּחַת הַצָּנִיף יָרַד שְׂעָרוֹ הָאָרֹךְ וְהַמְסֻלְסָל עַל-כְּתֵפָיו. וַיֵּשֶׁב הֵרַקְלֶס בְּקֶרֶב שִׁפְחוֹת אוֹמְפַלָּה וַיִּשְׁקֹד עַל-מְלַאכְתּוֹ וּבְאֶצְבְּעוֹתָיו הַנִּקְשׁוֹת מָתַח אֶת-הַחוּטִים; [166] וַיִּתְאַמֵּץ לַעֲשׂוֹת אֶת-חֻקּוֹ יוֹם יוֹם, כִּי יָרֵא מִלְּשׁוֹן אִשְׁתּוֹ וּמִדְּבָרֶיהָ הַבּוֹטִים כְּמַדְקְרוֹת חָרֶב. וּבְטוֹב לֵב אוֹמְפַלָּה צִוְּתָה לְאִישָׁהּ לְסַפֵּר אֶת-מַעֲשֵׂי גְבוּרוֹתָיו, אֲשֶׁר עָשָׂה בִשְׁנוֹת יַלְדוּתוֹ. וּמִדֵּי סַפְּרוֹ צָחֲקָה הִיא וְשִׁפְחוֹתֶיהָ לִדְבָרָיו, כְּמוֹ לוּ הִקְשִׁיבוּ לִבְדָיוֹת וּלְמַעֲשִׂיּוֹת תְּפֵלוֹת.

וַיְהִי כַּאֲשֶׁר עָבְרוּ שְׁלשׁ שְׁנוֹת עַבְדוּתוֹ וַיִּיקַץ כְּמוֹ מֵחֲלוֹם וַיַּשְׁלֵךְ מֵעָלָיו אֶת-שִׂמְלוֹת הַנָּשִׁים וַיִּנָעֶר. וַיַּרְגֵּשׁ עוֹד הַפַּעַם, כִּי בֶן-זוּז הוּא וְכִי לִבּוֹ מָלֵא רוּחַ גְּבוּרָה.

וְעַתָּה בִהְיוֹתוֹ חָפְשִׁי גָּמַר אֹמֶר לְהִנָּקֵם מֵאוֹיְבָיו.

יד.

מִפְעֲלֵי הֵרַקְלֶס הַחֲדָשִׁים.



[167] וַיֵצֵּא הֵרַקְלֶס רִאשׁוֹנָה עַל-לוֹמְדוֹן מְיַסֵּד טְרוֹיָה וּמוֹשְׁלָהּ. וְהַמֶּלֶךְ לוֹמְדוֹן אִישׁ חָמָס, אַבִּיר לֵב וְרַע מַעֲלָלִים. וְלִפְנֵי יָמִים רַבִּים בְּשׁוּב הֵרַקְלֶס מִמִּלְחַמְתּוֹ עִם הַצּוֹבְאוֹת עָבַר דֶּרֶך טְרוֹיָה וַיַּצֵּל אֶת-הֶזְיוֹנָה בַּת-הַמֶּלֶךְ מִכַּף הָרַהַב, אֲשֶׁר הִשְׁלִיחַ בָּהּ פּוֹסִידוֹן. וַיְהִי כַאֲשֶׁר דָּרַשׁ הֵרַקְלֶס אֶת-שְׁנֵי רִכְשֵׁי אָרֵס הַמְּהִירִים, אֲשֶׁר אָמַר לוֹמְדוֹן לָתֶת-לוֹ שְׂכַר הַצָּלָתוֹ, וַיְמָאֵן וְלֹא קִיֵּם אֶת-הַבְטָחָתוֹ.

וַיַּעַשׂ לוֹ הֵרַקְלֶס שֵׁשׁ אֳנִיּוֹת וּגְדוּד קָטָן אָסַף, כֻּלָּם אֲנָשִׁים אַמִּיצֵי-לֵב, רָאשֵׁי גִבּוֹרֵי יָוָן וְשָׂרֶיהָ. וְהַנִּכְבָּדִים מִכֻּלָּם פֶּלֶא, אוֹקְלֶה וְטַלְמוֹן. וְטַלְמוֹן יוֹשֵׁב בְּחֶבְרַת מֵרֵעָיו אֶל-שֻׁלְחַן הַמִּשְׁתֶּה, אוֹכֵל וְשׁוֹתֶה וְשָׂמֵחַ, בְּבוֹא הֵרַקְלֶס לְבַקְשֵׁהוּ, כִּי יִסָּפַח אֶל-גְּדוּדוֹ. וַיְהִי כִרְאוֹת טַלְמוֹן אֶת-הֵרַקְלֶס וַיִּקְפֹּץ מִמְּקוֹמוֹ וַיְמַהֵר לִקְרָאָתוֹ וַיְקַדֵּם אֶת-פָּנָיו בִּבְרָכָה; וְכוֹס זָהָב לָקַח וַיְמַלְאֶנָּה יַיִן וַיִּתֵּן עַל-יַד הֵרַקְלֶס וַיְבַקְּשֵׁהוּ לֶאֱכֹל אִתּוֹ לֶחֶם.

וַתְּשַׂמַּח קַבָּלַת פָּנִים זֹאת אֶת-לֵב הֵרַקְלֶס וַיְפָרֵשׂ אֶת-כַּפָיו הַשָּׁמָיְמָה וַיִּקְרָא:

[168] אָנָּא זוּז אָבִי וּמְחוֹלְלִי! הַטֵּה נָא אָזְנְךָ לְקוֹל בִּנְךָ וְתֵן לְטַלְמוֹן הָעֲרִירִי בֵּן, אֲשֶׁר לֹא יִמְחָצֵהוּ כָל-חֵץ, כַּאֲשֶׁר לֹא יִמְחַץ אוֹתִי חֵץ, בְּהִתְעַטְּפִי בְּעוֹר אֲרִי נְמֵאָה. וִיהִי נֹא בְנוֹ אִישׁ גִּבּוֹר חַיִל, אֲשֶׁר לִבּוֹ אַמִּיץ מִלֵּב כָּל-אִישׁ וְרוּחוֹ יְקָרָה מֵרוּחַ כָּל-בֶּן-אָדָם.

[169] עוֹד מִלָּתוֹ עַל-לְשׁוֹנוֹ וְהִנֵּה נֶשֶׁר אַדִּיר מֶלֶךְ הָעוֹפוֹת בָּא, אֲשֶׁר שָׁלַח זוּז לְאוֹת, כִּי נֶעְתַּר לְבַקָּשַׁת בְּנוֹ. וַיִּשְׂמַח הֵרַקְלֶס שִׂמְחָה גְדוֹלָה. וַתִּצְלַח עָלָיו רוּחַ אֵלִים וַיִּתְנַבֵּא לֵאמֹר:

[170] אַל-תִּתְעַצֵּב, טַלְמוֹן, נְאוּם זוּז, וְאַל-תֹּאמַר: [171] הֲלֹא עֵץ יָבֵשׁ אֲנִי! כִּי בְטֶרֶם תַּעֲבֹר הַשָּׁנָה וְיָלְדָּה לְךָ אִשְׁתְּךָ בֵּן וְקָרָאתָ אֶת-שְׁמוֹ אֲיַקְסְ. וְהָיָה אֲיַקְסְ נֶחְמָד לְמַרְאֶה וְאַמִּיץ כַּנֶּשֶׁר הַזֶּה וְהִתְהַלְּלוּ בוֹ כָּל-יוֹשְׁבֵי הָאָרֶץ.

וַיְהִי כְּכַּלוֹתוֹ לְהִתְנַבֵּא וַיֵּשֶׁב אֶל-הַשֻּׁלְחָן וַיֹּאכַל וַיֵּשְׁתְּ וַיֵּיטֶב אֶת-לִבּוֹ.

וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס וְטַלְמוֹן עִם גְּדוּד גִבּוֹרִים לְהִלָּחֵם עַל-טְרוֹיָה וַיַּעֲלוּ אֶל-הַחוֹף; וַיֵּלְכוּ הֵרַקְלֶס וְהַגִּבּוֹרִים לִלְכֹּד אֶת-הָעִיר וְאוֹקְלֶה נִשְׁאַר לִשְׁמֹר אֶת-הָאֳנִיּוֹת.

וְלוֹמְדוֹן אָסַף עַם רַב כְּחוֹל הַיָּם לָרֹב וַיֵּלֶךְ בְּדֶרֶךְ אֲחָרֶת. וַיִּתְנַפֵּל עַל-אַנְשֵׁי אֳנִיּוֹת הֵרַקְלֶס וַיְמִיתֵם וְגַם אוֹקְלֶה נָפַל חָלָל. וַיְמַהֵר לוֹמְדוֹן מִשָּׁם לָלֶכֶת וְלָשׁוּב הָעִירָה. וַיִפְגְּעוּ בוֹ גִבּוֹרֵי הֵרַקְלֶס וַיַּעַצְרוּהוּ וַיִּלָּחֲמוּ אִתּוֹ בְחָזְקָה וְלֹא נְתָנוּהוּ לָבֹא אֶל-הָעִיר, אֲשֶׁר בָּאָה בְמָצוֹר.

[172] וַיַּעַשׂ טַלְמוֹן הָרִאשׁוֹן פֶּרֶץ בְּחוֹמַת הָעִיר וְדֶרֶךְ הַפֶּרֶץ הִתְפָּרֵץ רִאשׁוֹנָה הָעִירָה וְהֵרַקְלֶס רָץ אַחֲרָיו. וַתְּהִי זֹאת הַפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה, כִּי יַעֲלֶה עָלָיו אִישׁ בִּגְבוּרָה. וַתָּבֹא הַקִּנְאָה וַתֹּאכַל אֶת-לֵב הֵרַקְלֶס כָּעָשׁ. וַתִּצְלַח עָלָיו רוּחַ רָעָה וַיָּרֶם אֶת חַרְבּוֹ וַיֹּאמֶר לְהַכּוֹת בָּהּ אֶת-טַלְמוֹן הַהוֹלֵךְ לְפָנָיו.

וַיַּהֲפֹךְ טַלְמוֹן פִּתְאֹם אֶת-פָּנָיו וַיַּרְא וְהִנֵּה הֵרַקְלֶס עוֹמֵד לְנֶגְדוֹ וְחַרְבּוֹ שְׁלוּפָה בְיָדוֹ. וַיָּבֶן טַלְמוֹן אֶת-מַחְשֶׁבֶת הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר הוּא חוֹשֵׁב לַעֲשׂוֹת לוֹ. וְלֹא נָפַל טַלְמוֹן בְּרוּחוֹ וַיֵּט לָאָרֶץ וַיְלַקֵּט אֲבָנִים וַיָּשֶׂם לְגָל.

וַיִּשְׁאָלֵהוּ הֵרַקְלֶס: טַלְמוֹן! לָמָּה אַתָּה צוֹבֵר אֶת-הָאֲבָנִים לְגָל? וַיַּעַן אוֹתוֹ טַלְמוֹן וַיֹּאמַר:

אֶת-הַגַּל הַזֶּה אָקִים לִכְבוֹד הֵרַקְלֶס הַמְּנַצֵּחַ.

[173] אָז רָפְתָה רוּחַ הֵרַקְלֶס מֵעָלָיו, כְּדַבֵּר טַלְמוֹן אֶת-הַדָּבָר הַזֶּה, וְחַרְבּוֹ נִשְׁמְטָה מִיָּדוֹ. וַיִּלָּחֲמוּ שְׁנֵיהֶם עִם הָאוֹיֵב אִישׁ עַל-יַד-רֵעֵהוּ.

וַיָּמֶת הֵרַקְלֶס אֶת-לוֹמְדוֹן וְאֶת-כָּל-בָּנָיו וְלֹא נִמְלַט כִּי אִם פּוֹדַרְקֶס, כִּי נִלְחַם בְּמָקוֹם אַחֵר. וַיְהִי כַאֲשֶׁר נִלְכְּדָה הָעִיר וַיִּתֵּן הֵרַקְלֶס אֶת-הֶזְיוֹנָה בַת-לוֹמְדוֹן לְטַלְמוֹן שְׂכַר נִצְחוֹנוֹ.

וַתִתְנַפֵּל הֶזְיוֹנָה לְרַגְלֵי הֵרַקְלֶס וַתִּתְחַנֵּן אֵלָיו, כִּי יוֹצִיא לַחָפְשִׁי אֶת-פּוֹדַרְקֶס אָחִיהָ, אֲשֶׁר נָפַל שֶׁבִי.

וַיַּעַן אוֹתָה הֵרַקְלֶס וַיֹּאמַר:

[174] פְּדִי אוֹתוֹ בַמְחִיר, אֲשֶׁר תִּקְּבִי אַתְּ וּשְׁלַחְתִּיו לְנַפְשׁוֹ. וְאוּלָם בָּרִאשׁוֹנָה עָלָיו לָשֵׁאת חֶרְפַּת עַבְדוּת: כָּל-הַיּוֹם יַעֲבֹד עֲבוֹדָה קָשָׁה, כָּרָאוּי לְעֶבֶד נִקְלֶה.

וַתָּסַר הֶזְיוֹנָה אֶת-זֵר הַזָּהָב מֵעַל-רֹאשָׁהּ וַתִּתְּנֵהוּ לְהֵרַקְלֶס. וַיַּעֲבֵד הֵרַקְלֶס אֶת-פּוֹדַרְקֶס עֲבוֹדָה קָשָׁה כָּל-הַיּוֹם וְאַחַר הוֹצִיאָהוּ לַחָפְשִׁי. עַל-כֵּן קָרְאוּ לְפוֹדַרְקֶס פְּרִיאָם, לֵאמֹר: הַפָּדוּי, כִּי פָדְתָה אוֹתוֹ הֶזְיוֹנָה אֲחוֹתוֹ מִשִּׁבְיוֹ.

[175] וַיְהִי בְשׁוּט הֵרַקְלֶס וְרֵעָיו בָאֳנִיּוֹת אֶל-אַרְצָם וַתְּחוֹלֵל הֵרָה, אוֹיֶבֶת הֵרַקְלֶס, סַעַר נוֹרָא עַל-הַיָּם וַתַּעֲמֵד נַחְשׁוֹלִים עֲנָקִיִּים וְהָאֳנִיּוֹת חִשְּׁבוּ לְהִשָּׁבֵר. וַיַּרְא זוּז בָּעֳנִי בְנוֹ וַיַּחֲמֹל עָלָיו וַיָּשֶׂם קֵץ לְתַעֲלוּלֵי אִשְׁתּוֹ.

וַיָּשָׁט הֵרַקְלֶס הָלֹךְ וָשׁוֹט וַיָּבֹא אֶל-חוֹפֵי אֶרֶץ אוֹגִי, אֲשֶׁר מָנַע גַּם הוּא אֶת-שְׂכָרוֹ מִמֶּנוּ. וַיִּלְכֹּד הֵרַקְלֶס אֶת-עִיר מַמְלֶכֶת אוֹגִי וַיִּשְׁבְּ אֶת-אוֹגִי וְאֵת-כָּל-בָּנָיו וַיַּהַרְגֵם. וְאֶת-פִּילִי אוֹהֲבוֹ, אֲשֶׁר יָצָא גוֹלָה עַל שָׁמְרוֹ אֶת-אַהֲבָתוֹ אֵלָיו, הִמְלִיךְ תַּחַת אָבִיו.

וַיְהִי אַחֲרֵי הַכּוֹתוֹ אֶת-אוֹגִי וַיְחַדֵּשׁ אֶת-מִשְׂחֲקֵי אוֹלִימְפְּ, אֲשֶׁר הִנְהִיג לִפְנֵי-יָמִים רַבִּים פֵּלוֹפְּסְ בֶּן-טַנְטַל. וַיַּצֵּב הֵרַקְלֶס מִזְבֵּחַ לְשֵׁם פֵּלוֹפְּסְ וְשִׁשָּׁה מִזְבְּחוֹת עָשָׂה לִשְׁנֵים עָשָׂר אֵלִים: [176] מִזְבֵּחַ לִשְׁנַיִם מִזְבֵּחַ לִשְׁנַיִם. וְקַבָּלָה בְיַד הַיְּוָנִים, כִּי הִתְחַפֵּשׂ אָז זוּז לְבֶן-אָדָם וַיֵּרֶד מִמְּכוֹן שִׁבְתּוֹ לְהֵאָבֵק עִם בְּנוֹ; וַיִּתְגַּבֵּר הֵרַקְלֶס עַל-זוּז אָבִיו; וְלֹא כָעַס זוּז עַל-נִצְחוֹן בְּנוֹ וַיְּהִי לְהֵפֶךְ, כִּי שָׂמַח שִׂמְחָה גְדוֹלָה וַיְסַפֵּר אֶת-תְּהִלָּתוֹ בִּקְהַל-הָאֵלִים.

וַיַּעֲבֹר הֵרַקְלֶס וְכָל-גִּבּוֹרָיו עִמּוֹ מִטְּרוֹיָה פִּילוֹסָה וַיַּךְ אֶת-נֵלֶה מַלְכָּהּ, עַל-הִמָּנְעוֹ מֵעֲזֹר לוֹ בַעֲצָתוֹ, וְאֶת-כָּל-בָּנָיו הָרַג וְלֹא נִמְלַט כִּי אִם נֶסְטוֹר, אֲשֶׁר הִתְחַנֵּךְ בְּעִיר רְחוֹקָה.

אָז עָלָה פְּלוֹטוֹן מִמַּמְלֶכֶת שְׁאוֹל לַעֲזֹר לְנֵלֶה. וַיִּדְרֹךְ הֵרַקְלֶס אֶת-קַשְׁתּוֹ וַיִּיר אֶל-פְּלוֹטוֹן חֵץ וַיִּפְצָעֵהוּ פֶצַע אָנוּשׁ. וַיַּרְא פְּלוֹטוֹן, כִּי חָזַק הֵרַקְלֶס מִמֶּנוּ, וַיַּעֲזֹב אֶת-שְׂדֵה-הַמִּלְחָמָה וַיָּשָׁב וַיֵּרֶד שְׁאוֹלָה.

וַיַּעַל הֵרַקְלֶס וְכָל-גִּבּוֹרָיו עִמּוֹ מִפִּילוֹס סְפַּרְטָה, כִּי קָצַף עַל-הִפְּקוֹן מַלְכָּהּ עַל-מָאֲנוֹ לְהָסִיר מֵעַל-שִׁכְמוֹ אֶת-מַשָּׂא חֶטְאוֹ – חֵטְא רֶצַח יֶפֶת; וְגַם עַל-בְּנֵי-הִפְּקוֹן חָרָה אַפּוֹ, כִּי פַעַם בָּא הוּא וּשְׁאֵר בְּשָׂרוֹ סְפַּרְטָה וַיַּעַמְדוּ לִפְנֵי אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ; וַיִּתְנַפֵּל עֲלֵיהֶם כֶּלֶב רוֹעִים עֲנָקִי וַיֹּאמֶר לְנָשְׁכָם. וַיָּרֶם רֵעַ הֵרַקְלֶס אֶבֶן מֵעַל-הָאָרֶץ וַיִּזְרֹק בַּכֶּלֶב וַיְנִיסֵהוּ. וּבְנֵי הִפְּקוֹן הִשְׁקִיפוּ בְעַד הַחַלּוֹן וַיִרְאוּ אֶת-כָּל-אֲשֶׁר נַעֲשָׂה. וַיְהִי הַמְּעַט מֵהֶם, כִּי לֹא בָאוּ לְעֶזְרַת עוֹבְרֵי-הָאֹרַח, וַיָּרִיבוּ עוֹד אֶת-רִיב הַכֶּלֶב וַיַּהָרְגוּ אֶת-שְׁאֵר בְּשַׂר הֵרַקְלֶס עַל-לֹא חָמָס בְכַפּוֹ. וַיִּשָּׁבַע הֵרַקְלֶס אָז לֵאמֹר: כֹּה יַעֲשֶׂה לִי זוּז אָבִי וְכֹה יוֹסִיף, אִם לֹא אֶת-דָּמוֹ עַל-רֹאשָׁם אָשִׁיב.

וַיְהִי בְּעָבְרוֹ בְּאֶרֶץ אַרְקַדִּיָּה וַיְדַבֵּר עַל-לֵב הַמֶּלֶךְ קֶפֶא וְעַל-לֵב עֶשְׂרִים בָּנָיו, כִּי יֵצְאוּ עִם גְּדוּדוֹ לְהִלָּחֶם עַל-סְפַּרְטָה. וַיְמָאֵן קֶפֶא לָלֶכֶת אִתּוֹ, כִּי אִישׁ רִיב הָיָה קֶפֶא עִם הָאַרְגֹּבִים שְׁכֵנָיו וַיִּירָא, פֶּן יִפְשְׁטוּ עַל-אַרְצוֹ בְּצֵאתוֹ לַמִּלְחָמָה עַל-סְפַּרְטָה. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הֵרַקְלֶס אֶת-סִבַּת-מֵאוּנוֹ וַיֹּאמֶר לוֹ: אַל-תִּירָא מִלֶּכֶת אִתִּי וְאַל-תִּפְחַד מִפְּנֵי-הָאַרְגֹּבִים, כִּי לֹא יוּכְלוּ לְהָרַע לָךְ. קַח אֶת-תֵּבַת הַנְּחשֶׁת הַזֹּאת, אֲשֶׁר נָתְנָה לִי אַתּוּנָה: בַּתֵּבָה הַזֹּאת קְוֻצָּה אַחַת מִקְּוֻצּוֹת מֵדוּזָה. וְנָתַתָּ אֶת-הַתֵּבָה לְבִתְּךָ. וְהָיָה בְגֶשֶׁת הָאַרְגֹּבִים אֶל-חוֹמַת-הָעִיר וּמִהֲרָה וְהֵסַבָּה אֶת-רֹאשָׁהּ מִמּוּל הַתֵּבָה וּפְתָחַתָּה וְלָקְחָה אֶת-הַקְּוֻצָּה וְהֵנִיפָה אוֹתָהּ שָׁלשׁ פְּעָמִים, לְמַעַן יִרְאוּהָ כָּל-חֵיל הָאוֹיֵב. וְהָיָה כִרְאוֹתָם אֶת-הַקְּוֻצָּה וְהִתְפַּזְּרוּ וְנָסוּ בְשִׁבְעָה דְּרָכִים.

וַיִּשְׁמַע קֶפֶא אֶת-דִּבְרֵי הֵרַקְלֶס וַיִּשְׂמַח מְאֹד וַיִּסָּפַח אֶל-גְּדוּד הֵרַקְלֶס הוּא וְכָל-בָּנָיו. וּבִתּוֹ עָשְׂתָה כַעֲצַת-הֵרַקְלֶס וַתָּנֶס אֶת-הָאַרְגֹּבִים מֵעַל-חוֹמַת הָעִיר. וַתְּהִי הַמִּלְחָמָה קָשָׁה מְאֹד וַיָּמוּתוּ קֶפֶא וְכָל-בָּנָיו וְגַם אִיפִיקָל אֲחִי הֵרַקְלֶס נָפַל חָלָל. וְהֵרַקְלֶס לָכַד אֶת-סְפַּרְטָה וַיָּמֶת אֶת-הִפְּקוֹן וְאֶת-כָּל-בָּנָיו וַיַּמְלֵךְ בָּהּ אֶת-טִינְדָר אֲבִי קַסְטוֹר וּפוֹלוֹקְסְ הַתְּאוֹמִים, כִּי תְּנָי הִתְנָה טִינְדָר עִם הֵרַקְלֶס בְּצֵאתוֹ לַעֲזָר-לוֹ, כִּי סְפַּרְטָה תִּהְיֶה לוֹ וּלְזַרְעו עַד-עוֹלָם.

טו.

הֵרַקְלֶס וְדֵיַנִּירָה.



[177][178] וַיְהִי כְּכַלּוֹת הֵרַקְלֶס לַעֲשׂוֹת נְקָמוֹת בְּאוֹיְבָיו וַיֵּלֶךְ אַרְצָה אֶטּוֹלִיָּה לְקַלִּידוֹן עִיר מַמְלֶכֶת אֵנִי לִדְרשׁ בִּשְׁלוֹמוֹ וּבִשְׁלוֹם בִּתּוֹ דֵיַנִירָה וַיְמַלֵּא אֶת-דְּבָרוֹ, אֲשֶׁר דִּבֵּר לְמֶלֵּאָגֵר בִּהְיוֹתוֹ בְּמַמְלֶכֶת שְׁאוֹל. וּמֶלֵּאָגֵר הִלֵּל מְאֹד אֶל-הֵרַקְלֶס אֶת-דֵּיַנִירָה וַיְסַפֵּר לוֹ אֶת-כְּבוֹד יָּפְיָהּ וְאֶת-רֹב חִנָהּ וְאֶת-יֶתֶר סְגֻלּוֹת נַפְשָׁהּ הַיְקָרוֹת וַיְדַבֵּר עַל-לִבּוֹ לָקַחַת אוֹתָהּ לְאִשָּׁה. וַיַּחְפֹּץ הֵרַקְלֶס לְהִוָּכַח, הַנְּכוֹנִים דִּבְרֵי מֶלֵאָגֵר אִם לֹא. וַיְהִי כִרְאוֹתוֹ אֶת-דֵּיַנִירָה וּכְדַבְּרוֹ אִתָּהּ פַּעַם וּשְׁתַּיִם וַיָּרְאֶה לָדַעַת, כִּי לֹא הֻגַּד לוֹ אַף הַחֵצִי וְכִי הוֹסִיפָה חֵן, חָכְמָה וָיֹפִי אֶל-הַשְּׁמוּעָה, אֲשֶׁר שָׁמַע.

וְשָׁבוּעוֹת אֲחָדִים לִפְנֵי בוֹא הֵרַקְלֶס קַלִּידוֹנָה יָצְאָה דֵיַנִּירָה מֵעִירָהּ לָשׂוּחַ עַל-שְׂפַת הַנָּהָר. וַיִּרְאֶהָ אֲחֵלָה אֵל הַנָּהָר וַתֶּחְשַׁק נַפְשׁוֹ בָהּ. וַיָּבֹא אֲחֵלָה וַיַּעֲמֹד שָׁלשׁ פְּעָמִים לִפְנֵי אֵנִי אָבִיהָ וַיֹּאמֶר לוֹ: אֲדוֹנִי! נַפְשִׁי חָשְׁקָה בְּבִתֶּךָ; וְעַתָּה הַרְבֵּה עָלַי מֹהַר וּמַתָּן וּתְנָה אוֹתָהּ לִי לְאִשָּׁה.

[179] וּמִדֵּי פַעַם בְּפַעַם בְּבֹא אֲחֵלָה לַעֲמֹד לִפְנֵי הַמֶּלֶךְ פָּשַׁט אֶת-צוּרָתוֹ הַיְשָׁנָה וַיִּלְבַּשׁ צוּרָה חֲדָשָׁה. וַיָּבֹא בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה בִּדְמוּת פָּר אַבִּיר, בַּשְּׁנִיָּה – בִּדְמוּת רַהַב מְכֻסֶּה קַשְׂקֶשֶׂת זָהָב מַבְרִיקָה וּבַשְּׁלִישִׁית הוֹפִיעַ בְּצוּרַת בֶּן אָדָם; וְאוּלָם רֹאשׁ פָּר הָיָה לוֹ וְעַל-פְּנֵי-זְקָנוֹ הַפָּרוּעַ וְהַמְּדֻבְלָל זָרְמוּ פַּלְגֵי מַיִם קָרִים.

וַתִּשְׂנָא דֵיַנִירָה אֶת-עוֹגְבָהּ תַּכְלִית שִׂנְאָה וַתִפְחַד וַתִּרְגַּז לְמַרְאֵהוּ וְדִבְרֵי אַהֲבָתוֹ הֵעִירוּ בְלִבָּהּ גֹּעַל נָפֶשׁ. וַתְּפָרֵשׂ דֵּיַנִּירָה אֶת-כַּפֶּיהָ אֶל-אֵלֵי-נֵצַח וַתִּתְחַנֵּן לֵאמֹר: אָנָּא אֵלֵי הַצֶּדֶק וְהָרַחֲמִים! יִתְגַּלְגְּלוּ-נָא רַחֲמֵיכֶם עָלַי וּשְׁלַחְתֶּם לִי אֶת-הַמָּוֶת מְהֵרָה, כִּי טוֹב לִי לָמוּת מֵרְאוֹת חַיִּים בְּבֵית-אֲחֵלָה.

וַתָּשֶׁב דֵּיַנִּירָה אַחַת וּשְׁתַּיִם אֶת-פְּנֵי-עוֹגְבָהּ רֵיקָם, כִּי מֵאֲנָה לִהְיוֹת לוֹ לְאִשָּׁה. וְאוּלָם יַד-אָבִיהָ כָבְדָה עָלֶיהָ, כִּי גָדוֹל אֲחֵלָה וּמִשְׁפַּחְתּוֹ רָמָה, וַיַּחֲשֹׁב אֵנִי לוֹ לְכָבוֹד לְהִתְחַתֵּן עִמּוֹ.

[180] וַתֵּבְךְּ דֵּיַנִּירָה לִפְנֵי הֵרַקְלֶס וַתִּתְחַנֵּן לוֹ, כִּי יַצִּילָהּ מִכַּף עוֹגְבָהּ הַנִּתְעָב. וַיָּבֶן הֵרַקְלֶס, כִּי לֹא בְנָקֵל יִצְלַח בְּיָדוֹ לִרְכּשׁ אוֹתָהּ לְאִשָּׁה וְכִי מִלְחָמָה קָשָׁה צְפוּיָה לוֹ, וַיִּזְדַּיֵּן כְּמִשְׁפָּטוֹ תָמִיד בְּצֵאתוֹ לַמִּלְחָמָה. וַיִּתְעַטֵּף בְּעוֹר הָאֲרִי וַיְמַלֵּא אֶת-אַשְׁפָּתוֹ חִצִּים וְאֶת-אַלָּתוֹ נוֹפֵף כְּפַעַם בְּפַעַם לְנַסּוֹת אֶת-פְּזִיזוּת יָדָיו.

[181] וַיַּרְא אֲחֵלָה אֵל הַנָּהָר הַמַּקְרִין אֶת-הֵרַקְלֶס הוֹלֵךְ וְקָרֵב בְּתִפְאֶרֶת גְּבוּרָתוֹ וַיִּחַר אַפּוֹ מְאֹד וְעוֹרְקֵי רֹאשׁוֹ הִתְנַפְּחוּ וּבְעֶבְרָתוֹ כִּי קָשְׁתָה הִכָּה בְקַרְנָיו עַל-הָאָרֶץ.

וַיְהִי כִרְאוֹת אֵנִי אֶת-שְׁנֵי הַמִּתְחָרִים הַגִּבּוֹרִים וְהַנּוֹרָאִים, אֲשֶׁר נַפְשָׁם גֶּחָלִים לִהֲטָה וַיִּשְׁאֲפוּ לִקְרָב, וַיִּפְחַד מְאֹד וְלֹא הֵשִׁיב פְּנֵי אִישׁ רֵיקָם, כִּי יָרֵא, פֶּן יַכְלִים אֶת-פְּנֵי-הָאֶחָד וְכָלְתָה אֵלָיו הָרָעָה מֵאִתּוֹ. וַיִּקְרָא אֵנִי לַאֲחֵלָה וּלְהֵרַקְלֶס וַיֹּאמֶר לָהֶם:

הִנֵּה שְׁנֵיכֶם יְקַרְתֶּם בְּעֵינַי וְלֹא אֵדַע, בְּמִי מִכֶּם אֶבְחַר. עַל-כֵּן יָעַצְתִּי: אַתֶּם תֵּצְאוּ לְמִלְחֶמֶת הַבֵּינַיִם וְהָיָה הָאִישׁ אֲשֶׁר יֵצֵא מִן הַמִּלְחָמָה וְיָדוֹ עַל-הָעֶלְיוֹנָה וְלָקַח אֶת דֵּיַנִּירָה בִתִּי לְאִשָּׁה.

וַתָּחֶל הַמִּלְחָמָה הַקָּשָׁה לְעֵינֵי-הַמֶּלֶךְ, הַמַּלְכָּה וְדֵיַנִּירָה בִתָּם. וַתִּרְעַד הָאָרֶץ לְקוֹל רַעַשׁ תְּנוּפוֹת הָאַלָּה, אֲשֶׁר לְהֵרַקְלֶס, וַיִּשְׁרֹק יֶתֶר קַשְׁתּוֹ. אֲבָל אֲחֵלָה לֹא חָלָה וְלֹא הִרְגִּישׁ וַיֵּלֶךְ נְטוּי רֹאשׁ הָלֹךְ וְקָרֵב אֶל-אוֹיְבוֹ לְנַגְּחוֹ נְגִיחַת מָוֶת. וַיִּתְלַכְּדוּ יַחַד וְאִישׁ בְּאָחִיהוּ דֻבָּקוּ: [182] חָזֶה בְּחָזֶה, כָּתֵף בְּכָתֵף וְרַגְלֵיהֶם הִתְפַּתָּלוּ. וַתְּכַס שִׁפְעַת זֵעָה אֶת-בְּשַׂר הַנִּלְחָמִים וַיֵּאָנְקוּ אֲנָקוֹת חֶרֶשׂ מֵרָב-מַאֲמָץ. לָאַחֲרוֹנָה גָבַר הֵרַקְלֶס עַל-אֲחֵלָה וַיַּפִּילֵהוּ לָאָרֶץ. וַיְהִי אַךְ נָפַל לָאָרֶץ וַיִּתְהַפֵּךְ לְנָחָשׁ בָּרִיחַ. וְלֹא נִבְהַל הֵרַקְלֶס, כִּי נִלְחַם עִם הַנְּחָשִׁים בְּעוֹדֶנּוּ יֶלֶד וַיּוּכַל לָהֶם. וַיֹּאחַז בַּנָּחָשׁ וַיָּשֶׂם מַחֲנָק לְצַוָּארוֹ וְעוֹד מְעַט וּבָא קִצּוֹ. וַיַּרְא אֲחֵלָה כִּי כֵן וַיְהִי לְפָר עֲנָקִי וַיִּשְׂתָּעֵר עַל-אוֹיְבוֹ.

וַיְמַהֵר הֵרַקְלֶס וַיַּחֲזֵק בְּאַחַת מִקַּרְנֵי-הַפָּר וַיַּפִּילֵהוּ אָרְצָה וְהַקֶּרֶן נִשְׁבְּרָה וַתִּשָּׁאֶר בְּיַד הַגִּבּוֹר.

וַיַּרְא אֵל הַנָּהָר, כִּי הָיְתָה יָדוֹ עַל-הַתַּחְתּוֹנָה, וַיְוַתֵּר עַל-דֵּיַנִּירָה. וּלְהֵרַקְלֶס אָמַר: הָשִׂיבָה לִי אֶת-קַרְנִי וְנָתַתִּי לְךָ אֶת-קֶרֶן הַשֶּׁפַע, אֲשֶׁר נָתְנָה לִי הַמֵּימִיָּה אַמַלְטֵאָה.

[183] וַיֵּעָתֶר לוֹ הֵרַקְלֶס וַיִּקַּח מִיָּדוֹ אֶת-קֶרֶן הַשֶּׁפַע, הַמְּלֵאָה פֵּרוֹת, גַּרְגְּרִים וּמִגְדָּנוֹת, וַיָּשֶׁב לוֹ אֶת-קַרְנוֹ.

וַיִּקַּח הֵרַקְלֶס אֶת-דֵּיַנִּירָה לְאִשָּׁה. וְלֹא שִׁנָּה הֵרַקְלֶס אֶת-דְּרָכָיו וְאֶת-מִשְׁפַּט חַיָּיו וַיּוֹסֶף לַעֲשׂוֹת מַעֲשִׂים גְּדוֹלִים, אֲשֶׁר הוֹסִיפוּ תְּהִלָּה עַל-כְּבוֹד שְׁמוֹ.

[184] וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּשָׁב הֵרַקְלֶס אֶל-בֵּיתוֹ וַיֵּשֶׁב אֶל-הַשֻּׁלְחָן לֶאֱכֹל לֶחֶם. וַיָּבֹא נַעַר וַיַגֵּשׁ אֵלָיו מַיִם לִרְחֹץ אֶת-יָדָיו. וַיַּשְׁלֵךְ עָלָיו הֵרַקְלֶס כְּלִי בְּלֹא צְדִיָּה וַיְמִיתֵהוּ. וַיּוּטַל עַל-הֵרַקְלֶס בַּשְּׁלִישִׁית בִּגְזֵרַת הָאֵלִים לַעֲזֹב אֶת-בֵּיתוֹ וְלִהְיוֹת נָע וְנָד. וַתֵּלֶךְ אִתּוֹ גַּם אִשְׁתּוֹ הַנֶּאֱמָנָה וּבְנָם הַקָּטָן הִיל.

הֵרַקְלֶס וָנֵס.

[185] וַיֵּלְכוּ הַנּוֹדְדִים בְּדֶרֶךְ רְחוֹקָה מְלֵאָה חַתְחַתִּים וּמִכְשׁוֹלִים וּמְאֹרָעוֹת רַבִּים אֵרְעוּ לָהֶם.וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּבֹאוּ אֶל-שְׂפַת-נָהָר שׁוֹטֵף וַיִּפְגְעוּ בְּנֵס הַקִּינְטוֹר, אֲשֶׁר הָיָה מַעֲבִיר אֶת-הַנּוֹסְעִים אֶת-הַנָּהָר בְּשָׂכָר. וְנֵס הִתְפָּאֵר לֵאמֹר: נָתן נָתְנוּ לִי הָאֵלִים אֶת-הַמִּשְׂרָה הַזֹּאת עַל-תָּם-לִבִּי וּמַעֲשַׂי הַטּוֹבִים.

[186] וַיָּבֹא הֵרַקְלֶס בְּתוֹךְ הַנָּהָר וַיִּפְסַע פְּסִיעוֹת גַּסּוֹת וַיַּעַבְרֵהוּ מִבְּלִי שִׂים לֵב לְשֶׁטֶף הַמַּיִם הַזֵּידוֹנִים. וְאֶת דֵּיַנִּירָה אִשְׁתּוֹ הִפְקִיד בְּיַד-נֵס. וַיַּחֲזֵק נֵס בְּדֵיַנִּירָה וַיִּקָּחֶהָ עַל-זְרוֹעוֹתָיו לְהַעֲבִירָהּ אֶת-הַנָּהָר.

וַיְהִי בִהְיוֹתוֹ בְּלֵב הַנָּהָר וַתַּעֲבֹר עָלָיו רוּחַ זָדוֹן וַיַּעֲלֵב אֶת דֵּיַנִּירָה עֶלְבּוֹן קָשֶׁה. וַתִּשָּׂא דֵּיַנִּירָה אֶת-קוֹלָהּ וַתִּצְעַק לְעֶזְרָה.

[187] וַיִּשְׁמַע הֵרַקְלֶס אֶת-קוֹל אִשְׁתּוֹ וַיִּדְרךְ קַשְׁתּוֹ וְכַּאֲשֶׁר קָרַב נֵס אֶל-הַחוֹף יָרָה הֵרַקְלֶס אֵלָיו חֵץ וַיִּפְצָעֵהוּ פֶצַע מָוֶת. וַיֵּדַע נֵס, כִּי אֵין לוֹ תַּקָּנָה וְכִי מוֹת יָמוּת, וַיִּגְמֹר לְהִנָּקֵם מֵאֵת-הֵרַקְלֶס. וַיִּפֶן אֶל-דֵּיַנִּירָה וַיְדַבֵּר אֵלֶיהָ בְּקוֹל נֶחְבָּא, כִּי אָפְסוּ כֹּחוֹתָיו, לֵאמֹר:

שְׁמָעִינִי, בַּת אֵנִי, וְיִשְׁמְעוּ אֵלַיִךְ אֵלֵי נֶצַח! אִישׁ צַדִּיק וְתָמִים הָיִיתִי כָל-יָמַי וְרָעָה לֹא עָשִׂיתִי לְאִישׁ וִּפִתְאֹם עָבְרָה עָלַי רוּחַ זָדוֹן וָאַכְלִים אֶת-פָּנַיִךְ עַל-לֹא עָוֹן בְּכַפֵּךְ. וְעַתָּה הָבָה אֲכַפְּרָה פָנַיִךְ בַּמִנְחָה, אֲשֶׁר תַּנְחִיל לָךְ אשֶׁר כָּל-יְמֵי חַיָּיִךְ, כִּי אֵיךְ אֵרְדָה שְׁאוֹלָה וּמֵעֲוֹנִי לֹא טָהָרְתִּי? קְחִי נָא מְעַט מִדָּמִי הַנּוֹזֵל מִפִּצְעִי הַנּוֹרָא, כִּי מַפְלִיא דָמִי לַעֲשׂוֹת, וְטָבַלְתְּ בּוֹ אֶת-בִּגְדֵי אִישֵׁךְ. וְהָיָה בְהַלְבִּישֵׁךְ אוֹתוֹ אֶת-הַבְּגָדִים וְאָהַב אוֹתָךְ אַהֲבָה חֲזָקָה וְלֹא יִבְגֹּד בָּךְ עַד-עוֹלָם.

וַיְהִי כְּכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר אֶת-דְּבָרָיו וַתֵּצֵא נַפְשׁוֹ וַיָּמֹת. וַתַּעַשׂ דֵּיַנִּירָה כִּדְבַר נֵס וַתִּקַּח מִדָּמוֹ אֶל-כְּלִי וַתִּשְׁמְרֵהוּ מִכָּל-מִשְׁמָר וְלֹא הִגִּידָה לְאִישָׁהּ דָּבָר. וְהֵרַקְלֶס לֹא רָאָה אֶת-מַעֲשֵׂה אִשְׁתּוֹ, כִּי עָמַד מֵרָחוֹק.

וַיֵּלֶךְ הֵרַקְלֶס מִשָּׁם הוּא וְאִשְׁתּוֹ וּבְנוֹ וַיִּסְּעוּ הָלֹךְ וְנָסֹעַ.

הֵרַקְלֶס, יוֹלָה וְדֵיַנִּירָה. סוֹף הֵרַקְלֶס.

[188] וַיְהִי כַאֲשֶׁר מָלֵא הֵרַקְלֶס אֶת-צְבָאוֹ וְקֵץ בָּא לִנְדוּדָיו, וַיִּזְכֹּר, כִּי עוֹד לֹא נִקַּם מֵאֵרִיט מֶלֶךְ אוֹחַלִּיָּה, אֲשֶׁר הֵפֵר אֶת-דְּבָרוֹ וַיִּמְנַע מִמֶּנּוּ אֶת-בִּתּוֹ יוֹלָה. וַיֶּאֱסֹף הֵרַקְלֶס צְבָא גִבּוֹרִים רַב וַיַּעַל אֵבֵיָה וַיָּשֶׂם מָצוֹר עַל-אוֹחַלִּיָּה עִיר מַמְלֶכֶת אֵרִיט.

[189][190] וְהַנִּצָּחוֹן הָלַךְ לְרַגְלֵי הַגִּבּוֹר כִּתְמוֹל שִׁלְשׁוֹם וַתִּתְמוֹטֵטְנָה חוֹמוֹת הָעִיר הַבְּצוּרוֹת וַתִּגַּעְנָה עַד-עָפָר, אֵרִיט וּבָנָיו נָפְלוּ חָלָל וְיוֹלָה הַפּוֹרַחַת בְּהוֹד יָפְיָהּ הָלְכָה שֶׁבִי.

[191] וְדֵיַנִּירָה יָשְׁבָה בְּאַרְמוֹנָה וּשְׁנָתָהּ נָדְדָה מֵעֵינֶיהָ, כִּי חָרְדָה לִשְׁלוֹם אִישָׁהּ. פִּתְאֹם שָׁמְעָה קוֹל עֲנוֹת שִׂמְחָה וְצִיר מָהִיר בָּא אֶל-חֶדְרָהּ וַיִּפֶן אֵלֶיהָ וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

הֵרָגְעִי, גְּבִרְתִּי, כִּי שָׁלוֹם לְאִישֵׁךְ. הוּא הֶחֱרִים אֶת-אוֹיְבָיו וְהִנֵּהוּ שָׁב אֶל-עִירוֹ לְהָבִיא אֶת-רֵאשִׁית הַשָּׁלָל שַׁי לָאֵלִים. וְלִיחָס עַבְדוֹ הַנֶּאֱמָן, אֲשֶׁר נִשְׁלַח אַחֲרַי, מְבַשֵּׂר אֶת-בְּשׂוֹרַת הַנִּצָּחוֹן לְיוֹשְׁבֵי הָעִיר. וְאוּלָם אֵחַר אֲדוֹנִי לָבֹא, כִּי זִבְחֵי תוֹדָה הוּא זוֹבֵחַ לְזוּז עַל-הַגִּבְעָה שֶׁעַל-חוֹף הַיָּם.

עוֹד הוּא מְדַבֵּר וְלִיחָס מַלְאַךְ הֵרַקְלֶס בָּא וְאַחֲרָיו שְׁבוּיֵי הַמִּלְחָמָה, וַיִּקֹּד לִיחָס וַיִּשְׁתַּחוּ לִפְנֵי דֵיַנִּירָה וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

[192] שִׂמְחִי וְעִלְזִי, גְּבִירָה, אֵשֶׁת הֵרַקְלֶס הַגִּבּוֹר, כִּי לֹא יְנַקּוּ אֵלֵי נֶצַח אֶת-עוֹשֵׂי הָרֶשַׁע: הִצְלִיחוּ שׁוֹכְנֵי-אוֹלִימְפְּ אֶת-דֶּרֶךְ הֵרַקְלֶס אֲדוֹנִי וַיָּרִיבוּ אֶת-רִיבוֹ; אוֹיְבָיו לָבְשׁוּ בּשֶׁת, נִסְגַּר פִּיהֶם הַמְּדַבֵּר עָתָק וַיֵּרְדוּ שְׁאוֹלָה; עִירָם נֶהֶרְסָה וְשָׂרֵי הַמֶּלֶךְ וַעֲבָדָיו נָפְלוּ שְׁבִי וְאֶת-עֲפַר רַגְלַיִּךְ יְלַחֵכוּ. אֲבָל שְׁאֵלָה אַחַת הֵרַקְלֶס שׁוֹאֵל מֵאִתָּךְ, כִּי תִטִּי חֶסֶד לַשְּׁבוּיִם וּבְיִחוּד לַנַּעֲרָה הָאֻמְלָלָה הַכּוֹרַעַת לְרַגְלָיִךְ.

וַיִּכָּמְרוּ רַחֲמֵי דֵיַנִּירָה עַל-הָעַלְמָה הַיְפֵהפִיָּה וַתָּרֶם אוֹתָהּ מֵעַל-הָאָרֶץ וַתֹּאמַר:

[193] צָדְקוּ דִבְרֵי הֵרַקְלֶס! וְאָמְנָם תָּמִיד נִשְׁבַּר לִבִּי בִּרְאוֹתִי שְׁבוּיִים אֻמְלָלִים אֲסוּרִים בְּזִקִּים וְהוֹלְכִים אַחֲרֵי שׁוֹבֵיהֶם; וְעֵינַי יָרְדוּ דְמָעוֹת לְמַרְאֵה בְנֵי הַחוֹרִים,אֲשֶׁר נִכְבְּשׁוּ פִּתְאֹם לַעֲבָדִים נִקְלִים. מִי יִתֵּן וְהֵגֵן זוּז אֲדוֹן הָרַעַם עַל-בֵּיתִי וּשְׁמָרָהוּ מֵאָסוֹן כָּזֶה. אֲבָל הַגִּידִי נָא לִי, נַעֲרָה מַקְסִימָה, מִי אָתְּ? הֵן מַרְאַיִךְ כְּמַרְאֵה עַלְמָה בַת מִשְׁפָּחָה רָמָה.

[194] וְלֹא עָנְתָה יוֹלָה דָבָר עַל-שְׁאֵלַת דֵּיַנִּירָה וְרַק דִּמְעוֹת עֵינֶיהָ נָזְלוּ וַתֵּאָנַח נְכָאִים.

וַתֵּפֶן דֵּיַנִּירָה אֶל-לִיחָס וַתִּשְׁאָלֵהוּ:

הַגִּידָה נָא לִי, לִיחָס, מִי הָעַלְמָה הַזֹּאת וּמַה-מִשְׁפַּחְתָּהּ?

[195] מוֹצָאָה נֶעֱלַם מִמֶּנִּי, עָנָה לִיחָס וְקוֹלוֹ שֻׁנה בְדַבְּרוֹ וְהַכָּרַת פָּנָיו עָנְתָה בוֹ, כִּי דָבָר לָעַט עִמוֹ. רַק זֹאת אֵדַע, כִּי מִשְׁפַּחְתָּהּ רָמָה מְאֹד.

[196][197][198][199] וְלֹא יָסְפָה עוֹד דֵּיַנִּירָה לִשְׁאֹל וַתִּתֵּן אֶת-הַנַּעֲרָה קְשַׁת-הָרוּחַ עַל-יַד שִׁפְחוֹתֶיהָ וַתְּצַו עֲלֵיהֶן לְמָשְׁכָה חָסֶד. וַיְהִי כַאֲשֶׁר יָצָא לִיחָס לְפַקֵּחַ עַל-מִלּוּא הַפְּקֻדָּה, וַיְמַהֵר הָרָץ הָרִאשׁוֹן, וַיִּגַּשׁ אֶל-גְּבִרְתּוֹ וַיָּעַף עַיִן מִסָּבִיב לִרְאוֹת, הַאֵין אִישׁ מִבַּלְעָדֶיהָ, וַיֹּאמֶר אֵלֶיהָ בְּלָחַשׁ:

[200][201] אַל-תִּתְּנִי, גְבִרְתִּי, אֵמוּן לְדִבְרֵי-לִיחָס מַלְאַךְ אִיֵשְך, כִּי מְכַחֵד הוּא אֶת-הָאֱמֶת מִמֵּךְ. הֵן בְּרֹאשׁ הוֹמִיּוֹת עָמַדְתִּי, בְּפִתְחֵי שַׁעֲרֵי הָעִיר, בְּתוֹךְ קָהָל רַב וָעֵדָה וָאֶשְׁמַע אוֹתוֹ מְסַפֵּר, כִּי הֵרַקְלֶס אִישֵׁךְ הָרַס אֶת-חוֹמוֹת אוֹחַלִּיָּה הַבְּצוּרוֹת רַק בִּגְלַל-הָעַלְמָה הַזֹאת. הֲלֹא יוֹלָה הִיא הַנַּעֲרָה בַּת-אֵרִיט, אֲשֶׁר אָסַפְתְּ אֶל-בֵּיתֵךְ. חָפֹץ חָפֵץ הֵרַקְלֶס לִפְנֵי הִתְוַדְּעוֹ אֵלַיִךְ לָקַחַת אוֹתָהּ לְאִשָּׁה. אָכֵן לֹא כְשִׁפְחָה נֶחֱרֶפֶת, כִּי אִם כְּצָרָתֵךְ הוּבְאָה יוֹלָה הֵנָּה.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ דֵּיַנִּירָה אֶת-הַבְּשׂוֹרָה-הָרָעָה הַזֹאת וַתִּשָּׂא קוֹלָהּ וַתֵּבְךְּ בְּכִי גָדוֹל. וְאוּלָם כַּעֲבֹר רֶגַע הִבְלִיגָה עַל-יְגוֹנָהּ וַתִּשְׁלַח לִקְרֹא לְלִיחָס מַלְאַךְ אִישָׁהּ. וַתִּשְׁאָלֵהוּ דֵיַנִּירָה שֵׁנִית: הַגִּידָה נָא לִי וְאַל-תְּכַחֵד מִמֶּנִּי, מִי הַנַּעֲרָה הַזֹאת וּמַה מִּשְׁפַּחְתָּהּ.

וַיִּשָּׁבַע לִיחָס שְׁבוּעֵי שְׁבוּעוֹת בְּזוּז אֵל הָאֵלִים, כִּי אֱמֶת דִּבֶּר פִּיו וְכִי נֶעֱלַם מִמֶּנּוּ מוֹצָא הַנַּעֲרָה. וַתַּשְׁבִּיעֵהוּ דֵיַנִּירָה לְבַל-יִשָּׁבַע בְּשֶׁם-זוּז לַשֶּׁקֶר, כִּי לֹא יְנַקֶּה זוּז אֶת-אֲשֶׁר יִשָּׁבַע בִּשְׁמוֹ לַשָּׁקֶר.

וַתֵּבְךְּ דֵּיַנִּירָה וַתּוֹסֶף וַתְּדַבֵּר אֶל-לִיחָס לֵאמֹר:

[202][203] וְלוּ גַם הִתְחַמֵּץ לִבִּי בְקִרְבִּי עַל-אִישִׁי, אֲשֶׁר בָּגַד בִּי, לֹא אַקְשִׁיחַ רַחֲמַי מֵהַנַּעֲרָה, אֲשֶׁר לֹא עָשְׂתָה לִי רָעָה. וְנַהֲפוֹךְ הוּא, כִּי יִתְעוֹרֵר לִבִּי עוֹד לְחֻמְלָה עָלֶיהָ לְמַרְאֵה יָפְיָהּ, אֲשֶׁר הָיָה לְרֹעַץ לָהּ וְלִמְקוֹר צָרָה לְאַרְצָהּ.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ לִיחָס אֶת-דִּבְרֵי-דֵּיַנִּירָה הַמְּלֵאִים נְדִיבוֹת וַיַּגֶּד-לָהּ אֶת-כָּל-לִבּוֹ וְלֹא כִחֵד מִמֶּנָּה דָבָר. וַתְּשַׁלְּחֵהוּ דֵיַנִּירָה מֵעַל-פָּנֶיהָ וּמִפִּיהָ לֹא יָצְאָה כָל-תְּלוּנָה. וַתִּדְרשׁ מֵאִתּוֹ רַק, כִּי יְחַכֶּה, עַד-אֲשֶׁר תָּכִין מִנְחָה הֲגוּנָה לְהָשִׁיב לְאִישָׁהּ חֵלֶף הַשְּׁבוּיִים הָרַבִּים, אֲשֶׁר נָתַן לָהּ.

וְדֵיַנִּירָה הִסְתִּירָה אֶת-כְּלִי הַדָּם, אֲשֶׁר נָזַל מִן הַפֶּצַע הַמָּרְעָל, חֶדֶר בְּחֶדֶר וַתִּשְׁמְרֵהוּ מִכָּל-מִשְׁמָר כַּעֲצַת הַקִּינְטוֹר הֶעָרוּם.

וְעַתָּה בְּעֵת צָרָתָהּ זָכְרָה אֶת-דִּבְרֵי-נֵס, אֲשֶׁר דִּבֶּר אֵלֶיהָ לִפְנֵי מוֹתוֹ לֵאמֹר:

מַפְלִיא דָמִי לַעֲשׂוֹת וְאִם תַּטְבִּילִי בוֹ אֶת-בִּגְדֵי-אִישֵׁךְ וַאֲהֵבֵךְ אַהֲבָה עַזָּה וְלֹא יִבְגָּד-בָּךְ עוֹד לְעוֹלָם. וְלֹא הֶעֶלְתָה דֵיַנִּירָה נְדִיבַת הָרוּחַ עַל-לִבָּהּ, אוּלַי טָמַן נֵס רֶשֶׁת לְרַגְלֵי-אִישָׁהּ, וַתַּאֲמֵן אֱמוּנַת אֹמֶן, כִּי רְפוּאַת קֶסֶם בַּדָּם וְכִי יָשִׁיב לָהּ אֶת-לֵב בַּעֲלָהּ.

[204][205] וַתְּמַהֵר דֵּיַנִּירָה וַתּוֹצֵא מִן הָאַרְגָּז אַדֶּרֶת יְקָרָה, אֲשֶׁר בְּעֶצֶם יָדֶיהָ תָפְרָה לְאִישָׁהּ. אַחַר סָגְרָה אֶת-הַדֶּלֶת בַּעֲדָהּ, לְבַל יִרְאֶה אִישׁ אֶת-מַעֲשֵׂה יָדֶיהָ, וַתּוֹצֵא צֶמֶר רַךְ, אֲשֶׁר גָּזְזָה מֵעַל-בְּשַׂר-טָלֶה, וַתִּטְבְּלֵהוּ בְּדַם הַקִּינְטוֹר וַתִּמְשַׁח בּוֹ אֶת הָאַדֶּרֶת. וַתַּאֲפֵל עָלֶיהָ דֵיַנִּירָה בְּגֵוָהּ, לְבַל-יִפֹּל אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ עַל-הַדָּם. וַיְהִי עֵין הָאַדֶּרֶת, כְּעֵין הָאַרְגָּמָן הָעַז. וַיְהִי כְּכַלּוֹתָהּ אֶת-מַעֲשֶׂיהָ וַתָּשֶׂם אֶת-הָאַדֶּרֶת בְּתֵבָה קְטַנָּה וַתִּשְׁלַח וַתִּקְרָא לְלִיחָס וַתֹּאמֶר אֵלָיו:

קח את-הָאַדֶּרֶת הַזֹּאת, אֲשֶׁר תָּפַרְתִּי בְעֶצֶם יָדַי, וּנְתַתָּהּ לְאִישִׁי. וְהִגַּדְתּ לוֹ לֵאמֹר:

כֹּה אָמְרָה דֵיַנִּירָה: אַל תֵּרֶא הָאַדֶּרֶת גַּם אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ גַּם אֶת בְּרַק-הָאֵשׁ, בְּטֶרֶם תֵּרָאֶה בָהּ אֶת-פְּנֵי-הָאֵלִים, כִּי נֶדֶר נָדַרְתִּי בְּיוֹם צֵאתְךָ לַמִּלְחָמָה לֵאמֹר:

אִם יַצְלִיחוּ הָאֵלִים אֶת-דַּרְכֵי אִישִׁי וְשָׁב בְּשָׁלוֹם אֶל אַרְצוֹ, וְזָבַח לָהֶם זִבְחֵי-תוֹדָה בְּאַדֶּרֶת חֲדָשָׁה, אֲשֶׁר לֹא רָאֲתָה אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ עַד-הַיּוֹם הַזֶּה.

וְאֶת-הַטַּבַּעַת הַזֹאת תִּקַּח מִיָּדִי, לְמַעַן הַאֲמִינוֹ, כִּי מֵאִתִּי שְׁלוּחָה הָאַדֶרֶת.

וְלֹא הִתְמַהְמַהּ עוֹד לִיחָס וַיִּקַּח אֶת-הָאַדֶּרֶת וַיְמַהֵר וַיֵּלֶךְ לְדַרְכּוֹ לְהַרְגִּיעַ אֶת-הֵרַקְלֶס הֶחָרֵד לִשְׁלוֹם אִשְׁתּוֹ וּבְנוֹ.

[206][207] וְדֵיַנִּירָה לָבְשָׁה אֶת-בְּגָדֶיהָ הַחֲמוּדוֹת וַתְּחַכֶּה בְכִלְיוֹן עֵינַיִם לְשׁוּב אִישָׁהּ. וַיְהִי כִּי עָבְרוּ עוֹד יָמִים אֲחָדִים וְהֵרַקְלֶס עוֹד לֹא שָׁב וַתִּתְפָּעֵם מְאֹד וַתִּמּוֹד מִפַּחַד, כִּי נִבָּא לָהּ לִבָּהּ דָבָר מָר. וְלֹא יָכֹל הִיל לִרְאוֹת [208] בְּצָרַת אִמּוֹ וַיֵּצֵא לַעֲלוֹת עַל-גִּבְעַת הַיָּם וְלָדַעַת, מַדּוּעַ בּוֹשֵׁשׁ הֵרַקְלֶס לָבוֹא.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּשָׁב הִיל לְבַדּוֹ הַבָּיְתָה. וַיְהִי כַאֲשֶׁר דָּרְכָה כַף רַגְלוֹ עַל-מִפְתַּן הָאַרְמוֹן וַיַּרְא אֶת-אִמּוֹ וַיֵּרָתַע [209]לַאֲחוֹרָיו בְבוּז נֶפֶשׁ וּבִזְוָעָה וַיִּקְרָא: הוֹי אֵם! מִי יִתֵּן וְלֹא רָאִית אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ! אוֹי מִי יִתֵּן וְלֹא נוֹלַדְתִּי אֲנִי עַל-בִּרְכַּיִךְ, כִּי הֲרֵעוֹת מְאֹד לַעֲשׂוֹת.

וַתֶּחֱרַד דֵּיַנִּירָה חֲרָדָה גְדוֹלָה וַתִּשְׁאַל אֶת-בְּנָהּ:

לָמָּה, בְנִי, הָפַךְ לִבְּךָ לִשְׂנֹא אוֹתִי!

וַיֵּבְךּ הִיל וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

הִנְּנִי שָׁב עַתָּה מֵאֵבֵיָה. יָדֹעַ אֵדַע, כִּי אַתְּ הֲ סִבּוֹת[210] בְּנֶפֶשׁ אָבִי.

וַיֶּחְוְרוּ פְנֵי-דֵיַנִּירָה, אַחַר אָסְפָה אֶת-שְׁאֵרִית כֹּחוֹתֶיהָ וַתַּעַן וַתֹּאמַר:

[211] מִי הִגִּיד לְךָ, בְּנִי, אֶת-הַדָּבָר הַנּוֹרָא הַזֶּה? וּמִי הִרְהִיב לֵב לְהַשִּׂיא3 עָלַי עֲוֹן אַשְׁמָה כָּזֶה?

[212][213] עֵינַי רָאוּ וְלֹא זָר בְּעִנּוּיֵי אָבִי: מְצָאתִיו עַל-הָרֵי קְנֵיָה; שָׁם צִוָּה לַעֲשׂוֹת מִזְבְּחוֹת הַרְבֵּה וְעַל-כָּל-הַמִּזְבְּחוֹת אָמַר לְהַקְרִיב זִבְחֵי תוֹדָה לְזוּז בַּעַל-הַנִּצָּחוֹן. וּבְעֶצֶם הַתְּכוּנָה בָּא לִיחָס וּבְיָדוֹ תְשׁוּרָתֵךְ – אַדֶּרֶת הַמָּוֶת הָאֲרוּרָה. וְאָבִי עָשָׂה כִדְבָרֵךְ וַיְמַהֵר וַיִּלְבָּשֶׁנָּה וְלִבּוֹ מָלֵא גִיל לְמַרְאֵה הָאַדֶּרֶת הַיָּפָה. וַיַּעַל אָבִי לְזוּז אֶת-עוֹלָתוֹ, שְׁנֵים-עָשָׂר מְרִיאִים וּבְלֵב טוֹב הֵחֵל לַעֲבֹד אֶת-עֲבוֹדַת הַקֹּדֶשׁ.

[214][215][216][217][218] וְאוּלָם כַּעֲלוֹת עַמּוּדֵי עֲשַׁן הָאִשִּׁים הַשּׁמַיְמָה וַתְּכַס שִׁפְעַת זֵעָה אֶת-בְּשַׂר הָאֻמְלָל וְאַדֶּרֶת הַתֹּפֶת דָּבְקָה אֶל-גֵּווֹ, כְּמוֹ לוּ נֶאֶדְקָה אֵלָיו, וּפַלָּצוּת אָחֲזָה אֶת-כָּל-יְצוּרָיו וַיִּתְפַּתְּלוּ מֵעֲוִית נוֹרָאָה. וַיִּצְעַק הָאֻמְלָל צְעָקָה נוֹרָאָה, כְּמוֹ לוּ נְשָׁכוּהוּ אַלְפֵי פְתָנִים אַרְסִיִּים, וַיִּשְׁלַח לִקְרֹא לְמוֹסֵר אַדַּרְתֵּךְ הַמָּרְעָלָה, לְליחָס הַחַף מִפֶּשַׁע. וַיַּעֲמֹד לִיחָס לִפְנֵי-אָבִי בְּאֹמֶץ לֵב וַיַּגֵּד אֶת-כָּל-הַדְּבָרִים, אֲשֶׁר שַׂמְתְּ בְּפִיו. וְאוּלַם אָבִי הָיָה כִמְשֻׁגָּע מֵרֹב מַכְאוֹבָיו. וַיַּחֲזֵק בְּרֶגֶל לִיחָס הָאֻמְלָל וַיַּכֵּהוּ בְּכֹחַ אֶל-צוּר, אֲשֶׁר עַל-חוֹף הַיָּם, וַיְנַפְּצֵהוּ וְעַצְמוֹתָיו פֻזְרוּ וַתִּמְצֶאנָה לָהֶן קֶבֶר בִּמְצוּלוֹת יָם.

וַיְהִי כִרְאוֹת הָעָם אֶת-מַעֲשֵׂה אָבִי הַנּוֹרָא וַיִּשְּׂאוּ אֶת-קוֹלָם וַיִּבְכּוּ, כִּי אִישׁ תָּם הָיָה לִיחָס וְאָהוּב לַכֹּל. וְאוּלָם אִישׁ לֹא מָצָא אֶת-לִבּוֹ לָגֶשֶׁת אֶל-הַגִּבּוֹר הַמִּשְׁתַּגֵּעַ.

[219] וְהַגִּבּוֹר הוֹסִיף לְהִתְהוֹלֵל מֵרֹב מַכְאוֹבָיו: יֵשׁ אֲשֶׁר יִתְגַּלְגֵּל עַל-פְּנֵי הָאָרֶץ וְיֵשׁ אֲשֶׁר יָקוּם פִּתְאֹם עַל-רַגְלָיו וְנָהַם נַהֲמָה נוֹרָאָה, אֲשֶׁר הֵדָהּ נִשְׁמַע עַל-צוּרֵי הַיַּעַר וְעַל-גִּבְעוֹתָיו! וַיְקַלֵּל אוֹתָךְ וְאֶת-יוֹם בּוֹאוֹ אִתָּךְ בְּמָסֹרֶת הַבְּרִית.

אַחַר פָּנָה אֵלַי וַיֹּאמַר:

בְּנִי הַיָּקָר! אָנָא חֲמָל-נָא עַל-אָבִיךָ וּמַהֲרָה וְשָׂא אוֹתִי מִפֹּה בָּאֳנִיָּה אֶל-עִירִי, לְבַל אָמוּת עַל-אַדְמַת נֵכָר.

וָאֲמַהֵר וָאֶעֱשֶׂה כִדְבָרוֹ וָאֶשָּׂאֵהוּ בָאֳנִיָּה; וְכָל-הַדֶּרֶךְ סָבַל מַכְאוֹבִים נוֹרָאִים. וּמַהֵר תֶּחֱזֶינָה אוֹתוֹ עֵינַיִךְ חַי אוֹ מֵת. מַעֲשֵׂה יָדֵךְ הוּא זֶה, אִמִּי. אַתְּ הֵמַתְּ אֶת-הַגָּדוֹל בְּגִבּוֹרֵי יָוָן!

וְלֹא הִפְסִיקָה דֵיַנִירָה אַף פַּעַם אֶת-דִּבְרֵי בְנָהּ וְלֹא אָמְרָה דָבָר לְהַצְדִּיק אֶת-מַעֲשֶׂיהָ. וַתֵּצֵא מַחֲרִישָׁה וּמְלֵאַת יֵאוּשׁ מֵחֶדְרָהּ.

וְשִׁפְחוֹת דֵּיַנִּירָה הַנֶּאֱמָנוֹת, אֲשֶׁר גִּלְּתָה לָהֶן אֶת-הַסּוֹד עַל-דְּבַר סְגֻלּוֹת דַּם נֵס, רָאוּ בְצָרַת נַפְשָׁהּ וַתִּגַּשְׁנָה אֶל-הִיל וַתֹּאמַרְנָה לוֹ:

לֹא צָדַקְתָּ, אֲדוֹנִי, בְּהַאֲשִׁימְךָ אֶת-אִמְּךָ, כִּי חַפָּה הִיא מִפֶּשַׁע וְאֶת-מַעֲשֶׂיהָ עָשְׂתָה לֹא לְהָמִית אֶת-בַּעֲלָהּ כִּי אִם לְהָשִׁיב אֶת-לִבּוֹ אֵלֶיהָ.

וַיַּרְא הִיל, כִּי נְקִיָּה אִמּוֹ מֵעָוֹן, וַיְמַהֵר אַחֲרֶיהָ וַיִּמְצָאֶנָּה בַּחֲדֶר מִשְׁכָּבָהּ שׁוֹכֶבֶת בְּמִטָּתָהּ וְחֶרֶב פִּיפִּיּוֹת תְּקוּעָה בְלִבָּהּ. וַיִּצְעַק הִיל צְעָקָה גְדוֹלָה וְנוֹרָאָה וַיִּפֹּל אַרְצָה וַיִּתְעַלֵּף. וַיְהִי כַאֲשֶׁר שָׁבָה אֵלָיו רוּחוֹ וַיַּרְא וְהִנֵּה הֵרַקְלֶס בָּא. וַיֵּאָנֵק הֵרַקְלֶס מֵרֹב מַכְאוֹבָיו וַיִּקְרָא:

בְּנִי! בְּנִי, אַיֶּךָּ! שְׁלֹף חַרְבְּךָ וּמוֹתְתֵנִי וּרְפָאֵנִי מִמַּכְאוֹבַי, אֲשֶׁר הֵסַבָּה לִי אִמְּךָ יוֹלַדְתֶּךָ! מַהֲרָה וְאַל-תְּאַחֵר, כִּי לָמָּה תִרְאֵנִי בוֹכֶה כְּאִשָּׁה רְפַת כֹּחַ.

וּבְשִׁגְעוֹן יֵאוּשׁוֹ פֵּרַשׂ אֶת-יָדָיו אֶל-כָּל-הָעוֹמְדִים עָלָיו וַיֹּאמַר:

הֲתַכִּירוּ אֶת-אֵלֶּה הָאֲבָרִים, אֲשֶׁר סָר כֹּחָם מֵעֲלֵיהֶם? הֲלֹא אֵלֶּה הֵם, אֲשֶׁר הִכְנִיעוּ אֶת-אֲרִי נְמֵאָה, הֲלֹא הֵם שָׂמוּ מַחֲנָק לַהִדְרָה אֲשֶׁר בְלֵרְנָה וַיַּהַרְגוּ אֶת-חֲזִיר יַעַר אֶרִימֶנֶת; הֲלֹא אֵלֶּה הֵם הָאֲבָרִים, אֲשֶׁר הֶעֱלוּ מִשְּׁאוֹל תַּחְתִּיָה אֶת-קֶרְבֶּר הַנּוֹרָא! לֹא מִמְּחִי אַלָּה נוֹרָאָה, לֹא מִמַּכַּת חֲנִית חַדָּה נָפַלְתִּי, כִּי אִם מִיַּד אִשָּׁה רְפַת כֹּחַ. וְאֵיךְ אֶשָּׂא אֶת-חֶרְפָּתִי? מַהֲרָה נָא בְנִי, וּמוֹתְתֵנִי וְנִקַּמְתָּ אֶת-נִקְמָתִי מֵאִמֶּךָ!

וַיַּגֵּד הִיל לְאָבִיו אֶת-כָּל-הַדָּבָר וַיִּשָּׁבַע בְּאֵלֵי נֶצַח, כִּי חַפָּה אִמוֹ מִפֶּשַׁע וְכִי טָרְפָה אֶת-נַפְשָׁהּ בְּכַפָּהּ מֵרֹב יֵאוּשׁ.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הֵרַקְלֶס אֶת-דִּבְרֵי בְנוֹ וַיַּךְ לִבּוֹ אוֹתוֹ עַל-הַשִּׂיאוֹ עַל-אִשְׁתּוֹ הַנֶּאֱמָנָה עֲוֹן בֶּגֶד וַיֵּהָפֵךְ לִבּוֹ אֵלֶיהָ. וְגַם אֶת-יוֹלָה הָאֻמְלָלָה זָכַר, אֲשֶׁר יָפְיָהּ הָיָה בְעוֹכְרֵי בֵיתָהּ וּבֵיתוֹ וַיַּחֲמֹל עָלֶיהָ וַיִּתְנֶהָ לְאִשָּׁה לִבְנוֹ.

וְרָץ בָּא מִבֵּית תַּרְפֵי דֶלְפִי לֵאמר: מַהֲרָה, הֵרַקְלֶס, וַעֲלֵה עַל-הַר אוֹט וּמוּתָה שָׁם, כִּי כֵן הוּא רְצוֹן הָאֵלִים.

וַיִּתְגַּבֵּר הֵרַקְלֶס עַל-מַכְאוֹבָיו וַיְצַו אֶת-עֲבָדָיו לָשֵׂאת אוֹתוֹ עַל-רֹאשׁ הָהָר. וַיַּעַרְכוּ הָעֲבָדִים מְדוּרַת עֵצִים גְּדוֹלָה וַיְשִׂימוּהוּ עַל-הַמְּדוּרָה.

וַיֹּאמֶר הֵרַקְלֶס לְרֵעָיו: שִׂימוּ אֵשׁ תַּחַת הָעֵצִים.

וְלֹא אָבוּ רֵעֵי הֵרַקְלֶס לִשְׁלֹחַ יָדָם וְלַעֲשֹׂות עִמּוֹ אֶת-הַחֶסֶד הָאַחֲרוֹן.

אָז יִגַּשׁ אֶל-הַמְּדוּרָה פִילוֹקְטֵט רֵעַ הֵרַקְלֶס הַנֶּאֱמָן וַיַּדְלִיקֶנָּה, לְמַעַן שִׂים קֵץ לְמַכְאוֹבֵי הַגִּבּוֹר הַנּוֹרָאִים.

וַיַּחֲזֵק הֵרַקְלֶס לְפִילוֹקְטֵט טוֹבָה וַיִּתֶּן-לוֹ אֶת-קֶשֶׁת אֵיתָנוֹ וְאֶת-חִצָּיו, אֲשֶׁר לֹא יַחְטִיאוּ אֶת-הַמַּטָּרָה.

וַיְהִי בְגַעַת הָאֵשׁ בָּעֵצִים וַיְהִי קוֹלוֹת וּבְרָקִים וַתִּהֲלַךְ הָאֵשׁ הַשָּׁמָיְמָה. וַיֵּרֶד עֲרָפֶל כָּבֵד עַל-הַמְּדוּרָה וַיְכַסֶּנָּה מֵעֵינֵי הָרוֹאִים. וַיַּעַל הֵרַקְלֶס בֶּן זוּז בְּלַהַב הָאֵשׁ אוֹלִימְפָּה.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר כָּבְתָה הָאֵשׁ וַיִּגַּשׁ יוֹלוֹאָס וְרֵעֵי הַגִּבּוֹר הַנֶּאֱמָנִים לֶאֱסֹף אֶת-עַצְמוֹת הֵרַקְלֶס וְלֹא מְצָאוּן. וַיָּבִינוּ, כִּי עָלָה הֵרַקְלֶס בְּלַהַב הָאֵשׁ אוֹלִימְפָּה וַיְהִי לְאֵל נֶצַח. וַיְמַהֲרוּ וַיַּקְרִיבוּ לוֹ קָרְבָּנוֹת כָּרָאוּי לְגִבּוֹר וּלְבֶן אַלְמָוֶת.

וּבִמְכוֹן אוֹלִימְפְּ הִשְׁלִימָה אִתּוֹ גַם הֵרָה אוֹיִבְתּוֹ וַתִּתֶּן לוֹ לְאִשָּׁה אֶת-בִּתָּהּ הֵבָה, אֵלַת עֲלוּמֵי נֶצַח. וְזֶרַע אַלְמָוֶת יֻלַּד עַל-בִּרְכָּיו.

טֵזֵאוּס

לֶדֶת טֵזֵאוּס וִימֵי נְעוּרָיו

טֵזֵאוּס גִּבּוֹר אַתּוּנָה הַמְּהֻלָּל וּמַלְכָּהּ הַמְּפֻרְסָם הָיָה בֶן אֵגֵאוּס וְאֵטְרָה, בַּת פִּיטֵאוּס מֶלֶךְ טְרֵקֵנָה. אָבִיו הִתְיַחֵשׂ עַל-זֶרַע אֲרֶכֶת וְעַל-מִשְׁפַּחַת אֵלֶּה הָאַתּוּנִים, אֲשֶׁר צָמְחוּ וְעָלוּ, לְפִי מְסוֹרוֹת קַדְמוֹנִיּוֹת, מִן הָאֲדָמָה, וְאִמּוֹ יָצְאָה מִבֵּית פֵּלֹפְּסְ, אֲשֶׁר הִתְנַשֵּׂא עַל-יֶתֶר אֶחָיו וַיְהִי עֶלְיוֹן עַל כָּל מַלְכֵי פֵּלֹפֶּנֵז.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּבֹא אֵגֵאוּס מֶלֶךְ אַתּוּנָה אֶל-רֵעֵהוּ פִּיטֵאוּס בֶּן-פֵּלֹפְּסְ, מְיַסֵּד עִיר טְרֵקֵנָה הַקְּטַנָּה, לְבַקְּרֵהוּ בְּבֵיתוֹ וְאֵגֵאוּס מַר נֶפֶשׁ וּקְשֵׁה רוּחַ, כִּי אִשְׁתּוֹ עֲקָרָה וְלֹא יָלָדָה.

וּלְאֵגֵאוּס אָח אָב לַחֲמִשִּׁים בָּנִים, וַיַחְשְׁבוּ עַל אֵגֵאוּס מַחֲשָׁבוֹת לְמַגֵּר אוֹתֹו מִכִּסְאוֹ, כִּי אָמְרוּ: הֲלֹא עֵץ יָבֵשׁ הוּא וְלָמָּה לוֹ הַמְּלוּכָה.

וַיִּירָא אֵגֵאוּס מִבְּנֵי אָחִיו יִרְאָה גְדוֹלָה וַיִּוָּעֶץ לָקַחַת בְּסֵתֶר אִשָּׁה עַל-אִשְׁתּוֹ הָרִאשׁוֹנָה, כִּי אָמַר: אוּלַי אִבָּנֶה מִמֶּנָּה וְהָיָה בְנִי לִי לְמָגֵן מִפְּנֵיהֶם. וַיְגַל אֵגֵאוּס אֶת-מַחְשַׁבְתּוֹ זֹאת לְפִיטֵאוּס רֵעֵהוּ.

וּבְעֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה בָּא דְבַר הַתְּרָפִים אֶל-פִּיטֵאוּס לֵאמֹר: יָדֹעַ תֵּדַע, כִּי נִשּׂוּאֵי בִתְּךָ לֹא יַנְחִילוּךָ כָבוֹד; וְאוּלָם הַבֵּן, אֲשֶׁר תֵּלֵד לְאִישָׁה, יַעֲלֶה בִגְבוּרָתוֹ עַל-כָּל-גִּבּוֹרֵי-יָוָן.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ פִּיטֵאוּס אֶת-דִּבְרֵי-הַתְּרָפִים וַיֹּאמֶר בְּלִבּוֹ: אֶצְבַּע אֱלֹהִים הִיא, כִּי בָא רֵעִי הָעֲרִירִי לְבַקְּרֵנִי בְּבֵיתִי בְּעֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה; אֵין זֹאת, כִּי הוֹכִיחוּ לוֹ הָאֵלִים אֶת-בִּתִּי.

וַיַּגֵּד פִּיטֵאוּס לְרֵעֵהוּ אֶת-דִּבְרֵי-הַתְּרָפִים וְאַחַר הוֹסִיף.

הֲלֹא מֵאֵת הָאֵלִים הָיָה הַדָּבָר לַהֲבִיאֲךָ הֵנָּה וְלָקַחַת אֶת-בִּתִּי לְאִשָּׁה וְעַתָּה אִם מָצְאָה הַנַּעֲרָה חֵן בְּעֵינֶיךָ, קָחֶהָ וְיִהְיוּ הָאֵלִים עִמְּךָ. וַתִּמְצָא בַּת פִּיטֵאוּס חֵן בְּעֵינֵי אֵגֵאוּס וַיִּקָּחֶהָ בְסֵתֶר לְאִשָּׁה.

וַיְהִי אַחֲרֵי הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וַיָּבֹא אֶל-אֵגֵאוּס צִיר מֵעִיר מַמְלַכְתּוֹ וּבְיָדוֹ אִגֶּרֶת מִשָּׂרֵי אַתּוּנָה לֵאמֹר: הִנֵּה פָשַׁט אוֹיֵב בִּגְבוּלוֹת אַרְצֶךָ וְעַתָּה מַהֲרָה וְשׁוּבָה, כִּי לֹא קָמָה רוּחַ בָּאִישׁ מִבַּלְעָדֶיךָ.

וַיְמַהֵר אֵגֵאוּס לַעֲזֹב אֶת-טְרֵקֵנָה וְלָשׁוּב אַתּוּנָה. וַתֵּלֶךְ אִשְׁתּוֹ לְשַׁלְּחֵהוּ עַד-חוֹף הַיָּם. וַיְהִי בְהִפָּרְדוֹ מֵעִמָּהּ וַיִּקַּח אֶת-חַרְבּוֹ וְאֶת-סַנְדָּלָיו וַיָּגֶל עֲלֵיהֶם אֶבֶן גְּדוֹלָה וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

אִם יִשְּׂאוּ הָאֵלִים פָּנִים אֵלֵינוּ וְנָתְנוּ לָנוּ בֵן וְחִנַּכְתְּ אֶת-הַיֶּלֶד בִּמְקוֹם סֵתֶר וְאַל תַּגִּידִי לוֹ אֶת-מוֹלַדְתּוֹ. וְהָיָה כַאֲשֶׁר יִגְדַּל וְהָיָה לְאִישׁ וְהֵבֵאת אוֹתוֹ אֶל-הַמָּקוֹם הַזֶּה וְהוֹצִיא אֶת-הַחֶרֶב וְאֶת-הַסַּנְדָּלִים מִתַּחַת לַצּוּר. וְהָיָה בַעֲשׂוֹתוֹ אֶת-הַדָּבָר הַזֶּה וְחָגַר אֶת-חַרְבִּי עַל-מָתְנָיו וְאֶת-סַנְדָּלַי יִנְעַל עַל-רַגְלָיו וּשְׁלַחְתִּיו אֵלַי אַתּוּנָה.

וַיְהִי מִקֵּץ שָׁנָה וַתֵּלֶד אֶטְרָה לְאֵגֵאוּס בֵּן. וַתִּקְרָא אֶטְרָה לִבְנָהּ הַנּוֹלַד לָהּ טֵזֵאוּס וַתִּתְּנֵהוּ עַל-יַד-אָבִיהָ לְחַנְּכוֹ. וַתְּכַחֵד אֶטְרָה מֵאֵת בְּנָהּ אֶת-שֵׁם אָבִיהָ, כַּאֲשֶׁר צִוָּה אוֹתָהּ אֵגֵאוּס אִישָׁהּ. וּפִיטֵאוּס הֶעֱבִיר שְׁמוּעָה, כִּי לְפוֹסִידוֹן יָלְדָה בִתּוֹ אֶת-בְּנָהּ, כִּי מְכֻבָּד הָיָה אֵל זֶה מִכָּל הָאֵלִים בְּעֵינֵי יוֹשְׁבֵי טְרֵקֵנָה: הוּא הֵגֵן עַל-עִירָם מֵאוֹיְבֵיהֶם, שְׁלשׁ קִלְשׁוֹנוֹ הָיָה לְסֵמֶל מַמְלַכְתָּם וְלוֹ הֵבִיאוּ לְמִנְחָה אֶת-רֵאשִׁית כָּל-פִּרְיָם.

וַיֵּלֶךְ הַיֶּלֶד הָלֹךְ וְגָדֹל וַיְהִי לְעֶלֶם. וַיִּגְדַּל כֹּחוֹ מְאֹד וְרַגְלָיו קַלּוּ מֵרַגְלֵי הַצְּבִי הַמָּהִיר.

וַיֶּאֱמַץ לִבּוֹ מִכָּל-גִּבּוֹרֵי עִירוֹ וַיֶּחְכַּם מְאֹד וַיְהִי [220] קַבָּל וְקַיָּם. וַתֵּרֶא אֶטְרָה, כִּי גָדַל בְּנָהּ וְכִי חָכַם לִבּוֹ מְאֹד וְאֶת-כָּל-מַעֲשֵׂהוּ הוּא עוֹשֶׂה בִתְבוּנָה וּבְיִשּׁוּב הַדַּעַת, וַתִּקָּחֵהוּ וַתְּבִיאֵהוּ אֶל-הַצּוּר, אֲשֶׁר עַל-חוֹף הַיָּם. וַתַּגֵּד אֶטְרָה לְטֵזֵאוּס אֶת-הָאֱמֶת וְלֹא כִחֲדָה מִמֶּנּוּ דָבָר. וַתֹּאמֶר אֶטְרָה לְטֵזֵאוּס: גֹּל אֶת-הַצּוּר וּמָצָאתָ שָׁם אֶת-הָאוֹתוֹת אֲשֶׁר עַל-פִּיהֶם יַכִּירְךָ אָבִיךָ.

וַיִּלְפֹּת טֵזֵאוּס אֶת-הַצּוּר וַיִּסָּמֵךְ עָלָיו בִּשְׁתֵּי יָדָיו. וַיִּקְפֹּץ הַצּוּר מִמְּקוֹמוֹ בְּקוֹל שָׁאוֹן וַיִּתְגַּלְגֵּל הָלֹךְ וְגַלְגֵּל, עַד-אֲשֶׁר נָפַל הַיָּמָה. וַיִּנְעַל אֶת-הַסַּנְדָּלִים עַל-רַגְלָיו וְאֶת-הַחֶרֶב חָגַר עַל-מָתְנָיו וַיֹּאמֶר לָשִׂים תֵּכֶף לַדֶּרֶךְ פְּעָמָיו.

וּבַיָּמִים הָאֵלֶּה אֶרֶץ יָוָן מְלֵאָה שׁוֹדְדִים וְהֵרַקְלֶס אֲשֶׁר נִלְחַם אִתָּם תָּמִיד וַאֲשֶׁר הִרְבָּה אֶת-חַלְלֵיהֶם, אֵינֶנּוּ, כִּי נִמְכַּר לְעֶבֶד לְאוֹמְפַלָּה מַלְכַּת לִידִיָּה. וַיִּרְבּוּ הַחַמְסָנִים וַיַּעַצְמוּ בִּמְאֹד מְאֹד וַיִּתְּנוּ חִתִּיתָם בְּכָל-הָאָרֶץ. וַתִּפְצַר אֶטְרָה וּפִיטֵאוּס בְּטֵזֵאוּס לָלֶכֶת אַתּוּנָה בָּאֳנִיָּה וְלֹא בְּדֶרֶךְ הַיַּבָּשָׁה, פֶּן יִפֹּל בִּידֵי שׁוֹדְדֵי פֵּלֹפֶּנֶז, אֲשֶׁר יָשְׁבוּ בְּמַאֲרָב בִּנְקִיקֵי הַסְּלָעִים וְתַחַת כָּל-שִׂיחַ וַיְחַכּוּ לְעוֹבְרֵי דֶרֶךְ.

וְלֹא אָבָה טֵזֵאוּס לִשְׁמֹעַ בְּקוֹלָם, כִּי מִיּוֹם רְאוֹתוֹ אֶת-הֵרַקְלֶס – וְהוּא אָז בֶּן-שֶׁבַע שָׁנִים – בָּחַר אוֹתוֹ לוֹ לְמוֹפֵת וַיִּגְמֹר לָלֶכֶת בְּעִקְבוֹתָיו.

וְהַדָּבָר הָיָה כֵן: הֵרַקְלֶס הַגִּבּוֹר הַמְּהֻלָּל בָּא טְרֵקֵנָה לְבַקֵּר בְּבֵית פִּיטֵאוּס סָבוֹ, אֲבִי אִמּוֹ אַלְקְמֵנָה. וּפִיטֵאוּס עָשָׂה מִשְׁתֵּה גָדוֹל לִכְבוֹד נֶכְדּוֹ וַיִּקְרָא לְכָל-שָׂרָיו וַעֲבָדָיו וְגַם אֶטְרָה וּבְנָהּ וְרֵעָיו הַקְּטַנִּים בָּאוּ אֶל-הַמִּשְׁתֶּה.

וַיְהִי בְשֶׁבֶת הֵרַקְלֵס אֶל-הַשֻּׁלְחָן וַיָּסַר אֶת עוֹר הָאֲרִי מֵעָלָיו. וַיִּרְאוּ הַיְלָדִים אֶת-הָעוֹר וַיָּנוּסוּ מְנוּסַת בֶּהָלָה, כִּי חָשְׁבוּ, כִּי אֲרִי חַי לְנֶגְדָם. וְאוּלָם טֵזֵאוּס לֹא נִבְהַל וַיִּגְזֹל גַּרְזֶן מִיַּד עֶבֶד וַיַּךְ בְּחָזְקָה עַל רֹאשׁ הָאֲרִי, כִּי גַם הוּא טָעָה לַחֲשֹׁב, כִּי אֲרִי חַי תֶּחֱזֶינָה עֵינָיו.

וּמִן הַיּוֹם הַהוּא וָהָלְאָה לֹא חָדַל טֵזֵאוּס מֵחֲשֹׁב עַל-דְּבַר הַגִּבּוֹר הַמְּהֻלָל וְעַל-מַעֲשֵׁי גְבוּרוֹתָיו. וַיַּחֲשֹׁב לוֹ לְחֶרְפָּה לְהִסּוֹג אָחוֹר מִפְּנֵי הַסַּכָּנָה וַיֹּאמֶר בְּקֶצֶף:

מֶה הָיָה חוֹשֵׁב הָאֵל, אֲשֶׁר עַל-זַרְעוֹ אֶתְיַחֵשׂ, לוּ הָלַכְתִּי בָּאֳנִיָּה דֶרֶךְ מַמְלַכְתּוֹ? וְאֵיךְ יְקַדֵּם אֶת-פָּנַי אָבִי, אִם אָבֹא אֵלָיו וְסַנְדָּלַי לֹא אֻבְּקוּ וְחַרְבִּי לֹא רָוְתָה דָם.

וַיִּמְצְאוּ דִבְרֵי הָעֶלֶם חֵן בְּעֵינֵי פִּיטֵאוּס אַּמִּיץ הַלֵּב וַיְבָרְכֵהוּ הוּא וְאֶטְרָה אִמּוֹ וַיְמַהֵר וַיֵּלֶךְ לְדַרְכּוֹ.

טֵזֵאוּס בְּדַרְכּוֹ אֶל-אָבִיו

וַיִּסַּע טֵזֵאוּס הָלֹךְ וְנָסֹעַ וַיָּבֹא עַד-אֶפִּידוֹר. וַיְהִי הַיּוֹם וַיַּעֲבֹר עַל-פְּנֵי יַעַר אָפֵל, אֲשֶׁר אִוָּה פֶּרִיפֶטֶס מִשְׁכָּן לוֹ. וּפֵרִיפֶטֶס אִישׁ חָמָס מְפֻרְסָם, אֲשֶׁר אָרַב לְעוֹבְרֵי דֶרֶךְ. וּבְיַד פֵּרִיפֶטֶס אֵין נֶשֶׁק מִלְּבַד אַלָּה כְבֵדָה וְנוֹרָאָה, אֲשֶׁר בָּהּ רוֹצֵץ אֶת-רָאשֵׁי אוֹיְבָיו. וַיְהִי בִרְאוֹת פֵּרִיפֶּטֶת אֶת-טֵזֵאוּס וַיִּשְׂתָּעֵר מִמַּאֲרָבוֹ וַיִתְנַפֵּל עָלָיו בְּשֶׁצֶף קֶצֶף. וַיִּשְׂמַח טֵזֵאוּס לַפְּגִישָׁה הַזֹּאת, כִּי אָמַר בְּלִבּוֹ: אֶצְבַּע אֱלֹהִים הִיא, כִּי הִקְרוּ לְפָנַי אֶת-הַשּׁוֹדֵד וְאֶת-אַלָּתוֹ; הֵן חָפֹץ אֶחְפֹּץ לְהִדַּמּוֹת לְהֵרַקְלֶס; וְהוּא הֲלֹא רַק עַל-הָאַלָּה גְבוּרָתוֹ, וְאִם כֵּן אֵיפוֹא לְמִי יָאָה, לְמִי נָאָה הָאַלָּה, אִם לֹא לִי!

וַיִּתְנַפֵּל טֵזֵאוּס בְּאֹמֶץ לֵב עַל-הַשּׁוֹדֵד הַנוֹרָא וַיַּכֵּהוּ וַיְמִיתֵהוּ וְאֶת-אַלָּתוֹ לָקַח וַתְּהִי לוֹ לְנִשְׁקוֹ הַיָּחיד.

וַיְהִי בְקָרְבוֹ אֶל-רְצוּעַת אֶרֶץ קוֹרִינְטְ וַיִּפְגַּע עוֹד בְּשׁוֹדֵד וּשְׁמוֹ סִינוּאִיס כּוֹפֵף הָאֳרָנִים. וְהָיָה כַאֲשֶׁר יִתְפֹּשׂ סִינוּאִיס אִישׁ עוֹבֵר אֹרַח וְכָפַף צַמְרוֹת שְׁנֵי אֳרָנִים וְקָשַׁר אֲלֵיהֶן אֶת-הָאוֹרֵחַ הָאֻמְלָל וְאַחַר יוֹצִיא אֶת-הָעֵצִים מִיָּדוֹ. וְהִזְדַּקְּפוּ הָעֵצִים וְקָרְעוּ אֶת-הָאַסִּיר לִקְרָעִים. כָּכָה יַעֲשֶׂה כָל-הַיָּמִים.

וַיְנַס טֵזֵאוּס אֶת-אַלָּתוֹ עַל-סִינוּאִיס אֶת-הַנִּסָּיוֹן הָרִאשׁוֹן. וְלַשּׁוֹדֵד בַּת יְפַת תֹּאַר וִיפַת מַרְאֶה. וַיְהִי כִרְאוֹתָהּ, כִּי נָפַל אָבִיהָ חָלָל וַתִּירָא יִרְאָה גְדוֹלָה וַתָּנָס וַתִּתְחַבֵּא בֵּין צִמְחֵי הַגַּן הַצְּפוּפִים.

וַתִּתְחַנֵּן הַנַּעֲרָה אֶל-הַצְּמָחִים, כִּי יַסְתִּירוּהָ מִפְּנֵי רוֹדְפָהּ. וַתִּדֹּר נֶדֶר לֵאמֹר: אִם תִּהְיוּ לִי סֵתֶר מִפְּנֵי רוֹצֵחַ אָבִי וְהָיִיתִי לְמָגֵן גַּם לָכֶם וְלֹא אֶקַּח מִכֶּם לְהַבְעִיר אֵשׁ.

וְרַחֲמֵי טֵזֵאוּס נִכְמְרוּ עַל-הַנַּעֲרָה וַיְדַבֵּר אֵלֶיהָ דְבָרִים רַכִּים וַיַּבְטִיחֶנָּה לִדְאֹג לָהּ וְלִהְיוֹת לָהּ לְמַחֲסֶה.

וַתֵּצֵא הַנַּעֲרָה מִמַּחְבּוֹאָהּ. וַיְקַיֵם טֵזֵאוּס אֶת-דְּבָרוֹ וַיִּשְׁמְרֶנָּה כְּבָבַת עֵינוֹ וְאַחֲרֵי-כֵן נָתַן אוֹתָהּ לְאִשָּׁה לְאֶחָד מִבְּנֵי אֵרִיט מֶלֶךְ אוֹחַלִּיָּה. וַיִּשְׁמֹר זַרְעָהּ אֶת-הַשְּׁבוּעָה, אֲשֶׁר נִשְׁבְּעָה אֵם מִשְׁפַּחְתָּם וְלֹא לָקְחוּ מֵהַשִּׂיחִים, אֲשֶׁר הָיוּ לָהּ לְמַחֲסֶה, לְבָעֵר.

וְטֵזֵאוּס, אֲשֶׁר אָחַז בְּדֶרֶךְ הֵרַקְלֶס, הִכְרִית לֹא רַק אֶת-הַשּׁוֹדְדִים, כִּי בִעֵר גַּם אֶת-הַחַיּוֹת הָרָעוֹת מִן הָאָרֶץ. הוּא הָרַג גַּם אֶת-חֲזִיר יַעַר קְרוֹמִיּוֹן, אֲשֶׁר נָתַן חִתִּיתוֹ בָּאָרֶץ.

לָאַחֲרוֹנָה בָא טֵזֵאוּס בִּגְבוּלוֹת מְגָרָה וַיִּפְגַּע שָׁם בַּשּׁוֹדֵד סְקִירוֹן, אֲשֶׁר אִוָּה מִשְׁכָּנוֹ בְּצוּרֵי הַמָּצוֹר, אֲשֶׁר בֵּין מְגָרָה וּבֵין עַתִּיקָה. וְיוֹם יוֹם הָיָה יוֹצֵא מִמְּצוּדַת סְלָעָיו לֶאֱרֹב בַּדֶּרֶךְ לְהוֹלְכֵי-אֳרָחוֹת. וְהָיָה בִרְאוֹתוֹ אִישׁ הוֹלֵךְ לִקְרָאתוֹ וְיָצָא מִמַּאֲרָבוֹ וּפָשַׁט לָאוֹרֵחַ אֶת-רַגְלָיו וְצִוָּהוּ בְּקוֹל מַפְגִּיעַ לְרָחְצָן בַּמַּיִם. וְכַאֲשֶׁר יִקְרַב הַנָּכְרִי אֶל סְקִירוֹן לַעֲשׂוֹת כַּמְּצֻוָּה עָלָיו וּבְעָטוֹ הַשּׁוֹדֵד בְּרַגְלָיו בְּעִיטָה חֲזָקָה וְהִשְׁלִיכוֹ הַיָּמָה. וַיְהִי בְּחֶפְצוֹ לַעֲשׂוֹת כֵּן גַּם לְטֵזֵאוּס וַיִּבְעַט בּוֹ הַגִּבּוֹר בְּרַגְלוֹ בְּכֹחַ גָדוֹל וַיִּתְגַּלְגֵּל הַשּׁוֹדֵד וַיִּפֹּל הַמַּיְמָה וַיֵּרֶד מְצוּלָה. כָּכָה הֵשִׁיב טֵזֵאוּס אֶת-רָעַת סְקִירוֹן עַל-רֹאשׁוֹ.

וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס מִשָּׁם וַיָּבֹא אַרְצָה עַתִּיקָה. וּבְעַתִּיקָה עַל-יַד עִיר אֶלֵּיזִיס יָשַׁב אִישׁ הַדָּמִים הַנּוֹדַע קֶרְקוֹן, אֲשֶׁר הִזְמִין כָּל-אוֹרֵחַ לְמִלְחֶמֶת הַבֵּינַיִם וַיַּהַרְגֵם.

וַיְהִי בִרְאוֹתוֹ אֶת-טֵזֵאוּס וַיַּזְמֵן גַּם אוֹתוֹ לִקְרָב. וַיַּעֲמֹד הַגִּבּוֹר לַמִּלְחָמָה עִם הַשּׁוֹדֵד וַיַּכֵּהוּ בְּאַלָּתוֹ מַכָּה אַחַת וְלֹא שָׁנָה, כִּי רוֹצֵץ אֶת-גֻּלְגָּלְתּוֹ, וַיִּקֹּם מִמֶּנּוּ אֶת-נִקְמַת-דְּמֵי עוֹבְרֵי הָאֹרַח הָאֻמְלָלִים, אֲשֶׁר שָׁפַךְ.

וַיַּעַבְרוּ עוֹד יָמִים אֲחָדִים וַיִּפְגַּע בָּעֲנָק הַנּוֹרָא דַמַּסְטֶס, אֲשֶׁר יֵאָמֵר לוֹ פְּרוֹקְרוֹסְטֶס, לֵאמֹר: הַמַּפְשִׁיט. וּמִדֵּי פַעַם בְּפַעַם יֵצֵא דַמַּסְטֶס אֶל-הַדֶּרֶךְ לְצַפּוֹת לְאוֹרְחִים. וְהָיָה בִרְאוֹתוֹ אִישׁ נָכְרִי הוֹלֵךְ לִקְרָאתוֹ וְהֵאִיר דַמַּסְטֶס אֵלָיו פָּנָיו וְדִבֶּר בְאָזְנָיו חֲלָקוֹת וֶהֱבִיאָהוּ אֶל-בֵּיתוֹ.וְהֶאֱכִיל דַּמַּסְטֶס אֶת-הָאוֹרֵחַ וְהִשְׁקָהוּ וְאַחַר יְבִיאֵהוּ אֶל חֲדַר הַמִּטּוֹת. וּלְדַמַּסְטֶס שְׁתֵּי מִטּוֹת: הָאַחַת קְצָרָה וְהַשְׁנִיָּה אֲרֻכָּה. וְהָיָה אִם שָׁפְלָה קוֹמַת הָאוֹרֵחַ וְהִשְׁכִּיבָהוּ בַּמִּטָּה הָאֲרֻכָּה וְאָמַר לוֹ בְלַעַג: הֲלֹא עֵינֶיךָ תֶחֱזֶינָה, כִּי קָטֹנְתָּ מֵהִתְפַּשֵּׁט בְּמִטָּתִי: עָלַי לַעֲזָרְךָ וְלִמְתֹּחַ אוֹתְךָ כָּרָאוּי. וַיְהִי מוֹתֵחַ אֶת-גְּוִיַּת הָאֻמְלָל עַד-מוּתוֹ בְּמַכְאוֹבִים נוֹרָאִים.

וְאִם גְּבַהּ-קוֹמָה הָאוֹרֵחַ וְצִוָּהוּ לַעֲלוֹת עַל-הַמִּטָּה הַקְּצָרָה, וְכַאֲשֶׁר תִּקְצַר לָאוֹרֵחַ מֵהִתְכַּנֶּס-בָּהּ וְצָחַק הָאַכְזָר צְחוֹק גָּדוֹל וְאָמַר: אֵין-דָּבָר, עוֹד מְעַט וְהַכֹּל עַל-מְקוֹמוֹ יָבֹא בְשָׁלוֹם. וּבַגַּרְזֶן אֲשֶׁר בְּיָדוֹ הָיָה כוֹרֵת מֵרַגְלָיו חֲלָקִים חֲלָקִים, עַד הֱיוֹת הַמֵּטָּה לְפִי מִדָּתוֹ.

וְכַאֲשֶׁר עָשָׂה דַמַּסְטֶס לְכָל עוֹבְרֵי אֹרַח, כֵּן אָמַר לַעֲשׂוֹת גַּם לְטֵזֵאוּס; וְאוּלָם טֵזֵאוּס גָּבַר עָלָיו וישכיבהו עַל הַמִּטָּה הַקְּצָרָה וַיִּגְזְרֵהוּ לִגְזָרִים.

כָּכָה עָנַשׁ טֵזֵאוּס כָּל-שׁוֹדֵד וְשׁוֹדֵד לְפִי פְּעֻלָּתוֹ. וּבְכָל-מַסְעֵי טֵזֵאוּס, אֲשֶׁר נָסַע, לֹא קָרָהוּ אַף מִקְרֶה נָעִים אֶחָד, וְאוּלָם לָאַחֲרוֹנָה בָּא אֶל בֵּית מִשְׁפַּחַת הַפִיטַלִּידִים. וַיִּשְׂמְחוּ הָאֲנָשִׁים לִקְרָאתוֹ וַיְמַהֲרוּ וַיָּבִיאוּ מַיִם וַיִּרְחֲצוּ אוֹתוֹ מִן הַדָּם, אֲשֶׁר שָׁפָךְ. וַיִפְצְרוּ בוֹ לֶאֱכֹל וְלִשְׁתּוֹת וְלָשֶׁבֶת בְּבֵיתָם. פֹּה נָח טֵזֵאוּס מִדַּרְכּוֹ וּמֵעֲמָלוֹ הַקָּשֶׁה. וַיְהִי אַחֲרֵי נוּחוֹ וַיּוֹדֶה לָאֲנָשִׁים הַטּוֹבִים וַיִּשָּׂא אֶת רַגְלָיו לָלֶכֶת אֶל-עיר מוֹשַׁב אָבִיו אַתּוּנָה.

ג.

בּוֹא טֵזֵאוּס לְאַתּוּנָה.

[221][222][223] וַיָּבֹא טֵזֵאוּס אַתּוּנָה וַיִּקְרַב אֶל אַרְמוֹן אָבִיו בְּלֵב דּוֹפֵק מִשִּׂמְחָה. וַיַּחְשֹׁב נֶאֱמָנָה, כִּי פֹה יָנוּחַ לוֹ מֵעֲמָלוֹ וּמִדַּרְכּוֹ הַקָּשָׁה. וְאוּלָם תִּקְוָתוֹ נִכְזָבָה, כִּי פַלַּס אֲחִי אֵגֵאוּס וַחֲמִשִּׁים בָּנָיו הִבְאִישׁוּ אֶת-רֵיחַ הַמֶּלֶךְ בְּעֵינֵי הָאַתּוּנִים וַיַּלִינוּ עָלָיו אֶת-הָעָם. וַיֵּחָלֵק הָעָם לַחֵצִי: חֲצִי הָעָם הָיָה אַחֲרֵי פַּלַּס לְהַמְלִיכוֹ, בְּאָמְרָם, אֵין לָנוּ חֵפֶץ בְּמֶלֶךְ הוֹלֵךְ עֲרִירִי, וְהַחֵצִי שָׁמַר אֶת-אֱמוּנָתוֹ לְאֵגֵאוּס הַמֶּלֶךְ הַיַּצִּיב וַיֹּאהֲבוּ הָאַתּוּנִים מְדָנִים וַיִּרְדְּפוּ רִיב וּמִלְחָמוֹת פָּרְצוּ וְגַם בְּבֵית אֵגֵאוּס צָמְחָה הָרָעָה, כִּי מֵדֵאָה הַנּוֹרָאָה, אֲשֶׁר נִמְלְטָה בְּמִרְכֶּבֶת רְהָבֶיהָ, בָּאָה אַתּוּנָה וַתִּמְצָא מַחֲסֶה בְּבֵית הַמֶּלֶךְ. וַתִּתְפֹּשֹׂ אֶת-אֵגֵאוּס בְּלִבּוֹ וַתַּבְטִיחֵהוּ עַל-שֶׁקֶר לְהָשִׁיב לוֹ בְּרָב-כְּשָׁפֶיהָ אֶת-עֲלוּמָיו, אֲשֶׁר לֹא יִבְּלוּ לָנֶצַח.

וְהַמְּכַשֵּׁפָה הָאַכְזָרִיָּה יָדְעָה, כִּי טֵזֵאוּס יָבֹא בִּמְהֵרָה אַתּוּנָה, וַתִּירָא, פֶּן יְגָרְשֶׁנָּה מֵאַרְמוֹן אָבִיו. וַתֵּרֶא מֵדֵאָה אֶת-אֵגֵאוּס הַזָּקֵן וְהִנֵּה לִבּוֹ מָלֵא פַחַד וְחֶשֶׁד בִּגְלַל הָרִיבוֹת וְהַמִּלְחָמוֹת, אֲשֶׁר בֵּינָיו וּבֵין אַנְשֵׁי עִירוֹ, וַתְּחַרְחֵר עוֹד אֶת-הָרִיב וְאֶת-הַחֶשֶׁד הוֹסִיפָה לְעוֹרֵר בְּלִבּוֹ בְּיֶתֶר עֹז.וַתֹּאמֶר לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בְּהַשְׁפָּעָתָהּ עַל-הַמֶּלֶךְ לְהָסִיר אֶת-טֵזֵאוּס מֵעַל-דַּרְכָּהּ.

וַיְהִי הַיּוֹם וַתָּבֹא מֵדֵאָה אֶל-אֵגֵאוּס וַתֹּאמֶר לוֹ: [224] אֲדוֹנִי הַמֶּלֶךְ! יָדֹעַ תֵּדַע, כִּי אוֹיְבֶיךָ מִתְנַקְּשִׁים בְּנַפְשֶׁךָ, וַיִּשְׁלְחוּ מְרַגֵּל חֶרֶשׁ, אֲשֶׁר יָבֹא הֵנָּה בְּעוֹד יָמִים אֲחָדִים לַהֲרָגְךָ בַּשֶּׁלִי. וְעַתָּה אִם טוֹב הַדָּבָר בְּעֵינֵי-הַמֶּלֶךְ וְקָרָאנוּ לוֹ לֶאֱכֹל אִתָּנוּ וּבִשְׁעַת הַכּשֶׁר נָשִׂימָה רַעַל בְּאָכְלוֹ וָמֵת.

וְטֵזֵאוּס בָּא אֶל-אַרְמוֹן הַמֶּלֶךְ לְעֵת אֲרֻחַת הַבֹּקֶר וְאָבִיו לֹא הִכִּירָהוּ. וַיִּשְׂמַח טֵזֵאוּס שִׂמְחָה גְדוֹלָה, כִּי אָמַר בְּלִבּוֹ: עוֹד מְעַט וְאֶתְוַדַּע אֶל-אָבִי וְיָדַע, כִּי בְנוֹ אֲנִי הַנִּצָּב לְפָנָיו.

וּמֵדֵאָה יָדְעָה, כִּי טֵזֵאוּס הוּא הָעֶלֶם הַבָּא, וַתְּמַהֵר אֵלָיו וַתְּדַבֵּר אֵלָיו מַחֲמָאוֹת וַתֹּאמַר: שְׁבָה, אֲדוֹנִי, וּסְעַד לִבְּךָ פַּת לֶחֶם, כִּי הֲלֹא עָיַפְתָּ מֵרֹב הַדָּרֶךְ.

וַתִּקַּח כּוֹס זָהָב וַתְּמַלְּאֶנָּה יַיִּן וַתָּשֶׂם בָּהּ רַעַל וַתָּשֶׂם אֶת-הַכּוֹס לִפְנֵי הָאוֹרֵחַ. וְהָרַעַל חָזָק מְאֹד וּשְׁתֵּי טִפּוֹת הַמַּשְׁקֶה הָיוּ בְּכֹחָן לְהָמִית אֶת-הַגִּבּוֹר וְלִסְגֹּר אֶת-עַפְעַפָּיו לָנֶצַח. וַתְּחַכֶּה מֵדֵאָה בְּכִלְיוֹן עֵינַיִם, כִּי יִטְעַם מִן הַיַּיִן. וְאוּלָם טֵזֵאוּס בִּכֵּר אֶת-נְשִׁיקַת אָבִיו עַל-גְּבִיעַ מָלֵא יָיִן. וַיּוֹצֵא טֵזֵאוּס אֶת-חַרְבּוֹ מִתַּעֲרָהּ וַיַּעֲמֵד אֶת-פָּנָיו כְּרוֹצֶה לַחְתֹּךְ בָּהּ אֶת-הַבָּשָׂר, אֲשֶׁר הֻגַּשׁ לְפָנָיו.

ּוַיְהִי בִרְאוֹת אֵגֵאוּס אֶת-חַרְבּוֹ הַבְּדוּקָה וְהַמְּנֻסָּה וַיְמַהֵר וַיַּשְׁלֵךְ אֶת-כּוֹס הַיַּיִּן אַרְצָה וְקֹצֶר רוּחַ שָׁאַל אֶת-הָאוֹרֵחַ לִשְׁמוֹ וּלְצוּר מַחְצַבְתּוֹ. וַיִּוָּכַח מַהֵר לָדַעַת, כִּי בְנוֹ הוּא לְפָנָיו וְכִי עָשָׂה גְדוֹלוֹת וּנְצוּרוֹת וַיִּקֶּן לוֹ שֵׁם תְּהִלָּה. וַיִּפֹּל אֵגֵאוּס עַל-צַוַּאר בְּנוֹ הָעוֹמֵד וַיְחַבְּקֵהוּ וַיְנַשְּׁקֵהוּ. אַחַר הֶעֱמִיד אוֹתוֹ לִפְנֵי עַם אַתּוּנָה.

וַיְסַפֵּר טֵזֵאוּס לָעָם אֶת-הַגְּדוֹלוֹת וְאֶת-הַגְּבוּרוֹת וְאֶת-הַמִּלְחָמוֹת, אֲשֶׁר עָשָׂה בְדַרְכּוֹ. וַיָּרַע הָעָם תְּרוּעָה גְדוֹלָה וַיְהַלְּלוּ אֶת-הָעֶלֶם הַצָּעִיר, אֲשֶׁר קָנָה לוֹ שֵׁם כְּאַחַד הַגִּבּוֹרִים, וַיְכַבְּדוּהוּ כָבוֹד גָּדוֹל. וַתֶּחֱזַק בְּאַתּוּנָה מִפְלֶגֶת אֵגֵאוּס וְאוֹיְבָיו הוֹרִידוּ רֹאשָׁם, בּוֹשׁוּ וְנִכְלָמוּ.

וְעַל-מֵדֵאָה, אֲשֶׁר חָפְצָה לַהֲרֹג אֶת-טֵזֵאוּס, כָּעַס הַמֶּלֶךְ כַּעַס גָּדוֹל וַיְצַו עָלֶיהָ אֲנָשִׁים וַיְשַׁלְּחוּ אוֹתָהּ מִן הָאָרֶץ.

כָּכָה נֶעֶנְשָׁה הַמִּרְשַׁעַת אֵשֶׁת הַדָּמִים.

ד.

טֵזֵאוּס בְּבֵית הַמֶּלֶךְ מִין

וַיֵּשֶׁב טֵזֵאוּס בֶּן-אֵגֵאוּס בְּאַתּוּנָה כְּיוֹרֵשׁ עֶצֶר וּכְמוֹשֵׁל עַתִּיקָה הֶעָתִיד וַיִּמְצָא חֵן בְּעֵינֵי אֵלִים וְאָדָם. רַק חֲמִשִּׁים בְּנֵי דוֹדוֹ פַּלַּס חָשְׁבוּ עָלָיו מַחְשָׁבוֹת רָעוֹת, כִּי דְבַר בּוֹאוֹ אַתּוּנָה הִכְזִיב אֶת-תּוֹחַלְתָּם לִמְשֹׁל בָּעִיר אַחֲרֵי מוֹת אֵגֵאוּס הָעֲרִירִי. וַיֹּאמְרוּ אִישׁ אֶל-רֵעֵהוּ: הִנֵּה אוֹרֵחַ פּוֹרֵחַ בָּא הֵנָּה וַיֹּאמֶר לִמְשֹׁל בָּנוּ וּבְאַרְצֵנוּ.

וַיַּחְמְסוּ הָאַחִים עַל-טֵזֵאוּס מְזִמּוֹת לֶאֱרָב-לוֹ וּלְהָרְגֵהוּ. וְאוּלָם אֶחָד מֵאַנֱשֵׁי-סוֹדָם בָּגַד בָּהֶם וַיְגַל אֶת-הַדָּבָר לְטֵזֵאוּס. וַיִּתְנַפֵּל עֲלֵיהֶם הַגִּבּוֹר פִּתְאֹם וַיְמִיתֵם וְלֹא הִשְׁאִיר מֵהֶם שָׁרִיד וּפָלִיט.

וַיִּירָא טֵזֵאוּס, פֶּן יָסוּר לֵב הָעָם מֵאַחֲרָיו בִּגְלַל הָרֶצַח, אֲשֶׁר רָצַח לְהָגֵן עַל-נַפְשׁוֹ. וַיָּשֶׂם אֶת-נַפְשׁוֹ בְּכַפּוֹ וַיֵּצֵא לְהוֹשִׁיעַ אֶת-עַמּוֹ מִכַּף הַפָּר הַפֶּרֶא, אֲשֶׁר בְּמָרַטּוֹן, כִּי רָעוֹת גְּדוֹלוֹת הֵרַע הַפָּר לְיוֹשְׁבֵי עַתִּיקָה. וַיִּלָּחֶם טֵזֵאוּס עִם הַפָּר וַיִּתְפְּשֵׂהוּ חַי וַיַּעֲבִירֵהוּ בִרְחוֹבוֹת הָעִיר וְאַחַר הִקְרִיב אוֹתוֹ עַל-מִזְבַּח אַפּוֹלָה.

וּבָעֵת הַזֹּאת בָּאוּ בַפַּעַם הַשְּׁלִישִׁית צִירֵי-מִין מֶלֶךְ כְּרֵתִים לָקַחַת מֵאֵת הָאַתּוּנִים אֶת-הַמַּס הַמֻּתְנֶה. וְזֶה דְבַר הַמַּס:

אַנְדרוֹגֵאוּס בֶּן הַמֶּלֶךְ מִין נֶהֱרַג בְּהָרֵי עַתִּיקָה בִּידֵי רוֹצְחֵי חֶרֶשׁ, אֲשֶׁר שָׁלַח אֵגֵאוּס, עַל לֹא עָוֶל בְּכַפּוֹ. וַיִּשְׁמַע מִין אֶת-הַדָּבָר הֶַּזה וַיִּחַר אַפּוֹ וַיִּשָּׁבַע לֵאמֹר: חֵי אֵלֵי נֶצַח, אִם לֹא נָקָם נוֹרָא אִנָּקֵם בָּהֶם. וַיֶּאֱסֹף אֶת-חֵילוֹ וַיֵּצֵא עַל-הָאַתּוּנִים לַמִּלְחָמָה וַיַּכֵּם מַכָּה גְּדוֹלָה.

וְגַם יַד-הָאֵלִים הָיְתָה בָם לְרָעָה וַיַּכּוּ אֶת-אַרְצָם בְּתַחֲלוּאִים רָעִים וּבְשִׁדָּפוֹן. וַיִּרְאוּ הָאַתּוּנִים, כי קשתה עֲלֵיהֶם יַד-הָאֵלִים, וַיֵּלְכוּ עִירָה דֶלְפִי לִדְרשׁ בַּעֲצַת הַתְּרָפִים וְלָדַעַת אֶת-הַמַּעֲשֶׂה, אֲשֶׁר יַעֲשׂוּ לְהָסִיר אֶת חֲמַת-הָאֵלִים מֵעֲלֵיהֶם. וַיַּעֲנוּ אוֹתָם הַתְּרָפִים לֵאמֹר:

לְכוּ אֶל-מִין וְהִתְרַפְּסוּ לְפָנָיו וּתְנוּ לוֹ כֹפֶר, כְּכָל אֲשֶׁר יָשִׁית עֲלֵיכֶם.

וַיַּעֲשׂוּ כֵן הָאַתּוּנִים וַיֵּלְכוּ אֶל-מִין וַיִּתְחַנְּנוּ אֵלָּיו לִכְרֹת עִמָּהֶם בְּרִית שָׁלוֹם. וַיֵּעָתֶר לָהֶם מִין וַיִּכְרֹת עִמָּהֶם בְּרִית שָׁלוֹם; וְאוּלָם מַס כָּבֵד שָׂם עֲלֵיהֶם: אַחַת בְּתֵשַׁע שָׁנִים בָּאָה אֳנִיָּה מִכְּרֵתִים לָקַחַת שִׁבְעָה עֲלָמִים וְשֶׁבַע עֲלָמוֹת. וְהָיָה בְשׁוֹב הָאֳנִיָּה אֶל-אִי כְּרֵתִים וְהֵבִיאוּ אֶת-הָעֲלָמִים וְאֶת-הָעֲלָמוֹת אֶל-הַמָּבוֹךְ הַמְּפֹאָר וְהָיוּ לְבָרוֹת לַמִּינוֹתוֹר הַנּוֹרָא הַיּוֹשֵׁב בּוֹ. וְהַמִּינוֹתוֹר הוּא רַהַב, אֲשֶׁר מִמַּרְאֵה מָתְנָיו וּלְמַעְלָה דְמוּת שׁוֹר לוֹ וּמִמַּרְאֵה מָתְנָיו וּלְמַטָּה דְמוּת אָדָם.

וַיְהִי בְהַגִּיעַ תּוֹר מַתַּן הַמַּס בַּפַּעַם הַשְּׁלִישִׁית וַיֵּילִילוּ הָאָבוֹת, אֲשֶׁר לָהֶם בָּנִים פְּנוּיִם וּבָנוֹת, אֲשֶׁר לֹא הָיוּ לַאֲנָשִׁים, וַתִּבָּקַע הָאָרֶץ לְקוֹל צַעֲקָתָם.

וְאוֹיְבֵי אֵגֵאוּס הֵרִימוּ עוֹד הַפַּעַם אֶת-רֹאשָׁם וַיַּלִּינוּ עָלָיו אֶת-הָעָם. וַיֹּאמְרוּ הָאַתּוּנִים אִישׁ אֶל-רֵעֵהוּ: הַמֶּלֶךְ אֵגֵאוּס חָטָא וַאֲנַחְנוּ אֶת-עֲוֹנוֹתָיו נִשָּׂא. אֶת-בָּנֵינוּ וְאֶת-בְּנוֹתֵינוּ הוּא נוֹתֵן לְמַאֲכָל לְחַיָּה נוֹרָאָה וְהוּא יוֹשֵׁב לוֹ בִמְנוּחָה עַל-כִּסְאוֹ וּמִתְעַנֵּג עַל-רָב-טוּב יַחַד עִם בֶּן הַנֵּכָר, אֲשֶׁר בָּחַר בּוֹ לְיוֹרֵשׁ עֶצֶר. רַב לָנוּ, אֵין לָנוּ חֵלֶק בְּאֵגֵאוּס וְלֹא נַחֲלָה בְּטֵזֵאוּס.

וְלֵב טֵזֵאוּס, אֲשֶׁר אָהַב אֶת עַמּוֹ אַהֲבָה עַזָּה, נִשְׁבַּר בְּקִרְבּוֹ בְּשָׁמְעוֹ אֶת תְּלוּנֹוָתם וּבְצָרָתָם לוֹ צָר. וַיִּקְרַב אֶל-קְהַל הָעֵדָה וַיּוֹדִיעֵם אֶת-רְצוֹנוֹ לָלֶכֶת עִם בְּנֵי אַתּוּנָה וּבְנוֹתֶיהָ כְּרֵיתִימָה, אַף כִּי לֹא נָפַל הַגּוֹרָל עָלָיו. וַיִּמְצָא הַדָּבָר חֵן בְּעֵינֵי כָּל-הָעֵדָה וַיְהַלְּלוּ אֶת-מַחְשַׁבְתּוֹ הַטּוֹבָה וְאֶת-חֶפְצוֹ לְהַקְרִיב אֶת-נַפְשׁוֹ לְטוֹבַת הַכְּלָל.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ אֵגֵאוּס אֶת-הַחְלָטַת טֵזֵאוּס וַיֵּצֶר לוֹ מְאֹד וַיֵּבְךּ וַיִּתְחַנֵּן אֵלָיו לָשׁוּב מִמַּחְשַׁבְתּוֹ וּלְבַל יִגְזֹל מֵאִתּוֹ אֶת-אָשְׁרוֹ, אֲשֶׁר צִפָּה אֵלָיו יָמִים כֹּה רַבִּים – אֶת-בְּנוֹ יוֹרֵשׁ הוֹנוֹ וּמַמְלַכְתּוֹ. וְאוּלָם עָרְלָה אֹזֶן טֵזֵאוּס מִשְּׁמֹעַ וַיַּעֲמֹד עַל-דַּעְתּוֹ, כִּי עָלָיו לְהִלָּחֵם אֶת-הַמִּינוֹתוֹר וּלְהַצִּיל אֶת-נַפְשׁוֹ וְאֶת-נֶפֶשׁ הָעֲלָמִים וְהָעֲלָמוֹת אוֹ לָמוּת אִתָּם יָחַד.

וְעַל-הָאֳנִיָּה, אֲשֶׁר הֵבִיאָה אֶת-הַקָּרְבָּנוֹת הָאֻמְלָלִים כְּרֵתִימָה, הָיוּ פוֹרְשִׂים תָּמִיד מִפְרָשִׂים שְׁחוֹרִים לְאוֹת אֵבֶל. וְאוּלָם לֵב אֵגֵאוּס בָּטַח בְּנִצְחוֹן בְּנוֹ וַיְצַו לַמְּהַגֶּה לָקַחַת גַּם מִפְרָשִׂים לְבָנִים, לְבַד מֵהַשְּׁחוֹרִים, אֲשֶׁר נִפְנְפוּ כְבָר עַל-הָאֳנִיָּה. וְאוּלָם אֶת-הַלְּבָנִים לֹא הָיָה עָלָיו לִפְרֹשׂ בִּלְתִּי אִם בְּשׁוּב טֵזֵאוּס בְּשָׁלוֹם אַתּוּנָה; וְאִם יִפֹּל חָלָל בִּכְרֵתִים וְשָׂם עַל-הָאֳנִיָּה אֶת-הַשְּׁחוֹרִים כְּבָרִאשׁוֹנָה וְהָיוּ לְאוֹת מְבַשֵּׂר הָרָעָה.

וַיָּבֹאוּ שִׁבְעַת הָעֲלָמִים וְשֶׁבַע הָעֲלָמוֹת, אֲשֶׁר נָפַל עֲלֵיהֶם הַגּוֹרָל מוּכָנִים וּמְזֻמָּנִים לַדָּרֶךְ. וַיְבִיאֵם טֵזֵאוּס אֶל מִקְדַּשׁ אַפּוֹלָה וַיַּקְרֵב בִּשְׁמָם לָאֵל הָאַדִּיר עֲנַף עֵץ זַיִת עָטוּף צֶמֶר לָבָן, כְּיָאוּת לָאֲנָשִׁים הַמְּצַפִּים לְעֶזְרָתוֹ. וַיְהִי כְּכַלּוֹתוֹ לְהִתְפַּלֵּל אֶת-הַתְּפִלּוֹת הָרְאוּיוֹת וַיֵּלֶךְ הוּא וְשִבַעת הָעֲלָמִים וְשֶׁבַע הָעֲלָמוֹת אֶל-חוֹף הַיָּם. וַיֵּלֶךְ אַחֲרֵיהֶם כָּל-הָעָם.

וַיִּפָּרֵד טֵזֵאוּס וְהָעֲלָמִים וְהָעֲלָמוֹת מֵעִם הָאַתּוּנִים אֶת הַפְּרֵדָּה הָאַחֲרוֹנָה וַיַּעֲלוּ וַיָּבֹאוּ אֶל-אֳנִיַּת הָאֵבֶל.

[225] וְתַרְפֵי דֶלְפִי, אֲשֶׁר דָּרַשׁ בָּהֶם טֵזֵאוּס הֵשִׁיבוּ אוֹתוֹ דָבָר לֵאמֹר: אִם חָפֵץ אַתָּה לְמַלֵּט נַפְשְׁךָ וְנֶפֶשׁ הָעֲלָמִים וְהָעֲלָמוֹת וּבָחַרְתָּ בְּאַפְרוֹדִיטָה אֵלַת הָאַהֲבָה לְמַנְהִגְתְּךָ בַּדֶּרֶךְ וּבָהּ תָּשִׂים מִבְטָחֶךָ. וַיַּעַשׂ טֵזֵאוּס כִּדְבַר הַתְּרָפִים וַיַּעַל לְאַפְרוֹדִיטָה עוֹלוֹת – מֵחִים וַיְחַל אֶת-פָּנֶיהָ, כִּי תִהְיֶה לוֹ לְמָגֵן בַּדֶּרֶךְ, אֲשֶׁר הוּא הוֹלֵךְ עָלֶיהָ. וְאָמְנָם נִשְׁמְעָה תְפִלָּתוֹ וְהָאֳנִיָּה בָאָה בְשָׁלוֹם כְּרֵתִימָה.

וַיְהִי כְבֹא הָאֳנִיָּה כְרֵתִימָה וַיַּעַל טֵזֵאוּס וְכָל-אֲשֶׁר אִתּוֹ אֶל-הַחוֹף וַיַּעַמְדוּ לִפְנֵי מִין. וּלְמִין בַּת יְפַת-תֹּאַר וִיפַת-מַרְאֶה וּשְׁמָהּ אֲרִיאַדְנָה.

וֵַּתֶרא אֲרִיאַדְנָה אֶת-טֵזֵאוּס וְהִנֵּה הֲלִיכוֹתָיו יָפוֹת וּמַרְאֵהוּ נָעִים וַתַּחְמְדֵהוּ בְּלִבָּהּ. וַתּוֹעֶד הָעַלְמָה לְטֵזֵאוּס מָקוֹם לְדַבֵּר עִמּוֹ בַּסָּתֶר. וַתְּגַל אֲרִיאַדְנָה לְטֵזֵאוּס אֶת-כָּל-לִבָּהּ, כִּי נִקְשְׁרָה נַפְשָׁהּ בְּנַפְשׁוֹ, וְכִי גָמְרָה לְהַצִּילוֹ וְיַעֲבֹר עָלֶיהָ מָה.

[226] וַתִּתֶּן לוֹ פַּקַעַת חוּטִים חֲזָקִים וַתֹּאמֶר לוֹ: אֶת-הַפַּקַּעַת הַזֹּאת תִּקַּח מִיָּדִי וְהָיָה בְּבֹאֲךָ אֶל-הָעִקָּמוֹן וְקָשַׁרְתָּ אֶת-הַחוּט בְּחָזְקָה אֶל-פֶּתַח הַמָּבוֹא וְגַּלּוֹתָ אֶת-הַפַּקַּעת לְאַט לְאַט וְהָלַכְתָּ דֶּרֶךְ הַמִּסְדְּרוֹנוֹת, הַחֲדָרִים וְהַמְּבוֹאוֹת הָרַבִּים עַד-בּוֹאֲךָ אֶל-מְקוֹם מַאֲרַב הַמִּינוֹתוֹר.

וְגַם חֶרֶב קָשָׁה וְנֶאֱמָנָה נָתְנָה לוֹ אֲרִיאַדְנָה לְהָמִית בָּהּ אֶת-הַמִּינוֹתוֹר.

וַיְהִי כַאֲשֶׁר הֵבִיאוּ אֶת-הָעֲלָמִים וְאֶת-הָעֲלָמוֹת אֶל הַמָּבוֹךְ וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס בְּרֹאשׁ וַיָּגֶל אֶת הַחוּט לְאַט לְאַט וּבִזְהִירוּת, לְבַל יִקָּרַע. וַיַּעֲבֹר דֶּרֶךְ הַמִּסְדְּרוֹנוֹת וְהַחֲדָרִים הָרַבִּים הָלֹךְ וְעָבֹר, עַד-אֲשֶׁר פָּגַע בַּמִּינוֹתוֹר.

וַיִּשְׂתָּעֲרוּ אִישׁ עַל-רֵעֵהוּ בַּחֲמַת עֶבְרָה וַתְּהִי הַמִּלְחָמָה קָשָׁה מְאֹד. לָאַחֲרוֹנָה גָבַר טֵזֵאוּס, כִּי הִכָּה אֶת-חַיַּת הַמִּפְלֶצֶת בְּחֶרֶב אֲרִיאַדְנָה מַכַּת-מָוֶת.

וַיְהִי כַהֲמִיתוֹ אֶת-הַמִּינוֹתוֹר וַיַּהֲפֹךְ אֶת-פָּנָיו הוּא וְכָל הַבָּאִים אִתּוֹ לָצֵאת מִן הַמָּבוֹךְ. וַיְהִי להם חוּט הַפַּקַּעַת לְמוֹרֵה-דֶרֶךְ וַיֵּלְכוּ הָלֹךְ וְכָרֹךְ אֶת-הַחוּט, עַד-אֲשֶׁר יָצְאוּ בְשָׁלוֹם מִן הָעִקָּמוֹן. וַתּבֹא לִקְרָאתוֹ אֲרִיאַדְנָה וַתֵּלֶךְ הִיא וְטֵזֵאוּס וְעַלְמֵי אַתּוּנָה וְעַלְמוֹתֶיהָ אֶל-הַחוֹף לָשֶׁבֶת בָּאֳנִיָּה וְלָשׁוּב עַתִּיקָה, כִּי אָמַר טֵזֵאוּס לְאָרְשָׂהּ לְאִשָּׁה בְּאַתּוּנָה. וַתִּיעַץ אֲרִיאַדְנָה אֶת-טֵזֵאוּס לְהַשְׁחִית אֶת-אֳנִיּוֹת מִין בְּטֶרֶם יֵשְׁבוּ בָאֳנִיָּה, לְבַל יוּכְלוּ הַכְּרֵתִים לִרְדֹּף אַחֲרֵיהֶם. וַיַּעַשׂ טֵזֵאוּס כַּעֲצַת-אֲרִיאַדְנָה וַיֵּשְׁבוּ כֻלָּם בָּאֲנִיָּה וַיִּשְׂמְחוּ וַיְהַלְלוּ אֶת-הָאֵלִים.

וַיַּחְתֹּר טֵזֵאוּס וְהָעֲלָמִים בְּכֹחַ וַתְּמַהֵר הָאֳנִיָּה לָשׁוּט וַיָּבֹאוּ אֶל-אִי נַקְסוֹס. וַיַּעֲלוּ כֻלָּם אֶל-הַחוֹף לְהִנָּפֵשׁ שָׁם מֵעֲבוֹדָתָם הַקָּשָׁה.

וַיָּבֹא דְיוֹנִיס בַּחֲלוֹם הַלַּיְלָה אֶל-טֵזֵאוּס וַיֹּאמֶר לוֹ: אַל-תִּקְרַב אֶל-אֲרִיאַדְנָה וְאַל-תִּקָּחֶהָ לְאִשָּׁה, כִּי עַל-פִּי-הַגּוֹרָל יְעוּדָה הִיא לִי; וְאִם תַּקְשֶׁה עָרְפְּךָ וְהָלַכְתָּ עִמִּי בַקֶּרִי וְיִסַּרְתִּי אותך שֶׁבַע עַל-חַטָּאתֶךָ.

וְלֹא חָפֵץ טֵזֵאוּס לַמְרוֹת אֶת-פִּי האל, כִּי כִבֵּד מְאֹד אֶת-שׁוֹכְנֵי אוֹלִימְפְּ וַיַּעֲזֹב אֶת-אֲרִיאַדְנָה הַבּוֹכִיָּה עַל-הָאִי הַבּוֹדֵד וַיֵּשֶׁב הוּא וַאֲנָשָׁיו בָּאֳנִיָּה וַיּוֹסִיפוּ לַעֲשׂוֹת דַּרְכָּם. וּדְיוֹנִיס בָּא וַיִּקַּח אֶת-אֲרִיאַדְנָה וַיְאָרְשֶׂנָּה לְאִשָּׁה.

וְטֵזֵאוּס וְהָאֲנָשִׁים אֲשֶׁר אִתּוֹ הִתְעַצְּבוּ מְאֹד אֶל-לִבָּם עַל-אֲבֵדַת בַּת הַמֶּלֶךְ, אֲשֶׁר מִלְּטָה אֶת-נַפְשָׁם מִצָּרָה, וַיִּשְׁכְּחוּ בְצַעֲרָם לְהַחֲלִיף אֶת-הַמִּפְרָשִׂים הַשְּׁחוֹרִים הַמְּנַפְנְפִים עַל-הָאֳנִיָּה בִּלְבָנִים, כַּאֲשֶׁר הִתְנוּ עִם אֵגֵאוּס.

וְאֵגֵאוּס הוֹלֵךְ מֵדִּי יוֹם בְּיוֹמוֹ אֶל-חוֹף הַיָּם חָרֵד וּמְצַפֶּה לְשׁוּב הָאֳנִיָּה. וַיְהִי הַיּוֹם וַיַּעֲמֹד עַל-שֵׁן סֶלַע גָּבֹהַּ וַיַּרְא אֶת-הָאֳנִיָּה וְאֶת-מִפְרָשֶׂיהָ הַשְּׁחוֹרִים, מְבַשְּׂרֵי מוֹת-בְּנוֹ. וְלֹא יָכֹל אֵגֵאוּס לָשֵׂאת אֶת-אֲבֵדָתוֹ הַקָּשָׁה וּבִיגוֹן יֵאוּשׁוֹ הִתְנַפֵּל מֵרֹאשׁ הַסֶּלַע אֶל-מְצוּלַת הַיָּם וַיִּטָּבַע וַיָּמתֹ.

וְהָאֳנִיָּה בָאָה אֶל-הנֵּמֶל. וַיְמַהֵר טֵזֵאוּס וַיִּזְבַּח זִבְחֵי תוֹדָה לָאֵלִים וַיַּעַשׂ אֶת-נִדְרוֹ, אֲשֶׁר נָדַר לִפְנֵי צֵאתוֹ מֵאַתּוּנָה; וְצִיר מָהִיר שָׁלַח אַתּוּנָה לְבַשֵּׂר אֶת-הָעָם אֶת-הַבְּשׂוֹרָה הַטּוֹבָה, כִּי שָׁב הוּא וְהָעֲלָמִים וְהָעֲלָמוֹת בְּשָׁלוֹם וְאִישׁ לֹא נֶעְדַּר מֵהֶם.

וַיְמַהֵר הַצִּיר לָרוּץ וַיָּבֹא אַתּוּנָה וַיְבַשֵּׂר לָעָם אֶת-הַבְּשׂוֹרָה הַנְּעִימָה. וַיִּתְפַּלֵּא מְאֹד בִּרְאוֹתוֹ אֶת-הָעָם לְבוּשִׁים שַׂקִּים וְאֵפֶר עַל-רָאשֵׁיהֶם.

וַיִּשְׁאַל הָרָץ: מַה זֶה וְעַל-מַה זֶה?

וַיַּגִּידוּ לוֹ אַנְשֵׁי אַתּוּנָה, כִּי מֵת אֵגֵאוּס.

וַיָּשָׁב הַמַּלְאָךְ אֶל-טֵזֵאוּס סָר וְזָעֵף וַיִּמְצָאֵהוּ זוֹבֵחַ בַּמִּקְדָּשׁ זִבְחֵי תוֹדָה. וְלֹא חָפֵץ לְהַפְרִיעֵהוּ בִּבְשׂוֹרָתוֹ הָרָעָה מֵעֲבוֹדַת קָדְשׁוֹ וַיַּעֲמֹד עַל-סַף הַמִּקְדָּשׁ וַיְחַכֶּה לְצַאתוֹ.

וַיְהִי כְּכַלּוֹת טֵזֵאוּס לְהַקְרִיב אֶת-קָרְבְּנוֹתָיו וַיֵּצֵא מִבֵּית-הַמִּקְדָּשׁ לָלֶכֶת אֶל-בֵּית אָבִיו. וַיַּרְא אֶת-מַלְאָכוֹ וְהִנֵּה הוּא סָר וְזָעֵף וַיִּשְׁאָלֵהוּ: לָמָּה פָנֶיךָ כֹּה רָעִים?

וַיְסַפֵּר לוֹ הַמַּלְאָךְ אֶת-דְּבַר-מוֹת אָבִיו.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ טֵזֵאוּס אֶת-הַבְּשׂוֹרָה הָרָעָה וַיִּפֹּל אַרְצָה וַיִּתְעַלֵּף. וְכַאֲשֶׁר שָׁב רוּחוֹ אֶל-קִרְבּוֹ הִתְנַהֵל הָעִירָה לְאִטּוֹ הוּא וְהָעֲלָמִים וְהָעֲלָמוֹת, אֲשֶׁר הִצִּיל, וַתֵּהָפֵךְ לָהֶם שִׂמְחָתָם לְאֵבֶל וְרִנָּתָם לְקִינָה.

ה.

טֵזֵאוּס הָיָה לְמֶלֶךְ.

וַיִּקְבֹּר טֵזֵאוּס אֶת-אָבִיו בְּכָבוֹד גדול וַיַּעַשׂ לוֹ אֵבלֶ כָּבֵד. וַיְהִי אַחֲרֵי קָבְרוֹ אֶת-אָבִיו וַיַּעַשׂ לְאַפּוֹלָה אֶת-נִדְרוֹ אֲשֶׁר נָדָר. וְאֶת הָאֳנִיָּה, אֲשֶׁר בָּה טֵזֵאוּס עִם בְּנֵי אַתּוּנָה וּבְנוֹתֶיהָ כְרֵתִימָה וַאֲשֶׁר שָׁב בָּהּ בְּשָׁלוֹם אַתּוּנָה, שָׁמְרוּ הָאַתּוּנִים כְּבָבַת עֵינָם, אוֹתָהּ וְאֶת-שְׁלשִׁים מִפְרָשֶׂיהָ וְאֶת-כָּל-כֵּלֶיהָ. וְהָיָה בְהִשָּׁחֵת חֵלֶק הָאֳנִיָּה בְּשִׁנֵּי הַזְּמָן וְהֵמִירוּ אֶת-הַיָּשָׁן בְּחָדָשׁ. כֵּן יַעֲשׂוּ כָל-הַיָּמִים.

וְיָמִים רַבִּים אַחֲרֵי מוֹת אַלֶכְּסַנְדֵּר מוֹקְדּוֹן הָיוּ מַרְאִים אֶת-הָאֳנִיָּה הזאת – שְׂרִיד יְמֵי הַגִּבּוֹרִים הַמְּהֻלָּלִים, לְכָל-שׁוֹחֲרֵי קַדְמוֹנִיּוֹת.

וַיְהִי בִמְמֹלְך טֵזֵאוּס וַיַּרְא לָדַעַת, כִּי לֹא רַק גִּבּוֹר מִלְחָמָה הוּא, כִּי גַם מוֹשֵׁל חָכָם הַיּוֹדֵעַ לַעֲצֹר בְּעַמּוֹ. וַיִּמְלֹךְ לְצֶדֶק וַיַּעַשׂ מִשְׁפָּט וַיָּרֶב רִיב יָתוֹם וְאַלְמָנָה. וַיַּנְהֵג סְדָרִים בְּכָל-הָאָרֶץ וַיַּעַל בָּזֶה גַּם עַל-הֵרַקְלֶס, אֲשֶׁר לָקַח לוֹ לְמוֹפֵת.

הוּא הָיָה הָרִאשׁוֹן, אֲשֶׁר הִגְבִּיל אֶת-מֶמְשֶׁלֶת הַמֶּלֶךְ וַיִּמְסֹר אֶת-הַזְּכוּת לָחֹק חֻקִּים לְמוֹעֲצַת בְּחִירֵי הָעָם, אֲשֶׁר יָשְׁבוּ בְאַתּוּנָה. בְּמַעֲשָׂיו אֵלֶּה קָנָה טֵזֵאוּס אֶת-לֵב כָּל-הָעָם וַיֹּאהֲבוּ אוֹתוֹ אַהֲבָה רַבָּה וַיִּהְיוּ נְכוֹנִים לְהַקְרִיב אֶת-נַפְשָׁם לְמַעֲנוֹ. וְאַתּוּנָה נֶעֶשְׂתָה לְתֵל, אֲשֶׁר הַכֹּל פָּנוּ אליו, וַיִּסָּפְחוּ אֵלֶיהָ עָרִים וּכְפָרִים וַתְּהִי לְמַמְלָכָה גְדוֹלָה וַחֲזָקָה מְאֹד. בְּיָמָיו יָשְׁבוּ הָאַתּוּנִים לָבֶטַח אִישׁ תַּחַת גַּפְנוֹ וְתַחַת תִּאֵנָתוֹ.

ו.

הַמִּלְחָמָה עִם הַצּוֹבְאוֹת.

וַיִּשְׁקֹד טֵזֵאוּס עַל-עֲבוֹדָתוֹ לְהָכִין אֶת-מַמְלַכְתּוֹ וּלְחַזְקָהּ. וַיַּפְקִידֶנָּה בְיַד הָאֵלָה אַתּוּנָה וַיִּקְבַּע לִכְבוֹדָהּ יְמֵי זֶבַח וָחָג. וְגַם לִכְבוֹד פּוֹסִידוֹן, אֲשֶׁר מְשָׁכָהוּ חֶסֶד וַאֲשֶׁר נֶחְשַׁב לִבְנוֹ יָמִים רַבִּים, הִנְהִיג בִּרְצוּעַת אֶרֶץ קוֹרִינְט מִשְׂחָקִים חֲגִיגִיִּים, כְּמִשְׁפַּט הַמִּשְׂחָקִים הָאוֹלִיְמִּפִּיים, אֲשֶׁר קָבַע הֵרַקְלֶס לִכְבוֹד זוּז. בַּיָּמִים הָאֵלֶּה פָּשְׁטוּ הַצּוֹבְאוֹת בִּגְבוּלוֹת אַתּוּנָה. וְזֶה הַדָּבָר:

בְּאֶחָד מִמַּסָּעָיו, אֲשֶׁר נָסַע טֵזֵאוּס בְּעוֹדֶנּוּ עֶלֶם, בָּא אֶל-חוֹפֵי אֶרֶץ הַצּוֹבְאוֹת. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הַצּוֹבְאוֹת אֶת-דְּבַר בּוֹא טֵזֵאוּס וַתְּקַדֵּמְנָה אֶת-פָּנָיו בְּכָבוֹד גָּדוֹל וּמַתָּנוֹת יְקָרוֹת שָׁלְחוּ לוֹ בְּיַד הִפּוֹלִיטָה – עַלְמָה יְפַת תֹּאַר מְאֹד.

[227] וְאוּלָם לֹא הַמַּתָּנוֹת לָקְחוּ אֶת-לֵב טֵזֵאוּס, כִּי אִם צִירַת הַצּוֹבְאוֹת הַיָּפָה. וַיְדַבֵּר טֵזֵאוּס עַל-לִבָּהּ לַעֲלוֹת אֶל-הָאֳנִיָּה לִשְׂבֹּר בָּהּ. וַיְהִי כַאֲשֶׁר נֶעְתְּרָה לוֹ וַתַּעַל אֶל-הָאֳנִיָּה וַיְצַו לַאֲנָשָׁיו לִפְרֹשׂ אֶת-הַמִּפְרָשִׂים וְלַחְתֹּר בְּכֹחַ. וַיָּבֵא טֵזֵאוּס אֶת-הָעַלְמָה, אֲשֶׁר חָטַף אַתּוּנָה וַיִּקָּחֶהָ לְאִשָּׁה.

וַתֹּאהַב הִפּוֹלִיטָה אֶת-אִישָׁהּ הַגִּבּוֹר וְהַמֶּלֶךְ הַנָּדִיב וְלֹא קָצְפָה עָלָיו עַל-אֲשֶׁר הֶגְלָה אוֹתָהּ מֵעַמָּהּ וּמֵאֶרֶץ מוֹלַדְתָּהּ. וְאוּלָם הַצּוֹבְאוֹת לֹא אָבוּ סְלֹחַ לוֹ עַל-הַבֶּגֶד, אֲשֶׁר בָּגַד בָּהֶן, וַתַּחְרֹצְנָה לְהִנָּקֶם-בּוֹ וַתְּחַכֶּינָה רַק לִשְׁעַת הַכּשֶׁר.

וְהַשָּׁעָה הַזֹּאת בָּאָה: טֵזֵאוּס וְכָל-חֵילוֹ הָלְכוּ קוֹרִינְטָה לְהִשְׁתַּתֵּף בַּמִּשְׂחָקִים, אֲשֶׁר נִקְבְּעוּ לִכְבוֹד פּוֹסִידוֹן, וְאַתּוּנָה נִשְׁאֲרָה בְּלִי מַחֲסֶה. וַיִּוָּדַע הַדָּבָר לַצּוֹבְאוֹת וַתָּבֹאנָה בָּאֳנִיּוֹת רַבּוֹת וַתַּעֲלֶינָה אֶל-הַחוֹף וַתִּלְכֹּדְנָה אֶת-הָעִיר. וְיוֹשְׁבֵי אַתּוּנָה רָאוּ, כִּי כָלְתָה עֲלֵיהֶם מֵאֵת נְשֵׁי הַחַיִל, וַיִּמָּלְטוּ אֶל-מְצוּדַת אַתּוּנָה וַיִּתְבַּצְרוּ שָׁמָּה. וְצִיר מָהִיר שָׁלְחוּ אֶל-טֵזֵאוּס לֵאמֹר: מַהֲרָה וְהוֹשִׁיעֵנוּ מִכַּף נְשֵׁי הָאֵימָה, כִּי בָאוּ מַיִם עַד נָפֶשׁ.

וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס אֶל-מִקְדַּשׁ אַפּוֹלָה וַיִּדְרשׁ בַּתְּרָפִים לָדַעַת אֶת-הַמַּעֲשֶׂה, אֲשֶׁר יַעֲשֶׂה, לְמַעַן הַצִּילוֹ אֶת-עַמּוֹ מִכַּף הַצּוֹבְאוֹת. וַיַּעֲנוּ אוֹתוֹ הַתְּרָפִים לֵאמֹר:

לֵךְ וְהַעֲלֵיתָ עוֹלָה לְאֵל הַמּוֹרָא וְשִׁלַּח אֶת-אֵימָתוֹ לְפָנֶיךָ וְהַמּוֹתָ אֶת הַצּוֹבְאוֹת וְהִכִּיתָ אוֹתָן. חֲזַק וֶאֱמָץ!

וַיִּתְעוֹדֵד טֵזֵאוּס וַיַּעַשׂ כִּדְבַר-הַתְּרָפִים וַיִּתְנַפֵּל פִתְאֹם עַל-הַצּוֹבְאוֹת.

וַתְּהִי הַמִּלְחָמָה אֲרֻכָּה וְקָשָׁה. וְהִפּוֹלִיטָה נִלְחֲמָה לְיַד אִישָׁהּ בִּגְבוּרָה וּבְאֹמֶץ לֵב. וַיָּעָף חֵץ מִקֶּשֶׁת צוֹבֵאת וַיָּבֹא בְלֵב הִפּוֹלִיטָה וַתִּפֹּל וַתָּמֹת. וַתִּרְאֶינָה הַצּוֹבְאוֹת, כִּי מֵתָה הִפּוֹלִיטָה, וַתִּכְרֹתְנָה עִם טֵזֵאוּס בְּרִית שָׁלוֹם וַתָּשֹׁבְנָה אֶל-אַרְצָן.

והפוליטה נִקְבְּרָה בְּכָבוֹד גָּדוֹל וַיַּצִּיבוּ לָהּ מַצֶּבֶת זִכָּרוֹן. הֲלֹא הִיא בְאַתּוּנָה עַד-הַיּוֹם הַזֶּה.

ז.

טֵזֵאוּס וּפֵרִיטוּס

וַיֵּצֵא שֵׁם טֵזֵאוּס בְּכָל-אַרְצוֹת יָוָן. וַיִּשְׁמַע פֵּרִיטוּס בֶּן-אִקְסְיוֹן אַחַד הַגִּבּוֹרִים אֲשֶׁר מֵעוֹלָם וַיְקַנֵּא בוֹ. וַיִּפְשֹׁט פֵּרִיטוּס עַל-עֶדְרֵי טֵזֵאוּס וַיִּנְהָגֵם, כִּי בִקֵּשׁ תּוֹאֲנָה מִמֶּנּוּ לְהִלָּחֶם בּוֹ.

[228] וַיֻּגַּד הַדָּבָר לְטֵזֵאוּס וַיִּקַּח אֶת-אַלָּתוֹ וַיִּרְדֹּף אַחֲרֵי הַגִּבּוֹר. וְלֹא חַת פֵּרִיטוּס וַיַּהֲפֹךְ אֶת-פָּנָיו אֶל-הָרוֹדֵף. וַיְהִי בִרְאוֹתָם אִישׁ אֶת-פְּנֵי אָחִיו הַמְּלֵאִים הוֹד וּמְפִיקִים גְּבוּרָה וַיַּשְׁלִיכוּ שְׁנֵיהֶם אֶת-אֲזֵנָם אַרְצָה וּבִזְרוֹעוֹת פְּשׁוּטוֹת מִהֲרוּ אִישׁ אֶל-רֵעֵהוּ.

וַיֹּאחַז פֵּרִיטוּס בִּימִין טֵזֵאוּס וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

הִנֵּה חָטָאתִי לְךָ חֲטָאָה גְדוֹלָה, כִּי נָהַגְתִּי אֶת-עֲדָרֶיךָ עַל-לֹא עָוֶל בְּכַפֶּךָ. וְעַתָּה הַגִּידָה נָא לִי, בַּמֶּה אֲכַפֵּר פָּנֶיךָ וְאֶת-כָּל אֲשֶׁר תָּשִׁית עָלַי אֶעֱשֶׂה.

וַיַּעַן טֵזֵאוּס וַיֹּאמַר: לֹא אֶדְרשׁ מֵאִתְּךָ דָּבָר, בִּלְתִּי אִם תִּהְיֶה לִי לְאָח וּלְרֵעַ.

וַיִּיטַב הַדָּבָר בְּעֵינֵי פֵּרִיטוּס וַיִּתְנַפֵּל עַל-צַוְּארֵי-טֵזֵאוּס וְהוּא נָפַל עַל-צַוָּארָיו וַיִּשָּׁבְעוּ לְאַהֲבָה וְלֶאֱמוּנָה עַד-עוֹלָם.

וַיְהִי אַחֲרי זְמַן מִצְעָר וַיִּקַּח פֵּרִיטוּס לְאִשָּׁה אֶת-הִפּוֹדַמִּיָּה בַּת מֶלֶך טֵסַלִּיָּה, אֲשֶׁר הִתְיַחֵשׂ עַל הַלַּפִּיטִים הַנִּכְבָּדִים בְּמִשְׁפְּחוֹת הָאָרֶץ. וְהַלַּפִּיטִים פִּרְאֵי אָדָם וּבְנֵי בְלִי תַרְבּוּת וַיִּדְמוּ בְמַרְאֵה פְנֵיהֶם לְחַיּוֹת הַשָּׂדֶה. הֵמָּה הָיוּ הָרִאשׁוֹנִים, אֲשֶׁר כָּבְשׁוּ אֶת-הַסּוּס וַיַּכְנִיעוּהוּ לַעֲבוֹדָתָם.

וַיִּקְרָא פֵּרִיטוּס אֶל-מִשְׁתֵּה הַחֲתוּנָה, אֲשֶׁר נֶעֶשְׂתָה בְּרָב פְּאֵר וְהָדָר בְּבֵית הַלַּפִּיטִים, גַּם אֶת-טֵזֵאוּס רֵעֵהוּ.

[229]וַיְמַהֵר טֵזֵאוּס וַיֵּלֶךְ אֶל-הַמִּשְׁתֶּה לִשְׂמֹחַ בְּשִׂמְחַת פֵּרִיטוּס אוֹהֲבוֹ. וַיָּבֹאוּ שָׁמָּה כָל-אַלּוּפֵי טֵסַלִּיָּה וּנְסִיכֶיהָ וְגַם הַרְבֵּה מִקְּרוֹבֵי פֵּרִיטוּס וְאוֹהֲבָיו בָּאוּ. וּבֵין קְהַל הַבָּאִים אֶל-הַמִּשְׁתֶּה הָיוּ גַם הַקִּינְטוֹרִים, כִּי שְׁאֵרֵי בָשָׂר הָיוּ לְפֵרִיטוּס. וְהַקִּינְטוֹרִים מִמַּרְאֵה מָתְנֵיהֶם וּלְמַעְלָה בְנֵי אָדָם וּמִמַּרְאֵה מָתְנֵיהֶם וּלְמַטָּה סוּסִים. לָהֶם יֵאָמֵר בְּנֵי עָב, כּ ִי יָלְדָה אוֹתָם עָב לְרַהַב נוֹרָא. וְאַנְשֵׁי רִיב הַקִּינְטוֹרִים עִם הַלַּפִּיטִים. וְאוּלָם בִּהְיוֹתָם בִּבְרִית עִם פֵּרִיטוּס קְרוֹבָם שָׁכְחוּ אֶת-שִׂנְאָתָם אֲלֵיהֶם וַיָּבֹאוּ לָקַחַת חֵלֶק בַּחֲתוּנָה.

וַיְהִי כִרְאוֹת הַקְּרוּאִים אֶת-הִפּוֹדַמִּיָּה אֲרוּסַת פֵּרִיטוּס וַיִּשְׁתּוֹמְמוּ כֻלָּם לְיָפְיָהּ וּלְגֹבַהּ קוֹמָתָהּ, כִּי הָיְתָה יְפַת תֹּאַר וִיפַת מַרְאֶה עַד לְהַפְלִיא. וְלֹא דָמְתָה הִפּוֹדַמִּיָּה בְּמַרְאֵה פָנֶיהָ לַלַּפִּיטִים, אֲשֶׁר מִמִּשְׁפַּחְתָּם יָצָאָה. וַתּצוֹדֵד הָעַלְמָה לֵב כָּל הָאוֹרְחִים וַתִּפְנֶינָה אֵלֶיהָ כָל הָעֵינַיִם וַיְהַלְּלוּ כֻלָּם אֶת-פֵּרִיטוּס וְאֶת-טוּב טַעְמוֹ.

[230][231] וַיֵּשְׁבוּ הַקְּרוּאִים אֶל-הַשֻּׁלְחָנוֹת לֶאֱכֹל וְלִשְׁתּוֹת, וַיְהִי כְטוֹב לֵב הַקְּרוּאִים בַּייַּןִ וַיָּשִׁירוּ שִׁירִים עַלִּיזִים וַיָּנוּעוּ אַמּוֹת הַסִּפִּים מִקּוֹל הַשָּׁרִים וְקִירוֹת הָאַרְמוֹן רָעָדוּ. וַיֵּלֶךְ הַחֹם בַּחֲדָרִים הָלֹךְ וְגָדוֹל וְאִישׁ לֹא יָכֹל לַעֲמֹד בִּפְנֵי הָרֵיחַ הֶחָרִיף, אֲשֶׁר נָדַף מִן הַתַּבְשִׁילִים הָרַבִּים וְהַיֵּינוֹת הַמְּשֻׁמָּרִים. וּבִהְיוֹת הַמָּקוֹם בָּאַרְמוֹן צַר לְכָל-הָאוֹרְחִים הָרַבִּים, עָרְכוּ שֻׁלְחָנוֹת גַּם בְּצֵל הָעֵצִים, אֲשֶׁר בֶּחָצֵר רַחֲבַת הַיָּדָיִם. וַיֵּשְׁבוּ הַלַּפִּיטִים עִם הַקִּינְטוֹרִים וַיֹּאכְלוּ יַחַד וַיִּשְׁתּוּ וַיִּשְׂמָחוּ.

וּבֵין הַקְּרוּאִים הָיָה גַם אֵרִיטִיּוֹן וְהוּא מִן הַקִּינְטוֹרִים הֲכִי פֶרֶא. וַיְהִי כִי הִרְבָּה לִשְׁתּוֹת וַיִּתְהוֹלֵל מִשִּׁכָּרוֹן וַיָּקָם וַיִּקְפֹּץ מִמְּקוֹמוֹ וַיַּחְטֹף אֶת-הִפּוֹדַמִּיָּה הַיָּפָה, כִּי חָשְׁקָה נַפְשׁוֹ בָהּ, וַיֹּאמַר לָשֵׂאת אוֹתָהּ אֶל-בֵּיתוֹ. וַתִּצְעַק הַנַּעֲרָה צְעָקָה גְדוֹלָה וּמָרָה. וַיִּשְּׂאוּ הַלַּפִּיטִים אֶת-עֵינֵיהֶם וַיִּרְאוּ וְהִנֵּה אֵרִיטִיּוֹן אוֹחֵז בִּשְׂעַר הִפּוֹדַמִּיָּה וְסוֹחֲבָהּ עַל-פְּנֵי-הָאָרֶץ. וְהַקִּינְטוֹרִים רָאוּ אֶת-מַעֲשֵׂה רֹאשָׁם וַיַּעֲשׂוּ גַם הֵם כְּמַעֲשֵׂהוּ וַיַּחְטֹף אִישׁ אֶת-נַעֲרָתוֹ וְאִישׁ אֶת-אִשְׁתּוֹ מִבְּנוֹת הַלַּפִּיטִים. וַתַּשְׁמַעְנָה הַנָּשִׁים וְהַנְּעָרוֹת קוֹל יְלֵל וַיֵּהָפֵךְ הַחַג לְאֶבֶל וְהַשִּׂמְחָה לְתוּגָה. וַיֵּלֶךְ הַשָּׁאוֹן הָלֹךְ וְגָדוֹל, כְּמוֹ לוּ בָא צַר בְּשַׁעֲרֵי הָעִיר.

וַיֶעֱשַׁן אַף טֵזֵאוּס עַל מַעֲשֵׂה הֶעָוֶל הַזֶּה וַיִּקְרָא בְחֵמָה:

אֵרִיטִיּוֹן! הֶעָבַר עָלֶיךָ רוּחַ שִׁגָּעוֹן, כִּי מְלָאֲךָ לִבְּךָ לְהַכְלִים אֶת-פְּנֵי-פֵּרִיטוּס בְּעוֹדֶנִּי חַי וְעוֹמֵד עַל-יָדוֹ? הֲלֹא בְּהַכְלִימְךָ אוֹתוֹ הִכְלַמְתָּ גַם אוֹתִי, אֶת-אוֹהֲבוֹ הַנֶּאֱמָן, וְדַע, כִּי רַק בְּדָמְךָ תְּכַפֵּר עַל-עֲוֹנֶךָ!

וַיְהִי כְּכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר אֶת-דְּבָרָיו וַיָּרָץ כַּסּוּפָה אֶל-אֵרִיטִיוֹן וַיּוֹצֵא לַחָפְשִׁי אֶת-בַּת הַמֶּלֶךְ הַיָּפָה. וְלֹא הִשְׁחִית אֵרִיטִיוֹן אֶת-דְּבָרָיו לַשָּׁוְא, כִּי לֹא הָיָה לוֹ בַּמֶּה לְהִצְטַדֵּק. וַיִּבְעַט בְּעִיטָה חֲזָקָה בַּחֲזֵה טֵזֵאוּס. וּבְיַד הַגִּבּוֹר לֹא הָיָה כָל-נֶשֶׁק; וַיִּקַּח כַּד מַתֶּכֶת כָּבֵד מַעֲשֵׂה אָמָן נִפְלָא וַיִּזְרְקֵהוּ בְכֹחַ בְּרֹאשׁ אוֹיְבוֹ וַיְרוֹצֵץ אֶת-גֻּלְגָּלְתּוֹ, וַיִּפֹּל אֵרִיטִיוֹן אֲחוֹרָנִית וַיִּגְוַע וַיָּמֹת.

וַיִּרְאוּ הַקִּינְטוֹרִים, כִּי מֵת גִּבּוֹרָם,וַיִּחַר אַפָּם וַיִּקְרָאוּ: אֶל-הַנָּשֶׁק! וַיִּקְחוּ מִכָּל-הַבָּא בְיָדָם: קְעָרוֹת, גְּבִיעִים, כַּדִּים, וַיִּזְדַּיְנוּ בָהֶם. וְאִישׁ מִבְּנֵי הַבְּלִיַּעַל הֵסִיר מֵעַל-הַקִּיר אֶת-הַנֶּשֶׁק הַמָּקְדָּשׁ לָאֵלִים וְאֶחָד נִלְחַם בְּקַרְנֵי צְבִי עֲנָקִיּוֹת, אֲשֶׁר קִשְּׁטוּ בָהֶן אֶת-הָאוּלָם.

וַיַּשְׁחִיתוּ הַקִּינְטוֹרִים בַּלַּפִּיטִים וַיַּרְבּוּ חַלְלֵיהֶם. וְאֶחָד מֵרָאשֵׁי הַקִּינְטוֹרִים, אַמִּיץ לֵב וְגִבּוֹר חַיִּל, חָטַף אוּד בּוֹעֵר מֵעַל-הַמִּזְבֵּחַ וַיִּתְקָעֵהוּ בַּחֲזֵה אַחַד הַלַּפִּיטִים. וַיִּשְׂתָּעֵר הַקִּינְטוֹר גַּם עַל-הַשֵּׁנִי גַם עַל-הַשְּׁלִישִׁי וַיַּהַרְגֵם וּבְכָל-אֲשֶׁר פָּנָה הִרְשִׁיעַ. וַיַּרְא דְּרִיאַס גִּבּוֹר הַלַּפִּיטִים כִּי כֵן וַיָּרָץ לְעֶזְרָתָם וַיַּךְ אֶת-הַקִּינְטוֹר מַכָּה גְדוֹלָה וַיִּפֹּל אַרְצָה וַיָּמֹת.

[232][233] וּלְעֶזְרַת הַלַּפִּיטִים בָּא גַם פֵּרִיטוּס וַיַּרְא וְהִנֵּה קִינְטוֹר עֲנָק רָץ אֵלָיו וּבְיָדוֹ אַלּוֹן רַךְ, אֲשֶׁר עָקַר זֶה עַתָּה מִשֹּׁרֶשׁ. וְלֹא שָׁהָה פֵרִיטוּס וַיִּקַּח חֵץ שָׁנוּן וַיְכוֹנְנֵהוּ עַל-יֶתֶר קַשְׁתּוֹ וַיִּיר. וַיָּבֹא הַחֵץ בְּלֵב הַקִּינְטוֹר וַיַחְלְפֵהוּ וַיִּטָּעֵהוּ אֶל-הָאַלּוֹן כְּמוֹ בְמַסְמְרִים. וַיִּפֹּל גַּם שֵׁנִי שָׁדוּד מִתִּגְרַת יְדֵי גִבּוֹרֵי יָוָן וּבְנָפְלוֹ שָׁבַר בִּגְוִיָּתוֹ הָעֲנָקִית עֵץ מֵלָה עָבֶה וְרָם הַקּוֹמָה. וַיָּבֹא הַשְּׁלִישִׁי לִנְקֹם מֵהַיְוָנִים, וַיְפַצְפְצֶנּוּ טֵזֵאוּס בְּאַלָּתוֹ הַכְּבֵדָה.

וְהַצָּעִיר וְהַיָּפֶה בַּקִּינְטוֹרִים הָיָה קִלָּרוֹס. וַיְהִי שְׂעַר רֹאשׁוֹ סָדוּר תַּלְתַּלִּים וּשְׂעַר זְקָנוֹֹ כָתֹם וְכוֹשֵׁת וּפָנָיו נֶחְמָדִים לְמַרְאֶה. וּזְרוֹעוֹת יָדָיו וּכְתֵפָיו וְחָזֵהוּ יָפִים מְאֹד, כְּמוֹ לוּ חֻטְּבוּ בִּידֵי פַסָּל אָמָן. וְגַם חֲצִי גֵווֹ, אֲשֶׁר מַרְאֵה סוּס לוֹ, יָפֶה לְהַפְלִיא וַיְהִי כֻלּוֹ שָׁחוֹר כִּשְׁחוֹר הַלַּיְלָה וְרַק רַגְלָיו וּזְנָבוֹ הָיוּ בְהִירִים.

[234] וְקִלָּרוֹס בָּא אֶל-חַג הַחֲתוּנָה עִם כַּלָּתוֹ הַיְפֵהפִיָּה הִילוֹנוֹמָה, אֲשֶׁר הִתְיַחֲשָׂה גַם הִיא עַל מִשְׁפַּחַת הַקִּינְטוֹרִים. וַיְהִי בְהִתְלַקַּח הַקְּרָב וַתֵּלֶךְ עַל-יָדוֹ וְלֹא סָרָה מִמֶּנּוּ יָמִינָה אוֹ שְׂמֹאלָה וַתִּלָּחֵם כַּלְּבִיאָה. וְהִנֵּה חֵץ שֻׁלַּח מִיָּד נַעֲלָמָה3 וַיַּחֲלֹף אֶת-לֵב קִלָּרוֹס. וַיַּעַט מַעֲטֵה מָוֶת אֶת-עֵיַּנָיו וַיִּפֹּל בִּזְרוֹעוֹת כַּלָּתוֹ. וַתִּתְאַמֵּץ הַנַּעֲרָה לְהָשִׁיב אֶת-רוּחוֹ אֶל-קִרְבּוֹ. וַיְהִי כִרְאוֹתָהּ, כִּי לַשָּׁוְא עֲמָלָהּ וַתּוֹצֵא אֶת-הַחֵץ מִלֵּב חֲתָנָהּ וַתִּתְקָעֵהוּ בְּלִבָּהּ וַתִּגְוַע וַתָּמֹת.

וְהַמִּלְחָמָה לֹא חָדְלָה, עַד-אֲשֶׁר הִכּוּ הַלַּפִּיטִים אֶת-הַקִּינְטוֹרִים מַכָּה נִצַּחַת וַיִּמָּלְטוּ מֵהֶם רַק פְּלִיטִים. וַיָּשָׁב הַשָּׁלוֹם בְּבֵית-פֵּרִיטוּס. וַיְהִי מִמָּחֳרָת וַיִּפָּרֶד טֵזֵאוּס מֵעִם רֵעֵהוּ וַיֵּלֶךְ וַיָּשָׁב אֶל-אַרְצוֹ. וַתְּחַזֵּק הַמִּלְחָמָה הַזֹּאת, אֲשֶׁר נִלְחֲמוּ שְׁנֵיהֶם אִישׁ עַל-יַד רֵעֵהוּ, אֶת-קֶשֶׁר אַהֲבָתָם.

ח.

טֵזֵאוּס וּפֶדְרָה.

וְאוּלָם גַּלְגַּל חוֹזֵר הוּא הָאשֶׁר. אַחֲרֵי הַגְּדוֹלוֹת, הַגְּבוּרוֹת וְהַמִּלְחָמוֹת, אֲשֶׁר עָשָׂה טֵזֵאוּס, חָפֵץ לַחְדֹל מִקְּרָב, לָקַחַת אִשָּׁה וְלֵהָנוֹת מֵחַיֵּי-מִשְׁפָּחָה. וְחֶפְצוֹ זֶה הֵבִיא עָלָיו שׁוֹאָה נוֹרָאָה.

וְזֶה הַדָּבָר: בִּימֵי עֲלוּמָיו, בַּהֲחִלּוֹ לַעֲשׂוֹת אֶת-מַעֲשֵׂי גְבוּרָתוֹ, הָלַךְ כְּרֵתִימָה וַיַּהֲרֹג אֶת-הַמִּינוֹתוֹר וּבְשִׁבְתּוֹ בָאֳנִיָּה לָשׁוּב אֶל-אַרְצוֹ הָלְכָה אִתּוֹ גַם אֲרִיאַדְנָה בַּת-הַמֶּלֶךְ מִין, כִּי אֲהֵבַתְהוּ. וְעִם אֲרִיאַדְנָה הָלְכָה גַם פֶדְרָה אֲחוֹתָהּ הַצְּעִירָה. וַיְהִי בְקַחַת דְּיוֹנִיס אֶת-אֲרִיאַדְנָה לְאִשָּׁה וַתְּמָאֵן פֶּדְרָה לָשׁוּב כְּרֵתִימָה, כִּי יָרְאָה מִפְּנֵי-חֲמַת אביה הַקָּשָׁה, וַתֵּלֶךְ עִם טֵזֵאוּס אַתּוּנָה.

וַיָּמָת מִין. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ פֶדְרָה, כִּי מֵת אָבִיהָ, וַתֵּלֶךְ מֵאַתּוּנָה כְּרֵתִימָה וַתֵּשֶׁב בְּבֵית אָחִיהָ דֵקַלִּיּוֹן, אֲשֶׁר יָשַׁב עַל-כִּסֵּא הַמְּלוּכָה. וַתִּגְדַּל הַיַּלְדָה וַתְּהִי לְנַעֲרָה יָפָה עַד-מְאֹד.

וְהַשְּׁמוּעָה עַל-דְּבַר חָכְמַת פֶדְרָה וְיָפְיָהּ הִגִּיעָה לְאָזְנֵי טֵזֵאוּס. וְדֵקַלִּיּוֹן, אֲדוֹן כְּרֵתִים, חָפֵץ לִכְרֹת בְּרִית שָׁלוֹם עִם טֵזֵאוּס, כִּי שָׁמַע אֶת-שֵׁמַע גְּבוּרָתוֹ. וַיִּשְׁלַח אֵלָיו מַלְאָכִים רַבִּים וְנִכְבָּדִים וּמַתָּנוֹת בִּידֵיהֶם לֵאמֹר:

כְּרֹת עִמִּי בְּרִית וְהָיָה בְצֵאתִי לַמִּלְחָמָה וּבָאתָ אֵלַי לְעֶזְרָה וְאִם תֵּצֵא אַתָּה לַמִּלְחָמָה וַעֲזַרְתִּיךָ אָנִי.

וַיַּעַן אוֹתוֹ טֵזֵאוּס לֵאמֹר:

רַק בְּזֹאת אֵאוֹת לִכְרֹת עִמְּךָ בְּרִית שָׁלוֹם בְּתִתְּךָ לִי אֶת-אֲחוֹתְךָ הַיָּפָה פֶדְרָה לְאִשָּׁה.

וַיֵּעָתֶר דֵּקַלִּיּוֹן וַיִּתֵּן אֶת-אֲחוֹתוֹ פֶדְרָה לְטֵזֵאוּס לְאִשָּׁה. וַיֹּאהַב טֵזֵאוּס אֶת-פֶּדְרָה אַהֲבָה גְדוֹלָה, כִּי הִזְכִּירַתּוֹ אֶת-אֲרִיאַדְנָה, אֲשֶׁר דָּמְתָה אֵלֶיהָ בְמַרְאֵה פָנֶיהָ. וַיֵּשְׁתְּ טֵזֵאוּס מִכּוֹס הָאשֶׁר וְאָשְׁרוֹ עוֹד גָּדַל בְּלֶדֶת לוֹ אִשְׁתּוֹ שְׁנֵי בָנִים נֶחְמָדִים.

וְאוּלָם פֶדְרָה הָיְתָה אִשָּׁה רָעַת-לֵב וַתֹּאמֶר לִבְגֹּד בְּבַעֲלָהּ. וַתִּשָּׂא עֵינֶיהָ אֶל-הִפּוֹלִיט בֶּן-הַמֶּלֶךְ הַצָּעִיר, אֲשֶׁר יָלְדָה לוֹ אִשְׁתּוֹ הָרִאשׁוֹנָה הִפּוֹלִיטָה הַצּוֹבֵאת.

וּבְעוֹדוֹ יֶלֶד שָׁלַח אוֹתוֹ אָבִיו טְרֵקֵנָה לָקַחַת לֶקַח מִפִּי אֲחִי אֶטְרָה אֵם טֵזֵאוּס. וַיִּגְדַּל הַיֶּלֶד וַיְהִי לְעֶלֶם עָנָיו וְנֶחְמָד לְמַרְאֶה וַיִּגְמֹר לְהַקְדִישׁ אֶת-חַיָּיו לַעֲבוֹדַת הָאֵלָה אַרְטְמִידָה. וַיְהִי הַיּוֹם וַיָּשָׁב הִפּוֹלִיט אַתּוּנָה וַיֵּלֶךְ מִשּׁם עִירָה אֱלֵזִיס לְהִשְׁתַּתֵּף בַּמִּסְתּוֹרִין וּבַחֲגִיגוֹת הַקְּדוֹשׁוֹת, אֲשֶׁר נֶעֶרְכוּ לִכְבוֹד הָאֵלָה.

[235][236] וַתֵּרֶא פֶדְרָה אֶת-הִפּוֹלִיט בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה וַתְּדַמֶּה לִרְאוֹת אָת-אִישָׁהּ נֶהְפָּךְ לְעֶלֶם; וַתֹּאהַב פֶדְרָה אֶת-הָעֶלֶם; וְאוּלָם אֶת-אַהֲבָתָה הִסְתִּירָה בְחֻבָּהּ וְלֹא גִלְּתָה אוֹתָהּ לָאִישׁ. וַיְהִי בְשׁוּב הִפּוֹלִיט טְרֵקֵנָה וַתִּבֶן פֶדְרָה בְּעֹפֶל2 אַתּוּנָה בֵּית-מִקְדָּשׁ נִשְׂגָּב לְשֵׁם אַפְרוֹדִיטָה,וְהָיָה הָעוֹלֶה עַל-רֹאשׁוֹ וְרָאוּ עֵינָיו אֶרֶץ מֶרְחַקִּים וְעִיר טְרֵקֵנָה תִּגָּלֶה לְפָנָיו בְּכָל-הוֹד תִּפְאַרְתָּהּ. לַמִּקְדָּשׁ הַזֶּה יֵאָמֵר הַיּוֹם: בֵּית-אַפְרוֹדִיטָה הַצוֹפִיָּה לְמֵרָחוֹק. וַתְּבַלֶּה פֶדְרָה בַּבַּיִת הַזֶּה שָׁעוֹת תְּמִימוֹת וַתַּשְׁקֵף עַל-פְּנֵי-הַיָּם.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס טְרֵקֵנָה לְבַקֵּר אֶת-בְּנוֹ וְאֶת-קְרוֹבָיו וַתֵּלֶךְ אִתּוֹ גַם פֶדְרָה וַתֵּשֶׁב שָׁם יָמִים רַבִּים.

וְאוּלָם אֶת-סוֹד אַהֲבָתָהּ הַטָּמוּן עָמֹק עָמֹק בְּלִבָּהּ לֹא גִלְּתָה לְאִישׁ גַּם פֹּה.

וּלְפֶדְרָה אוֹמֶנֶת זְקֵנָה, אֲשֶׁר אָהֲבָה אֶת-חֲנִיכָתָהּ אַהֲבַת-נֶפֶשׁ, וַתִּתְעַצֵּב לִרְאוֹת אֶת-פֶדְרָה גְבִרְתָּהּ עֲצוּבָה וְשׁוֹמֵמָה. וַתִּשְׁאָלֶנָּה: מַדּוּעַ אַתְּ כָּכָה דַלָּה,גְבִרְתִּי?

[237] וַתֵּבְךְּ פֶדְרָה וַתֹּאמַר: אֶת-הִפּוֹלִיט בֶּן-חוֹרְגִי אֲנִי אוֹהֶבֶת. וְעַתָּה עוּצִי נָא עֵצָה, אֵיזֶה הַדֶּרֶךְ אוֹגֶה אֶת-אִישִׁי מִן הַמְּסִלָּה, לְמַעַן אוּכַל לְהִנָּשֵׂא לִבְנוֹ הַיָּפֶה.

וַתַּעַן הָאוֹמֶנֶת וַתֹּאמֶר: אָנֹכִי אֲגַלֶּה לְהִפּוֹלִיט אֶת-אַהֲבָתֵךְ אֵלָיו וְדִבַּרְתִּי עַל-לִבּוֹ לְהָמִית אֶת-אָבִיו, לָשֶׁבֶת עַל-כִּסְאוֹ תַּחְתָּיו וּלְקַחְתֵּךְ לְאִשָּׁה. וַהֲיִי בְטוּחָה, כִּי יַעֲשֶׂה אֶת-הַדָּבָר הַזֶּה, כִּי מִי יַעֲמֹד לִפְנֵי קֶסֶם יָפְיֵךְ?

וַיְהִי הַיּוֹם וַיֵּצֵא טֵזֵאוּס מִבֵּיתוֹ לְבַקֵּר בְּבֵית שְׁאֵרוֹ, אֲשֶׁר יָשַׁב בָּעִיר הַקְּרוֹבָה. וַתֵּלֶךְ הָאוֹמֶנֶת וַתְּדַבֵּר בְּאָזְנֵי הִפּוֹלִיט לֵאמֹר:

שְׁמָעֵנִי, אֲדוֹנִי! הִנֵּה גְבִרְתִּי פֶדְרָה הַיְפֵהפִיָּה תִּפְאֶרֶת בְּנוֹת כְּרֵתִים אֲהֵבַתְךָ וְנַפְשָׁהּ חָשְׁקָה בָךְ, וְעַתָּה אִם טוֹבָה הִיא בְּעֵינֶיךָ וְהָרַגְתָּ אֶת-אָבִיךָ הַזָּקֵן וּמָלַכְתָּ תַּחְתָּיו וּלְקַחְתָּהּ לְאִשָּׁה.

וְלֹא הֶאֱמִין הִפּוֹלִיט בָּרִאשׁוֹנָה לְמִשְׁמַע אָזְנָיו וַיְהִי כְאִישׁ חוֹלֵם חֲלוֹם נוֹרָא. וְאוּלָם כַּאֲשֶׁר הוֹסִיפָה הָאוֹמֶנֶת לְדַבֵּר עַל-לִבּוֹ לַעֲשׂוֹת אֶת-דְּבַר הַשַּׁעֲרוּרִיָּה הַזֹּאת וַתִּגְדַּל חֲמָתוֹ מְאֹד וַיַּרְעֵם בְּקוֹלוֹ לֵאמֹר:

בִּרְחִי מִפֹּה, מִרְשַׁעַת, כִּי כְדַבֵּר אַחַת הַנְּבָלוֹת [238] תְּדַבֵּרִי, וְיָדֹעַ תֵּדְעִי, כִּי אֲגַלֶּה אֶת-אֹזֶן אָבִי אֶת-נִכְלֵי לִבְּכֶן הָרָעִים וַעֲנַשְׁכֶן שֶׁבַע עַל-חַטַּאתְכֶן.

וְלֹא יָכֹל הפוליט לָשֶׁבֶת בְּבֵיתוֹ, כִּי נִפְעַם לִבּוֹ מְאֹד, וַיֵּצֵא מִחוּץ לָעִיר וַיֵּתַע בַּעֲבִי יְעָרִים לַעֲבֹד אֶת-עֲבוֹדַת אַרְטְמִידָה אֵלָתוֹ הַחֲבִיבָה וְלָצוּד צָיִד. וַיֹּאמֶר לָשׁוּב הַבַּיְתָה בְּשׁוּב אָבִיו מִדַּרְכּוֹ וּלְהַגִּיד לוֹ אֶת-מַחְשֶׁבֶת פֶדְרָה הָרָעָה, אֲשֶׁר חָשְׁבָה עָלָיו.

וַיְהִי כִשְׁמֹעַ פֶדְרָה, כִּי קָצַף בֶּן הַמֶּלֶךְ עָלֶיהָ קֶצֶף גָּדוֹל, וַתִּירָא יִרְאָה גְדוֹלָה וַיֵּצַר לָהּ מְאֹד. וַיֵּהָפֵךְ לִבָּהּ לִשְׂנֹא אֶת-הִפּוֹלִיט. וַתִּגְדַּל שִׂנְאָתָהּ, אֲשֶׁר שְׂנֵאַתְהוּ מֵאֲהָבָתָהּ אֲשֶׁר אֲהֵבַתְהוּ. וַתִּקְרָא בְקֶצֶף: אָמוּתָה הַפָּעַם, אֲבָל אוֹי, הִפּוֹלִיט, גַּם לְךָ, כִּי לֹא שָׁמַעְתָּ בְקוֹלִי, כִּי נָקָם נוֹרָא אִנָּקֵם מִמֶּךָּ.

וַתָּבֹא פֶדְרָה חֲדָרֶיהָ וַתִּכְתֹּב מִכְתָּב אֶל-אִישָׁהּ לֵאמֹר:

בָּא אֵלַי הִפּוֹלִיט וַיְדַבֵּר בְּאָזְנַי לֵאֹמר: הֵן יָפָה אַתְּ וּצְעִירָה וְאִישֵׁךְ זָקֵן. וְעַתָּה אִם טוֹב אֲנִי בְּעֵינַיִךְ וְהֵמַתִּי אֶת-הַזָּקֵן הַבָּלֶה וְיָשַׁבְתִּי עַל-כִּסְאוֹ וְאַתְּ תִּהְיִי לִי לְאִשָּׁה.

וַיְהִי כְשָׁמְעִי אֶת-הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וָאֶקְצֹף עָלָיו קֶצֶף גָּדוֹל וָאֶקְרָא בְחֵמָה: צֵא, בֶן הַבְּלִיַּעַל, וְאַל-תּוֹסֵף לִרְאוֹת אֶת-פָּנָי. וְדַע לְךָ כִּי עֲוֹנְךָ זֶה לֹא יְכֻפַּר לְךָ עַד-עוֹלָם וְעוֹד הַיּוֹם אֲגַלֶּה אֶת-אָזְנֵי-אָבִיךָ אֶת-מְזִמָּתְךָ הָרָעָה.

וַיִּצְחַק הִפּוֹלִיט צְחוֹק גָּדוֹל וַיֹּאמֶר: בְּטֶרֶם יִפְנֶה הַיּוֹם וּבְטֶרֶם יֵרָאוּ כוֹכְבֵי עֶרֶב וְשָׁמְעוּ אָזְנַיִךְ, כִּי מֵת טֵזֵאוּס, וּמָחָר תִּהְיִי לִי לְאִשָּׁה. וְאִם תְּמָאֲנִי וְלֹא תִשְׁמְעִי בְקוֹלִי וְהָלַכְתְּ עִמִּי בַקֶּרִי וְהָלַכְתִּי גַם אֲנִי עִמָּךְ בַּקֶּרִי וְהִתְעַמַּרְתִּי בָךְ וְהָיִית לִי לְשִׁפְחָה נֶחְרָפֶת.

כָּכָה דִבֶּר בְּאָזְנֵי בִּנְךָ הַנִּתְעָב. וַיִּתְפָּעֶם לִבִּי מְאֹד וְאִיּוּמָיו הִפְחִידוּנִי פַחַד גָּדוֹל. וָאֶגְמֹר לָמוּת, לְבִלְתִּי בָגְדִי בָּךְ. וְזָכַרְתָּ, כִּי יוֹרֶדֶת אֲנִי שְׁאוֹלָה בִדְמִי יָמַי, כִּי לֹא חָפַצְתִּי לְשַׁקֵּר בִּבְרִיתִי.

וַיְהִי כְּכַלּוֹתָהּ לִכְתֹּב אֶת-הַמִּכְתָּב וַתִּקַּח חֶרֶב חַדָּה וַתִּתְקָעֶנָּה בְלִבָּהּ וַתִּפֹּל וַתָּמֹת.

וַיָּשָׁב טֵזֵאוּס אֶל-בֵּיתוֹ וַיַּרְא וְהִנֵּה כָל-שׂרָיו וַעֲבָדָיו לְבוּשִׁים אֵבֶל. וַיַּגִּידוּ לוֹ אֶת-דְּבַר מוֹת הַמַּלְכָּה וַיִּתְּנוּ לוֹ אֶת-הַמִּכְתָּב, אֲשֶׁר כָּתָבָה. וַיִּקְרָא הַמֶּלֶךְ אֶת-הַמִּכְתָּב וְלֹא הֶאֱמִין לְמַרְאֵה עֵינָיו. וַיִּגְדַּל צַעֲרוֹ מְאֹד וְלִבּוֹ הָיָה לְאָבֶן. וַיְהִי כַאֲשֶׁר שָׁב רוּחוֹ אֶל-קִרְבּוֹ וַיְפָרֵשׂ אֶת-כַּפָּיו וַיִּתְפַּלֵּל בְּקוֹל רָם לֵאמֹר:

[239] פּוֹסִידוֹן! אֵלִי הַגִּבּוֹר וְהַנּוֹרָא, אֲשֶׁר אֲהַבְתַּנִי כֶּאֱהֹב אָב אֶת-בְּנוֹ וַתֵּט אֵלַי חֶסֶד תָּמִיד. הֵן אָמַרְתָּ לָתֶת-לִי שְׁלשׁ שְׁאֵלוֹתַי, אֲשֶׁר אֶשְׁאַל מֵאִתָּךְ. וְעַתָּה, אֵלִי, הַגְדִּילָה נָא אֶת-חַסְדְּךָ עִמָּדִי וּתְנָה לִי אֶת-שְׁאֵלָתִי הַיְחִידָה: אַל-תִּרְאֶינָה עֵינֵי בְנִי הָאָרוּר הַיּוֹם בַּשֶּׁמֶשׁ הַשּׁוֹקַעַת.

[240] וַיְהִי אַךְ נָשָׂא טֵזֵאוּס אֶת-הָאָלָה2 בְּהִפּוֹלִיט וְהוּא בָא מִצֵּידוֹ. וַיִּוָּדַע לְהִפּוֹלִיט, כִּי שָׁב אָבִיו מִדַּרְכּוֹ, וַיְמַהֵר אֶל-הָאַרְמוֹן. וַיְהִי בְדָרְכוֹ עַל-מִפְתָּן הָאַרְמוֹן וַיִּשְׁמַע קוֹל בְּכִי גָדוֹל. וַיָּרָץ אֶל-הַחֶדֶר, אֲשֶׁר הִגִּיעַ מִשָּׁם הַקּוֹל לְאָזְנָיו, וַיַּרְא אֶת-פֶדְרָה אִמּוֹ חוֹרַגְתּוֹ מֵתָה וְאֶת-אָבִיו נוֹאָשׁ וְנֶאֱנָק מָר.

וְטֵזֵאוּס רָאָה אֶת-בְּנוֹ וַיְדַבֵּר אִתּוֹ קָשׁוֹת וַיְקַלֵּל אֶת-הַיּוֹם, אֲשֶׁר יְלָדַתְהוּ בוֹ הִפּוֹלִיטָה אִמּוֹ.

וַיִּתְעַצֵּב הָעֶלֶם אֶל-לִבּוֹ וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

אָבִי! חַף אָנֹכִי מִפֶּשַׁע וְנָקִי מִדְּמֵי אִמִּי חוֹרַגְתִּי.

וַיַּרְאֵהוּ טֵזֵאוּס אֶת-מִכְתַּב פֶדְרָה וַיְקַלְּלֵהוּ קְלָלוֹת נִמְרָצוֹת וַיְצַו עָלָיו לְמַהֵר וְלָלֶכֶת מִן הָאָרֶץ. וַיֵּצֵא הִפּוֹלִיט מֵאַרְמוֹן אָבִיו וַיֵּלֶךְ הָלֹךְ וּבָכֹה וַיַּעֲזֹב אֶת-טְרֵקֵנָה אֶרֶץ מוֹלַדְתּוֹ הַיְקָרָה.

וַיְהִי כִּי פָנָה הַיּוֹם וְהַחשֶׁךְ פָּרַשׂ אֶת-כְּנָפָיו עַל-הָאָרֶץ וַיָּבֹא רָץ אֶל-טֵזֵאוּס וְהוּא נוֹשֵׁם בִּכְבֵדוּת מִמְּרוּצָתוֹ הַמְהִירָה וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

אֲדוֹנִי וּמַלְכִּי! הִנֵּה בִנְךָ הַבְּכוֹר חָדַל לִרְאוֹת אֶת-אוֹר הַשָּׁמֶשׁ!

וְלֹא הִתְעַצֵּב טֵזֵאוּס לַבְּשׂוֹרָה הַזֹּאת וַיִּצְחַק צְחוֹק מָר וַיֹּאמַר:

הַגִּידָה נָא לִי, אֵיךְ הָיָה הַדָּבָר: הֶהָיְתָה בוֹ יַד הָאוֹיֵב, אֲשֶׁר חָפֵץ לִגְזֹל אֶת-אִשְׁתּוֹ מִמֶּנּוּ, כַּאֲשֶׁר אָמַר לַעֲשׂוֹת לִי?

לֹא, אֲדוֹנִי! אָלָתְךָ, אֲשֶׁר נָשָׂאתָ בוֹ, וּמֶרְכַּבְתּוֹ הֵסַבּוּ בְמוֹתוֹ.

וַיִּקְרָא טֵזֵאוּס בְּשִׂמְחָה:

בָּרוּךְ אַתָּה, פּוֹסִידוֹן, הָאֵל הַגִּבּוֹר וְהַנּוֹרָא, כִּי שָׁמַעְתָּ לְקוֹל תַּחְנוּנָי וַתַּעֲנשׁ אֶת-בְּנִי הַמֵּבִישׁ. וְעַתָּה סַפֵּר נָא לִי: אֵיךְ מֵת בְּנִי עוֹכֵר נַפְשִׁי?

וַיַּעַן הָרָץ וַיֹּאמַר:

[241] עַל-חוֹף הַיָּם הָיִיתִי אֲנִי וּשְׁאָר עַבְדֵי הִפּוֹלִיט וַנְגָרֵד בְּמִגְרָדוֹת אֶת-סוּסֵי אֲדוֹנִי הָאַבִּירִים. וּכְבָר הִגִּיעָה לְאָזְנֵינוּ הַשְּׁמוּעָה עַל-דְּבַר-הַקֶּצֶף, אֲשֶׁר קָצַפְתָּ עַל-בִּנְךָ, וְעַל-דְּבַר הַגֵּרוּשׁ, אֲשֶׁר גֵּרַשְׁתָּהוּ מֵאַרְצֶךָ. עוֹדֵנוּ סוֹרְקִים אֶת-הַסּוּסִים וְהִנֵּה הִפּוֹלִיט בא וַאֲחֻזַּת מֵרֵעָיו וְהֵמָּה מְעוֹרְרִים קוֹל בְּכִי לְהַחֲרִישׁ אָזְנָיִם; וַאֲדוֹנִי בִנְךָ נִגַּשׁ אֵלַי וַיְצַוֵּנִי לֶאֱסֹר אֶת-הַסּוּסִים בָּעֲגָלָה. וְאַחַר נָשָׂא אֶת-יָדָיו הַשָּׁמַיְמָה וַיִּתְפַּלֵּל לֵאמֹר:

אָנָּא זוּז, אֵל הָאֵלִים וַאֲדוֹן הָאֲדוֹנִים! אַתָּה, אֲשֶׁר עֵינְךָ צוֹפִיָּה הַכֹּל וְדָבָר לֹא נִכְחַד מִמֶּךָּ! הֵן בָּחַנְתָּ אֶת-רוּחִי וּלְלִבִּי רָאִיתָ – וְאִם אָמְנםָ אִישׁ רַע וּמָשְׁחָת אֲנִי, אָנָּא שַׁלַּח בִּי רַעַמְךָ וּפוֹצְצֵנִי. וְאוּלָם הַרְאֵה נָא אֶת-אָבִי לָדַעַת, כִּי בִדְבָר מוֹת פֶדְרָה חַף אָנֹכִי מִפָּשַׁע.

[242][243][244][245] וַיְהִי כְּכַלּוֹתוֹ לְדַבֵּר אֶת-הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וַיִּקַּח מִיָּדִי דָרְבָן וַיִּקְפֹּץ אֶל-תּוֹךְ הָעֲגָלָה וַיֵּט לְדֶרֶךְ אַרְגּוֹס וְלָנוּ צִוָּה לָלֶכֶת אַחֲרָיו. וַנַּעַשׂ כְּמִצְוָתוֹ וַנֵּלֶךְ אַחֲרָיו וְכַעֲבֹר שָׁעָה קְצָרָה בָאנוּ אֶל-חוֹף הַיָּם הַשּׁוֹמֵם, אֲשֶׁר מִיָּמִין תִּרְתַּח שָׁם מְצוּלָה כַּסִּיר וּמִשְׂמֹאל מִזְדַּקְרִים כְּלַפֵּי שָׁמַיִם צוּקֵי סְלָעִים נוֹרָאִים. פִּתְאֹם הִגִּיעַ לְאָזְנֵינוּ קוֹל הֲמוּלָה חֲרִישִׁית, כְּמוֹ לוּ הִתְגַּלְגֵּל רַעַם וְעָבַר מִתַּחַת לָאֲדָמָה. וַיְמַטְמְטוּ הַשַּׁטְפָנִים הַנִּבְהָלִים אָזְנֵיהֶם וַאֲנַחְנוּ הִבַּטְנוּ בְּפַחַד כֹּה וָכֹה לָדַעַת, מַה קּוֹל הַשָּׁאוֹן הַזֶּה וּמֵאַיִן הוּא בָא. וַנַּרְא וְהִנֵּה נַחְשׁוֹל עֲנָקִי עָמַד כַּנֵּד וְרֹאשׁוֹ מַגִּיעַ הַשָּׁמָיְמָה. וַיְכַס הַנַּחְשׁוֹל אֶת-עֵין-הַשָּׁמַיִם וַנֶּחְדַּל לִרְאוֹת אֶת-מֶרְחַב-הַיָּם וְאֶת-חוֹפָיו הָרְחוֹקִים. וּפִתְאֹם נָפַל מִשְׁבַּר הַ מַּיִם בְּרַעַשׁ גָּדוֹל עַל-הַחוֹף בִּמְקוֹם, אֲשֶׁר עָלֵינוּ הָיָה לָלֶכֶת שָׁמָּה, וּמִתּוֹךְ הַגַּלִּים הַמַּקְצִיפִים זִנַּק[246] לִקְרָאתֵנוּ פַּר אֵימְתָנִי. וְהַפַּר גָּעָה גְעִיָּה נוֹרָאָה וַתִּרְעַד הָאָרֶץ וְצוּקֵי הַיָּם הִתְמוֹטְטוּ. וַיְהִי כִשְׁמֹעַ הַסּוּסִים אֶת-קוֹל הַגְּעִיָּה הַנּוֹרָאָה וַיִּבָּהֲלוּ וַיִּשְׁטְפוּ בִמְרוּצָתָם. וַיַּרְא אֲדוֹנֵינוּ כִּי כֵן וַיְאַמֵּץ אֶת-כֹּחוֹ לַעֲצֹר בָּהֶם וַיִּנְהָגֵם כִּנְהֹג מְהַגֶּה מְנֻסֶּה אֶת-אֳנִיָּתוֹ.

וְאוּלָם לַשָּׁוְא הָיָה כָל-עֲמָלוֹ, כִּי הַסּוּסִים שִׁלְּחוּ רֶסֶן מִפִּיהֶם וַיִּשְׁטְפוּ הָלֹךְ וְשָׁטֹף וְלֹא נִכְנְעוּ עוֹד לְיַד בַּעֲלֵיהֶם הַחֲזָקָה.

וּבְשָׁטְפָם בִּמְרוּצָתָם הַנּוֹרָאָה פָּגְעוּ בַפָּר, אֲשֶׁר גָּדַר בַּעֲדָם אֶת-הַדָּרֶךְ. וַיִּטּוּ הַסּוּסִים הַצִּדָּה אֶל-צוּקֵי הַסְּלָעִים וְהַפָּר רָדַף אַחֲרֵיהֶם, עַד-אֲשֶׁר דָּחַף אוֹתָם אֶל-קִירוֹת הַצּוּרִים. וַיִּפְגְּעוּ אוֹפַנֵּי הַמֶּרְכָּבָה בְּצוּק סֶלַע וּבִנְךָ נָפַל מִתּוֹכָהּ וְרֹאשׁוֹ קָדִימָה אֶל-בֵּין-הַמֶּרְכָּבָה וְהַסּוּסִים. וְהַסּוּסִים הִתְהוֹלְלוּ מֵרֹב פַּחַד וַיִּסְחֲבוּ אוֹתוֹ וְאֶת-הַמֶּרְכָּבָה הַשְּׁבוּרָה עַל-פְּנֵי חֻדֵּי-הַסְּלָעִים וְעַל-פְּנֵי-חוֹל הַחוֹף.

[247] וְהַדָּבָר הָיָה לְפִתְאֹם וְלֹא יָכֹל אִישׁ מִן הָעֲבָדִים הַנֶּאֱמָנִים לָבֹא לְעֶזְרַת אֲדוֹנָם. וְהָאֻמְלָל הַפָּצוּעַ מִכַּף רַגְלוֹ וְעַד-רֹאשׁוֹ קָרָא בְּקוֹלוֹ קוֹל גּוֹסֵס אֶת-תְּגָרו הָאַחֲרוֹן עַל-אָבִיו. עוֹד רֶגַע וְשֵׁן סֶלַע הִסְתִּירָה אוֹתוֹ מֵעֵינֵינוּ וְהַפָּר נֶעֱלַם כָּלְעֻמַּת שֶׁבָּא, כְּאִלּוּ בָלְעָה אוֹתוֹ הָאֲדָמָה.

וַיָּרוּצוּ הָעֲבָדִים אֶל-מְקוֹם הָאָסוֹן וַאֲנִי מִהַרְתִּי אֵלֶיךָ, מַלְּכִּי, לְבַשֵּׂר לְךָ אֶת-הַבְּשׂוֹרָה הַנּוֹרָאָה.

וַיִּכְבּשׁ טֵזֵאוּס אֶת-פָּנָיו בַּקַּרְקַע וַיַּחֲרֵשׁ זְמָן רָב.

וְאַחַר אָמַר: לֹא יִשְׂמַח לִבִּי לַאֲסוֹן בְּנִי, אֲבָל גַּם בָּכֹה לֹא אֶבְכֶּה עַל-מוֹתוֹ.

[248][249]וַיּוֹסֶף טֵזֵאוּס, כִּי נְקָפָהוּ לִבּוֹ וְהַסֶּפֶק אָכַל כָּעָשׁ בּ ְשָׂרוֹ, וַיַּעַן וַיֹּאמַר:

מִי יִתֵּן וּרְאִיתִיהוּ עוֹד בַּחַיִּים וּשְׁאִלְתִּיו, הֲנָקִי הוּא מֵעָוֹן אִם לֹא.

וַיְהִי כְדַבְּרוֹ אֶת-הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה וַיִּשָּׁמַע פִּתְאֹם קוֹל בְכִי נוֹרָא וְאִשָּׁה זְקֵנָה לִבְנַת שֵׂעָר, פְּרוּעַת רֹאשׁ וּפְרוּמַת בְּגָדִים, קָפְצָה אֶל-הַחָדֶר. וַתִּדְחַף הָאִשָּׁה אֶת-הָעֲבָדִים הֵנָּה וָהֵנָה וַתִּתְנַפֵּל לְרַגְלֵי טֵזֵאוּס. וַיַּרְא טֵזֵאוּס וְהִנֵּה אוֹמֶנֶת פֶדְרָה הִיא וַיִּשְׁאָלֶהָ: מַה לָּךְ?

וַתַּעַן הָאוֹמֶנֶת וַתֹּאמַר: חֵטְא גָּדוֹל חָטָאתִי לְפָנֶיךָ וְלִפְנֵי בִנְךָ, אֲנִי וּפֶדְרָה אִשְׁתֶּךָ. וְעַתָּה, אֲדוֹנִי, צַוֵּה לַעֲבָדֶיךָ וַהֲרָגוּנִי וְהִצַּלְתַּנִי מִמּוּסַר כִּלְיוֹתַי, אֲשֶׁר לֹא תִתֵּנָּה לִי מְנוּחָה.

וַתַּגֵּד הָאוֹמֶנֶת לְטֵזֵאוּס אֶת-כָּל-הַדָּבָר וְלֹא כִחֲדָה מִמֶּנּוּ מְאוּמָה.

עוֹד הִיא מְדַבֶּרֶת וְעַבְדֵי הִפּוֹלִיט בָּאוּ הָאַרְמוֹנָה וְעַל-כִּתְפֵיהֶם הֵמָּה נוֹשְׂאִים אֲלַנְקָה וְעָלֶיהָ גְוִיַּת אֲדוֹנָם הָרְצוּצָה וְהַפְּצוּעָה. וְהָעֶלֶם עוֹדֶנּוּ חָי.

וַיְהִי כִרְאוֹת טֵזֵאוּס אֶת-בְּנוֹ הָאֻמְלָל וַיְמַהֵר לִקְרָאתוֹ וַיִּשָּׂא אֶת-קוֹלוֹ וַיֵּבְךּ.

וַיִּקְרָא טֵזֵאוּס:

אַתָּה הַצַּדִּיק וּפֶדְרָה וְאוֹמַנְתָּהּ הָרְשָׁעוֹת.

וַיַּזְהִירוּ פְנֵי הַגּוֹסֵס וַיִּלְַחש בִּשְׂפָתָיו לֵאמֹר:

אָבִי הָאֻמְלָל! סָלַחְתִּי לָךְ!

וּבְדַבְּרוֹ אֶת-הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה יָצְאָה נִשְׁמָתוֹ.

ט.

נְסִיעַת טֵזֵאוּס הַחֲדָשָׁה.

וְטֵזֵאוּס, אֲשֶׁר בָּאוּ עָלָיו שְׁכֹל וְאַלְמוֹן יוֹם אֶחָד, הִתְאַבֵּל עַל-בְּנוֹ יָמִים רַבִּים וְרַק אַהֲבַת פֵּרִיטוּס הָיְתָה נֶחָמָתוֹ הַיְחִידָה בְעָנְיוֹ. וַיַּעַבְרוּ הַיָּמִים וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס הָלֹךְ וְזָקֹן. וְאוּלָם זִקְנָתוֹ לֹא בִיְשָׁה אֶת-יַלְדוּתוֹ, כִּי חָשׁ, כְּאִלּוּ שָׁבוּ אֵלָיו יְמֵי עֲלוּמָיו וְכֹחוֹתָיו חֻדְּשׁוּ בְקִרְבּוֹ. וַיִּתְעוֹרֵר בְּלִבּוֹ שׁוּב הַחֵפֶץ לַעֲשׂוֹת גְּדוֹלוֹת וּלְבַקֵּשׁ מְאֹרָעוֹת.

וּבָעֵת הַזֹּאת מֵתָה הִפּוֹדַמִּיָּה הַיָּפָה אשת פריטוס וַיִּוָּעֲצוּ שְׁנֵי הַגִּבּוֹרִים לְבַקֵּשׁ לָהֶם נָשִׁים.

וּבַיָמִים הָהֵם הִתְחַנְּכָה הֵלֵנָה בַּת זוּז וְלֵדָה, אֲשֶׁר יָצָא שְׁמָהּ אַחֲרֵי-כֵן בְּכָל-אַרְצוֹת תֵּבֵל, בְּבֵית אָבִיהָ חוֹרְגָהּ טִידְרַוסּ מֶלֶך סְפַּרְטָה. וְהֵלֵנָה אָז נַעֲרָה צְעִירָה מְאֹד. וְאֵין נַעֲרָה יָפָה כָמוֹהָ בְּכָל-אֶרֶץ יָוָן וַיֵּצֵא שָׁמְעָהּ בְּכָל-הָאָרֶץ.

וַיִּסַּע טֵזֵאוּס וּפֵרִיטוּס רֵעֵהוּ וַיֵּלְכוּ הָלֹךְ וְנָסֹעַ וַיָּבֹאוּ עַד-סְפַּרְטָה. וַיִּרְאוּ שָׁם אֶת-הֵלֵנָה מְחוֹלֶלֶת לִכְבוֹד אַרְטְמִידָה בְּמִקְדַּשׁ הָאֵלָה. וַתֶּחֱשַׁק נֶפֶשׁ הַגִּבּוֹרִים בַּנַּעֲרָה וַיַּחְטְפוּהָ וַיּוֹצִיאוּהָ מִסְּפַּרְטָה וַיְבִיאוּהָ אַרְצָה אַרְקַדִּיָּה.

[250] וַיֹּאמֶר טֵזֵאוּס אֶל-פֵּרִיטוּס: אַל-נָא תְהִי מְרִיבָה בֵינִי וּבֵינֶיךָ בִּגְלַל הַנַּעֲרָה, כִּי אֲנָשִׁים אַחִים אֲנַחְנוּ. הָבָה נַפִּילָה גוֹרָל בֵּינֵינוּ וְהָיָה הָאִישׁ, אֲשֶׁר לוֹ תִפֹּל הַנַּעֲרָה חֶבֶל, הוּא יִקָּחֶנָּה וְלֹו תִהְיֶה לְאִשָּׁה.

וַיִּיטַב הַדָּבָר בְּעֵינֵי פֵּרִיטוּס וַיַפִּילוּ גוֹרָל. וַתִּפֹּל הֵלֵנָה חֶבֶל לְטֵזֵאוּס. וַיִּקַּח הַמֶּלֶךְ אֶת-הַנַּעֲרָה וַיֵּלֶךְ אִתָּהּ עַתִּיקָה וַיִּתְּנֶהָ עַל-יַד אֶטְרָה אִמּוֹ. וַיֵּלֶךְ מִשָּׁם עִם רֵעֵהוּ הַנֶּאֱמָן וַיִּסַּע הָלֹךְ וְנָסֹעַ מֵאֶרֶץ לְאֶרֶץ וּמִמְּדִינָה לִמְדִינָה.

וַיְהִי הַיּוֹם וַיַּעַל פֵּרִיטוּס עַל-לִבּוֹ לַעֲשׂוֹת כְּמַעֲשֵׂה הֵרַקְלֶס וְלָרֶדֶת אֶל-מַמְלֶכֶת שְׁאוֹל, כִּי גָמַר אֹמֶר לְהוֹצִיא לַחָפְשִׁי אֶת-פֶּרְסְפֵנָה אֵשֶׁת פְּלוֹטוֹן וּלְקַחְתָּהּ לְאִשָּׁה. וַיִּיטַב הַדָּבָר בְּעֵינֵי טֵזֵאוּס וַיֵּלֶךְ אִתּוֹ. וַיֵּרְדוּ בְשָׁלוֹם אֶל-מַמְלֶכֶת הַצְּלָלִים.

וַיְהִי כְהִוָּדַע הַדָּבָר לִפְלוֹטוֹן וַיֶּעֱשַׁן אַפּוֹ וַיַּחֲלֵט לַעֲנשׁ אֶת-עַזֵּי הַפָּנִים עַל-עַזּוּתָם. וַיְהִי בְשִׁבְתָּם עַל-אֶבֶן לָנוּחַ מִדַּרְכָּם הַקָּשָׁה וַיֵּאָדְקוּ אֵלֶיהָ וְלֹא יָכְלוּ לָמוּשׁ מִמְּקוֹמָם וַיִּהְיוּ כְלוּאִים חַיִּים בְּבֶטֶן שְׁאוֹל.

וּבִהְיוֹת טֵזֵאוּס וְרֵעֵהוּ אֲסוּרִים בְּמַעֲמַקֵּי גֵי צַלְמָוֶת יָצְאוּ קַסְטוֹר וּפוֹלוּקְסְ אֲחֵי הֵלֵנָה אַרְצָה עַתִּיקָה לְשַׁחְרֵר אֶת-אֲחוֹתָם. וְאוּלָם לֹא לְהִלָּחֵם, כִּי אִם לְשָׁלוֹם יָצָאוּ. וַיָּבֹאוּ אַתּוּנָה וַיְדַבְּרוּ אֶל-זִקְנֵי הָעֵדָה דְבָרִים רַכִּים וַיְבַקְּשׁוּ מֵאִתָּם לְהוֹצִיא לַחָפְשִׁי אֶת-אֲחוֹתָם.

וַיַּעֲנוּ אוֹתָם זִקְנֵי אַתּוּנָה לֵאמֹר:

טֵזֵאוּס אֵינֶנּוּ וַאֲנַחְנוּ לֹא נֵדַע אֶת-מְקוֹם אֲחוֹתְכֶם אַיָּהּ. וּנְכוֹנִים אֲנַחְנוּ לְאַשֵּׁר אֶת-דְּבָרֵנוּ זֶה בִּשְׁבוּעָה.

וְלֹא הֶאֱמִינוּ קַסְטוֹר וּפוֹלוּקְסְ בְּדִבְרֵי הַזְּקֵנִים וּבִהְיוֹת חֵילָם רַב וְעָצוּם אָמְרוּ לְהִלחֶםֵ עַל-אַתּוּנִה וּלְהַכְבִּיד אֶת-יָדָם עַל-יוֹשְׁבֶיהָ לְהָשִׁיב לָהֶם אֶת-אֲחוֹתָם. וַיִּירְאוּ הָאַתּוּנִים יִרְאָה גְדוֹלָה וַיֵּצַר לָהֶם מְאֹד. וְאֶחָד מִיּוֹשְׁבֵי אַתּוּנָה יָדַע אֶת-מְקוֹם הֵלֵנָה וַיֵּלֶךְ וַיְגַל אֶת-אָזְנֵי אַחֶיהָ לֵאמֹר:

הֵלֵנָה אֲחוֹתְכֶם כְּלוּאָה בְּמִגְדַּל אֲפִידְנָה בְּבֵית אֶטְרָה אֵם טֵזֵאוּס.

וַיְמַהֲרוּ וַיֵּלְכוּ וַיָּשִׂימוּ מָצוּר עַל-הַמִּגְדָּל וַיִּלְכְּדוּהוּ וַיּוֹצִיאוּ אֶת-אֲחוֹתָם לַחָפְשִׁי.

וְיוֹשְׁבֵי אַתּוּנָה נֶהְפַּךְ לִבָּם לִשְׂנֹא אֶת-טֵזֵאוּס.

[251] וְזֶה הַדָּבָר: מֶנֶסְטֵאוּס נֵצֶר מִגֶּזַע אֲרֶכֶת הִצְלִיחַ לִמְשֹׁךְ אֵלָיו בְּדִבְרֵי חֲלָקוֹת אֶת-לֵב הָאַתּוּנִים וַיְהִי לָהֶם לְרֹאשׁ. וַיָּצַר אֶת-אַתּוּנָה עַל-טֵזֵאוּס וַיְדַבֵּר בְּאָזְנֵי אַנְשֵׁי הָעִיר לֵאמֹר:

מִי טֵזֵאוּס, כִּי נַעַבְדֶנּוּ! הֲלֹא שׁוֹדֵד הוּא, פּוֹרֵעַ מוּסָר וְאֶת-מִקְדַּשׁ אַרְטְמִידָה חִלֵּל, בְּגָזְלוֹ אֶת-הֵלֵנָה, אֲשֶׁר חוֹלְלָה לִכְבוֹדָהּ! וְאִישׁ אֲשֶׁר כָּזֶה יֵשֵׁב עַל-כִּסֵּא הַמְּלוּכָה? וּמַה-תַּעֲנוּ אֶת-גִּבּוֹרֵי סְפַּרְטָה, אֲשֶׁר יָבֹאוּ לַעֲנָשְׁכֶם עַל-תִּתְּכֶם יָד לִמְחַלֵּל הַקֹּדֶשׁ. כִּי עַל-כֵּן אָמַרְתִּי: לְכוּ וְהִתְרַפְּסוּ לִפְנֵי קַסְטוֹר וּפוֹלוּקְסְ, כַּפְּרוּ פְנֵיהֶם בְּמִנְחָה וּפִתְחוּ לָהֶם אֶת-שַׁעֲרֵי הָעִיר וְסָלְחוּ לָכֶם וְלֹא יִגְּעוּ בָכֶם לְרָעָה, כִּי לֹא עִמָּכֶם יָצְאוּ לְהִלָּחֵם, כִּי אִם עִם טֵזֵאוּס.

[252] וְאָמְנָם לֹא עָשׂוּ גִבּוֹרֵי סְפַּרְטָה רָעָה לְאַנְשֵׁי הָעִיר וְלֹא דָרְשׁוּ דָבָר בִּלְתִּי אִם לְשַׁתְּפָם בַּחֲגִיגוֹת הַמִּסְתּוֹרִין אֲשֶׁר בֶּאֱלִיזִיס. וְאַחֲרֵי-כֵן לָקְחוּ אֶת-אֲחוֹתָם וַיָּשׁוּבוּ אל-סְפַּרְטָה עִיר מוֹלַדְתָּם.

וְהָאַתּוּנִים שִׁלְּחוּ אוֹתָם בְּכָבוֹד גָּדוֹל, כִּי קָנוּ אֶת-לִבָּם בְּמַעֲשֵׂיהֶם הַטּוֹבִים.

אַחֲרִית טֵזֵאוּס.

[253][254][255] וַיֵּשֶׁב טֵזֵאוּס כָּלוּא בְּהֵדָס יָמִים רַבִּים. וַתְּהִי לוֹ שְׁעַת פְּנָי לְחַשֵּׁב אֶת-דַּרְכּוֹ. וַיַּעַל טֵזֵאוּס עַל-זִכְרוֹנוֹ אֶת-כָּל-הַגְּדוֹלוֹת, אֲשֶׁר עָשָׂה, וְכָל-קוֹרוֹת יְמֵי-חַיָּיו עָבְרוּ לְפָנָיו כִּבְנֵי מָרוֹן. וַיִּוָּכַח עַתָּה לָדַעַת, מַה נִּמְהָר הָיָה מַעֲשֵׂהוּ הָאַחֲרוֹן וְאֵיךְ בִּיֵּשׁ אֶת-כָּל-מַעֲשָׂיו הָרִאשׁוֹנִים. וַיַּךְ לִבּוֹ אוֹתוֹ עַל-מַעֲשֵׂהוּ זֶה כָּל-יְמֵי שִׁבְתּוֹ בִשְׁאוֹל. וַיְהִי כַּאֲשֶׁר הוֹצִיאוֹ הֵרַקְלֶס לַחָפְשִׁי וַיֵּצֵא לְאוֹר עוֹלָם מְזֻקָּק וּמְנֻקֶּה וּמְמֹרָק מֵחַטֹּאתָיו. וַיִּשְׂמַח לַבְּשׂוֹרָה, כִּי הֵשִׁיבוּ קַסְטוֹר וּפוֹלוּקְסְ אֶת-הֵלֵנָה אֲחוֹתָם, כִּי נִכְלַם מְאֹד עַל-חַלְּלוֹ אֶת הַקֹּדֶשׁ.

וּבְמַמְלֶכֶת אַתּוּנָה אֵין שָׁלוֹם, כִּי סִכְסֵךְ מֶנֶסְטֵאוּס עִיר בְּעִיר, מִשְׁפָּחָה בְמִשְׁפָּחָה וַיִּלָּחֲמוּ אִישׁ בְּאָחִיו וְאִישׁ בְּרֵעֵהוּ. וַיַּרְא זֹאת טֵזֵאוּס וַיִּבְעַר אַפּוֹ וַיֹּאחַז בְּמוֹסְרוֹת הַמֶּמְשָׁלָה בְּיָד חֲזָקָה וַיַּכְנַע אֶת-מֶנֶסְטֵאוּס וְאֶת-כָּל-הַנּוֹטִים אַחֲרָיו.

[256] וְאוּלָם הַמְּדָנִים בֵּין אַחִים וּמִלְחֲמוֹת הַבַּיִת לֹא חָדֵלוּ, כִּי רַבִּים הָיוּ בְנֵי בְרִית מֶנֶסְטֵאוּס. וַיֵּט עַם אַתּוּנָה מֵאַחֲרֵי טֵזֵאוּס וַיִּקְשְׁרוּ עָלָיו קָשֶׁר. וְלֹא חָפֵץ טֵזֵאוּס לָצֵאת בַּחֶרֶב לִקְרַאת עַמּוֹ וַיִּגְמֹר לַעֲזֹב בִּרְצוֹנוֹ אֶת-אַתּוּנָה וְאֶת-יוֹשְׁבֶיהָ כְּפוּיֵי הַטּוֹבָה. וַיִּשְׁלַח בָּרִאשׁוֹנָה בְּסֵתֶר אֶת-אֲקָמָס וְאֶת דֵּמַטְרוֹן בָּנָיו אֶל-אִי אֵבֵיָה אֶל-בֵּית הַמֶּלֶךְ אֶלֶפֵנוֹר.

[257] וְהוּא הָלַךְ אֶל-שָׂדֶה, אֲשֶׁר בְּקִרְבַת אַתּוּנָה, וַיָּאֹר אֶת-הָאָרֶץ וְאֶת-יוֹשְׁבֶיהָ וְאַחַר נִעֵר אֶת-הָאָבָק מֵעַל-כַּפּוֹת רַגְלָיו וַיֵּשֶׁב בָּאֳנִיָּה וַיֵּלֶךְ אֶל-אִי סְקִירוֹס, כִּי הָיוּ לוֹ שָׁם אֲחֻזּוֹת גְּדוֹלוֹת, אֲשֶׁר יָרַשׁ מֵאָבִיו.

וְטֵזֵאוּס בָּטַח בְּיוֹשְׁבֵי סְקִירוֹס וַיַּחְשְׁבֵם לְאוֹהֲבָיו.

וְלִיקָמֶדֶס מוֹשֵׁל אָז בָּאִי. וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס אֵלָיו לְחַלּוֹת אֶת-פָּנָיו, כִּי יִתְּנֵהוּ לָשֶׁבֶת בַּאֲחֻזּוֹתָיו בְּלִי מַפְרִיעַ. וְאוּלָם עוֹיֵן הָיָה לִיקָמֶדֶס אֶת-טֵזֵאוּס, כִּי שָׁת יָדוֹ עִם מֶנֶסְטֵאוּס אוֹיְבוֹ וְגַם שֵׁם תְּהִלָּתוֹ הַגְּדוֹלָה עוֹרֵר קִנְאָה בְלִבּוֹ וַיִּתְנַכֵּל מֶנֶסְטֵאוּס אֶל-טֵזֵאוּס לַהֲמִיתוֹ. וַיִּתְחַפֵּשׂ לִיקָמֶדֶס וַיַּעֲמֵד אֶת-פָּנָיו כִּפְנֵי אוֹהֵב וַיְדַבֵּר אֵלָיו חֲלָקוֹת וּמִשְׁתֶּה עָשָׂה לוֹ.

וַיְהִי אַחֲרֵי אָכְלָם וְאַחֲרֵי שְׁתוֹתָם וַֹּיאֶמר לִיקָמֶדֶס אֶל-טֵזֵאוּס: לְכָה נָא אֶקָּחֲךָ אֶל-מָקוֹם, אֲשֶׁר תִּרְאֶה מִשָּׁם אֶת-כָּל-אֲחֻזּוֹתֶיךָ.

[258] וַיֵּלֶךְ טֵזֵאוּס אַחֲרֵי לִיקָמֶדֶס בְּלֵב נָכוֹן וַיַּעֲלוּ שְׁנֵיהֶם עַל-רֹאשׁ צוּר גָּבֹהַּ הַמִּזְדַּקֵּר כְּלַפֵּי הַיָּם. וַיִּשָּׂא טֵזֵאוּס אֶת-עֵינָיו וַיַּרְא יְעָרוֹת מְצִלִּים, פְּלָגִים מִשְׂתָּרְעִים כִּרְצוּעוֹת כֶּסֶף וְשָׂדוֹת מְכֻסִּים בָּר. וַיִּתְעַנֵּג מְאֹד עַל-הַמַּרְאֶה וַיָּזֶן אֶת-עֵינָיו בְּמַחֲזוֹת הַטֶּבַע הַנִּפְלָאִים אֲשֶׁר נָגֹלּוּ לְפָנָיו. פִּתְאֹם דָּחַף אוֹתוֹ לִיקָמֶדֶס הַבּוֹגֵד בְּחָזְקָה מֵאַחֲרָיו. וַיִּפֹּל הַמֶּלֶךְ הָאֻמְלָל מִמְּרוֹם הַצּוּר עַל-חֻדֵּי הַסְּלָעִים וַיָּמָת וַיִּמְצָא קִבְרוֹ בִמְצוּלַת יָם.

וּבְאַתּוּנָה מָלַךְ מֶנֶסְטֵאוּס וַיַּכְבֵּד אֶת-עֻלּוֹ עַל-יוֹשְׁבֶיהָ. וַיִּזְכְּרוּ הָאַתּוּנִים אֶת-טֵזֵאוּס מַלְכָּם וְאֶת-הָרָעָה, אֲשֶׁר עָשׂוּ לוֹ, וַיִּתְעַצְּבוּ מְאֹד אֶל-לִבָּם.

וּבְנֵי טֵזֵאוּס הָלְכוּ כְאַנְשֵׁי חַיִל פְּשׁוּטִים עִם אֶלֶפֵנוֹר מֶלֶךְ אֵבֵיָה לְהִלָּחֵם עַל-טְרוֹיָה וַיַּעֲשׂוּ מַעֲשִׂים גְּדוֹלִים.

וַיַּעַבְרוּ יָמִים וְשָׁנִים; דּוֹרוֹת חָלְפוּ וְהָאַתּוּנִים נִלְחֲמוּ מִלְחָמָה קָשָׁה עִם הַפְּרָסִים וַיִּגְבְּרוּ עֲלֵיהֶם וַיַּעֲשׂוּ לָהֶם שֵׁם תְּהִלָּה, אֲשֶׁר לֹא יִמָּחֶה לְעוֹלָם.

וַיְהִי בְשׁוּב הָאַתּוּנִים אֶל-אַרְצָם וַיָּבֹאוּ דֶלְפִי לִדְרשׁ בַּתְּרָפִים וְלָדַעַת אֶת-רְצוֹן הָאֵלִים.

וַיַעֲנוּ אוֹתָם הַתְּרָפִים לֵאמֹר: הַעֲלוּ אֶת-עַצְמוֹת טֵזֵאוּס מֵאִי סְקִירוֹס וְקִבְרוּ אוֹתָן בְּאַתּוּנָה בְּקִבְרוֹת הַמְּלָכִים. וְאוּלָם אִישׁ לֹא יָדַע אֶת-מְקוֹם קְבוּרָתוֹ וְגַם אַנְשֵׁי רִיב הָיוּ הַסְּקִירוֹסִים עִם הָאַתּוּנִים.

וַיִּוָּעֶץ קִימוֹן בֶּן-מִילְקִיאַדֶס נְגִיד אַתּוּנָה הַמְּפֹאָר וַיֶּאֲסֹף צָבָא רַב וַיֵּלֶךְ וַיִּלְכֹּד אֶת-אִי סְקִירוֹס. וַיֵּלְכוּ הָאַתּוּנִים לְאֹרֶךְ הָאִי וּלְרָחְבּוֹ לְבַקֵּשׁ אֶת-מְקוֹם קֶבֶר טֵזֵאוּס וְלֹא מְצָאוּהוּ. וַיְהִי הַיּוֹם וַיִּשָּׂא קִימוֹן אֶת-עֵינָיו וְהִנֵּה נֶשֶׁר אַדִּיר אֶרֶךְ כְּנָפַיִם מְרַחֵף עַל-פְּנֵי גִבְעָה. וַיָּסַר קִימוֹן אֶל-הַגִּבְעָה לִרְאוֹת בָּעוֹף הַנֶּהְדָּר הַזֶּה. וַיַּרְא וְהִנֵּה הַנֶּשֶׁר יוֹרֵד כְּבָרָק אַרְצָה וּבְצִפָּרְנָיו הוּא חוֹפֵר בָּאֲדָמָה.

וַיֹּאמֶר קִימוֹן בְּלִבּוֹ: אֵין זֹאת, כִּי צִיר שָׁלוּחַ הוּא מֵאֵת הָאֵלִים לְהַרְאוֹתֵנוּ אֶת-מְקוֹם קְבוּרַת טֵזֵאוּס, וַיְצַו אֶת-אֲנָשָׁיו לחפר במקום הַזֶּה. וַיְהִי בְחָפְרָם וַיִּמְצְאוּ עַצְמוֹת אָדָם עֲנָקִיּוֹת וְעַל-יָדָן חֶרֶב וַחֲנִית וְיֵּדַע קִימוֹן וַאֲנָשָׁיו, כִּי עַצְמוֹת טֵזֵאוּס הֵן. וַיִּשָּׂאוּן בְּכָבוֹד גָּדוֹל אֶל-אֳנִיַּת מִלְחָמָה, אֲשֶׁר לָהּ שְׁלשָׁה טוּרֵי מְשׁוֹטִים וַיְבִיאוּן אַתּוּנָה.

וַיְקַדְּמוּ הָאַתּוּנִים אֶת-עַצְמוֹת טֵזֵאוּס בְּשִׂמְחָה גְדוֹלָה, כְּאִלּוּ קָם לִתְחִיָּה וַיָּשָׁב חַי אֶל-אַרְצוֹ.

[259] כָּכָה כִבְּדוּ בְּנֵי אַתּוּנָה אֶת-הַמֶּלֶךְ, אֲשֶׁר נָתַן חֹפֶשׁ לְעַמּוֹ וַיִּקְבַּע אֶת-זְכֻיּוֹתֵיהֶם וַאֲשֶׁר בְּנֵי דוֹרוֹ קִפְּחוּ את-שְׂכָרוֹ.

לראש הדף

לֹא יְדוּעָה.

[260]: לְזוּז הָיוּ נָשִׁים הַרְבֵּה מִבְּנוֹת הָאֵלִים וּמִבְּנוֹת הָאָדָם. וַתְּקַנֵּא הֵרָה אֵם הָאֵלִים אֶת-צָרוֹתֶיהָ וַתִּרְדֹּף אוֹתָן וְאֶת-בְּנֵיהֶן.

[261]:


  1. ftn1  ↩

  2. נֶחְשַׁב.  ↩

  3. קחי  ↩

  4. כְּצַעַד.  ↩

  5. אָחַז  ↩

  6. מָשׁוּ  ↩

  7. במקור נדפס “וַתִּתְעוֹרֵ”  ↩

  8. הוּא שָׂמַח, אֲבַל גַּם יָרֵא.  ↩

  9. הֵבָה בַת הֵרָה סֵמֶל הָעֲלוּמִים הַנִּצְחִיִים.  ↩

  10. סַדֵּר גְּדוּדִים בְּמַעֲרֶכֶת מִלְחָמָה.  ↩

  11. לְהִתְאַבֵּק.  ↩

  12. במקור נדפס “הַיָּשִׂישׁ”.  ↩

  13. הַזָּקֵן.  ↩

  14. הָיוּ לְבָנִים.  ↩

  15. בְרִיאַת-בָּשָׂר.  ↩

  16. “ ”  ↩

  17. צֶבַע אָדֹם, אֲשֶׁר הַנָּשִׁים שָׂמוֹת עַל-לְחָיֵיהֶן וְשִׂפְתוֹתֵיהֶן.  ↩

  18. מִין צֶבַע כָּחֹל.  ↩

  19. מִין צֶבַע אָדֹם.  ↩

  20. מִין אָבָק שֶּהַנָּשִׁים כּוֹחֲלוֹת בּוֹ אֶת-עֵינֵיהֶן. קָרֹעַ בַּפּוּךְ – צָבֹעַ, כָּחֹל בַּפּוּךְ.  ↩

  21. יָדְעָה אֶת עֶרְכָּהּ, כִּבְּדָה אֶת-עַצְמָהּ.  ↩

  22. תּוֹעֶה הֵנָה וְהֵנָה מִבְּלִי דַעַת, בַּמֶּה לִבְחַר.  ↩

  23. דְבַשׁ נוֹטֵף וְנוֹזֵל טִפּוֹת טִפּוֹת מִן הַנְּחִיל (עֲדַת הַדְּבוֹרִים שֶׁבַּכַּוֶּרֶת).  ↩

  24. שֵם עֵשֶׂב מַר.  ↩

  25. תִּמְאַס.  ↩

  26. חֲרָטָה, מוּסַר כְּלָיוֹת.  ↩

  27. תְּחַזֵּק.  ↩

  28. לְחֶרְפָּה.  ↩

  29. שֶׁאִי אֶפְשַׁר לְעָבְרָם.  ↩

  30. לְאַנְשֵׁי תֵבָה.  ↩

  31. אֵין כֹּחַ עוֹד לִסְבֹּל.  ↩

  32. וַיְחַכֶּה.  ↩

  33. אֵל הָאֵלִים הָיָה בָרִאשׁוֹנָה אוּרָן: הוּא הוּרַד מִכִּסְאוֹ עַל-יְדֵי-קְרוֹן בְּנוֹ. וַיִּמְרֹד זוּז בִּקְרוֹן אָבִיו וַיִגָרְשֵׁהוּ מֵהַר אוֹלִיְמְפְּ, וְאֶת-הָאֵיתָנִים, אֲשֶׁר בָּאוּ לְעֶזְרַת קְרוֹן הִשְׁלִיךְ לְמַעֲמַקֵּי שְׁאוֹל.  ↩

  34. שְׁאוֹל.  ↩

  35. נֶאֱסַר בִּידֵי אַפּוֹלָה אֶל-הַסֶּלַע, עַל-רָדְפוֹ אַחֲרֵי לֵטָה אִמּוֹ.  ↩

  36. לְהַכְנִיעַ.  ↩

  37. אֵלֵי רוּחוֹת הָאָבוֹת הַמֵּתִים.  ↩

  38. אֵשֶׁת אַיִד אֵל הַשְּׁאוֹל.  ↩

  39. נֶעֶקְרוּ מִמְּקוֹמָם.  ↩

  40. חֲגוֹר.  ↩

  41. חָזָק, שֶׁאֵינוֹ יָרֵא.  ↩

  42. נְחָשִׁים.  ↩

  43. הַכָּבוֹד.  ↩

  44. הֵרָה הָיְתָה גַם אֵלַת הַלֵּדָה.  ↩

  45. עַבְדּוֹ.  ↩

  46. במקור נדפס “יְצַוֶּךִ”.  ↩

  47. יִהְיֶה יַחַד.  ↩

  48. במקור חסר הסימון של הערת הסיום.  ↩

  49. סָר.  ↩

  50. Echidna  ↩

  51. Tyion  ↩

  52. כלי-זין.  ↩

  53. הבריחו, גרשו.  ↩

  54. עָקַר מִשֹּׁרֶש.  ↩

  55. בעמ’ 30 במקור (קובץ 22) חסר סוף משפט.  ↩

  56. אָסַף אֶת-זְנָבוֹ אֶל-בֵּין-רַגְלָיו.  ↩

  57. תְּבוּאָה.  ↩

  58. חִצִּים.  ↩

  59. בֵּית-הַבְּלִיעָה; פֹּה בְּהוֹרָאַת פֶּ  ↩

  60. עֲנָפִים.  ↩

  61. כֹּפֶר,זֶפֶת הַיוֹצֵא מִן-הָעֵץ.  ↩

  62. שֵׁם עַם אַגָדִיִּי בִּקְצֵה הַצָּפוֹן הָרָחוֹק, אֲשֶׁר הִצְטַיֵּן בְּטֹהַר מִדּוֹתָיו וַיִּתְעַנֵּג עַל-רָב-טוּב.  ↩

  63. דוּנַי  ↩

  64. שָׂם לִשְׁמָמָה.  ↩

  65. הַקְּרוֹבוֹת.  ↩

  66. הַיָּשָׁן.  ↩

  67. הַחַד, הָעוֹקֵץ בְּטַעֲמוֹ.  ↩

  68. חִצֵּי.  ↩

  69. עֵצָה.  ↩

  70. בַּחֲבָלִים עָבִים.  ↩

  71. חָמֹס מְזִמּוֹת – חָשֹׁב מַחֲשָׁבוֹת.  ↩

  72. במקור מופיע סימון של הערת שוליים אך ההערה נרשמה ביחד עם ההערה הקודמת: “וַיַּחֲמֹס מְזִמּוֹת”  ↩

  73. במקור נדפס “אֻרְוֹת”.  ↩

  74. הָעֵמֶק שֶׁבּוֹ נוֹזֵל פֶּלֶג אוֹ נָהָר.  ↩

  75. źuraw.  ↩

  76. נָשֹׁר, נָפַל.  ↩

  77. רָעַשׁ.  ↩

  78. קָפַץ.  ↩

  79. בְּשִׁגָּעוֹן.  ↩

  80. רָצוֹן.  ↩

  81. חֲגוֹרָה.  ↩

  82. שְׁלִיחוֹת.  ↩

  83. הֵסֵב הֶזֵקוֹת נוֹרְאִים (דניאל ח’ כד)  ↩

  84. סוּסִים מְהִירִים – runaki  ↩

  85. במקור מסומנת הערת שולים אך אינה מופיעה בתחתית הדף.  ↩

  86. לֹא נָתַן לוֹ זְמָן אַף לִבְלֹעַ אֶת-הָרֹק שֶׁבַּפֶּה.  ↩

  87. בַּעַל שְׁנֵי רָאשִׁים.  ↩

  88. yberja.  ↩

  89. הוֹצִיא לַחָפְשִׁי, הִצִּיל.  ↩

  90. אֵלַת הָאֲדָמָה.  ↩

  91. קַרְקֶפֶת – רֹאשׁ, קָדְקֹד, גֻלְגֹּלֶת.  ↩

  92. שְׁנֵי כֵפִּים (סְלָעִים גְּבֹהִים) מִשְּׁנֵי עֶבְרֵי הַמֵּצַר הַגִּיבְּרַלְטַרִי הַמְּחַבֵּר אֶת-הַיָּם הַתִּיכוֹן אֶל-יַם הָאוֹקְיָנוֹס הָאַטְלַנְטִי. לְפִי אַגָּדַת הַיְּוָנִים נָעַץ הֵרַקְלֶס אֶת-הַכֵּפִּים הָאֵלֶּה,  ↩

  93. תִּיק, קֻפְסָה.  ↩

  94. כְּעִוֵּר, מִבְּלִי דַעַת דַּרְכּוֹ.  ↩

  95. יַעֲשֶׂה אֶת-בַּקָּשָׁתֵךָ.  ↩

  96. פִּרְפֵּר בְּיָדָיו וּבְרַגְלָיו.  ↩

  97. פִּרְפֵּר, דִּלֵּג.  ↩

  98. פְּעָמִים.  ↩

  99. הָלְאָה.  ↩

  100. כָּלָה כֹּחָהּ.  ↩

  101. כִּי מְנֻסֶּה הוּא.  ↩

  102. לֹא תִלְחַץ, לֹא תַכְבִּיד.  ↩

  103. עָשָׂה בְעָרְמָה.  ↩

  104. סַדֵּר טְעִינַת מַשָּׂא עַל-הַגַּב, תַּקֵּן אֶת-הַמַּשָּׂא עַל-הַגַּב.  ↩

  105. עָשָׂה עַצְמוֹ כְּאִישׁ חֶסֶד.  ↩

  106. סִתְרֵי תוֹרָה, עִנְיְנֵי אֱלֹהִים. דְּבָרִים אֲשֶׁר לֹא כָל-אָדָם זוֹכֶה לִידִיעָתָם.  ↩

  107. מָה בַּשָּׁמַיִם מִמַּעַל וּבִשְׁאוֹל מִתַּחַת.  ↩

  108. נִקָּה אֶת-עַצְמוֹ.  ↩

  109. נִסְתָּרִים.  ↩

  110. עֵמֶק צַר.  ↩

  111. שְׁאוֹל, דּוּמָה: פְּלוּטָן הוּא הָדֵס  ↩

  112. מַרְאוֹת.  ↩

  113. לְדֶמֶטֶר אֵלַת הַפִּרְיָה הָיְתָה בַת וּשְׁמָהּ פֶּרְסְפֵנָה; וּפֶרְסְפֵנָה סַקְרָנִית וְלַקְקָנִית מְאֹד. וַיְהִי הַיּוֹם וַתִּמְצָא אֶת-הַגִּבּוֹר אַסְקְלָף וַתְּדַבֵּר עַל-לִבּוֹ לָרֶדֶת אִתָּהּ שְׁאוֹלָה, כִּי חָפְצָה מְאֹד לִרְאוֹת אֶת-מֶמְשֶׁלֶת הָרוּחוֹת. וַיֵּלֶךְ אִתָּהּ אַסְקְלָף וַיֵּרדוּ שְׁאוֹלָה. וְעַל-יַד-פֶּתַח שְׁאוֹל עֵץ רִמּוֹנִים נֶחְמָדִים, אֲשֶׁר נָטַע פְּלוֹטוֹן אֲדוֹן תֹּפֶת בְּעֶצֶם יָדָיו וַיְצַו לֵאמֹר: כָּל-אֲשֶׁר יִטְעַם מִן הָרִמּוֹנִים הָאֵלֶּה מֵרוּחַ עַד חַי עַד אֵל, פֹּה יִשָּׁאֵר וּפֹה יֵשֵׁב וְלֹא יִרְאֶה עוֹד אֶת-אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ. וַתֵּרֶא פֶּרְסְפֵנָה אֶת-הָרִמּוֹנִים הַיָּפִים וַתַּחְמְדֵם וַתִּקַּח מֵהֶם וַתֹּאכַל. בְּאוֹתָה שָׁעָה עָבַר פְּלוֹטוֹן וַיַּרְא, כִּי חָסְרוּ רִמּוֹנִים אֲחָדִים, וַיִּשְׁאָלֵם: מִי אָכַל מִן הָרִמּוֹנִים? וַיַּעַן אַסְקְלָף וַיֹּאמֶר: פֶּרְסְפֵנָה. וַיִּקַּח פְּלוֹטוֹן אֶת-פֶּרְסְפֵנָה וַיַּאַסְפֶהָ אֶל-אַרְמוֹנוֹ. וַתִמְצָא הָאֵלָּה חֵן בְּעֵינָיו וְיִקָּחֶהָ לְאִשָּׁה. וְדֶמֶטֶר הִתְאַבְּלָה עַל-בִּתָּה כָל-הַיָּמִים. וְלֹא רָאוּ אִשָּׁה אֶת-רְעוּתָהּ מִן הַיּוֹם הַזֶּה וָהָלְאָה וְרַק בְּמִכְתָּבִים הֵן מַחֲלִיפוֹת: בִּימֵי הָאָבִיב שׁוֹלַחַת פֶּרְסְפֵנָה לְאִמָּהּ מִכְתָּבִים, הֲלֹא הֵם: הָעֲשָׂבִים הַצּוֹמְחִים, הַפְּרָחִים הַצָּצִים, וּבִימֵי הַסְּתָו שׁוֹלַחַת דֶּמֶטֶר מִכְתָּבִים לְבִתָּהּ אֶת-הָעֲשָׂבִים וְאֶת-הַפְּרָחִים הַקְּמֵלִים וְאֶת-הָעָלִים הַכְּמוּשִׁים.  ↩

  114. דָּבְקוּ.  ↩

  115. לַפֵּף – חַבֵּק.  ↩

  116. נִשְׁבְּרוּ.  ↩

  117. חוּטִים כְּרוּכִים כְּעֵין כַּדּוּר.  ↩

  118. הַנָּהָר הָעוֹבֵר מִן הָאָרֶץ אֶל-מַעֲמַקֵּי שְׁאוֹל.  ↩

  119. בִּשְׁעַת הַסּוּפָה.  ↩

  120. הוֹצִיאוּהוּ לַחָפְשִׁי.  ↩

  121. מְחַזְּרִים אַחֲרֵי אִשָּׁה, הַחֲפֵצִים לָקַחַת אוֹתָהּ לְאִשָּׁה.  ↩

  122. אַל-נִהְיֶה נִמְהָרִים בְּמַעֲשֵׂינוּ.  ↩

  123. בִּמְנוּחָה.  ↩

  124. שֶׁנּוֹלַד בִּזְּמַן אֶחָד עִמּוֹ.  ↩

  125. הֵגִין.  ↩

  126. יָפִים.  ↩

  127. עָשָׂה עִמּוֹ חֶסֶד.  ↩

  128. וְלֹא חָשׁ עַל…  ↩

  129. אַהֲבָה אוֹתוֹ כָּל-כַּךְ, עַד-שֶׁהָיְתָה נְכוֹנָה לְהַקְרִיב בַּעֲדוֹ אֶת-הַקָּרְבָּן הַיּוֹתֵר גָּדוֹל.  ↩

  130. טֹאנאטֹאָס אֵל הַמָּוֶת.  ↩

  131. מַיִם קְדוֹשִׁים הַמְּטַהֲרִים מִן הַטֻּמְאָה.  ↩

  132. וַתִּטַּהֵר.  ↩

  133. הַמָּוֶת.  ↩

  134. מִנְהָג קָבוּעַ.  ↩

  135. תְּשׁוּבָה לֹא בְרוּרָה.  ↩

  136. קְרוֹבָה.  ↩

  137. יַיִן רֵיחָנִי, יַיִן מָהוּל בִּבְשָׂמִים.  ↩

  138. הַמַּאֲכָלוֹת וְהַמַּשְׁקוֹת שֶׁמְּכַבְּדִים בָּהֶם אֶת-הָאוֹרְחִים.  ↩

  139. אִישׁ חוֹטֵא, פֹּה בְּהוֹרָאַת אִישׁ הָעוֹבֵר עַל-הַמִּנְהָגִים הַמְּקֻבָּלִים  ↩

  140. קָנֶה רַךְ.  ↩

  141. אָשִׂים לִי לְמַצָּע, אֶשְׁכַּב עַל…  ↩

  142. נַעֲשָׂה רֵיק.  ↩

  143. פָּרֹף – רָכֹס אֶת-הַבֶּגֶד בְּכַפְתּוֹרִים. פֹּה פְּרוּפָה: לְבוּשָׁה כְּבָאָה מִן הַדֶרֶךְ.  ↩

  144. שֶׁפָּנֶיהָ מְכֻסִּים בְּצָעִיף.  ↩

  145. קֵץ לַדְּבָרִים, נֶחְדַּל לְדַבֵּר.  ↩

  146. אַטְרִיחַ אוֹתָהּ בַּהֲלִיכָה מְרֻבָּה.  ↩

  147. לוּ יָכֹלְתָּ לַעֲשׂוֹת זֹאת.  ↩

  148. נְשִׁיָּה–שִכְחָה; אֶרֶץ נְשִׁיָּה–שְׁאוֹל.  ↩

  149. יַצְמִיחַ בִּמְקוֹם הָעֵץ הַכָּרוּת עֵץ אַחֵר.  ↩

  150. מֵת.  ↩

  151. אֲפִילו בְּשָׁעָה שֶׁלֹּא יִהְיוּ עוֹד שָׁמַיִם, שֶׁיֵּהָפֵך הָעוֹלָם לְתֹהוּ וּבֹהוּ.  ↩

  152. תֵּעָלֵם.  ↩

  153. יַעַן.  ↩

  154. מֵחִים – שְׁוָרִים-שְׁמֵנִים וּמְפֻטָּמִים.  ↩

  155. רוּחַ שִׁגָּעוֹן.  ↩

  156. עָמַד עַל-הַסַּף, בִּקֵּר.  ↩

  157. הַמְּלָכִים הָיוּ בְחִירִי הָאֵלִים, בָּאוּ בְסוֹדָם וַיֵּדְעוּ, מָה יַעֲשֶׂה הָאִישׁ, לְמַעַן הִתְחַטֵּא מֵעֲוֹנוֹתָיו.  ↩

  158. חֶתֶף – צָרָה בִּלְתִּי צְפוּיָה; כְּחֶתֶף – פִּתְאֹם.  ↩

  159. מִידֵי לוֹחֲצֵהוּ הֶחָזָק.  ↩

  160. קַרְדֹם לַחְפֹּר בּוֹ וְלִתְלוֹשׁ בּוֹ נְטָעִים.  ↩

  161. כָּבַשׁ לַעֲבָדִים.  ↩

  162. עָשִׁיר.  ↩

  163. הַיָּם הַתִּיכוֹן.  ↩

  164. לְפִי נוּסָח אַחֵר קָבַר אֶת-אִיקָר דֵּדָל אָבִיו (רְאֵה אֶת-הַסִּפּוּר: אִיקָר וְדֵדָל, חֵלֶק רִאשׁוֹן).  ↩

  165. עֲנָק – רְבִיד – טַבַּעַת הַצַּוָּאר.  ↩

  166. חֹק – מְלָאכָה.  ↩

  167. קְשֵׁה-לֵב, אַכְזָר.  ↩

  168. אִישׁ שֶׁאֵין לוֹ בָנִים וּבָנוֹת.  ↩

  169. דְבָרוֹ.  ↩

  170. דְּבַר זוּז – אוֹמֵר זוּז.  ↩

  171. אֲנִי דוֹמֶה לְעֵץ יָבֵשׁ, שֶׁאֵינֶנּוּ מֵבִיא פְּרִי, כִּי אֵין לִי בָנִים.  ↩

  172. מִין תּוֹלַעַת הַנִּכְנֶסֶת בָּאָרִיג וּמַרְקִבְתּוֹ וּמְמַסְמַסְתּוֹ.  ↩

  173. שָׁבָה חֲמָתוֹ מֵעָלָיו, לֹא כָעַס עוֹד.  ↩

  174. תִּקְצְבִי.  ↩

  175. לַמַּעֲשִׂים הָרָעִים.  ↩

  176. יֵשׁ מְסוֹרָה אֵצֶל הַיְּוָנִים.  ↩

  177. בְּהוֹרָאַת רֹב.  ↩

  178. הַאֱמֶת.  ↩

  179. חָזָק.  ↩

  180. מְהִירוּת.  ↩

  181. בַּעַל הַקַּרְנַיִם.  ↩

  182. עָבֶה כִבְרִיחַ, שֶׁסוֹגְרִים בּוֹ אֶת-הַדְּלָתוֹת.  ↩

  183. מַטְעַמִּים עֲשׂוּיִם מִפְּרִי מְגָדִים (טוֹבִים מְאֹד בְּטַעֲמָם).  ↩

  184. בְּלֹא כַוָּנָה רָעָה.  ↩

  185. סכנה.  ↩

  186. גדולות.  ↩

  187. בְּקוֹל נָמוּךְ מְאֹד וְרָפֶה.  ↩

  188. זְמָן קָבוּעַ וּמָגְָּבל (בְּיִחוּד לְענֶשׁ).  ↩

  189. נִשְׁבְּרוּ.  ↩

  190. שָׁפְלוּ כָּל-כַּךְ, עַד-שֶׁלֹא הָיוּ גְבוֹהֹות מֵהָאֲדָמָה שֶׁמִסָּבִיב.  ↩

  191. תְּרוּעַת.  ↩

  192. בְּגַאֲוָה.  ↩

  193. חָפְשִׁים.  ↩

  194. בְּלֵב נִשְׁבָּר.  ↩

  195. כִּי מַסְתִּיר הוּא סוֹד.  ↩

  196. הוֹסִיפָה.  ↩

  197. הָאֻמְלָלָה וְהָעֲצוּבָה.  ↩

  198. לְהִתְנַהֵג אִתָּהּ בְּחֶסֶד.  ↩

  199. לְהַשְׁגִּיחַ, לִדְאֹג.  ↩

  200. בְּמָקוֹם הוֹמֶה מֵרָב-אָדָם.  ↩

  201. נִבְזָה נִקְלָה, שִׁפָלָה.  ↩

  202. יִמָּלֵא תַרְעוּמוֹת וָכַעַס.  ↩

  203. לְאָסוֹן.  ↩

  204. וַתַּחְשֵׁךְ.  ↩

  205. חָזָק בְּגַוָּן וּבְמַרְאֶה ( אָדֹם מְאֹד, שָׁחוֹר מְאֹד וּכְדוֹמֶה).  ↩

  206. הָיְתָה נִדְהָמָה.  ↩

  207. רָע.  ↩

  208. אֵחַר.  ↩

  209. נָסוֹג אָחוֹר.  ↩

  210. אַתְּ הָיִית הַסִבָּה, שֶׁהוּא מֵת.  ↩

  211. לְהַפִּילִ עַל…, לְהַאֲשִׁים.  ↩

  212. תְּשׁוּרָה – מַתָּנָה.  ↩

  213. שְׁוָרִים מְפֻטָּמִים, שְׁמֵנִים.  ↩

  214. קָרְבְּנוֹת הַנִּשְׂרָפִים.  ↩

  215. צָמְחָה יַחַד – צוּנויפגעוואַקסען.  ↩

  216. יְצוּר- אֵבֶר.  ↩

  217. הִתְכַּוְצוּת הַגּוּף וְהִתְפַּתְּלוּתָהּ (קאָנוווּלסיעס)  ↩

  218. נְחָשִׁים.  ↩

  219. מָסֹרֶת הַבְּרִית- הַחֲתוּנָה.  ↩

  220. בַּעַל אוֹפִי קָבוּעַ וְנָכוֹן לִסְבֹּל.  ↩

  221. אֲשֶׁר לוֹ מִשְׁפַּט הַמְּלוּכָה –לעגיטיס.  ↩

  222. רִיב.  ↩

  223. צוֹדְדָה.  ↩

  224. בַּחֲשָׁאִי, בַּסֵּתֶר.  ↩

  225. כְּבָשִׂים שְׁמֵנִים.  ↩

  226. פאַנאַנדערוויקלען, בבא מציעא דף 29.  ↩

  227. בּעקוקען.  ↩

  228. כְּלֵי-זֵינָם.  ↩

  229. עָנָן.  ↩

  230. מְזוּזָה, אֶחָד מִצִּדֵּי הַפֶּתַח לְיָמִין אוֹ לִשְׂמֹאל;  ↩

  231. פֹּה בְּהוֹרָאַת חֲלַל הַפֶּתַח.  ↩

  232. הָרוּג, מֵת.  ↩

  233. Jesion.  ↩

  234. ftn235  ↩

  235. בְּלִבָּהּ.  ↩

  236. מִבְצָר חָזָק.  ↩

  237. אָסִיר.  ↩

  238. הַמַּחְשָׁבוֹת הָרָעוֹת.  ↩

  239. יֵשׁ מְסוֹרָה אֵצֶל הַיְוָנִים שֶׁפּוֹסִידוֹן הִבְטִיחַ לְטֵזֵאוּס לַעֲשׂוֹת אֶת-שׁלשׁ בַּקָּשׁוֹתָיו.  ↩

  240. קְלָלָה.  ↩

  241. וְרֵעָיו הָרַבִּים.  ↩

  242. מַקֵּל שֶׁבְּקָצֵהוּ תָּקוּעַ מַסְמֵר חַד לִדְפֹק בּוֹ אֶת-הַשּׁוֹר אוֹ אֶת-הַסּוּס לְמַעַן יְמַהֵרו לָלֶכֶת.  ↩

  243. סוּס מָהִיר, שׁוֹטֵף בִּמְרוּצָתוֹ.  ↩

  244. כְּקִיר.  ↩

  245. גַּל.  ↩

  246. קָפַץ.  ↩

  247. תְּגָר- תְּלוּנָה.  ↩

  248. יִסְּרָהוּ.  ↩

  249. עָשׁ – תּוֹלַעַת הָאוֹכֶלֶת אֶת-הַבְּגָדִים.  ↩

  250. חֵלֶק.  ↩

  251. עוֹרֵר אֶת-יוֹשְׁבֶיהָ כְּנֶגֶד.  ↩

  252. שֶׁלֹא הָיוּ מַכִּירֵי תוֹדָה.  ↩

  253. מָרוֹן –עֵדֶר צֹאן.  ↩

  254. מְנֻקֶּה עַל-יְדֵי עֹנֶשׁ.  ↩

  255. ראו הערה 70.  ↩

  256. שֶׁלֹא הָיוּ מַּכִּירֵי תוֹדָה.  ↩

  257. אָרֹר- קַלֵּל.  ↩

  258. מְצִלִּים-מַפִּילִים צֵל.  ↩

  259. לֹא שִׁלְּמוּ אֶת-הַמַּגִּיעַ לוֹ; פֹּה בְּהוֹרָאָה: לֹא הֶחֱזִיקוּ לוֹ טוֹבָה, הָיוּ כְפוּיֵי טוֹבָה.  ↩

  260. ftn1  ↩

  261. ftn235  ↩

אליעזר מיטרופוליטנסקי
שיתוף, תגיות, המלצות, ורשימות קריאה   
תגיות ליצירה
המלצות קוראים
0 קוראים אהבו את היצירה, 0 המלצות כתובות
עוד מיצירותיו של אליעזר מיטרופוליטנסקי
יצירה בהפתעה
רקע

ארבעה עשר לחדש אדר

מאת טוביה בן משה כץ (שירה)

תִּגְעַשׁ תִּרְעַשׁ הָאָרֶץ קִרְיָה הוֹמִיָּה

בְּמַחֲנֵה הָעִבְרִים רֶגֶשׁ עֵינִי צוֹפִיָּה

מִמִּשְׁכְּבֵיהֶם הַיּוֹם בְּעוֹד לַיִל קָמוּ

לַחוּץ יְמַהֲרוּ צְרוֹר כַּסְפָּם בְּיָדָם שָׂמוּ

לִשְׁבָּר אֹכֶל לִקְנוֹת טֶרֶף לְבָתֵּיהֶם

יְמַהֲרוּ לָלֶכֶת לְבַל יְאַחֲרוּ פְּעָמֵיהֶם

כִּי אִם רָב אֹכֶל הַיּוֹם לַשּׁוּק הוּבָאוּ

רַבּוּ אֹכְלֵיהֶם לָכֵן הַשְׁכֵּם יָצָאוּ

כַּקּוֹנֶה כַּמּוֹכֵר בַּשְּׁוָקִים הֵם נֶאֱסָפִים

רַב הַמֶּכֶר לְמֵאוֹת וּלְאַלְפֵי אֲלָפִים,

מִמַּאֲכָל יֵאָכֵל הָרוֹכְלִים הֵבִיאוּ

לֹא נִשְׁאַר מְאוּמָה מִשְׁנֶה שָׂכָר הוֹצִיאוּ

בָּרְחֹבוֹת וּבַשְּׁוָקִים נְעָרִים עוֹבְרִים וְשָׁבִים

לְשָׁרֵת הֵם מוּכָנִים לְקַבֵּל צָו נִצָּבִים

רַבִּים הֵם הַיּוֹם כְּמוֹ מֵאֶרֶץ יִצְמָחוּ

יוֹדְעִים, עַל יְדֵיהֶם הַיּוֹם יַרְבּוּ יִשְׁלָחוּ

וְאָדוֹן וְעֶבֶד, שִׁפְחָה וּגְבֶרֶת בֵּינֵיהֶם

יָאִיצוּ יָחִישׁוּ חִישׁ לְבַצַּע מַעֲשֵׂיהֶם

לֹא יִתְרַפּוּ בִמְלַאכְתָּם גַּם לֹא יַעֲמֹדוּ

צֹאן וּבָקָר יִשְׁחֲטוּ סֹלֶת יָמֹדּוּ

עָרְכוּ עֵצִים, יְבַעֲרוּ אֵשׁ בְּתַנּוּר וְכִירַיִם

תַּעֲלֶה הַשַּׁלְהֶבֶת עַד לֵב הַשָּׁמַיִם

לָשׁוּ הַקֶּמַח וְהַבָּצֵק בַּתַּנּוּר אָפוּ

יֹאפוּ יְבַשְּׁלוּ אַף גַּם יִצְלוּ וְלֹא יִיעָפוּ,

כִּלּוּ מְלַאכְתָּם אַחַר רַבּוֹת יְגִיעוֹת

רִתַּח הַמָּרָק עֲדֵי יַעֲלוּ אֲבַעְבֻּעוֹת

הָכֵן עוֹמְדִים מַטְעַמִּים מֵחֶלְאָם הִזַּכּוּ

רֵיחַ נִיחוֹחָם יַעֲלֶה, אוֹכְלֵיהֶם יְחַכּוּ

חִישׁ עָרֹךְ הַשֻּׁלְחָן פָּרְשׂוּ הַמַּצָּעוֹת

גַּם הֶעֱלוּ הַנֵּרוֹת הַמְּנוֹרוֹת מוּבָאוֹת

הָאָדוֹן, לִימִינוֹ גְּבֶרֶת הַבַּיִת

סָבִיב לָהֶם הַבָּנִים כִּשְׁתִילֵי זַיִת

כֻּלָּם רָחֲצוּ בַמַּיִם פְּנֵי לְהָבִים פְּנֵיהֶם

אִישׁ עַל אָחִיו בְּחֶדְוָה יִשְׂאוּ עֵינֵיהֶם

וְעַל מִשְׁמַרְתּוֹ הַנַּעַר עוֹמֵד הִנֵּהוּ

עַל הָאָדוֹן יַבִּיט לִרְאוֹת מַה יְצַוֵּהוּ

וְהָאָדוֹן, לְהַעֲלוֹת הַמַּאֲכָל יִתֶּן אוֹת

רקע

לדף הבית

פרויקט בן-יהודה הוא מיזם התנדבותי ליצירת מהדורות אלקטרוניות של ספרות עברית והנגשתן לציבור.